Planosoles: Uso y Manejo


Las áreas naturales de Planosoles soportan una vegetación pobre de plantas herbáceas, a menudo con árboles y arbustos dispersos. caracterizados por sus someros sistemas radiculares que les permiten hacer frente a los anegamientos temporales de agua. El uso de la tierra sobre los Planosoles es normalmente menos intensivo que sobre la mayoría de otros tipos de suelos, bajo las mismas condiciones climáticas. Áreas extensas son usadas como pastizales extensivos. Los Planosoles en la zona templada son manejados para la producción de pastos o agricultura de trigo y remolacha, entre otras posibilidades. Los rendimientos resultan ser modestos, aun cuando hayan sido previamente drenados y arados en profundidad con vistas a mejorar su estructura. El desarrollo de las raíces sobre Planosoles naturales no modificados, se encuentra severamente impedido por la deficiencia de oxígeno en períodos húmedos, la elevada densidad del suelo a poca profundidad, así como por los frecuentes niveles tóxicos de aluminio alrededor de la rizosfera. La baja conductividad hidráulica de estos suelos de textura muy densa en el horizonte subsuperficial (Bt), es decir  de naturaleza árgica demanda inevitablemente un espaciamiento muy estrecho de las prácticas habituales de drenaje. La producción de madera en Planosoles es mucho menor que la de otros suelos bajo las mismas condiciones. En Asia, son comúnmente utilizados para el cultivo del arroz, aunque demandan fertilización.

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Planosol en México. Fuente: Los Suelos De México y su Geografía (III). Suelos Minoritarios (Por: Cruz, Balbontin, Paz, Etchevers P. Krasilnikov)

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Cubresuelos y sus aplicaciones en Agricultura & Jardinería (ground covers)


La naturaleza tiende a cubrir el suelo con un manto vegetal vivo, sus restos e incluso piedras o cantos, según las circunstancias. Tal cubierta (“ground cover” en suajili) impide el impacto de las gotas de lluvia que deterioran la estructura del suelo y favorecen la erosión.En agronomía, también es frecuente que se recomiende cubrir al suelo con “algo” (residuos vegetales, ciertas rocas y/o minerales, materiales sintéticos, los denominados cultivos de cobertera, etc.) para diversos propósitos, tales como el control de malas hierbas, erradicación de patógenos, evitar la rápida pérdida de humedad y/o nutrientes del medio edáfico, favorecer la infiltración, aumentar la calidad de los productos de la cosecha, incrementar la fertilidad del suelo, etc., etc. Del mismo modo, la jardinería también hace uso de tales productos. En agricultura orgánica estas prácticas son muy frecuentes. Sin embargo, el producto a elegir depende del objetivo perseguido, las propiedades de los distintos tipos de suelos, condiciones ambientales, etc. Cualquier cubierta modifica la dinámica de la biota, agua y nutrientes, por lo que uno debe ser muy prudente y cauteloso a la hora de efectuar la elección del material apropiado. Por lo tanto, siempre es preferible hablar con los expertos de los servicios de extensión agraria y no fiarse de la propaganda de las empresas que los comercializan. También debemos preveniros de los contaminantes ocultos de muchos residuos que se recomiendan con tales fines, como los sólidos urbanos, que pueden terminar por contaminar el medio edáfico, ya sea con sustancias tóxicasoe incluso organismos patógenos. Se trata de todo un mundo en el cual la investigación es muy activa, como lo demuestra la nota de prensa publicada por Sciencedaily, que os expondremos seguidamente.

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Ground cover o cubresuelos de acículas de conífera. Fuente E How Home

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Cubresuelos vegetales en jardinería. Fuente: Inforjardín

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El Suelo Como Almacén de Alimentos (Sobre las Culturas Celtas)


