El Arte de lo Imposible: Hacer Ciencia en España


Cuando se edite este post (ya programado) estaremos en la manifestación promovida por la iniciativa “con I+D+i sí hay futuro”. Veremos cuantos investigadores sénior asisten.  Si la ciencia no es un arte, hacer ciencia en España sí, y por lo que se vislumbra, deberá ser tarea de artistas de talla universal en el futuro. Otra cosa es que yo oculto un secreto que un día os narraré con más detenimiento. En el año 2.000 decidí no pedir un euro a nadie y he creé la “Fundación Juan José Ibáñez para el progreso de la ciencia de Juan José Ibáñez”. Si trabajas en materias teóricas puede resultar viable, gratificante y económicamente viable aunque duro. Extraigo unos pocos de cientos de euros mensuales de mi sueldo y ya está. Eso sí, como lo sigan recortando mi salario (…). ¿Vacaciones?: ¡También!. Una semanita o dos en los alrededores del congreso fuera de España al que cada año decido asistir (tal Fundación no da para más). Sin embargo, la indagación científica de un país no puede progresar así. Hace falta mucho más. Ya os he propuesto una iniciativa en un post anterior: “El Colapso de la Ciencia en España. El CSIC y las Fundación BBVA, Fundación Banco de Santander, Fundación Mapfre, etc. Una llamada de Auxilio para Salvar la Ciencia Española”. Veamos si estos entes se encuentran realmente preocupados por el futuro del país, y no por los números de sus cuentas bancarias de sus promotores, en donde quiera que estén. Empero lógicamente, no soy ni el primero ni el último que está hasta las narices de una situación que empeora cada vez que hablan o mueven un dedo nuestros políticos. Los que ostentan el poder, por cuanto además cometen errores espeluznantes, como acusar al CSIC en materias que competen a un ente del ministerio acusador, que no a la institución mentada. Eso sí que es echar balones fuera. ¿Y que decir de la oposición mayoritaria? ¡Perro ladrador poco mordedor! Ellos fueron los que se abrazaron las tijeras de los recortes tras insistir hasta el hartazgo durante siete años en la importancia de la I+D+i. Ahora braman contra los que ellos mismos iniciaron. ¡soms ingenuos pero no tontos! Ya sabemos como opera la política. No abundaré en el tema porque me caliento.

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La ciencia en España hoy. Fuente: Blog  Stellarscou

Tan solo deseo hoy que leáis una nota de prensa escrita por José S. Carrión. Catedrático de Botánica Evolutiva de la Universidad de Murcia 8al que le he robado parte del título), así como un post redactado por José María Fernández desde su blog Bioinformática bajo el título de “Movilizaciones por la Ciencia el próximo 19 de Diciembre”. ¿Nos vamos a movilizar?. Abajo os dejo el enlace para que leáis la nota de Carrión. Lamento ser crítico con mis colegas senior, pero dudo que asistamos más que un grupito. Obviamente los más jóvenes “espero y deseo” que participen masivamente. ¿Ciencia en España?. ¡Requiescat in pace. Amén!. Ya lo advertí en 2008 y aun antes, pero es que, al perecer (perdón al parecer) los sacerdotes de la ciencia en esta “santo” país son de un ingenuo subido de tono.

Juan José Ibáñez

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La deplorable inversión Pública Española en Materia de Ciencia, y aun quieren que sea peor Fuente: Carta Abierta por la Ciencia en España

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Geopedología: Nuevo libro en Español de Alfred Zinck (Libre Acceso en Internet)


Nuestro amigo Alfred Zinck es uno de los más afamados expertos mundiales en los estudios de las relaciones entre “suelos y Fisiografía” (también geomorfología) a la par que ha vivido mucho tiempo en Latinoamérica.  Después de regresar a Europa (ITC, Enschede, Holanda) siguió trabajando durante varios decenios en el mencionado continente.  Como profesor, entre otras asignaturas impartía algunas relacionadas con el tema mentado. Bajo su perspectiva se han formado estudiantes de todos los continentes. Ya os informamos hace justo cuatro años (ver post: Suelos y Fisiografía: La Perspectiva de Alfred Zinck (Monografía de Libre Acceso en Internet) que el ITC había colgado en Internet su antigua monografía “Physiography and soils”, aunque en la lengua del imperio. Pues bien, acaba de reformarla, ampliarla y actualizarla, publicando el libro titulado: Geopedologia: elementos de geomorfología para estudios de suelos y de riesgos naturales. Tras este volumen sopesa escribir otro de sobre casos prácticos, en su incansable labor docente. También se editará en inglés, pero él ha preferido escribirla primero en español-castellano, lo cual se lo debemos agradecer ¡Qué esperen ellos!.  Del mismo modo, a Alfredo le gustaría que los lectores le envíen sugerencias y recomendaciones. Se trata de una contribución que le habíamos solicitado todos los que le conocemos desde hace muchos años. Poco más puedo añadir, ya que no conozco ningún investigador vivo del mundo que pueda hacer sombra a Alfredo en lo concerniente a las relaciones fisiografía-suelos. Se trata pues de un libro de obligada Lectura para todos los interesados en el tema. Abajo os dejo las tres formas de poder acceder a este volumen por Internet.

