El Sistema Inmune de las Plantas se Encuentra en los Suelos


La noticia que comentamos hoy, no por menos esperada, deja de ser hermosa. De hecho, ratifica las tesis que reiteradamente hemos mantenido en nuestra bitácora. En la naturaleza, los seres multicelulares complejos no pueden vivir sin la asistencia de una enorme plétora de microorganismos, ya hablemos de plantas o animales. Somos pues “Individuos y Ecosistemas o Individuos-Ecosistemas”. Se trata del fascinante  aunque “Perverso Encanto de la Naturaleza” (me refiero a la dificultad que entraña su estudio para esos aprendices de brujo que nos denominamos científicos). Se sabía que existen suelos en los que los microorganismos patógenos son neutralizados ya sea por el ambiente, ya por otros bichitos canijos que habitan en el medio edáfico. Hablamos de los denominados “Suelos Supresivos”. También mostramos que en nuestra epidermis y orificios (boca, nariz, estómago, etc.) habitan comunidades microbianas que nos defienden de los perversos patógenos (ver post Metabolismo del Suelo, Metabolismo Humano y Resistencia a los Antibióticos. Una Bioprospección Urgente).Me atrevería a postular (conjetura) que la ecología de las mentadas biocenosis denominadas microbioma humano y la rizosfera que albergan los bichitos supresivos guardan un sorprendente parentesco en lo que respecta a sus patrones o regularidades. ¡Tiempo al tiempo! En este sentido los fitopatólogos podrían dar lecciones a los profesionales de las ciencias biomédicas, y no al contrario. La noticia que os ofrecemos hoy esclarece que tal defensa, en los suelos inmunes a las enfermedades de las plantas (alguna o varias, aunque sospecho que no todas) es llevada a cabo en conjunción y sinérgicamente por varias especies que habitan en la rizosfera y no por una sola. Si no recuerdo mal, fue Patrick Marie Lavelle el primero, o uno de los primeros, descubridores de estos suelos denominados supresivos. Tuve el gusto de conocerle en Perú, ya que se trasladó a vivir allí hace algunos años. Eso sí, ya es la segunda vez que topo en esta materia con otro hecho que me gusta bastante menos, del tipo que ya os señalé en el post  “Suelos Supresivos, Comunidades Microbianas del Suelo y Algo más Oscuro” y tal penumbra deriva de no saber con exactitud hasta que punto la noticia es importante por si sola o consiste fundamentalmente en publicidad encubierta.

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Experimentando con la rizosfera Fuente WSL

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Tipos de Albeluvisoles en Europa y sus Mapas de Distribución


Ya comentamos en post precedentes (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes) el propósito de esta serie de post, cuyo material, de cosecha propia, es nuevo para la ciencia. Tan solo recordaros que en nuestra entrega anterior “Albeluvisoles En Europa” os explicamos su geografía para los países de la Unión Europea (UE), mientras que en este os mostramos los mapas de su distribución a lo largo y ancho de todo continente. En esta ocasión, nuestros datos muestran que en el resto de esta masa de tierras aparecen tres taxones más que los ya descritos en la citada mancomunidad de países. Eso sí, las cifras que figuran de bajo de cada mapa reflejan exclusivamente la cobertura que alcanzan en la UE. Seguidamente, os mostramos pues las seis cartografías de las unidades al segundo nivel incluidas en este Grupo de Referencia de los Suelos de la WRB (1998, FAO) denominado Albeluvisoles, es decir, edafotaxa minerales evolucionados, de naturaleza generalmente zonal, que resultan ser el tipo de suelo más representativo de Europa, aunque no de la UE. Su  perfil modal consiste de un horizonte superficial (A) y otro de lavado (E) de los que se han translocado gran parte de sus arcillas hacia el horizonte subsuperficial denominado Árgico (Bt). Sin embargo, a diferencia de los Luvisoles, el E penetra en el Bt mediante las denominadas lenguas albelúvicas, de forma muy irregular. Los más septentrionales suelen albergar propiedades estágnicas (encharcamiento por agua de cuyo origen no es freático), Son muy abundantes Europa apareciendo principalmente en los ambientes de la Taiga, aunque también bajo clima templado, ya sea marítimo o continental. Los mapas que presentamos han sido llevados a cabo por Eduardo Nieto y Elsa María Benayas, bajo la dirección de Rufino Pérez Gómez (Departamento de Ingeniaría Topografía y Cartografía de la Universidad Politécnica de Madrid), a partir de la base de datos del ESB, por lo que no los encontraréis en el European Soil Portal, al menos hasta que ellos lleven a cabo una iniciativa similar. Debéis agradecer a Elsa, Eduardo y Rufino el enorme trabajo realizado para su elaboración. Yo me limito a redactar y editar esta serie de post.

