Posts etiquetados con ‘policultivos’

Los Huertos y Jardines Domésticos: la preservación de la biodiversidad y el cuidado del suelo

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Huerto casero con policultivos Fuente: Froggarts Cottage Garden

 Vivimos en una época en donde los estudios científicos basados en el uso de las nuevas, onerosas y sofisticadas tecnologías, parecen vender más (a pesar de que a menudo sus resultados sean pobres) que las investigaciones basadas en criterios acertados y procedimientos simples y de fácil implementación, incluso los propios agricultores y granjeros familiares. El estudio que os presentamos hoy es un ejemplo de como la racionalidad y el buen juicio dan más de sí que los que hacen uso de aparatajes complejos y sofisticados, pero partiendo de ideas insustanciales. La nota de prensa procede de ScienceDaily, y lleva lamentablemente el ambiguo título Earthworms, ants, termites: The real engineers of the ecosystem (lombrices, hormigas y termitas: los verdaderos ingenieros de los ecosistemas). Bajo el patrocinio del SERNAPAM y EcoSur, el equipo liderado por  Esperanza Huerta Lwanga ha llevado a cabo en Tabasco (México) una investigación muy reveladora, cuyos principales párrafos os exponemos abajo, mientras la noticia completa en suajili la incluimos al final del post. En ella se aborda una investigación en diferentes ambientes sobre las propiedades del suelo de los huertos familiares (y lo mismo podría decirse de los jardines de las casas rurales) de la región, gestionados de diversas formas. Los resultados son francamente reveladores, como podréis leer seguidamente. Los huertos familiares pluri-específicos (policultivos, una práctica milenaria), es decir en los que se cosechan varios productos simultáneamente, producen alimentos de buena calidad sin necesidad de hacer uso de agroquímicos (fertilizantes, pesticidas, etc.), por lo que las familias también ahorran dinero ,descontando del ambiente la contaminación ambiental que tales sustancias provocan. Bastan las enmiendas orgánicas,  una adecuada siembra de plantas locales y el esmero de los granjeros, con vistas a evitar pestes indeseables y  mantener una inmejorable calidad del suelo. Nada de ello parece ser posible bajo el imperio de los monocultivos. Sin venenos, los denominados ingenieros del suelo llevan a cabo su labor, con la colaboración de los propios vegetales. El medio edáfico resultaba ser muy rico en esa biodiversidad, ayudando a descomponer los residuos orgánicos y el reciclado de los nutrientes que estos albergaban. Y así entre unos y otros las propiedades físicas también parecen ser excelentes. Ya hemos hablado de las bondades de los policultivos, como para reiterarnos más sobre los mismos. Sin embargo, antes de comenzar con el estudio original permítanme que les cuente una historia real.

Hará aproximadamente diez años, una amiga me invitó a su casa, en donde su hijo de cinco años jugaba al futbol sin cesar. El césped comercial con una única especie de gramínea (un típico monocultivo) había quedado esquilmado, mientras que los centímetros superficiales del suelo se encontraban carentes de materia orgánica, fuertemente compactados, disminuyendo así su capacidad de retención de agua, infiltración, porosidad etc. Obviamente resultaba caro e imprudente renovarlo mientras el pequeño futbolista entendiera tal verdor como una cancha de balompié. Yo la aconsejé que lo dejara crecer sin más. Dos años después la criatura comenzó a jugar en equipos organizados y campos de futbol municipales, lo cual agradeció el jardín. Personalmente, con un rastrillo y hundiendo reiteradamente unas pequeñas varas metálicas ayudé a intentar paliar la compactación, aunque sin esforzarme en exceso, es decir una vez al año. Paralelamente, en las vallas que separaban las viviendas unifamiliares se plantaban arbustos ornamentales de jardinería que crecían con escaso vigor y mucha dificultad. Personalmente sugerí a mi amiga que no podara y los dejara crecer, encargándome yo de erradicar si detectaba alguna especie fuertemente invasiva (o invasora) intentaba medrar allí, poniendo en riesgo la supervivencia de la biodiversidad que debía desplagarse en el espacio y el tiempo es decir que los arbustos y hierbas de la vegetación natural del territorio crecieran a su antojo.

