Solonetz en Latinoamérica (Suelos Sódicos)


De acuerdo a Bautista y colaboradores (ver en la bibliografía el enlace para bajarse el artículo en acceso abierto) los procesos de salinización/sodificación  afectan al 5% de la Superficie regional. El Grupo de Suelos de Referencia de la FAO denominado Solonetz (junto a los Solonchaks), es decir los comúnmente conocidos como suelos salinos y sódicos se encuentra naturalmente en zonas fisiográficamente bajas de regiones áridas y semiáridas. Los Solonchaks se caracterizan por acumulación de sales en el perfil, mientras que los Solonetz por la dominancia de sodio en el complejo de intercambio. Conforme a estos autores los países latinoamericanos en donde los Solonetz resultan ser dominante son los siguientes: Paraguay, Argentina, Uruguay, y Trinidad y Tobago.  Por su parte, en el calendario de 2012 publicado por el European Soil Buro, se comenta que “El mapa muestra la ubicación de las zonas donde el Solonetz es el suelo dominante: aproximadamente el 3,5% de la superficie regional”. A nivel Global este Grupo de Suelos de Referencia se expande por un 1.35 millones de km2 (1,1% en cobertura) de la cobertura edafológica planetaria. Por regiones, según la FAO, y siguiendo una secuencia de mayor e menor extensión, el orden sería el siguiente: Australasia 4,6%, Norte-Centro de Asia 1,1%, Sur-Centro América 0.7%, Europa 0,7%, Norte América 0,6%, África 0,5% y Sur-Sureste de Asia 0,5%  

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Mapa de Suelos de los Solonetz en LA. Fuente: ESB

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Inventario y Monitorización de Suelos Contaminados y su Relevancia para la Salud


Conocer los contenidos de compuestos potencialmente dañinos para la salud en los suelos de un país resulta ser una información muy valiosa con vistas a  gestionar los suelos agrícolas, pastorales y forestales. Sin embargo a la hora de hacer uso de esta información u otorgarle el valor que merece, uno debe tener en cuenta ciertos detalles, que no sólo afectan a la metodología. La noticia de hoy, y más aún cuando soy consciente de esta interesante iniciativa en España desde hace muchos años, me ha dado pie a reflexionar sobre este asunto.

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Drenaje ácido en la mina abandonada de San Quintín, Ciudad Real. Fuente: Universidad Complutense de Madrid

 La contaminación de los suelos del mundo aumenta día a día debido a la agricultura y ganadería industriales. En consecuencia, si uno desea conocer las tendencias debe monitorizarlas periódicamente. Un inventario es un producto estático, muy útil para ciertos propósitos pero que puede acarrear deficiencias en otros. Por ejemplo, un mapa de suelos atesora una vida media “útil prolongada”, que no así la de los productos tóxicos que lo albergan. En España se comenzó, a inventariar la contaminación de los suelos forestales ya hace un par de décadas o quizás más, cuando en Europa se dio la ¿falsa? alarma acera de  los devastadores efectos de la lluvia ácida (si bien en este país es mayoritariamente básica, salvo en espacios geográficos concretos). Pero eso fue ya hace mucho tiempo. Con vistas a que el lector entienda mejor lo que deseo expresar, acudiré al auxilio de un ejemplo. Un día hace ya mucho tiempo, elaborando un informe para la Agencia Europea de Medio Ambiente, junto con expertos de una determinada Comunidad Autónoma, estos valoraron que en unos 20 ciclos anuales habían cambiado los usos del territorio en más de un 20% de su superficie (posiblemente ahora la cifra pueda alcanzar hasta el 30%). En consecuencia los datos obtenidos de inventarios atesoran una fecha de caducidad demasiado breve, por desgracia. Seguidamente el antiguo Ministerio de Medio Ambiente  encargo otro proyecto al INIA (perteneciente al antiguo Ministerio de Agricultura) que se proponía alcanzar los objetivos en los espacios agrarios y pascícolas. La información que me proporcionó uno de los autores de los estudios en los que se basa la nota de prensa que os mostramos abajo es que este último inventario se encontraba prácticamente terminado hará unos 6 o 7 años. Resulta pues difícil de entender las tardanzas gubernamentales a la hora de publicar esta información y menos aún el porque de no mostrar los datos en acceso abierto. Esta última iniciativa ofrecería a los investigadores del país la posibilidad de atesorar unos umbrales de referencia respecto a la fecha de muestreo. Empero ya sabemos que la burrocracia latina deviene en superlativa.