Hace ya un par de décadas que el antiguo Presidente de la Sociedad Española de la  Ciencia del Suelo, Carlos Roquero, me mostró en un corte de carretera los silos celtas bajo el suelo, Se trata de  huecos escavados en el tereno en donde estos pueblos almacenaban alimentos tras precocinarlos, con vistas a poder abastecerse de ellos en tiempos de escasez, como las estacionales. Los suelos de la Península Ibérica se encuentran repletos de tales estructuras, no siendo inusual observarlos cuando uno viaja en automóvil. Desconozco la razón  por la que este tema se me ha pasado por alto durante mi andadura a lo largo de más de siete años en esta bitácora. ¡Nunca es tarde si la dicha es buena! Tal hecho no debe extrañarnos por cuanto los alimentos pueden conservarse allí durante mucho tiempo, si la construcción de estos arqueo-silos se realizaba adecuadamente, como también el preparado de los comestibles. La noticia de hoy nos informa sobre todo ello. Así, por ejemplo el grano se tostaba, mientras que las paredes de los silos se recubrían de arcilla endurecida por su exposición al fuego. Posiblemente también se almacenaran otros alimentos. Del mismo modo, si adicionalmente realizaban algún tipo de trashumancia, estas neveras subterráneas podían resultar de gran ayuda para autoabastecerse al llegar a una localidad desde otra. Francamente, no soy experto en la cultura celta, ahora bien, tal práctica era prerromana y muy frecuente, como puede desprenderse de lo dicho anteriormente. El recubrimiento de arcilla protegía los consumibles de su, humedecimiento y putrefacción, impidiendo de paso que fueran detectados por otros animales. El principio, curiosamente, es el mismo que el mostrado en la agricultura natural de Fukuoka, es decir el procedimiento para elaborar el “nendo dango”.Por tanto, sospecho que otros pueblos ancestrales realizaran prácticas similares con vistas a abastecerse de comida en tiempos o estaciones críticas. ¿Tenéis alguno de vosotros testimonios de procedimientos similares en otros lares?

 

Juan José Ibáñez

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Silos Celtas bajo el suelo. Fuente: Pidpaz

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Ciencia Repugnantemente Escatológica


La noticia que aparece en el post de hoy la escribí y cargué en la bitácora el 7 de febrero de 2012, es decir hace ocho meses. Pero me resulta tan desagradable (….) En cualquier caso creo que tenéis el derecho a saber en que gastan los dineros algunos investigadores. En fin, que cada cual extraiga saque sus propias conclusiones. Buen fin de semana. ¡Que asco!. Ya os comenté en otro post, hace años, que cuando el destino nos alcance, en un mundo superpoblado, altamente contaminado, con una exigua pero poderosa clase dirigente y una inmensa mayoría de pobres desheredados, podremos comer cualquier cosa, menos alimentos sanos. Soylent Green (1973) es un film de ciencia ficción que narraba como una multinacional, en 2022, comercializaba exquisitas galletas para el consumo humano, enormemente apreciadas por la población.  La trama conduce al espectador hasta un final en el que, para su espanto, descubre que tal majar estaba elaborado a partir de carne humana. Pues bien, ciertos investigadores japoneses deben haber visionado recientemente la película quedándose muy impresionados.  Y como la mente retorcida de algunos colegas no tiene límites (…), han decidido que la realidad supere a la ficción. Al parecer, hablamos de gente escatológicamente retorcida o con ciertas taras mentales. Aunque, quien sabe, quizás sea yo el timorato. Y así, con vistas a “reciclar” parte de la ingente cantidad de basura que generamos en nuestras despilfarradoras e insustentables megaurbes han ideado un método con vistas a paliar tanto desecho nauseabundo. ¿Un brote verde? ¿Lucha por la sustentabilidad? No lo dudo pero (…) El título de la noticia lo dice todo: “Científicos japoneses sintetizan carne a partir de excrementos humanos”. Abajo os muestro la nota de prensa que no es apta para  personas aprensivas como este impresentable e irredento blogger. Quizás sea un tema cultural y mi psiquis occidental fuera sacudida al leer los comentarios de estos sesudos investigadores. ¡Posiblemente!. Tal vez, incluso se utilice tal sofisticada tecnología para que los astronautas del  futuro que lleven a cabo prolongados viajes espaciales ahorren espacio en sus despensas siderales. Ahora bien, si este es el camino para paliar el hambre en el mundo en lugar de elaborar compostajes, siempre que se encuentren libre de riesgos (que ese es otro asunto más bien escabroso), espero ya no estar aquí para verlo. Se trata de un proyecto financiado por una empresa privada. Ya os hemos hablado, en numerosas ocasiones, tanto de los riesgos de las multinacionales sin escrúpulos, como de las falsas bondades de la investigación traslacional. No obstante, que unos tarados que no deben haber superado esa conocida fase infantil escatológica defiendan que  (….) Eso si, intentan comercializar estos ¿alimentos?, a pesar de ser  increíblemente más caros que los “normales”. Pero como hay gente para todo, igual al final hasta hacen negocio con nuestras (….).