Gracias Alfredo, en nombre de los lectores. Un maravilloso regalo de Navidad para todos los que te quieren y a los que tu tanto quieres. Feliz Navidad.

Juan José Ibáñez

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Ciencias del Suelo: Grandes Noticias en Diciembre de 2012 (Alianza Global del Recurso Suelo y Panel Intergubernamental de Suelos)


Como se encuentra en todo lugar, tendemos a olvidar que el suelo es un recurso natural limitado

 

Francamente, al recibir varias noticias sobre la celebración del Día del Suelo y a cerca de una Futura Semana Mundial del Suelo (de diferente procedencia), no presté mucha atención a sus contenidos. Empero nuestro amigo y edafólogo de la FAO Ronald Vargas, me volvió a escribir preguntando si no había recibido la “gran noticia”. Le comenté que no, pero finalmente me percaté que era uno de esos correos electrónicos que había descartado sin darme cuenta (¡mal Juanjo, muy mal!). Y así casi se me olvida a anunciaros que la Ciencia del Suelo parece ir siempre contracorriente. Cuando otras iniciativas pierden fuerza, ¡Por fin!, surgen extraordinarias noticias para el relanzamiento de nuestra disciplina en el ámbito internacional. Ya os hemos hablado de ambas en nuestro blog, gracias a que Ronald nos mantiene muy bien informado, en su generoso afán que estas iniciativas alcancen al mayor número de lectores en el mundo hispanoparlante.  Abajo os dejo el cruce de e-mails. Podéis comenzar viendo las noticias, un documento sobre el estado del arte y el video, pinchando en la página web sobre la Alianza Mundial por el Suelo, en el que aparece el este video, pero también las siguientes noticias: “Un 5 de diciembre muy especial”. Pero antes de empezar os dejamos con la parte del contenido secuestrado del sitio Web mencionado. Gracias Ronald, por eso tú estás en la FAO y yo en la inopia.

Hoy se constituye un día histórico para la comunidad de la ciencia del suelo, ya que la FAO se unió a la Unión Internacional de la Ciencia del Suelo en la celebración del Día Mundial del Suelo, al organizar en el marco del 145 Consejo de la FAO en Roma, el evento paralelo “Asegurando suelos saludables para un mundo alimentariamente seguro: un día dedicado al suelo”. Durante la misma jornada, el Consejo de la FAO aprobó la solicitud de celebración del Día Mundial del Suelo cada 5 de Diciembre en el marco de Naciones Unidas. Esta resolución será transmitida a la venidera 38 Conferencia de la FAO y posteriormente a la Asamblea General de la ONU. Así mismo, después de un año de trabajo arduo participativo e inclusivo, los 193 países miembros de la FAO durante el 145 Consejo aprobaron los Términos de Referencia de la Alianza Mundial por el Suelo y solicitaron su inmediata implementación.

Finalmente, en ocasión del evento paralelo, se lanzó la siguente publicación de la Alianza Mundial por el Suelo Informe del estado de arte en información global y regional de suelos: dónde estamos? Hacia donde debemos ir? Este informe representa un esfuerzo conjunto de la Alianza y sus asociados para presentar el estado actual de la información global y regional de suelos, los requerimientos de los usuarios, las iniciativas actuales y recomienda el camino a seguir en términos de la información de suelos.

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Francamente creí que jamás llegaría el día (…) esperemos que tal iniciativa no corresponda al “día de los santos inocentes, según se entiende en España”, sino a un verdadero regalo de navidad caído del cielo, o mejor dicho surgido del suelo. Felicidades. Y gracias de Nuevo a Ronald por el enorme esfuerzo que ha realizado en el último año, soy testigo (de cargo, claro está).