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Albeluvisoles endoeútricos  (ABeun): 30.769 km2(40.03%)

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Usos del Suelo, Cambio Climático y el Caudal de los Ríos


Hace ya tiempo, en un pequeño poblado de Ávila, me mostraron como el caudal del río había descendido drásticamente en los últimos años. Rápidamente alguno de mis compañeros espetó: “debido al calentamiento climático” (el chivo expiatorio de todos los males de los que se desconocen sus causas). Personalmente, reté al listo de turno a rastrear tal cauce hasta su nacimiento, no muy lejano. Y mis sospechas eran fundadas: la instalación de alguna empresas y más de una urbanización eran las causantes, que no el calentamiento climático. En el pueblo donde nació mi Madre, existía una antigua zona casi-pantanosa (marjal en valenciano) hasta que en los años treinta/cuarenta del siglo XX, se desecó. Hace ya algunas décadas, los agricultores se vieron obligados a construir pozos que alcanzaban decenas de metros de profundidad con vistas a extraer el agua que antaño alcanzaba la superficie del suelo.  Allí los cursos fluviales son efímeros/intermitentes (tan solo acarrean líquido esporádicamente), empero las aguas procedían de karst subterráneos. ¿Cambio climático?  En absoluto, seguramente explotación de los cursos subterráneos y/o superficiales que los alimentaban en otros lares. ¿Por qué? El cambio climático no daba para tanto. La noticia de hoy nos informa que el caudal medio de los Ríos en España ha descendido un “3%” de promedio en los últimos decenios. La nota de prensa apunta varias posibles razones, todas las cuales me parecen plausibles. Sin embargo, “once again” el plumillas resalta el calentamiento climático. Francamente, considero que es la menos probable de todas las razonablemente apuntadas, y que pueden variar o combinarse de formas distintas, según las regiones consideradas. Desde hace años, cuando no llueve en Madrid durante el otoño y especialmente “alrededor de noviembre”, barrunto: “sequía estival a la vista”. Casi siempre acierto. Y como este año (2012) no ha ocurrido, era de esperar que cuando el calor apretara las noticias retornaran anunciando a bombo y platillo: “otra evidencia del calentamiento de la atmósfera”. Empero un colega climatólogo, me hizo ver que (….)  

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Caudal De los Ríos en España. Fuente: Blog El Agua de José Aguado Alonso

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La Biodiversidad Del Suelo y su Subestimación por la Ciencia Contemporánea (Evidencias)


Ya os hemos comentado en varios de los post almacenados en nuestra categoría “Biología y Ecología del Suelo”, que la biodiversidad que atesora el medio edáfico se encuentra enormemente subestimada por diversas razones. Si hablamos de la fauna, por ejemplo, os mostramos como cuatro métodos de extracción de nematodos ofrecen otras tantas imágenes francamente distintas de las estructuras de las nematocenosis. Del mismo modo, los microbiólogos reconocen desde hace décadas que muchas “especies” microbianas no se desarrollan en los cultivos de laboratorio. La nota de prensa y el artículo (revista PLoS One) que analizaremos hoy, dan cuenta de ello. Si es así, ¿Qué novedad ofrecen? Los Taxónomos en el ámbito de la microbiología llevan utilizando desde hace mucho tiempo la técnica conocida como PCR (análisis del ADN mitocondrial) con vistas a hacerse “una idea aproximada” de tal diversidad. Sin embargo, el estudio comentado demuestra la mentada subestimación (de ser corroborada), pero al mismo tiempo aporta algo más concreto y preciso. Las especies no detectadas resultan ser las menos abundantes en número o biomasa, es decir las que pertenecen al margen derecho de la  Curva de Willis, ubicua a todos los inventarios de biodiversidad y edafodiversidad. Realmente, en cualquier inventario, son los taxa de este tramo de la curva los que, con toda seguridad, sufren más riesgos de pasar inadvertidos. Lo raro y escaso es siempre más difícil de detectar. Se trata de una obviedad. Ahora bien la investigación de marras parece abrir una ventana con vistas a desarrollar tecnologías más precisas en el futuro. Mientras tanto, al menos será viable cuantificar hasta que grado los estudios con PCR subvaloran la biodiversidad “taxonómica real” de un suelo. También os hemos comentado que existen instrumentos tecnológicos en el mercado que aseveran que puede cuantificarse el número de especies microbianas con bastante precisión, como es el caso del   PhyloChip, del que os hemos hablado en dos post precedentes (puro marketing) y otro más original que precedrá a este: “el sistema inmune de las plantas se encuentra en los suelos“.