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Foto de estas “delicatenssen”. Fuente: RT Sepa Más

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Planosoles: Geografía Ambiente y Paisaje


Las principales áreas por las que se extienden los Planosoles en el planeta se concentran en regiones subtropicales y templadas, con una alternancia clara en estaciones secas y húmedas. En Latinoamérica se concentran, por ejemplo, al sur de Brasil, en Paraguay y Argentina, mientras que en África tienden a ubicarse en el sur, el este, así como en la zona Saheliana. En Norteamérica se circunscriben al este de EE.UU. En Asía se detectan grandes paisajes con Planosoles en el sureste del continente (Bangladesh, Tailandia). Por lo que respecta a Oceanía son particularmente abundantes en el este de esta masa continental Australiana, aunque también surgen en el suroeste de la misma. Su extensión total está estimada en casi 130 millones de hectáreas en el mundo. A nivel global, como puede observarse en el mapa de abajoen Australia resulta ser un edafotaxa muy representativo. Del mismo modo, también podemos percatarnos que son más abundantes en el hemisferio sur que en el norte. Finalmente, debemos reseñar que también aparecen Planosoles en zonas llanas de cratones antiguos de los actuales biomas mediterráneos (Australia y Suroeste de la Península Ibérica). Seguidamente comentaremos sus asociaciones con otros edafotaxa de la WRB en función de la localización geográfica y ambiental.

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Mapa de Distribución de los Planosoles en el Mundo. Fuente: FAO 

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Documentos Sobre el Estado de los Suelos en Europa y del Mundo (2012)


La Agencia Europea del Medio Ambiente y el Buró Europeo de Suelos (ESB) acaban de editar en acceso abierto las Monografías del Estado de los Suelos de Europa, así como un nuevo manuscrito sobre la Estrategia Temática de los Suelos de la Unión Europea. Tal información me ha llegado tanto desde el propio ESB, como a través de la Secretaría de la SECS. Ya sabéis que pienso de este tipo de documentos políticamente correctos aunque con severas deficiencias desde el punto de vista científico. En cualquier caso, aportan nuevas cifras tanto en lo que concierne al continente europeo como a la degradación que sufren los suelos a nivel mundial. El primer volumen atesora diversos mapas y tablas que os pueden servir para actualizar la información de que disponéis. Como casi siempre, y/o al menos por el momento, solo los he encontrado escritos en la lengua del imperio (es decir, el archiconocido suahili). En cualquier caso, y a pesar de las lagunas mentadas, siempre resulta positivo revisar el estado del arte y escoger algunas gráficas y mapas actualizados (a saber como, pero…..). Obviamente bajo la crisis que padecemos, la aprobación de la Directiva de Suelos, puede tardar años (si no decenios, al paso que vamos) en aprobarse. También recojo la dirección Web en donde podéis acceder a los boletines mensuales que edita el ESB sobre el universo invisible (al menos para los políticos) de los suelos. Espero que tal material os sirva de ayuda. Abajo os dejo los enlaces para que podeáis bajarlos a vuestros PC.

Juan José Ibáñez

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Estado de los Suelos de Europa. Fuente: EEA, ESB

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“Cuba encaminada hacia un desarrollo sostenible” (Por Dilier Olivera Viciedo)


Antes de hablar de la sostenibilidad, recordemos que después de la segunda guerra mundial se produjo un vertiginoso desarrollo de la agricultura, caracterizado por el uso de variedades mejoradas genéticamente, la quimización, la mecanización, la explotación de grandes extensiones, un poderoso sistema de suministro de insumos, la oferta de servicios especializados y un esquema de comercialización que ha contribuido a la globalización de las tecnologías tipo “revolución verde”, como son los plaguicidas, los fertilizantes y su tecnología de aplicación.