 Digamos que el muestreo por cuadrículas fue amplio y personalmente entiendo (aun sin ser experto) que la metodología fue acertada, o al menos aceptable. Eso sí, no nos informa necesariamente de los sitios altamente contaminados que ya son reconocidos en España, por cuanto este tema, fue realizado por otras instancias y expertos. Por lo tanto, surgen ya dos lagunas importantes a la hora de extraer conclusiones, aunque algo se debe haber hecho, por lo que se desprende de la nota de prensa.

 Como este tipo de comentarios y reflexiones puede molestar a los autores firmantes, digamos que el ritmo de muestreo y analítica depende de los fondos recibidos, dotación de instrumental y personal. Por lo que yo sé, todos estos ítems fueron considerablemente escasos, y de ahí que el estudio  se dilatara en demasía. En consecuencia, debe eximirse a los implicados de responsabilidad alguna en la materia.

 Por lo tanto, y aun reconociendo el enorme valor del trabajo llevado a cabo, se me antoja temerario aseverar que la cantidad de metales pesados en los suelos españoles, o de cualquier otro país en las mismas circunstancias, resulta ser insignificante. Cuando el cambio de uso cubre enormes extensiones y la agricultura industrial domina grandes espacios geográficos, resulta necesario monitorizar a intervalos regulares de tiempo, lo cual es más económico y práctico que volver a llevar a cabo un nuevo inventario dos o tres decenios después. Pero nuestros legisladores ni entienden ni entenderán, las razones aquí aludidas (no hay más ciego que el que no quiere ver). En cualquier caso reiteremos que muchos suelos periurbanos y cercanos a densas zonas industriales deben tenerse en cuenta, o al menos explicitar tales lagunas cuando se informa al público, como en este caso. Y como no se hace, el ciudadano puede fácilmente llegar a la errónea conclusión  de que no existe contaminación por metales pesados en un país cuando probablemente resulte que sí. Incluso el valor de un buen inventario debe analizarse con cautela a la hora de extraer cierto tipo de conclusiones. Os dejo pues con la noticia y otra información adicional sobre la base de datos georeferenciada aludida, no sin antes preguntaros….. En uno de los enlaces a los que he accedido sobre el inventario mentado se explicita que los metales pesados medidos fueron Cd, Cr, Cu, Hg, Ni, Pb y Zn: ¿Están todos los que actualmente pueden afectar a la salud humana o de los ecosistemas? ¿Qué pensáis?.

 Juan José Ibáñez     Seguir leyendo »

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Búsqueda de alimento, hormigas, rutas óptimas, caminos aleatorios, robótica de enjambres.


Existen una multitud de tipos de especies de hormigas distintas. No obstante, muchas de ellas, al salir del hormiguero, a la búsqueda de alimentos ramifican  jerárquicamente sus caminos siguiendo aproximadamente las mismas leyes de ramificación que las ramas y raíces de los árboles, cuencas de drenaje y un sinfín de estructuras naturales más. Lo mismo dicen que ocurre en los motores de nuestras búsquedas en Internet cuando deseamos obtener información. Hablamos pues de estructuras fractales, de las que os hemos informado en multitud de ocasiones (ver nuestra categoría “Diversidad, Complejidad y Fractales”). Tal tipo de patrones resultan ser óptimos en una enorme variedad de circunstancias. Ya conjeturé hace tiempo, que tal optimización se alcanza cuando la estructura canónica del sistema atesora “de algún modo” una fuente y/o un receptor. Por ejemplo, en el caso de las cuencas de drenaje (fluviales), el agua de la atmósfera que precipita sobre tierra firme, alcanza el mar lo más raídamente posible, justamente creando estas ramificaciones, pudiendo considerarse al océano como su receptor/emisor.  Si nos atenemos a la configuración de nuestro sistema vascular (por no hablar del bronquial)…. ¡Más de lo mismo!. El corazón (emisor/receptor) impele la sangre para que las arterias las hagan llegar a todas las partes del organismo, mientras el venoso, con la misma geometría la devuelve al receptor. Y así se explora, explota, alimenta, informa etc., a todo el sistema lo más rápidamente posible. También os comentamos que lo mismo ocurre con las taxonomías jerárquicas, siendo nuestro cerebro, nuevamente el receptor.