nos tres años después, aquella cubierta de gramíneas había desaparecido por completo , siendo reemplazada por una gran variedad de herbáceas de maravillosas y contrastantes tonalidades, y más aun con sus variopintas floraciones primaverales.  El suelo mineral dio paso en tan breve lapso de tiempo a un horizonte orgánico oscuro rico en ingenieros del suelo y otros animalitos edáficos. Entonces, los pájaros comenzaron a acudir al encontrar el sabroso alimento de esta fauna, anidando en las “ya” en las más que frondosas y silvestres vallas sobre sus estructuras metálicas, cuya vegetación, en busca del sol adoptaba formas fascinantemente hermosas. Paulatinamente muchas más  aves comenzaron a anidar o deambular por allí,  trasportando y depositando semillas, transformando el silencio en el bullir de un bosque natural. Adicionalmente mi amiga y su hijo adquirieron dos conejos que daban buena cuenta de parte del césped (“biocortadores” naturales, es decir pastoreo) devolviéndolo al suelo medio compostado con sus pulcras heces. Hoy en día aquel jardín monoespecífico se  ha transformado en un vergel en el que bulle la vida sobre un suelo rico en humus bajo los cantos de las aves, alguna que otra lagartija y el jugueteo de los dos conejitos.  ¡La envidia de la urbanización de chalets!. ¿Precio?. Ninguno. La naturaleza trabaja para nosotros cuando sabemos entenderla, mejorando el suelo, ayudando a recuperar la vegetación, pero también toda la cadena trófica. Resulta un placer sentarse por las tardes y observar extasiado la belleza que nos otorga  esa vida que bulle sin cesar, cuando no l pateamos. Y os dejo ya pues con el resumen de la noticia y el original en suajili.

Juan José Ibáñez                 (más…)

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Paisajes Mediterráneos Levantinos

Dedicado a la Familia Martí (Onil, Alicante)

En tres post anteriores os expusimos fotos de nuestra propia cosecha de los paisajes Mediterráneos del oeste de la Península Ibérica (ver relación y enlaces al final de este). Sin embargo, cuando se habla de las panorámicas de estos territorios, muchos ciudadanos sobreentienden que se refieren a los más cercanos al litoral del Mare Nostrum. Resulta palmario que la enorme diversidad de esta región no puede ser plasmada en base a una pequeña muestra fotográfica. Sin embargo, haremos un esfuerzo para que visualicéis algunas escenas representativas. Con tal motivo os ofrecemos fotos tomadas por el impresentable administrador de esta bitácora, junto con alguna complementaria que nos ha proporcionado nuestro amigo Juan Sánchez (Catedrático de Edafología de la Universidad de Valencia) en nombre de él y de su equipo, como Luís Retalá, Carlos Añó y otros compañeros del CIDE y la mentada Universidad. Nuestras fotos se basan en dos enclaves, uno en la Comarca de Los Serranos  (alrededores de Villar del Arzobispo o Villar de Benaduf y Gestalgar), cerca de la Ciudad de Valencia y el segundo en las Sierras Alicantinas (Onil, Mariola, Maigmó, La carrasquetaAitana, etc). Finalmente, las de nuestros amigos del CIDE hacen énfasis en lo que fue y en lo que lamentablemente se han convertido las huertas del litoral, antaño maravillosamente repletas de naranjos y otros muchos cultivos, sobre suelos fértiles, pero hoy   sepultadas bajo asfalto y cemento, por la codicia de los especuladores de la burbuja inmobiliaria que han traído a este país la ruina económica, hipotecando de paso la soberanía alimentaria del futuro, por cuanto desolaron parte de los territorios y suelos más productivos del Estado.

