Ética para la Ciencia y la Sociedad


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La Decadencia de la Ética: Fuente: Ethics Alarms

Hasta mi pubertad o juventud temprana (unos 17 o 18 años) yo era un católico practicante. Un día, confesándome en una cafetería con mi “Padre Espiritual”, ya que el sacerdote era muy moderno, le comenté que al margen de mis dudas de fe, tenía que reconocerle que no comulgaba con la doctrina de la Iglesia en lo concerniente con la prohibición del divorcio y el derecho a interrumpir el embarazo, si las circunstancias de una persona o familia, hicieran muy difícil alumbrar otra criatura a este mundo. El, apesadumbrado me comentó que si defendía tales tesis lo mejor sería que abandonara el seno de la iglesia, y así lo hice. Desde entonces han llovido Papas”. Sin embargo al margen de Juan XXIII, que falleció cuando yo era un niño, nadie ha mostrado un compromiso tan palmario por cambiar el mundo como  El Papa Francisco, al que cariñosamente denomino el “Papapaco”. De los demás prefiero olvidarme, sin desear ofender a nadie. Voy siguiendo sus declaraciones y aunque por razones de credo nunca comulgaré con toda la doctrina eclesiástica, debo reconocer que este sacerdote realmente hunde certeramente el dedo en la llaga de tan numerosos como gravísimos asuntos. El día que escribo este post, al desayunarme con la prensa, me ha emocionado la noticia que hacía referencia al aspecto más crucial con el que debe enfrentarse la sociedad en la que vivimos: El Papa plantea una “movilización ética” contra la injusticia y la pobreza”. Como él, y sabéis sobradamente los lectores más asiduos a esta bitácora, estoy completamente convencido en que el problema fundamental que padece la humanidad estriba en la carencia de una ética sólida, así como de mecanismos para denunciar y penalizar a los que crucen ciertas líneas rojas al respecto. Soslayando credos y religiones (yo personalmente me declaro como agnóstico), si se cumpliera a rajatabla laDeclaración Universal de los Derechos humanos” viviríamos en una sociedad mucho más justa y equitativa. Desafortunadamente tal carta resuilta ser papel mojado. Defiendo por activa y por pasiva que la comunidad científica, reflejo de la sociedad, también necesita urgentemente de códigos éticos y deontológicos claros y precisos. Y por esta razón, aunque no gusta a los modernos “Sacerdotes de la Ciencia” he publicado diversos post al respecto, muchos de los cuales se encuentran incluidos en nuestra categoría: “Fraude y mala praxis científica”.

Siempre he detectado la hipocresía, al contemplar demasiada gente que controla este mundo en actos religiosos haciendo presencia para mostrar al populacho su falso pudor cristiano. Si realmente la inmensa mayoría de los ciudadanos siguieran unos códigos éticos de conducta adecuados, no viviríamos en un mundo tan miserablemente falto de equitatividad y repleto de desigualdades. Si realmente se siguiera estrictamente la “Declaración Universal de los Derechos humanosla miseria en el mundo estaría prácticamente erradicada. Si dispusiéramos de tal ética, no habría defraudadores, políticos corruptos, multinacionales amorales que ensayan fármacos con criaturas en África, etc., etc., etc.

Si realmente los científicos atesoráramos una base ética sólida, en lugar de las rácanas y poco comprometidas directrices actuales, por las que solo medran los que tan desean el poder, caiga quien caiga, trabajaríamos por el bien de la humanidad y no para esas compañías multinacionales que se lucran vampirizando a la ciudadanía. No duden muchos de ustedes que también la agenda científica internacional sería muy distinta a la actual. Son los intereses de gobiernos y empresas los que finalmente dictaminan lo que será prioritario y lo que no (como son los casos de las industrias farmacéuticas y agroalimentarias). También seguramente habríamos erradicado la malaria o el dengue y al hambre, por cuanto tan solo afectan a los más desheredados del tercer mundo. El Papa Francisco, habla de ética y medio ambiente, en un mundo en el que los rapaces capitales solo piensan en beneficios cortoplacistas, degradando irreversiblemente nuestra biosfera y geosfera. Sé que algunos de vosotros pensaréis que no llevo a cabo un análisis crítico similar con los poderes eclesiásticos. ¡Cierto!, por cuanto intento no herir sensibilidades, sin que ello no signifique que deba realizarse. Sin embargo, El Papa Francisco, está dando los pasos para intentar cambiar tales rumbos, erradicando todas sus manzanas podridas (so pena que no guste, como me imagino, a los líderes eclesiásticos en diversos países, como España). Debemos reconocer la valentía de todos los que se enfrentan con el establishment sean quien sean.