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Leyes de Horton para las cuencas de drenaje: Estructura fractal Fuente Wikipedia

Empero aquí debemos tener en cuenta un aspecto epistemológico  que suele pasarse por alto en la mayor parte de las indagaciones científicas. En filosofía de la ciencia se discierne entre leyes y teorías de alto y bajo nivel, sin que tales calificativos nos informen de que unas son mejor que otras. ¡Me explico! Las denominadas de bajo nivel atienden a detectar patrones que puedan explicarse haciendo uso de información e inferencias que son explicadas bajo ópticas próximas a las procesos físicos y químicos directamente implicados en la estructura y dinámica del objeto de estudio. Por el contrario, las de “alto nivel” (de abstracción) identifican y agrupan patrones (espaciales y/o temporales) de naturaleza muy dispar, que acaecen en muchos objetos/procesos de naturaleza distinta, demostrando que aquellas regularidades y leyes de bajo nivel que la explican son conformes, de algún modo, con otras de carácter más general. En la mayoría de los casos, las leyes de nivel más “altas” son las que proceden de la física. Pues bien, las estructuras fractales o multifractales son manifestaciones de una dinámica no lineal y sistemas complejos.

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Hormigas comportamiento colectivo y estructuras  fractales. Fuente: Welcome to the Collective Behavior group

La primera noticia que os ofrecemos hoy da cuenta de cómo unos investigadores han demostrado que la  robótica de enjambres, aplicada a indagar como en estos superorganismos sociales, denominados hormigueros (emisor/receptor), sus individuos encargados en la búsqueda de alimentos para la colonia optimizan la exploración del territorio haciendo uso de geometrías semejantes a las ya indicadas previamente. En otras palabras, que cuando los insectos salen en el hormiguero tienden a ramificar sus caminos una y otra vez, en busca de alimento de un modo fractal. Finalmente os mostramos otra noticia, muy divulgativa, que al hablar de la  geometría de los rayos (¡si los rayos también!), como sus huellas en el suelo, es decir los Rayos Congelados en el Suelo (Las Fulguritas o Piedras de Dios) obedece a un patrón fractal. Seguidamente os dejamos los enlaces de varios post anteriores en los que abundamos sobre esta materia. Por qué estas configuraciones y no otras resultan ser optimas en nuestra estructura cuatridimensional de espacio/tiempo, ya es otro problema para el que la ciencia aún no ha encontrado respuesta alguna. Y es que entender las razones subyacentes a leyes muy generales, como las de Newton o Einstein, es mucho más que difícil y/o se nos antoja imposible. ¡Se trata de Leyes de la naturaleza!  Quede claro que el trabajo basado en la  robótica de enjambres se me antoja muy interesante. Y es que estas propiedades de autoensamblado también dan lugar a comportamientos no lineales típicos de los sistemas complejos aunque no explican la razón de ser de otras configuraciones similares. Se trata pues de leyes de bajo nivel, que no por ello mejores ni peores. Eso sí, el último fin de la ciencia básica reside  alcanzar el mayor número posible de leyes de alto nivel que den cuenta de la naturaleza del universo.

Juan José Ibáñez

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 Hormigas Caminos aleatorios  y estructuras jerárquicas. Fuente: Active random walkers simulate trunk trail formation by ants, Bioscience. Paper of Frank Schweitzer, Kenneth Lao, and Fereydoon Familya. Published in Volume 41, Issue 3, February 1997, Pages 153–166

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Primeros pasos tecno-energéticos para la destrucción de la Biodiversidad de los Suelos Oceánicos (Extracción de Hidratos de Metano)


Ya me temía algo así, aunque no con tanto apremio. El otro día les comentaba a mis alumnos de la UPM las terribles consecuencias sobre la biodiversidad de los fondos marinos que podría acarrear la imprudencia del ser humano, si un día tuviera la estúpida ocurrencia de explotar las potenciales reservas de gas que se encuentran esparcidas por grandes extensiones  de los suelos oceánicos. Bien es cierto que existen, al perecer, reservas concentradas en el subsuelo (ciertos depósitos sedimentarios) a mayores profundidades. Sin embargo, la noticia de hoy se centra atolondrada y acríticamente en estos compuestos que “tapizan (dicen textualmente) los pisos oceánicos al menos de las plataformas continentales, hasta una determinada profundidad bajo el nivel del mar. No obstante, cabe señalar que la distribución y cálculo de las reservas siguen sin conocerse con precisión, cambiándose las cifras de un año para otro. Pero vayamos por partes.