Juan José Ibáñez,

Correspondencia de Ronald con un Blogger Autista:

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Sabanas Inundables Amazónicas, su Etnoagricultura y Etnoedafología: Una Lección de Sustentabilidad Creativa


Hoy vamos a hablar de nuevas evidencias sobre las maravillosas e ingeniosas prácticas anteriores al eufemísticamente denominado “intercambio precolombino”, es decir la colonización Europea de las Américas. Tal evento significó un antes y un después en los paisajes de Mesoamérica y Sudamérica. Os mostramos hace ya un par de años las primeras evidencias de como se manejaban suelos y plantas cultivadas en las sabanas inundables de la Cuenca Amazónica. El manejo de los suelos mediante los denominados campos elevados se extendía desde Mesoamérica hasta el Amazonas, dando signos de un intercambio cultural entre distintos pueblos indígenas, por no hablar de una posible unidad cultural entre lo mismos. Antes de la colonización, estos territorios ni eran reductos de salvajes, ni se encontraban tan repletos de bosques como ahora, ni sufrían un uso intensivo de la práctica denominada de tala y quema. Muy por el contrario, el manejo de los suelos daba lugar a Antrosoles y Tecnosoles altamente sustentables bajo sistemas de policultivos e incipientes manejos agrarios que incluían peces y tortugas. Todo en el mismo tiempo y lugar. La fertilidad física, química y biológica de tales medios edáficos daba lugar a productividades agropecuarias elevadas y sostenibles. Empero llegó el “hombre blanco” destruyéndolo todo. Y así al margen de incorporar sistemas agrarios típicos de climas templados y mediterráneos, poco aptos para los ambientes tropicales y subtropicales, secos y húmedos, desorganizaron los saberes precolombinos hasta que aquellos pasaron al olvido que hoy intentamos recuperar. El resultado fue un descenso de la población, reforestación de paisajes agrarios ancestrales y el incremento de las chamiceras. Muy probablemente, como explicó Jared Diamond en su best seller Armas, Gérmenes y Acero, el descenso de la población nativa se debió esencialmente al a transmisión de enfermedades euroasiáticas, más que al exterminio intencionado de los seres que allí moraban, si bien nadie duda que matanzas las hubo. Tal retroceso demográfico sería el detonador de la deforestación, mientras que el abandono de las mentadas prácticas sustentables fue el resultado de poblaciones dispersas, desconectadas y des-a-culturizadas. Ya os comenté un tipo especial de estos sistemas en nuestro post “Hombre y Naturaleza: La Unión Hace la Fuerza: Geo-Biotecnología Indígena y Sostenibilidad”. Empero la nota de prensa que os mostraremos hoy, así como el artículo original (en acceso abierto) que dio lugar a la primera profundizan, y explican con más detalle tanto aquellos manejos de suelos como su dispersión por vastos territorios de América en ambientes difíciles de manejar incluso con la tecnología moderna, haciendo uso exclusivamente del ingenio y utensilios de madera. Hablamos de las Sabanas inundables, caracterizadas por estaciones sometidas a intensas lluvias en alternancia con otras de sequía.

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Campos Elevados en ambientes inundados; agricultura precolombina en las sabanas sudamericanas. Fuente. PNAS, Iriarte et al. 2012.

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Usos del Suelo, Tierras Cultivables, Dieta Alimentaria y Calorías