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Comunidades Microbianas del Suelo. Fuente: Computacional Reserach, Berkeley Lab

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Albeluvisoles En Europa (Podzoluvisoles)


Los Albeluvisoles cubren en la Unión Europea (UE) más de 75.000 km2 esparciéndose desde la costa atlántica a los estados bálticos. Sin embargo a nivel continental su área de distribución es mucho mayor, siendo uno de los tipos de suelos dominantes en Europa. De hecho, se trata del grupo de suelos de referencia de la WRB más abundante en el continente con 1.446.668.66 km2. Como ya comentamos al hablar de su geografía a nivel global, este edafotaxa se forma esencialmente bajo climas muy fríos, especialmente en invierno, y precipitaciones relativamente bien distribuidas a lo largo del año. Los Albeluvisoles forman parte de asociaciones de suelos en 1.755 polígonos, siendo dominantes en 537, asociado en otros 593 y apareciendo a modo de inclusiones en 625 casos. Generalmente se asocian a Luvisoles y/o Podzoles en la mayor parte del norte de la UE, siendo muy abundantes en algunas regiones del suroeste de Francia, en Bélgica y Lituania. Este grupo de suelos de referencia, alberga en la UE tres unidades: Albeluvisoles endoeútricos (los mas apto con vistas a la producción agropecuaria), Albeluvisoles gleycos y Albeluvisoles háplicos. Sin embargo, para el conjunto del continente europeo tal cifra asciende a seis. Como en los post anteriores sobre los suelos de la WRB en Europa, el presente post consiste en una traducción libre, modificada y ampliada del capitulo dedicado a los mismos en la monografía inglesa editada por el ESB que llevaba por título: “Soils of the European Union”.

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Contaminación de los Suelos al Mar. Las enseñanzas de la contaminación radioactiva de Fukushima


Ya os comentamos en el post anterior, como enormes extensiones de los suelos de Japón se encuentran contaminados por los residuos radioactivos tras el accidente de Fukushima (ver post: un tercio de los suelos de Japón afectados por la contaminación radiactiva). En principio, uno puede pensar que las corrientes marinas diluyen los radionucleidos. ¡Cierto! Sin embargo el proceso no resulta ser tan simple. Al igual que ocurre con otros contaminantes, los vertidos de aguas y los que lixiviados de los suelos que arrastra la escorrentía mantienen la contaminación de los mares cercanos a los litorales afectados, incluso pudiendo extenderlos. José Aguado Alonso en su bitácora “El Agua”, edito el post titulado “La contaminación de las aguas marinas por el desastre de Fukushima”, en donde se da cuenta de ello. Ahora bien, no atesoramos información de la deposición de los radionucleidos (especialmente cesio y yodo) en los suelos litorales sumergidos, ni su tiempo medio de residencia, los cuales dependerán de factores tales como la composición granulométrica y mineralógica de sus materiales. ¿Como cuantificar pues la magnitud del problema? Inventario y Monitorización son la respuesta.