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 Los hidratos de metano de los suelos oceánicos. Fuente: The Resilient Earth

Hace algún tiempo, en el siguiente post: Suelos de los Oceánicos y Sus Factores Formadores: Los Hidratos de Metano o Clatratos explicamos el origen y distribución de las mentadas estructuras, ahora deseadas por los que no usan la razón y carecen de la más mínima idea  de lo que significa el vocablo sostenibilidad. Seguidamente describimos el riesgo de que el incremento de las temperaturas del mar fuera destruyendo estos compuestos, acrecentando el calentamiento climático (El Metano de los Suelos Oceánicos y el Cambio climático). Finalmente ya advertimos del riesgo que supone que las descerebradas empresas y gobiernos se empecinaran en su extracción minera, con los consiguientes y muy graves daños ambientales que tal modo de proceder acarrearía  (Expoliación y Contaminación de los Suelos Marinos: ¿Jugando con la Salud del Planeta?). Pues bien, pueda hablarse de la crónica de una muerte anunciada, ya que la noticia que os mostramos hoy, extraída de otro blog del sistema mi+d, denuncia que los japoneses ya se han puesto manos a la obra. En aguas españolas también atesoramos estas enormes reservas de gas, por lo que me temo que una vez abierta la veda, procedamos a arrasar los suelos y ecosistemas que cubren muchos fondos marinos, sin mayores contemplaciones y estudios. Reiteremos que el ser humano, de forma insensata e inexplicable, sigue fomentando e innovando ¿sosteniblemente? con nuestras tecnologías para la contaminación de la biosfera. ¡La bobalización económica! Comentaba hace ya casi un año un columnista del país, acerca de uno de los rescates/hundimientos de países europeos por el Banco Central Europeo y el Fondo Monetario Internacional, que todo lo acaecido apuntaba a que no quedaba vida inteligente en Europa. Cierto, ni es este continente ni en ningún otroSi la minería extractiva es enormemente dañina y contaminante, a pesar de centrarse en enclaves concretos, imagínense enormes máquinas remozando y destruyendo gigantescas superficies marinas con toda la vida inexplorada que albergan y sin que apenas conozcamos su papel en los ciclos biogeoquímicos globales, ni el sistema climático……

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Los hidratos de metano en los suelos oceánicos. Fuente: Phoenix Rising from the Gulf

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El Concepto de Seguridad del Suelo: (Soil security)


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Seguridad del Suelo: Soil Security Fuente 2012 Agriculture and Environment Research Symposium: Soil Security

La comunidad internacional de expertos en la ciencia del suelo parece haber hecho suyo el dicho “cambiarlo todo para que todo siga como está“. Y en verdad que escribir este tipo de post me apena cada vez más. Tampoco se trata de mantener un agrio debate, con algunos colegas que ya han sido objeto de críticas en post anteriores. Sin embargo, al parecer, mantenemos enfoques, perspectivas y epistemologías radicalmente dispares desde demasiados puntos de vista. No se trata de inquinas personales, os lo puedo asegurar. La comunidad científica internacional, la FAO, la ONU etc., comienzan a reconocer el lamentable estado de los suelos del mundo, intentado que la conservación de este patrimonio natural y también cultural en muchos sentidos se convierta un objetivo de la agenda ambiental y agraria mundial. Y para ello resulta a todas luces innecesario lo que vamos a exponer en este post. Eso si, tan culpables son los autores materiales como los que aceptan sin rechistar sus propuestas, ya que hay que ¡estar a la moda!.    

En los foros de internet en materia de edafología surge otro vocablo que pretende hacer historia e igual lo consigue, como en su día lo hicieron otros de la guisa de la calidad, funciones, salud y cuidado del suelo. Hoy expondremos una nueva definición, a la que lamentablemente debemos criticar de nuevo. Los vocablos no hacen ciencia, son simplemente eso: palabros. Y cuando a unos investigadores o (i) no se “escurren ideas novedosas” o (ii) “quieren aparentar” que aportan algo nuevo aprovechando una coyuntura propicia, para no ofrecen más que vinos viejos en nuevas botellas, o comidas mil veces recocinadas hasta el hastío, tan solo cabe reflexionar, intentando que otros compañeros hagan lo mismo. La oportunidad propicia ha surgido por el esfuerzo de algunos investigadores entre los que no se encuentran los oportunistas que acuñan vocablos como quien pone el sello en documentos oficiales, uno detrás de otro. Este es el caso de la Alianza Global por el Suelo y su relacionado Grupo Técnico Intergubernamental de Suelos (GTIS), como ya os anunciamos en este post. En el éxito de estas iniciativas, destacan las figuras de Ronald Vargas (FAO) y Luca Montanarella (EC) como profesionales que han trabajado hasta la extenuación con vistas a conseguir que el sueño de muchos de nosotros se convirtiera en realidad. Otros más modestamente hemos colaborado con ellos en la medida de nuestras posibilidades. Sin embargo los oportunistas no se devanan la sesera, esperan, se encuentran al acecho y lanzan sus ¿ideas?, aprovechando el trabajo de los que se han partido el alma. Incluso, como en esta ocasión, en la que los mentados “creativos” no han querido colaborar con los verdaderos protagonistas y/o han intentado torpedear sus iniciativas, afortunadamente sin éxito. Eso sí cuando llega la ocasión lanzan sus misiles dando a menudo en la diana con el mínimo esfuerzo y el máximo portunismo. ¡Pelotazo al canto! Y en todo este tipo de politiqueos desabridos, aunque repletos de mala leche, surge el denominado concepto de seguridad del suelo (soil security), al estilo de  la alimentaria (food security), ya que mola, y lo dicho: originalidad la mínima posible, ya que hay que aprovechar el tirón mediático de los palabros que ya han calado. ¿Pero se aporta algo nuevo?. Como veréis nada de nada. Así pues abajo os muestro la definición el nuevo vocablo de moda, que con toda seguridad se difundirá rápidamente ya que debo enfatizar que ¡mola!. Eso sí, no dejan de ser más que palabras huecas. Y así son lo que se denomina altas esferas de la política científica con minúsculas. Debo ser breve, ya que se me calientan los dedos y se bastante más sobre todo este tinglado que lo que puedo y debo decir. Finalmente también resulta materia de reflexión que muchas sociedades nacionales de la ciencia del suelo se entusiasmen con organizar celebraciones acerca del “Día Mundial del Suelo” y/o el “Año Mundial del suelo”. En este caso no deseo aludir a nadie en concreto, ya que son muchas repartidas por el globo. Lo que me exaspera es que los grupos de trabajo de la Alianza Mundial por el Suelo, eran abiertos y podían inscribirse muchos colegas sin cortapisas. Empero celebrar mucho, esforzarse poco también se contagia entre los menos poderosos. Pero vayamos sin más a explicaros el concepto de seguridad del suelo en palabras de sus propios proponentes.