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Centro de Agricultura Suburbana Ganadera Finca el Anoncillo (Cuba) Foto. Dilier Vicedo y Juan José Ibáñez

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Planosoles WRB


Los Planosoles son el Grupo de suelos de Referencia de la WRB (1998) con un horizonte superficial órgano-mineral que descansa abruptamente sobre otro de naturaleza Árgica (Bt) muy denso, típico de llanuras y tierras planas que se anegan estacionalmente por agua: Connotación: del Latín. Planus (plano). Material parental: constituido preferentemente por depósitos arcillosos aluviales y coluviales. Ambiente: clima con estaciones contrastadas que ocasionan que el perfil del suelo se encuentre periódicamente húmedo, desarrollándose sobre áreas niveladas (mesetas), principalmente en regiones subtropicales y templadas, semiáridas y subhúmedas con bosque ligero o vegetación herbácea. Se trata pues de suelos zonales. Desarrollo del perfilAEBtC que sufren una destrucción y/o remoción de la arcilla del horizonte superficial A, dando lugar a texturas gruesas y blanqueada del mismo que pasa abruptamente a otro subsuperficial más fino ( horizonte Bt) de tonalidades mucho más oscuras (amarillentas y/o rojizas ,con frecuencia). Su drenaje es muy deficiente, por lo que da lugar a que aparezcan las propiedades que se denominan estágnicas en el horizonte blanqueado (ver Stagnosoles de la WRB 2006-2007). Uso: los Planosoles suelen ser  suelos pobres, típicos de los ambientes que poseen una estación de verano cálida, pudendo dar lugar a  humedales y siendo aptos para el cultivos de arroz. En otros territorios son sembrados con cultivos que permitan soportar cierto encharcamiento temporal, ya sean  forrajes o pastizales extensivos. Muchos Planosoles no son considerados para su puesta en producción agropecuaria.

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Planosol Eútrico. Fuente INRA Alain Ruellan

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Alianza Mundial Por el Suelo. La Web Multilingüe ya está en Funcionamiento (The Global Soil Partnership)


La Alianza Mundial Por el Suelo (ONU-FAO) ya ha construido su página Web, en la que podréis encontrar las noticias que vayan surgiendo sobre esta iniciativa en inglés, Español y Francés. Considero de vital importancia que la echéis un vistazo periódicamente debido a que irán colgando informaciones que nos afectan a todos. Cabría recordar que el éxito de este tipo de empresas no solo dependen de sus arquitectos, sino del interés que despierten en los políticos, para lo cual la participación de los expertos es de suma importancia. Sin embargo, no cabe la menor duda que con el advenimiento de las redes sociales, la participación ciudadana también tiene mucho que decir y aportar. Sorprende que, al menos en España, (desconozco lo que ocurre en otros países de Latinoamérica), tal reto, con vistas a concienciar sobre la vital importancia del recurso suelo para garantizar la soberanía alimentaria y la salud de la biosfera haya pasado desapercibida por completo en los medios de comunicación. Tan solo desde este blog y el noticiero mi+d se ha intentado publicitar su origen y evolución hasta el presente, con la participación de algunos de sus precursores más destacados. Os hemos venido informando de ello a medida que transcurría el proceso en los siguientes post.

Los Suelos Vuelven Nuevamente a la Agenda Global (Global Soil Partnership: Alianza Mundial para el Suelo). Entrevista a Ronald Job Vargas Rojas (FAO, Roma)

Alianza Global por el Recurso Suelo (The Global Soil Partnership). Arranca la Iniciativa en la sede de la FAO en Roma (7-9 Septiembre de 2011)

Río+20: La Alianza Global por el Suelo se Lanza con Éxito en la Agenda Internacional

Franklin D. Roosevelt (1882-1945): “La nación que destruye su suelo se destruye a si misma”. Alianza Global por el Suelo en Análisis mi+d

Alianza Global por el Suelo (The Global Soil Partnership). Un Acuerdo Imprescindible para Alcanzar el Desarrollo Sustentable en el Planeta

Resulta lamentable que un hecho que, “podría marcar un hito” para nuestra disciplina, siga sin despertar el interés que merece entre la comunidad científica. Y los propios edafólogos somos también responsables. Se encuentra en nuestras manos divulgar sus propósitos y apoyarla, ya que a la postre beneficiarnos de sus éxitos. Debo por tanto llamar la atención de todo el mundo hispanoparlante implicado,  con vistas a que, “por una vez” no participemos como meros espectadores, lamentándonos luego de que nuestra voz no es ecuchada. Debemos actuar en el momento y lugar oportunos, no cuando las decisiones ya han sido consensuadas por lo representantes de otros Estados soslayando nuestros puntos de vista. Animaría a los jóvenes investigadores en la ciencia del suelo a que utilizaran sus redes sociales para que actuaran como caja de resonancia de lo que se vaya fraguando en el futuro. Corresponde a los investigadores Senior insistir hasta la saciedad a nuestros políticos patrios a cerca de la necesidad de participar con expertos cualificados y no dejar que los funcionarios de turno, poco preparados pero muy dispuestos a viajar con el dinero de los contribuyentes no pongan sus posaderas en las sillas de las reuniones que vayan teniendo lugar, como meros convidados de piedra. Por otro lado, debemos agradecer a Ronald Job Vargas (FAO) su infatigable esfuerzo en defensa de nuestro idioma y la ilusión que ha puesto en el lanzamiento de esta página Web. Personalmente he estado pendiente de algunos entresijos de la misma gracias a nuestros carteos electrónicos.  También lamento mucho no haber podido colaborar por cuanto Ronald me invito a traducir el contenido en inglés al español-castellano en el lanzamiento de esta página Web pero (….)