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Muestreando los suelos tras el accidente de Fukushima; Fuente: The Asia-Pacific Journal: Japan Focus

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Clasificaciones de Suelos: Tendencia Central y el Criterio Haplo


Siguiendo a distancia las discusiones del Grupo de Trabajo que se encuentra elaborando, por mandato de la IUSS, una nueva Clasificación Universal de Suelos (USC), ha surgido un debate que ya sospechaba que inevitabemente acaecería más pronto que tarde. Los edafólogos matemáticos intentan imponer la sustitución del criterio Haplo (el ensamblaje mínimo de horizontes-propiedades de diagnóstico que caracterizan a un determinado tipo de suelos o edafotaxa), como posiblemente también el “típico” (“Typic”), ambos como los atesora la estructura actual  de la USDA Soil Taxonomy (aunque en distintos niveles jerárquicos), de una futura USC, defendiendo que la tendencia central resulta ser más objetiva que los precedentes. ¿Verdad o mentira?. ¡Todo depende!. Cuando un país dispone de una base de datos de perfiles de suelos rica y bien distribuida geográficamente, la tendencia central (algo así como el perfil medio de un determinado taxum) puede ser una opción, entre otras, ya que el “modal” (la moda en términos estadísticos, es decir el más común) del área de incumbencia se me antoja una solución más correcta. Recordemos que una “tendencia central” (TC) no deja de ser más que una idealización promediada “de algún modo” estadísticamente. Lo más probable es que estos últimos o no existan en la naturaleza, o sean más raros, generando serios problemas en las clasificaciones provisionales de campo. Ahora bien, en una clasificación universal tal debate deviene en pura estupidez, mal que le pese a muchos. En este sentido, los que pretenden ir de objetivos, apelando a las matemáticas, no logran más que generar confusión, por no alegar caos. Veamos la razón.

tendencia-central. Tendencia central de una población de datos. Fuente: Astronomy and astrophysics

Tendencia central de una población de datos. Fuente: Astronomy and astrophysics

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Albeluvisoles: Uso y Manejo (Podzoluvisoles)


El potencial agrícola de los Albeluvisoles se encuentra limitado por su acidez, bajo nivel de nutrientes, problemas de drenaje y dificultad en la labranza. Sin embargo, resulta imprescindible recalcar que el tipo de clima en el cual se forman estos edafotaxa se caracteriza por una corta estación de crecimiento seguida de intensas y frecuentes y/o prolongadas heladas a lo largo de todo el invierno. Bajo estas circunstancias la producción agropecuaria resulta también harto difícil. Los Albeluvisoles se ubican preferentemente en la taiga (hemisferio norte) encontrándose casi exclusivamente bajo cobertura forestal. Si las condiciones de suelo y clima no resultan ser demasiado hostiles, pequeñas áreas son usadas para el pastoreo ó producción de forrajes (por ejemplo, campos de heno). En el sur de la taiga, con un clima más benigno, menos del 10% del área no forestada pasa a formar parte de los paisajes agrarios. La agricultura destinada a proporcionar alimento al ganado es dominante, aunque también se observan, en menor medida cultivos con laboreo, tales como cereales, papas, remolacha y, maíz forrajero. En Rusia, la proporción de estos últimos incrementa en dirección sur y oeste, especialmente sobre Albeluvisoles Endoéutricos, es decir los que padecen menores problemas de acidez, y como corolario atesoran una mayor cantidad de nutrientes. Con una labranza cuidadosa, encalado y aplicación de fertilizantes, los Albeluvisoles pueden producir de 20 a 30 toneladas de papas/patatas por hectárea, entre 2 a 5 toneladas de trigo de invierno ó de 5 a 10 de hierba seca para el consumo de ganado. Recodemos que la mayor extensión de estos suelos acaece en el norte del continente euroasiático. Recordemos también que este tipo de suelos se suele transformar en Luvisoles, tras ser labrados, debido a la remoción/mezcla de los sus horizontes superficiales.

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Paisaje con Albeluvisoles. Fuente: EU Soil Portal

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Jugar con el Suelo Previene las Alergias Infantiles y de los Adultos