Os dejo sin más las referencias y enlaces de las dos publicaciones que he utilizado, así como la traducción de la definición de este tan fausto como vacuo concepto, y que por ello mismo será del gusto de muchos. El que en un mes se remitiera y aceptara el documento en una revista, da ¡muuuchooooo! que pensar si se coteja el comité editorial de la revista y los autores del artículo. En fin, desafortunadamente, como siempre. ¿Que es la seguridad del suelo?. Veámoslo (…)

 Juan José Ibáñez

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Jóvenes Investigadores, Ciencia e Instituciones Científicas


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Academias de Jóvenes Investigadores vista con humor. Fuente: Diebetes.co.UK

A las dos semanas de terminar la carrera Universitaria entré en mi actual Institución. Aproximadamente, tres meses después  me inscribí en la Sociedad Científica que correspondía a la formación que comenzaba a recibir. Pues bien, transcurridos dos meses de ingresar en el CSIC recibí mi primera reprimenda por ser muy crítico en un congreso con las opiniones de uno de los conferenciantes. No recriminaron mis jefes, las razones  que había esgrimido (“con las que estaban de acuerdo”), sino el hecho que era demasiado Rocky para espetarlas en público. Cuando poco tiempo después discrepé en una excursión de campo uno de aquellos prebostes, respecto a los argumentos que sostenía en la mentada sociedad, volvió a repetirse la misma escenita. Yo respondí, “si pago lo mismo que vosotros tengo el mismo derecho a expresar mi opinión”. Y así comenzó mi fama de conflictivo y rebelde. Unas becarias predoctorales de las que me hice amigo, tiempo después, reconocieron que me apelaron “el que habla”, denominación que se me antojó entre excesivamente profética y un tanto absurda por cuanto, que yo recuerde, no había jovenzuelos mudos en aquellos encuentros. A partir de los treinta años empecé a representar a España en Organismos internacionales, y casi siempre era el más joven (…) ¡Si!: el de la coleta y pendiente en la oreja.  Y a lo que vamos, las sociedades científicas de todas las disciplinas son por naturaleza gerontocráticas (misteriosamente). Y si bien es cierto que “más sabe el diablo por viejo que por diablo”, también lo es que al envejecer nos aferramos al discurso amasado a lo largo de nuestra dilatada carrera profesional, a menudo ya obsoleto. Así es el establishment”. Empero los grandes logros de la ciencia suelen ser transgresivos con el conocimiento previamente acumulado, y más aun, nadie duda que muchos de los héroes de la ciencia desarrollaron sus mejores ideas cuando eran jóvenes. Del mismo modo, las ciencias cognitivas demuestran que la mayor creatividad nos inunda hasta los treinta y tantos años, para ir esfumándose paulatinamente. Tampoco duda nadie que, en parte, las canas pueden compensarse por la falta de  barba, pero hasta hasta cierto punto. Del mismo modo, sería insensato soslayar que la juventud suele ir acompañada de insolencia. Como defendía el Premio Nóbel P. B. Medawar, la primera tarea de un científico maduro con sus retoños estriba en cortar por lo sano su desprecio hacia las arrugas que dimanan sabiduría y conocimiento. Así cuando a los cincuenta y muchos años comencé a impartir una signatura en la Universidad elabore una categoría en esta bitácora a la que denominé. “Curso básico de ciencia para jóvenes universitarios y tecnólogos” cuyos tres primeros post fueron: “La Enseñanza de la Ciencia a Jóvenes Investigadores”, “Iniciando la Carrera Investigadora: La Arrogancia de los Jóvenes Científicos y Tecnólogos” y ¿Cómo Debe Autodenominarse un Joven Investigador y/o Tecnólogo?.