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Aspecto en Castellano de la Página Web de Alianza Mundial Por el Suelo

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Diversidad: Los Inventarios de la Vida y Otros Recursos Naturales (La Importancia de las Bases de Datos)


No existe mayor dispendio de dinero, en lo que concierne a los inventarios de la vida, o de cualquier recurso natural, que hacer proyecciones en base a asunciones de lo que actualmente “creemos” que existe. Ya lo hemos repetido en este blog por activa y pasiva. Ningún modelo puede ofrecer escenarios aceptables partiendo de malos datos. Y es que los inventarios actuales son paupérrimos, se mire por donde se mire. El caso que os vamos a mostrar hoy es palmario. Se pensaba que habían sido descubiertas y catalogadas 1.000.000 de especies de plantas vasculares. Estudios actuales han rebajado tal cifra hasta 400.000. ¡Que bárbaro! Como podréis observar más abajo, existen plantas hasta con más de seiscientas sinonimias. No todos los taxónomos atesoran la misma pericia o destreza a la hora de clasificar las especies, o tipos de suelos, rocas sedimentos, etc. Tales carencias devienen aun más agudas cuando se tiene en cuenta que muchos taxa (con independencia del recurso natural implicado) fueron descritos hace decenios, cuando no siglos, por escuelas diferentes y expertos que hablaban idiomas distintos, en una sociedad repleta de fronteras y barricadas para la libre diseminación de la información que atesoraban. Parte de estos problemas pueden ser hoy resueltos haciendo uso de bases de datos públicas con buenas descripciones y fotografías, incluso apelando a los análisis digitales de imágenes. Estas nuevas herramientas e Internet nos ayudarán a erradicar tal marasmo en el futuro. Ahora bien, aun restan otros muchos por solventar, ya que la inherente ambigüedad del concepto de especie resulta ser insoslayable. Por ejemplo, la noticia nos informa de abundantes sinonimias en los robles. Sin embargo, se soslaya que en el género Quercus (robles, encinas, etc.) la hibridación es la norma, lo cual hizo defender a ciertos expertos en este grupo que debía proponerse taxonomías en la que las especies no fueran los inevitables puntos finales de sus respectivas jerarquías clasificatorias. Nos referimos a la paradoja de Gregg. Tengamos presentes que hablamos de las plantas vasculares. ¿Qué puede ocurrir en otros taxa mucho menos analizados y en los que actualmente tan solo existen un puñado escaso de taxónomos con pericia?. ¿Os imagináis?. Y toda esta desiderata sin apelar a la ingente cantidad de especies que permanece por catalogar, describir y clasificar, las diferencias de criterio entre diferentes escuelas taxonómicas., etc., etc.,

Y mientras tanto Nature como Science y otras revistas publicando artículos en los que ciertos “expertos” ¿? Proyectan el número total de especies en base a premisas que no se sostienen. Me enseñaron que, en ciencia, como en casi todos los aspectos de la vida, los edificios comienzan a construirse partiendo de unos buenos cimientos. Resulta palmario que la indagación científica contemporánea ha perdido la racionalidad que se le presupone. Todo vale con tal de publicar, aunque sean falacias cuando no “purititas” majaderías. Empero dar dinero con vistas a llevar acabo buenos trabajos de campo parece ser considerada una práctica proscrita. Uno comienza a preguntarse en este mundo, ¿Quién recuerda lo cánones de la buena ciencia?.

Juan José Ibáñez

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Mapa Mundial de Puntos Calientes sobre Biodiversidad de Plantas Vasculares. Fuente: Scitable. Nature Education

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