Ya os hemos comentado en numerosas ocasiones que el crecimiento demográfico de la población mundial, se enfrenta a unos recursos finitos de suelos cultivables. Si bien el recurso suelo puede considerarse abundante, una buena parte dem mismo padece de un bajo potencial productivo, por lo que a menudo su incorporación a producción agropecuaria no resulta rentable. Ahora bien, solemos soslayar que el progreso induce un cambio de dieta de la población que lo disfruta. Obviamente cuanto mayor es la riqueza de una nación, aumenta la demanda de productos de alta calidad en detrimento de los que tan solo garantizan la subsistencia. Así, por ejemplo, proteínas, frutas y verduras remplazan parte de la ingesta, principalmente basada en los hidratos de carbono (soslayando el mayor consumo de proteínas animales) Y al hacerlo, la demanda de suelo crece por habitante. Se trata de un gran reto al que deberá hacer frente la agricultura del futuro. No debiera extrañarnos tal transmutación. Lo mismo puede alegarse de los recursos pesqueros. El incremento del nivel de vida de segmentos de la población de los países emergentes, en donde el elevado consumo de pescado resulta ser símbolo y síntoma de riqueza, ha terminado por esquilmar los recursos pesqueros de buena parte de los caladeros del mundo. La noticia de hoy nos informa de que la globalización del estilo de vida occidental, por la mayor parte del planeta, podría traducirse en que se requiriera casi el doble de suelo útil por habitante. En otras palabras tal demanda está induciendo que la expansión de tierra cultivable en el futuro pudiera deberse tanto o más a dietas más exigentes que al crecimiento de la población. En consecuencia, cualquier progreso tecnológico que aumente la producción alimentaria mundial se encuentra obligada a hacer frente a estos dos problemas, mientras que de no ser así tan solo resta seguir expandiendo la agricultura a suelos cuya puesta en cultivo demanda más insumos y cuidados. Ahora bien, la agricultura industrial que padecemos, ante tal vicisitud, se verá obligada a aumentar la cantidad de agroquímicos (pesticidas y fertilizantes) incrementándose de paso tanto los costes de producción como la pavorosa contaminación global que sufre el planeta. Independientemente, no debemos soslayar la resistencia de las diferentes culturas existentes a abandonar sus hábitos alimentarios, como lo es nuestra dieta mediterránea, aquí en España. Y para echar más leña al fuego, los nutricionistas sugieren dietas saludables que soslayan palmariamente todo este cambalache. ¿Cómo podemos salir de este atolladero?. ¿Un dilema de difícil solución?.

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Capacidad Productiva de los suelos del Mundo Fuente FAO en el Blog Tunza

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¿Suelos Inteligentes? ¿Tecnosoles Inteligentes?: Smart Soils?


Para Marta Susana Zubillaga

 Las definiciones deficientes, cuando son aceptadas por la comunidad científica, pueden terminar generando grandes dolores de cabeza, así como conclusiones kafkianas. Si tales constructos mentales o demenciales pertenecen a clasificaciones y/o taxonomías, el caos se encuentra servido. La definición de Tecnosoles elaborada por la WRB, en mi modesta opinión, resulta ser paupérrima, dando lugar a que se incluyan desde suelos modificados/elaborados por culturas aborígenes hasta los de nuestras ciudades del siglo XXI. ¡Si!, hablo de esas imaginarias “smart cities” destrozadas por tribus de jóvenes urbanitas agrupados en pandillas descerebradas, demoledoras y violentas. Empero una noticia tecnológica nos muestra ahora que se pueden construir pavimentos inteligentes para ciudades inteligentes construídas por Homo sapiens cuya inteligencia colectiva resulta ser menos talentosa (léase como padecemos tecnologías insustentables regidas por un desarrollo palmariamente insostenible bajo el imperio de una economía a todas luces también depredadora). Dicho de otro modo, “mucho smart” y poca cabeza. Pues bien, cabe preguntarse si tales suelos inteligentes deberían dar lugar a un nuevo calificador en la WRB que incluya tal sublime y edáfica “Inteligentia”. Abajo os dejo la definición de Tecnosoles de la WRB (2006-2007) y la nota de prensa de estos suelos sabios, pero que muy sabios. Por favor valorar si cabe hablar de edafotaxa inteligentes o simplemente se trata de que este blogger comienza a padecer una senil pérdida de “Inteligentia”, enfermedad prosaicamente conocida como “demencia senil”. Intuyo que con este material y un poco de buenas relaciones editoriales resulta posible hasta redactar un “smart-paper” para un International Journal que muestre al mundo el sublime talento del autor/autores implicados. Eso si, como no se cite a este este blog como el precursor de este sesudo debate lo denunciaremos a un “smart tribunal”. ¡No lo dudéis! Os ofrezco pues el material para que me comentéis vosotros que opináis sobre este asunto “de vital importancia para la humanidad” que seguro se convertirá en un trending topic ¿¿?? durante los próximos días. ¿Podremos hablar algun día de edafosfera inteligente, cuando ya no resten suelos sin sellar sobre la faz del planeta?. Apasionante debate que agudizará el ingenio de nuestros smart-brains ¿?.