De cualquier forma, siempre he sido muy crítico con las gerontocracias, defendiendo la necesidad imperiosa de incorporar a jóvenes investigadores a todos los niveles de la jerarquía científica. Más aun, en la ciencia actual, la tecnología resulta ser esencial en todos los ámbitos, por lo que muchos recién licenciados salen de la Universidad mejor preparado en su utilización que la mayoría de los profesores y científicos “maduritos”, aunque suelan soslayar los fundamentos teóricos (por desgracia). De aquí que aplauda el nacimiento de un movimiento joven a nivel internacional, del que versan las dos noticias de las que me hago eco más abajo (por ejemplo, “La Primavera de Academias Jóvenes”), aunque todo tiene sus “peros”.

Señalemos los tres que más me preocupan. Si uno lee detenidamente los contenidos de estas notas de prensa, se desprende meridianamente que se trata de academias independientes de las de sus “mayores”. Y tal hecho tiene sus pros y sus contras, por cuanto reitero que la arrogancia es el “divino tesoro/defecto” de los más tiernos. Por supuesto que no estoy en contra de su existencia, aunque tampoco me extrañaría que terminaran señalando que los viejos debemos jubilarnos a los 40 años, comenzando así una guerra de lo más estúpida, como una prolongación de las guerrillas familiares entre padres e hijos. ¡Mal asunto!. Del mismo modo, también podréis leer que buscan perentoriamente que se integren las mentes juveniles más “excelentes”. Yo comenzamos con la aborrecible desiderata de la excelencia, puritito contagio de la estulticia de sus mentores, políticos y periodistas. Si hubiera tantos jóvenes que atesoraran genuinamente un “divino” cerebro la ciencia sería muy diferente de lo que actualmente es. Finalmente me temo que en estos tiempos de zozobras neoliberales, pronto el objetivo principal de estos foros resultaría ser la consolidación de sus puestos de trabajo, perdiendo así la razón de ser de esta más que interesante iniciativa. Desde este punto de vista de discriminaciones positivas, podemos crear academias de mujeres, de minusválidos, antirracistas, de los países menos favorecidos, y así “ad neuseam”.

Una cuestión es que la sabia nueva se incorpore pronto a los que quehaceres científicos, más allá de la pura investigación, y otra bien distinta que se transformen en lobbies, cuando su principal misión debiera ser  desarbolar a los lobbies gerontocráticos que dominan las tomas de decisiones en casi todos los ámbitos del conocimiento. No debe pasarse de un extremo a otro del espectro, por cuanto todos los extremismos son siempre negativos. Eso sí, reitero que, por ejemplo,  todas las sociedades científicas debieran atesorar comisiones de investigadores jóvenes, así como representantes de ellos en sus ejecutivas. Cabría recordar que por motivos demográficos, si el colectivo de gente joven se une a la hora de votar en unas elecciones, pueden causar estragos entre los abuelitos que se aferran al poder.

Eso sí, estoy completamente de acuerdo con otras partes del contenido de las aludidas notas de prensa.   Por ejemplo, que esta savia joven aun no “suele” tiene los colmillos retorcidos y que es más propicia a la cooperación y la investigación transdisciplinar que tanto necesitamos en muchos países y especialmente en los latinos. Seamos reflexivos y vayamos analizando los pros y los contras de estas academias de jóvenes investigadores, no para cástralas, sino para encauzarlas de tal modo que se erradique la gerontocracia, sin desplazar la experiencia, que es esencial para el buen funcionamiento de la indagación científica. Perdón se me olvidaba, en la ciencia se denominan jóvenes a personas de entre veinte y muchos y cuarenta años, que no a los predoctorales tiernos, sin que ello signifique que deban excluirse.