Resumiendo, coincido con el Papa Francisco, que el tema de mayor prioridad al que debe enfrentarse la humanidad es la palmaria carencia (no ya deterioro) de ética. Personalmente detesto a los que se proclaman “Sacerdote de la Ciencia” o a los que hablan de: “El gen de Dios”, “partícula de Dios”, es decir los que quieren convertir a la ciencia en la nueva religión, y bla, bla, bla. La ciencia de por sí no tiene ética, y por tanto puede usarse para haber el bien o el mal de la humanidad. Y quien diga lo contrario miente como un bellaco. ¿Y qué decir de los que confunden ontología, filosofía, epistemología, teología y ciencia, alegando orgullosos que un investigador ortodoxo debe ser ateo?. Simplemente se trata de analfabetos culturales.

 Todos mis respetos y ánimos para El Papa Francisco, que debe  enfrentarse con una inmensa cesta repleta de innumerables manzanas podridas, al margen de las que habitan en el seno de la que él es su líder y referente. Os dejo a bajo con la noticia que hemos analizado hoy. Lesamos pues la noticia.

Juan José Ibáñez  

El agnóstico       


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Chernozems: Uso y Manejo


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Chernozems cultivados en Ucrania Fuente: grainalliancecom

Científicos de suelos Rusos clasifican los Chernozems profundos y representativos de la

región central del cinturón ocupado por este Grupo de Suelos de Referencia (GSR) de la WRB como uno de los suelos más fértiles y productivos del mundo. Con menos de la mitad de todos los Chernozems en Eurasia siendo usados para cultivos arables, estos edafotaxa constituyen un formidable recurso agropecuario de cara al futuro. La preservación de la favorable estructura del suelo a través del encalado y cuidadosa irrigación con bajas dosis de agua, previene la abrasión y erosión de los mismos. Con vistas a conseguir altos rendimientos, se requiere la aplicación de fertilizantes fosfatados. Trigo, cebada y maíz, son los principales cultivos que se desarrollan, junto con otros vegetales para el consumo humano.

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Pampa Húmeda, Chernozems o Phaeozems bajo cultivo de Colza Fuente: infocampo.com.ar

Parte del área de distribución de los Chernozem es utilizada para pastoreo de ganado. La biomasa producida de forraje es considerablemente elevada, aunque dependiente del tipo de clima. En la franja norte del cinturón del bioma templado continental, el periodo de crecimiento con vistas al desarrollo vegetal resulta ser demasiado corto como para la implantación de muchos cultivos, sembrándose principalmente trigo y cebada, ocasionalmente bajo rotación con otros vegetales. El maíz se extiende ampliamente en los espacios geográficos centrales del mentado cinturón templado-continental. La producción de maíz tiende a ser baja en los años más secos, a menos que se haga uso del riego. Hacia el sur de las estepas, conforme aumenta la aridez, estos suelos son paulatinamente sustituidos por Kastanozems y Phaeozems.

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Chernozems y su Fértil Horizonte Superficial; Fuente: megamaz ru catalog

Si bien hablamos de suelos de estepas, pradera, pampas, como describimos en un post previo, también lo son los Kastanozems y Phaeozems, con los que se encuentran vinculados los Chernozems. Estos dos GSR de la WRB, de los que hablaremos en otros post, surgen ya sea porque el horizonte mólico no es lo suficientemente profundo, ya por sus menores contenidos en materia orgánica, etc., estando todo ello relacionado en gran parte por las condiciones climáticas. Como se observa más abajo. En las Pampas los Chernonzems son escasos mientras que en función del clima se forman  los Kastanozems y Phaeozems. En este sentido, debemos entender que los edafotaxa mentados también pueden ser interpretados como suelos de las grandes llanuras herbáceasaunque su génesis ocurra, adicionalmente en otros ambientes.   