onil-castallaHoya de Castalla: Paisaje Mediterráneo. Foto Juan José Ibáñez

No entraremos a detallar, ni las ubicaciones exactas, ni la enorme variedad de paisajes y especies en los que la agricultura tradicional enormemente diversa (policultivos mediterráneos), se fusionó de manera indisociable, desde hace miles de años, con la vegetación natural. Eso sí, hoy en día, el éxodo de la población campesina hacia las ciudades, fenómeno conocido como desertización rural ha conllevado el abandono de los terrenos más hostiles, generalmente aterrazados (bancales) que fueron paulatinamente ocupados por especies de crecimiento rápido como el pino carrasco (Pinus halepensis), La coevolución naturaleza-hombre en la cuenca mediterránea durante muchos milenios es un hecho altamente constatado en la que el fuego ocupó un papel esencial en la dinámica de los ecosistemas de la región. Cuando concurren  estas circunstancias, discernir entre la naturaleza virgen y los parajes antrópicos resulta ser un dislate. Lo verdaderamente natural se diluye tras el abandono rural de los espacios agrarios tradicionales. La vegetación colonizadora que sigue a tal proceso consiste principalmente de especies amantes del fuego, que necesitan arder para que puedan perpetuarse sus vástagos. De este modo, muchos espacios antiguamente cultivados con esmero se transformaron en matorrales puros o matorrales arbolados por pinos. Estos últimos no pueden ser considerados bosques, sino meras masas forestales producto de lo que podría considerarse “degradación ambiental”, en el contexto de tales paisajes secularmente antropizados. Y como corolario, la revegetación natural deviene en pérdida de biodiversidad de especies y agro-eco-sistemas. Empero tal mutación conllevó paralelamente el incremento de los incendios de tales enclaves, por lo que sus secuelas también conforman parte, hoy más que nunca, de estas tierras, terrazgos y terruños.

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Estribación norte Sierra de Mariola; Paisaje Mediterráneo, Frutales en flor: Foto Juan José Ibáñez

Por lo tanto a Continuación os exponemos las imágenes divididas en estas tres muestras (Los Serranos de Valencia, Las Sierras Alicantinas y las desoladas huertas litorales) de un mundo natural mucho más rico de lo que se puede mostrar.

En la dedicatoria menciono a la familia Martí, de la que mi madre era miembro. María, así se llamaba, era apelada por muchos como “Mariola”. Vaya este post por toda su familia, y como no, también la de mi hermana y mía. Feliz año 2013 a todos ellos.

Juan José Ibáñez con la colaboración de Juan Sánchez y su equipo

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Policultivos Terrazas y Microclimas (Los Andenes de las Culturas Andinas Precolombinas)

¿Andanería? ¿Qué es eso?. Se trata de la construcción de andenes, es decir un procedimiento de aterrazamiento precolombino. Sin embargo este sistema difiere en gran medida de los que acaecen, por ejemplo, en la Cuenca Mediterránea. Como persona nacida y criada en la tradición judeo-Cristiana, fui instruido en la idea de que la agricultura nació en el “creciente fértil”. Si embargo, tras recorrer más de 22.000 Km. en auto por Latinoamérica (LA), comienzo a cuestionar todo lo que me enseñaron. ¡Que maravilla! Hoy escribiré uno de esos post que me hacen disfrutar. Los Andenes, que se remontan hasta los albores de las primeras culturas precolombinas, son mucho más sofisticados que nuestros sistemas aterrazados mediterráneos. Paisajes en los que la agricultura en un sistema de policultivos con riego, además de suelos recreados por aquellos humanos, se diseñaban con vistas a generar microclimas diferentes, en función de los cuales se iban sembrando diversas combinaciones de cultivares adaptados a tales “microclimas antrópicos”. Espectacular, como podréis observar.

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Cañón del Colca. Foto cortesía de Southamerica.art. Fuente: Mi Moleskie Arquirectónico

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