Juan José Ibáñez

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Los Suelos Antibióticos: Sudeste asiático, Epidemias humanas y Ganadería Industrial


Si se analiza la historia de Europa resulta fácil de demostrar cómo, durante siglos, las grandes pandemias que la asolaron, una y otra vez, provenían de China y el resto del SE asiático. Y como podéis comprobar con los azotes de las gripes aviares, parece ser que tratamos con una de las regularidades más contundentes de la historia.  El devenir de China, el imperio más antiguo del mundo, aun es mal comprendido. Posiblemente un territorio densamente poblado, junto con la cohabitación muy estrecha entre animales y humanos, convirtiera a esta región en el imperio de los gérmenes patógenos nacientes. Vaya por delante que no intento exponer manifestación xenofóbica alguna, por cuanto sus habitantes fueron los primeros en sufrir las consecuencias. Hablamos de hechos. Involuntariamente aquellos países inventaron la guerra biológica contra occidente, hace más de mil años.

 Con el advenimiento de la agricultura industrial globalizada, ya hemos comentado en algunos post (ver relación abajo) como el dar antibióticos a los animales de las granjas, que padecen la más soberana esclavitud, termina generando vía sus excretas que la biota edáfica adquiera una  enorme resistencia a los antibióticos.  Ya os hemos narrado las consecuencias en algunos post anteriores (ver de nuevo más abajo).

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Estanques de residuos de producciones porcinas partes delas cuales a menudo se echan en suelos agrícolas como fertilizantes Fuente Whole 9

 Habría que comenzar a reflexionar que la WRB (Clasificación mundial de Suelos de la FAO y IUSS) debería comenzar a incluir una categoría denominadatecnosoles antibióticos” o “antrosoles antibióticos”, según proceda en sus esquemas clasificatorios. Y el problema actual reside en que esta historia interminable, en lugar de amainar, arrecia por cuanto aumentamos la cantidad de leña que echamos al fuego (o enfermedades potenciales al suelo). La noticia de hoy da cuenta de un estudio del que se ha hecho eco el blog “Not in my Food’. Eso sí, la noticia en castellano la ofreció el sistema mi+d (canales IDI) hipervinculada en la noticia que os ofrezco abajo.

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Interplanetary Journal of Scientific Pegoletes: Por Fin una Revista Seria y Honesta es lanzada a Nivel Interplanetario


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Para bajarse el primer número pinchar aquí

 Presentación en Video de Gala del Primer número de la revista pinchar en el enlace de abajo

https://www.youtube.com/watch?v=ztpBKdGAjsI

¡Pues va a ser que sí! Y como reza su título, no solo para disfrute de los terrícolas, sino también de Marcianos, Selenitas, Venusianos y otros científicos prestigiosos que habitan allende de nuestra Vía Láctea (que dicho sea de paso, tiene muy mala leche), incluyendo aquellos que habitan en nanoplanetas, ya que por una vez no se pretende dejar a nadie al margen, con independencia de su ¡tamaño! Más aun, como veréis  seguidamente, Vidal Barrón (el bajito del video, aunque lo es relativamente), Catedrático del Departamento de Agronomía Química Agrícola de la Universidad de Córdoba (Andalucía España), parece ser uno de sus principales promotores. ¿Un Edafólogo?: ¡Si!. Por fin nos integraremos en la mainstrean de la literatura Científica a nivel cosmológico. Abajo os dejo el correo electrónico que me ha enviado el amigo Vidal, así como la entrada editorial en la que se explican los objetivos de esta iniciativa cósmica, en la que por una vez, y sin que sirva de precedente, la investigación española se adelanta cientos de años luz a la de los denominados gigantes de la indagación científica. Eso sí esperemos el enlace para bajar el primer número funcione, ya que el primer issue lo acaba de colgar Vidal en la Web. Y encima me invitan a colaborar ¡La leche!. El galaron más importante de mi carrera, ya que ni Nature ni Science tienen tan largo alcance. Me voy corriendo a redactar un paper y enviarlo por teletransportación, no sea que se me adelante alguien. Vidal: ¡En hora buena!. Por fin has pasado de tener ideas magníficas a otras de transcendencia cósmica. Pero ¿qué son las pegoletes?

Juan José Ibáñez

PD. Andamos muchos en este país bastante desmoralizados y alicaídos  por la crisis, corrupción, etc. que padecemos. Y así ando defendiendo en las tertulias con mis amigos que ¡todo se contagia menos la belleza! Empero se me olvidaba que, quien vive o termina viviendo en Andalucía, ineludiblemente cae afectado por el síndrome del humor socarrón que caracteriza a esas buenas gentes. Vayamos pues a la presentación de este magno evento que transcenderá más allá de las estrellas y del índice “h”. (….)