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Mapas Mundiales de izquierda a derecha, Chenozems, Kastanozems y Phaeozems. Fuente: FAO ISRIC.


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Geopedology Libro de Alfred Zinck de Libre acceso en Internet (Alfred Zinck Geopedology: Open Access Book)


A mediados del mes de agosto del año pasado, el amigo Alfred Zinck nos envió un correo electrónico anunciándonos que le edición en inglés de su libro Geoedafología (Geopedología), previamente publicado en español-castellano, ya era una realidad, pudiendo acceder libremente al mismo y bajárselo en formato pdf desde las direcciones que os ofrecemos abajo. Se trata de una aproximación a las relaciones entre suelos,  geomorfología y algo más: una perspectiva muy personal y enriquecedora del autor con vistas a elaborar cartografías (inventarios) edafo-geomorfológicas. Quizás, muchos de vosotros, que no conocéis la inmensa labor que Alfredo ha llevado a cabo en Latinoamérica, se os antoje que se trata de otra obra más. Sin embargo no es así. Prácticamente todos los estudiantes de los cinco continentes que han cursado estudios sobre esta materia en el ITC de Holanda hacen uso de su aproximación, que también ha inspirado los criterios de ciertos gobiernos, ya sean regionales o nacionales, como es el caso en España de la Junta de Andalucía. Ya os comentamos esta iniciativa cuando durante el mes de  diciembre de 2012 presentamos, en otro post, los enlaces con vistas a obtener el mismo volumen en lengua castellana. En consecuencia, no nos extendemos más. Recomiendo a todos los seguidores de nuestra bitácora su lectura, en el idioma que prefieran. Recordemos que, de un modo u otro, las cartografías de suelos se basan en lo que fue denominado “soil landscape-paradigm, que tácitamente hacen uso de la geomorfología, de un modo u otro. Alfredo sistematiza con esmero tal perspectiva, presentándonos una metodología que libera de ligaduras disciplinares ese ente indisociable que resultan ser los suelos y el modelado terrestre. También cabe mentar que una buena parte de los conocimientos de Alfredo fueron fraguándose justamente durante decenios de intesos, agotadores y apasionados estudios en Latinoamérica, por lo que necesariamente debe ajustase más a los paisajes de este continente que la mayoría de los libros escritos en lengua inglesa. Gracias Alfredo de nuevo por ofrecernos a todos décadas de estudio de una forma tan sintética, rigurosa y precisa. Abajo os muestro los enlaces con vistas a que adquiráis la versión electrónica de esta magnífica obra sin costo alguno.

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Portada del Libro

Juan José Ibáñez   


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La Magia de Algunos Números ¿Mito o Realidad?