Hace unos meses editamos el post “La Salud de los Niños y el Contacto con la Naturaleza. Jugando con el Suelo”. Pues bien, hoy mostramos como nos encontrábamos en lo cierto. Investigaciones recientes muestran como jugar con el suelo previene las alergias y el asma desde la infancia.  Cuando los niños y niñas juegan con el suelo entran en contacto con un gran número de microorganismos, preparando y fortaleciendo su sistema inmune para contactos posteriores con microorganismos y sustancias alergógenas. Del mismo modo, un  sistema inmune robusto podría prevenir diabetes, obesidad y otra serie de enfermedades a lo largo de nuestras vidas. En las urbes, nuestros infantes juegan poco con el suelo, así que habrá que remediarlo, por cuanto la incidencia de estas dolencias crece día a día en los países más industrializados, habiéndose convertido en uno serio problema de salud pública. Los científicos autores de este estudio dicen encontrar una relación negativa entre la diversidad bacteriana del “recto” y la incidencia de la enfermedad aludida. En otras palabras, a mayor biodiversidad microbiana en esta parte de nuestra anatomía menor susceptibilidad a padecer alergias y otras enfermedades. ¡No abusar de antibióticos y otras sustancias que diezmen los bichitos de nuestro tracto digestivo!. Como ya comentamos en otros muchos post, sin nuestro arsenal de bacterias, los humanos no podríamos sobrevivir. De aquí que mantener a nuestros infantes en una burbuja aséptica, en lugar de protegerles les perjudica gravemente la salud.

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Jugando con el Suelo. Fuente Dreams and Wishes Seguir leyendo »

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Así destruimos el Medio ambiente: ¿Plantas Invasivas o Benefactoras?


El hombre ha propiciado el trasiego de especies de un lugar a otro del planeta desde tiempos inmemoriales. A menudo tal hecho afectó la ecología del suelo, incluso de forma brutal. A veces tales introducciones fueron intencionales, mientras que en otros involuntarias. Ahora bien, sus efectos negativos sobre el medio ambiente se reparten casi indiscriminadamente entre ambas alternativas. Dicho de otra forma, como aprendices de brujo hemos trasladado especies de unos lugares a otros, con vistas a conseguir unos fines, empero a menudo con fracasos sonadamente estrepitosos. Desde este punto de vista, considero que no es lo mismo importar cultivos provenientes de otros continentes que esparcir especies a lo largo de amplias extensiones de terreno, como por ejemplo, en el caso de grandes áreas de pastoreo extensivo, por cuanto pueden adaptarse bien generando estragos en la flora y/o faunas del lugar de importación. Sorprende pues la noticia que hoy tratamos, extraída del noticiero ARS. Al parecer, investigadores norteamericanos defienden que una planta euroasiática, que para más señas se esparce casi hasta las puertas de mi casa (España), de naturaleza ruderal (nitrófila) y que crece en baldíos, suelos yesíferos, salinos, etc., pueden mejorar la productividad de los pastos semiáridos del suroeste americano. Hablamos de Kochia prostrata o Bassia postrata. En realidad, de alguna forma que personalmente desconozc,o ya se encuentra allí.  Por aquí se le conoce popularmente como sisallo, salicor escobero, barrilla terrera, bermeja, salicor escobero rojo, sisallo bermejo, etc., sin que tenga noticia de que se la otorguemos un gran valor. Francamente, el que se trate de una planta ruderal (nitrófila) me genera cierta inquietud. Mientras por un lado los científicos nos alarman con los estragos devastadores de especies invasoras, por otra ensayan con algunas de ellas, soslayando tal calificativo y alabando sus virtudes. Reiteramos que este tipo de iniciativas, en aras de maximizar beneficios, son arma de doble filo. Así, por ejemplo, pueden destrozar la ecología de los pastos naturales del lugar, así como la de los suelos, desplazando a las especies nativas. Pudiera ser que beneficiaran a los ganaderos,  aunque quizás a la largo plazo, nos lamentemos de su uso. Severos desastres ambientales han ocurrido a lo largo de la historia de la humanidad por “expertos” que tan solo calibraron los beneficios, sin atender al impacto sobre el medio ambiente. Y en este caso concreto, barrunto que se puede estar jugando con fuego, dada la ecología de la especie invasora (la quieran llamar así o no) con la que desean jugar. Posiblemente se trate de suelos ya degradados, en “algún grado”, aunque con vistas a su rehabilitación podrían utilizarse otros métodos más respetuosos con el ambiente ¿no? Sin embargo ya está allí. He extraído unos cuantos párrafos de varias páginas “serias” de la flora ibérica, que os antepongo a la nota de prensa del ARS. ¿Vosotros que pensáis? No me gusta el color de la orina del enfermo.

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Bassia postrata Fuente: Altervista.org

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