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Solonetz: Uso y Manejo


La aptitud de los Solonetz “vírgenes” (no utilizados con anterioridad  en agricultura) se encuentra casi totalmente condicionada por la profundidad y propiedades de los horizontes superficiales de este tipo de suelos. Cuando estas capas son profundas (alrededor o 25 cm o más) y ricas en humus, las labores para la implantación de cultivos suelen tener éxito. Desafortunadamente la mayoría de estos suelos atesoran tan sólo un horizonte superficial somero, o lo han perdido totalmente. Las prácticas a la hora de incrementar el potencial agrario  de los Solonetz pivotan en mejorar dos propiedades básicas: (i)  la porosidad del suelo subsuperficial y (ii) la reducción del PSI (porcentaje de sodio intercambiable en el complejo de cambio), especialmente en los casos en donde el horizonte superficial es somero y/o queda expuesta la parte superior del horizonte nátrico. Este último horizonte, característico de los Solonetz, por su elevada densidad, dificulta la percolación del agua hacia abajo, como también la penetración de las raíces. Existen indicios de que un alto porcentaje de magnesio intercambiable afecta la estructura del suelo de una manera similar, con un alto PSI. La elevada saturación por sodio de los Solonetz resulta ser dañina para el crecimiento de las plantas de diversas formas. Demasiado sodio en el suelo genera un ambiente iónico tóxico con vistas al desarrollo de numerosos cultivos sensibles a excesivas concentraciones de este ion,  interrumpiendo o dificultando la asimilación de otros nutrientes esenciales. Del mismo modo, el exceso de sodio afecta el crecimiento de las plantas indirectamente debido a la densa estructura del horizonte nátrico, al obstruir la percolación del agua hacia abajo y el crecimiento de las raíces, como ya hemos mencionado.

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Solonetz 19th World Congress of Soil Science  Brisbane Australia

 Ha sido conjeturado que cultivos sensibles (como el frijol) al exceso de sodio desarrollan síntomas de toxicidad incluso con valores bajos de PSI, mientras que otros cultivos tolerantes, como el algodón, crecen mal a valores más altos de esta variable, debido principalmente a las condiciones físicas adversas del suelo. (…)

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Solonetz Perfil European  Soil Buro

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Monsanto versus Avaaz: Lobis agro-industriales contra la agricultura campesina y la seguridad alimentaria


A 25 de abril de 2013, 21.286.000 formamos parte de Avaaz, movimiento de redes sociales que lucha por los ciudadanos y el medio ambiente. 21 millones de personas son muchas. Esta organización ha comenzado una cruzada contra el Lobby más poderoso del mundo en materia agroalimentaria. Debería escribirse una enciclopedia con vistas a que entendierais las tropelías de la mentada empresa contra la salud de los ciudadanos, la naturaleza y los campesinos de los países en vías de desarrollo.  No se trata de un hecho reciente. Desde hace 25 años, como mínimo, escucho a mis colegas narraciones de las oscuras maniobras de esta multinacional. De hecho, quizás un día pida permiso a alguno de ellos para narraros un suceso que acaeció en mi antiguo centro de investigación cuando intentaban convencernos en España acerca de las bondades del Glifosato. Pero si no me creéis, buscar por Monsanto en Internet y lo comprobaréis el problema por vosotros mismos. Quizás las leyes puedan amparar sus desmanes, pero la justicia social y medioambiental no. Muchos relatos descritos que podréis leer en Internet son sobrecogedores. Por tanto, os animo que leáis los alegatos de  Avaaz  contra Monsanto y luego, si lo consideráis oportuno, uniros a nosotros. Debe quedar constancia que lo que el movimiento social narra es la ínfima parte de la punta de un iceberg que mediría muchos kilómetros. En muchos países de Latinoamérica lo sabéis sobradamente. Pero Monsanto  a veces se esconde bajo un sombrero aparentemente ambientalista como ya denuncié en nuestro post: Agricultura Ecológica versus Agricultura de Conservación . Mucho cuidado.

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Fuera Montsanto de Latinoamérica. Fuente: Vimeo

Juan José Ibáñez

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Glifosato: ¿compuesto amigable con el medio ambiente y la salud?. Fuente: mdz online

Avaaz en tan solo 32 horas consiguió dos millones de firmas contra Montsanto.

En la página Web sobre Wikipedia sobre el glifosato, por ejemplo, existen apartados sobre fraude científico, publicidad engañosa o efectos sobre contra la salud lemos un poco antes de comenzar contra las mil y una denuncias de Avaaz (…):

En dos ocasiones la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos ha encontrado científicos falsificando deliberadamente los resultados de las pruebas realizadas en los laboratorios de investigación contratados por Monsanto para estudiar los efectos del glifosato….

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