Todos vosotros sabéis que a los seres humanos les atraen ciertos números simples, a los que a menudo les otorgan propiedades mágicas. No nos referimos a  aquellos que aparecen en las estructuras puramente matemáticas como sería, entre otros el número pi (ver Wikipedia), sino a aquellos que surgen constantemente en la vida cotidiana, como es el caso … “7″, del que tanto os he hablado (ver abajo varios post relacionados con el tema). El Psicólogo experimental George Miller, de formación matemática, realizó el primer trabajo científico sobre el tema y que podéis leer en acceso abierto pinchando aquí. Personalmente me topé con la mismo número y sentí también su confusión al enontrarlo reiterativamente con él al analizar las estructura matemática de las clasificaciones biológicas y edafológicas, incluyendo también los códigos internacionales de nomenclatura. En El Congreso Mundial de Suelos de Filadelfia (2006) fui invitado para hablar de estos asuntos en la conferencia inaugural al simposio sobre Clasificación de Suelos. Seguidamente, y como veréis más abajo, recientemente publicamos un libro sobre taxonomías que llevaba el título de “Magic Numbers”, al que podéis acceder pinchando en uno de los post que os detallo abajo.  Desde el trabajo seminal de Miller, el debate sobre este numerito de marras ha sido intenso. Algunos lo han calificado de leyenda urbana, pero otros muchos no. Así por ejemplo, el afamado David Ruelle en su interesantísimo libro de divulgación “El Cerebro de los Matemáticos” (The Mathematician’s Brain, 2007, Princeton University Press) entiende que la ubicuidad del “7” es un hecho incuestionable. Más aun, David llega a la misma conclusión que yo, a pesar que él es una figura de las matemáticas y yo un “borrico” que me intereso por las mismas.  Ambos avalamos los razonamientos de Miller al conjeturar que se debe a las limitaciones de nuestra memoria reciente o de trabajo. Resulta difícil asignar un objeto rápidamente a una categoría cuando se presentan al observador más de siete a la vez. Ruelle nos recuerda que los números telefónicos con más de siete cifras (eliminando prefijos) son difíciles de memorizar.  También en otro post os narramos un caso que mostraba como la elaboración de los diccionarios corrientes se basaban en una jerarquización subyacente de siete ítems. Más aun estudios recientes dicen haber demostrado que esta limitación, entorno al siete, también acaece en el cerebro de los chimpancés.

La cuestión sobre este y otros números deviene en que terminan atrayendo la atención de muchos ciudadanos, dando lugar a fantasiosas, esotéricas y mistas narraciones sobre el poder de estos ¿símbolos?, como las que os narro abajo. ¿Tan solo una ilusión?. Posiblemente sí. Ahora bien, encontrar una explicación científica ayudaría a desmontar tales mitos. Debe quedar claro que hablamos de conjeturas o hipótesis ya que el dilema dista de haber sido resuelto. Reitero Ruelle y yo, encontramos muy razonables los argumentos de Miller.  Efectivamente, la aparición del “número mágico siete por doquier” bien podría ser debida a que la memoria reciente en la mente humana tiene dificultades para recordar números largos y discernir a que categoría pertenece un determinado objeto cuando se le presentan más de siete alternativas. Y por esta razón tendemos a dividir, fragmentar, categorizar alrededor del “7”, comportándose éste como moda más que una media, desde el punto de vista estadístico. Y así, la semana tiene siete días, los jinetes de la apocalipsis son siete, como los siete pecados capitales, etc. etc., etc. Se trata simplemente de la proyección de nuestras mentes hacia el mundo exterior a la hora de organizar (categorizar, clasificar) las estructuras naturales en nuestra memoria (entendida como un sistema de información que necesita ser eficiente), teniendo en cuenta inconscientemente la estructura y limitaciones de nuestros sistemas cognitivos.   Dicho de otro modo, defiendo que no tienen razón los que hablan de leyendas urbanas, al igual que los que les otorgan propiedades sobrenaturales. Desde la perspectiva de tal conjetura, si nuestra mente atesorara una memoria reciente capaz de almacenar y recuperar la información de más categorías (digamos por ejemplo 20), tal magia se disolvería, por cuanto el número siete sería reemplazado por otros superiores (en el supuesto aludido alrededor de 20). Empero en lugar de descalificar con razonamientos científicos este y otros números deberíamos buscar las razones subyacentes, porque entre la mitología y el desprecio, a menudo existen explicaciones heurísticas mucho más enriquecedoras de lo que pudiera parecer en primera instancia.

Veamos pues ahora una interpretación esotérica cuyo título reza así: El 7: ¿Por qué es un número mágico? ¿¿??. Despreciar apriori sin más un cierto análisis, nunca deviene en solución científica. Por cierto cuando era pequeño y me preguntaban cual era mi número favorito siempre respondía “el siete”.

Juan José Ibáñez

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Chernozems: Geografía Ambiente y Paisaje


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Praderas americanas Fuente: denglerimages photoshelter

Los Chernozems cubren aproximadamente unas 230 millones de hectáreas en el mundo (1,8% de la Edafosfera Global), principalmente en las estepas de latitudes medias de Eurasia y Norte América. La primera Figura Muestra su mapa de distribución mundial. Por regiones climáticas, de mayor a menor abundancia la secuencia sería la siguiente, teniendo en cuenta su práctica ausencia de los ambientes tropicales: Fríos (13.4%); Templados (5.7%); Boreales (0.5%); Áridos (0.4%); Montañosos (0.2%); Mediterráneos (0.1%).

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Chernozems Mapa de distribución en el Mundo

Por masas continentales, también en función de su abundancia, aparece el siguientes ranking: Europa (8.8%); Norte-Centro de Asia (3.4%); Norteamérica (2.3%). Se constata pues que este Grupo de Suelos de Referencia de la WRB (GSR) se forma esencialmente en los biomas templados continentales típicos de las formaciones herbáceas de estepas, praderas y sabanas.  Recordemos que se trata de uno de los tipos de suelos más fértiles y productivos del mundo.

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Biomas Esteparios del Mundo. Fuente: Wikipedia

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Estepas Mongolia. Fuente: National Goegraphic


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Mapas de Suelos + Mapas de Vegetación = Mapas de Estado Ecológico


A menudo he visto discutir a varios colegas acerca de si los mapas de vegetación y los de suelos aportan información mutua para predecir propiedades de uno de los recursos en función del otro. Os mostraré pronto, en otro post, como el potencial de un mapa de vegetación con vistas a predecir los tipos de suelos deviene en una polémica espuria, por cuanto todo depende del tipo de clasificación utilizada para discernir y cartografiar las comunidades vegetales. Lo que siempre he tenido muy claro es que no se puede entender un ecosistema sin estudiar sus suelos. Se me antoja, metafóricamente, que tal sesgo se asemeja a entender el cuerpo humano analizando tan solo la anatomía y fisiología desde la cintura hasta la cabeza. Sin embargo, antes de entrar a debatir el tema que nos preocupa hoy, adelantemos que en los ecosistemas pastorales, más de la mitad de la biomasa de la vegetación tiende a encontrarse bajo el suelo.

Pues bien, en extensas zonas de EE.UU. (sus famosas praderas) muchos pastizales extensivos se matorralizan, ya sea por la aparición de plantas invasoras, ya por subpastoreo, ya por degradación del suelo, o alguna combinación de estos procesos. El producto resultante consiste en unas comunidades vegetales repletas de plantas leñosas, perdiendo gran parte de su capacidad productiva. Obviamente tal impacto ambiental preocupa a las autoridades de aquel país, siendo estudiado con suma atención. Hoy mostramos los resultados de investigaciones yanquis que muestran como elaborando cartografías que incluyen datos de suelos y vegetación con vistas a producir una leyenda basadas en categorías “as hoc” de lo que denominaránmapas del estado ecológico de los ecosistemas, puede comenzar a combatiere tal degradación con eficacia. Al parecen esta aproximación está siendo éxitosa, ayudando a la restauración de los paisajes previamente afectados. La noticia que os ofrecemos hoy, tomada en préstamo del Noticiero del ARS resulta ser lo suficientemente clara para no tener que abundar más en el tema.

Eso sí, debemos enfatizar, que tales cartografías necesitan ser “ad hoc” por definición. Las relaciones suelo-pasto son idiosincrásicas por naturaleza, es decir, dependientes de las condiciones ambientales de cada lugar. La mera invasión de un pasto por el matorral no nos conduce necesariamente a la degradación del suelo. A menudo, tal desplazamiento de unas biocenosis por otra es el simple resultado de la subexplotación del pasto y, como corolario la aparición de la siguiente fase de la sucesión ecológica. La matorralización puede ser debida a causas muy dispares. De no entenderlo así, pueden llegar a defenderse barbaridades como la que les narro brevemente a continuación.

Hace un par de años, un equipo de investigación perteneciente a una universidad madrileña publicó un artículo en el que se defendía que la matorralización de un pasto no conduce necesariamente, al menos en el SE del territorio que abarca la Comunidad de Madrid, a la degradación del suelo, sino que por el contrario aumenta la mal denominada calidad del mismo. De ahí los autores inferían que las ideas sobre este tema que pueden leerse en la literatura estadounidense no son de aplicación universal. El problema de estos ecólogos estriba en que se formaron en universidades de USA y no tienen ni la más remota idea de lo que ocurre en los ambientes mediterráneos de su propio país. Tal “aparentemente grandioso hallazgo” fue explicado hace ya más de 50 o sesenta años por naturalistas españoles (el subpastoreo de un pastizal, pobre y escasamente productivo, denominado atochar, que se desarrolla sobre materiales yesosos  y/o margas, al ser desplazado por arbustos como la coscoja mejora la fertilidad de los horizontes superficiales del suelo). Queridos amigos, sabréis mucho de lo que ocurre en el sur de EE.UU. pero tal bagaje es muy pobre con vistas a entender la estructura y dinámica de las biocenosis ibéricas. El considerar que es irrelevante lo que nos narraban los grandes naturalistas locales, y/o haberse olvidado de la lengua materna, tan solo manifiesta vuestra su ignorancia, así como que publicar por publicar en buenas revistas ¿? lo justifica todo: “el fin justifica los medios”. Eso me lo enseñaron a mi cuando era estudiante de segundo curso de carrera, a primeros de la década de los años setenta del siglo pasado ¿vale?. ¡Qué lástima!, y luego se creen muy listos.

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Luchando por restaurar las praderas americanas mediante el uso de fuegos controlados Fuente: Heartland: Inventory and monitoring Network

Juan José Ibáñez    


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Accidentes cerebrovasculares y propiedades del suelo


Hoy os ofrecemos una noticia muy interesante acerca de las posibles relaciones de las propiedades de los suelos y la salud humana. No obstante adelantemos que se trata de una conjetura de ciertos investigadores norteamericanos que aún debe ser seriamente  corroborada. De acuerdo con estos científicos existe una correlación positiva entre  accidentes cardiovasculares, suelos con mal drenaje, niveles freáticos elevados y pH ácido. Según alegan, posiblemente se deba a que ambos atesoren comunidades microbianas idiosincrásicas, que en contacto con los seres humanos (especialmente niños), favorezcan que, a corto, medio o largo plazo sean afectados por esta enfermedad, denominada en la nota de prensa del Boletín de noticias ARS (apoplejía o derrames cerebrales). Los investigadores conjeturan pues que los microorganismos del suelo afectan a los que albergamos en el interior de nuestro cuerpo (microbioma humano). Se trataría de un condicionamiento ambiental que ponen en contacto ambas comunidades microbianas afectándonos, para bien, o para mal, a la hora de padecer o no, ciertas enfermedades. Obviamente, resulta plausible que así sea. Ahora bien, el estudio llevado a cabo ofrece unos resultados que bien pudieran ser correctos o el resultado de correlaciones espurias, que ocultan otras subyacentes, las cuales podrían ser la verdadera razón de la causa-efecto, pero no han sido tenidas en cuenta. Y mento tal hecho ya que en el estudio de marras nadie ha analizado las relaciones microbiológicas entre el microbioma y las comunidades del suelo en ciertas áreas geográficas (como por ejemplo la “Zona de Apoplejía” en la parte sudeste de EE.UU.) donde los accidentes cardiovasculares son mucho más frecuentes de lo normal, como bien se detalla en la notas de prensa (corta en español y larga en inglés) aparecida en el Boletín del ARS.  Sin embargo un meta-análisis del estudio ofrece otros detalles interesantes.

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Mapa de Apoplejía vs mapa del terreno

En principio, los estudios fueron llevados a cabo comparando los mapas de suelos con los de incidencia de la enfermedad mencionada. Sin embargo, debido a que las propiedades del suelo pueden variar considerablemente dentro de un mismo tipo o pedotaxa, finalmente se utilizaron variables concretas haciéndose adicionalmente uso de la geoestadística.  De este modo se alcanzaron mejores resultados (correlaciones positivas o negativas entre la afección y variables edáficas). Tal hecho no es óbice para que puedan persistir correlaciones espurias, como suele ocurrir en este tipo de investigaciones multifactoriales. Finalmente, los investigadores implicados apelan a que recogiendo y analizando unos pocos cientos de muestras de comunidades microbianas para estudiar su genoma (código de barras genético) podría elaborarse una cartografía microbiana de la región apta para seguir indagando sobre las causas-efectos de este intrigante “descubrimiento” con mejores herramientas. No obstante omiten que la misma estrategia debería emplearse con el microbioma y genoma de los ciudadanos que habitan en el lugar, ya que se encuentran condicionadas por la alimentación y otros factores ambientales. Eso sí, por fin podrían llevarse a cabo mapas de la microbiología del suelo por cuanto la salud humana mueve ingentes cantidades de dinero, al contrario que la investigación básica a cerca de la microbiología del suelo. De este modo, de darse el caso de que la conjetura de estos investigadores estadounidenses fuera cierta, nos proporcionaría a los expertos en ciencia del suelo una oportunidad única a la hora de progresar en la comprensión de la ecología del suelo.

Empero el estudio da para mucho más, por cuanto las implicaciones para la salud son de gran calado. Analizaremos el tema en otro post pero hoy nos plantearemos la siguiente pregunta.  Si los microbianas humanos se encuentran afectados por las comunidades microbianas del ambiente que les rodean (hecho del que ya casi nadie duda), las mayores tasas de afección de los accidentes cerebrales podrían ser un efecto colateral de otras adaptaciones quizás más benignas para la salud pública aun no esclarecidas. Ya hablaremos de este asunto. Por cierto soslayaba que la acidez de un horizonte superficial de un suelo no se encuentra necesariamente relacionada con el nivel de la capa freática, salvo en ciertos casos (por ejemplo, cuando las aguas del acuífero se encuentran muy, pero que muy cerca de la superficie). ¿Sería pues un efecto sinérgico de dos o más propiedades edáficas en lugar de una?

Juan José Ibáñez


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Sobre El Concepto de Suelo, las Taxonomías del Futuro y Algo Más…. (La Edafología y sus Posibles Futuros)


Post escrito en julio de 2013, para evitar malos entendidos. Tras una dolorosa experiencia y terapia ya estoy “casi” recuperado. Que no se preocupen mis amigos y lo lamento por enemigos.

El año pasado había sido invitado a impartir una conferencia en el Congreso Brasileño de la Ciencia del Suelo (Florianópolis Julio/Agosto 2013). Ya había comprado hasta los billetes de avión. Sin embargo una parálisis facial de Bell y presuntas lesiones cerebrales detectadas por una resonancia magnética nuclear no me lo han permitido. Y ahora la agencia(s) aseguradora(s) destinada(s) a retornar el dinero en caso de anulación me deniega(n) tal devolución ya que no estoy “casi muerto” (pero si hubiera fallecido tampoco, ¿Verdad?). Ya hablaremos de este tipo de fraudes ¿legales? al consumidor ya que en este país de golfos vale todo tipo de engaños. Pero a lo que vamos.  La importante edafóloga brasileña Lúcia Helena Cunha dos Anjos (Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro, Instituto de Agronomía, Departamento de Ciência do Solo) (ver también Sistema Brasileiro de Classificação de Solos) se ofreció amablemente a impartir la charla que yo había preparado para el mencionado evento. No puedo tener pues más que palabras de agradecimiento para ella. Las siguientes líneas pretender ofrecer el contexto y racionalidad en el cual el contenido de la disertación en formato ppt, fue presentado a los organizadores del congreso (se encuentra colgado aquí para quien lo deseéis leer). Puede pues considerarse el presente post como un apoyo para la comprensión de la mencionada disertación sobre los posibles futuros de la edafología. Debo pedir disculpas, ya que tanto por mi precaria visión durante meses, así como por la premura de tiempo, impiden que escriba un  texto mejor redactado y profundo. En cualquier caso tan solo mentar que fraccionaré el escrito que envié a Lucía en tres partes, siendo este post el último de la serie. La Primera aparece en la entrega titulada (i) “La Edafología y sus Posibles Futuros: Los Falsos Cambios de Paradigma“, mientras que el de la segunda (ii) “Bases para un Genuino Cambio de Paradigma: La Edafología o Los Posibles Futuros“. Reiteremos, como en post anteriores, que, hasta le fecha, y a la luz de lo que Thomas Kuhn denomina un cambio de paradigma me cuesta discernir si estamos ante una crisis o mucho peor aún, en la fase que Don Tomás denomina “precientífica”, ya que aprecio rasgos de ambas simultáneamente. Pues bien: comencemos (…)


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Chernozems (Suelos de Praderas, Estepas y Pampas)


El Grupo de Suelos de Referencia de los Chernozems integra los suelos con una capa superficial gruesa, negra y rica en materia orgánica. El científico Ruso de Suelos Dokuchaev acuñó el nombre “Chernozems” en 1883 para denominar el “típico” suelo zonal de las estepas de pastizales altos del Este de Europa, principalmente Ucrania y Rusia. Este tipo de edafotaxa ha recibido varias denominaciones en otros sistemas clasificatorios: “Calcareous Black Soils” (“Suelos Negros Calcáricos), “Eluviated Black Soils” (“Suelos Negros Eluviados”) (Canadá), así como varios subórdenes de los “Molisols” (“Molisoles”) (USDA Soil Taxonomy). Connotación: suelos negros ricos en materia orgánica; del Ruso “chern”, negro y zemjla, tierra. Material parental: mayoritariamente sedimentos eólicos y especialmente los de tipo loess. Ambiente: regiones con un clima continental caracterizado por inviernos fríos y veranos cálidos, en llanuras y terrenos ondulados con una vegetación de pastizales de tallo largo (y/o bosques en las zonas de transición al norte, con los bosques de coníferas de la Taiga).

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Chernozems Perfil del suelo Fuente:www.cesperieni.ro

Desarrollo del perfil: perfiles AhBC con un horizonte Mólico superficial pardo oscuro o negro sobre otro subsuperficial Cámbico o Árgico, comúnmente con una redistribución de carbonato de calcio hasta el horizonte Cálcico subyacente o bolsas de carbonatos secundarios en capas más superficiales. Uso: la alta fertilidad natural de los Chernozems y la topografía favorable sobre la que suelen formarse permiten el desarrollo de una amplia variedad de usos agrícolas incluyendo cultivos con laboreo (recomendando una irrigación suplementaria en los enclaves con  veranos secos) y haciendas (ranchos) ganaderas.

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Chenozems: Fuente images samogo net


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Estepas, Praderas y Pampas


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Estepa de Mongolia Fuente National Geographic

Las estepas y regiones esteparias (pampas y praderas) reciben entre 250 y 500 mm de precipitación anual, más del doble de la cantidad que realmente cae en áreas desérticas en donde se carece del agua suficiente como para soportar una vegetación que protegería la tierra de los eventos erosivos que esquilman el suelo. Las dunas y llanuras de arena se forman en aquellos lugares a los que los fuertes vientos acarrean granos “por saltación” en distancias cortas. Las partículas más finas (limos y arcillas) son transportadas “en suspensión” por al aire a  mayores distancias, dando lugar al “loess”, muy ubicuo, en las regiones esteparias adyacentes a las zonas desérticas. Sobre ellas crece una cubierta más o menos densa de gramíneas, según la cantidad y distribución del agua pluvial recibida, muy favorables como hábitat para la vida de los grandes rebaños de herbívoros. Los suelos que sobre ellas se forman, se encuentran entre los más fértiles del mundo. Muchos de estos espacios geográficos han sido utilizados como inmensos graneros (producción de cereales) en vastas regiones del globo. 

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Estepas en el Mundo; Fuente Wikipedia. En rojo pastos y matorrales montanos; en amarillo los que acaecen en clima templado


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Categorias: Carpeta sobre Paisajes de Suelos y los Suelos en el Paisaje, Curso Básico: Tipos de Suelos del Mundo, Ecología y Biogeografía post posteriores a agosto de 2009, Geografía de Suelos y Megaedafología, Historia de la Tierra y de los Suelos., Suelos de Zonas Áridas, Semiáridas y desertificación