Juan José Ibáñez in a non-smart blogger, from a non-smart city

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Suelo Inteligente. Fuente: Smart Precast Concgrete ltd

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Criosoles en Europa y la Antártida


Ya os hemos hablado de los Criosoles y de su distribución geográfica a nivel mundial. Correspondería hoy hablar de los Crisoles en Europa y en la Unión Europea (UE). Con vistas a cumplir este objetivo, extraemos gran parte de la información de la monografía Soils of the European Union. Sin embargo, resulta que en la mentada mancomunidad de países al parecer los Criosoles no hacen acto de presencia. Se nos antoja un hecho extraño ya que existen cadenas montañosas cuyas condiciones, en primera instancia, son propicias para la formación de este Grupo de Suelos de Referencia la WRB. De hecho en nuestra base de datos se da cuenta de su presencia en la región Alpina. Sin embargo, a nivel continental los Criosoles ocupan  enormes superficies al este, comenzando justo en la frontera entre Finlandia y Rusia. Por tanto, no atesoramos mucha información aunque si los mapas de su distribución a nivel de subtipo de la WRB, como expondremos en el último post sobre estos suelos helados. Eso sí, en el portal de suelos de la Unión Europea, podáis bajaros en inglés el atlas de los suelos circumborales del hemisferio norte (aunque tan solo se encuentra disponible en la lengua del imperio, es decir el suahili), del que abajo os ofrecemos el enlace. Os advertimos que tal producto, muy novedoso e irremplazable para los interesados, requiere mucho tiempo para ser descargado ya que tiene unos 250 megas  de información. En cualquier caso, en el continente Europeo, aparecen cincos tipos de Criosoles: gleícos,  háplicos, hísticos, húmbricos, túrbicos y oxiáquicos. No obstante, con vistas a informar a los no iniciados, expilaremos las razones de esta laguna informativa. En contrapartida, os ofrecemos algunos rasgos muy curiosos de las singulares diferencias entre los Criosoles de la Antártida, y los del hemisferio norte.

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Mapa de los Criosoles en el Hemisferio Norte. Fuente: Atlas de Suelos Circumboreales

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El Colapso de la Ciencia en España. El CSIC y las Fundación BBVA, Fundación Banco de Santander, Fundación Mapfre, etc. Una llamada de Auxilio para Salvar la Ciencia Española


Carta abierta a la Fundaciones BBVA, Banco de Santander, Mapfre y otras

Los investigadores que entramos en el CSIC en la década de 1970 ya habíamos vivido situaciones como las actuales. Empero no eran tiempos de crisis, sino “lo normal” en la deplorable cotidianidad de las instituciones científicas pre-democráticas. Todo el sistema de I +D + i español se encuentra en tiempos de crisis aguda. Ahora bien, hasta hace uno o dos años, nuestras autoridades alardeaban que el Consejo Superior de Investigaciones Científicas o CSIC era la primera entidad Española y la tercera de Europa por su productividad y competitividad. Se llegó a declarar por un ministro que resultaba ser el “brazo armado de la política científica española”. Francamente siempre es cuestionable como se realizan tales “rankins” y no entraré al trapo. Eso si, nadie puede dudar que durante décadas ha destacado por la cantidad y calidad de su producción científica, aunque sería materia de debate si política seguida era la que realmente necesitada el país. Aclaremos que las directrices que ha seguido el CSIC fue siempre la dimanante de los ministerios a los que ha pertenecido, no del capricho de sus dirigentes, excepto en los detalles.  Por otro lado, a título personal, ya denuncié que el Mecenazgo Científico a la Española, no es digno del que merece un país que a fecha de hoy se encuentra entre los diez más importantes del mundo en lo concerniente a la producción científica, so pena de reiterar una vez más que los “ránquines” son casi siempre bastante arbitrarios. Pues bien, ha llagado la hora de demostrar que la Fundación BBVA, la Fundación Banco de Santander, la Fundación Mapfre, y otras muchas tienen la oportunidad de lavar sus caras ante los ciudadanos realizando el esfuerzo de que la ciencia en España necesita hoy  en vista de sus penurias presupuestarias.

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Las subvenciones del CSIC en tiempo de Crisis. Foto de Forges extraída del blog: La Ciencia y sus Demonios

Durante la semana pasada la prensa se ha hecho eco de noticias sobre la gravísima crisis que sufre el CSIC, tras varios años de recortes presupuestarios sucesivos y agotar los recursos propios. Gran parte de lo publicado no resultaban ser más que noticias calumniosas que faltaban a la verdad, ya fuera por ignorancia ya  por mala leche (digámoslo con claridad). En el blog Ciencia Marina y otros Asuntos, Antonio Figueras, actualmente Vicepresidente del CSIC, acaba de publicar un post cuyo título: “CSIC, “semana de pasión” lo dice todo. En el mismo se incluyen dos videos en los cuales el actual presidente de la institución, Emilio Lora-Tamayo, con suma diplomacia, intenta aclarar la gravedad del asunto. Con vistas a poder persistir durante 2013, se necesitan al menos 100 millones de Euros. Pues bien, teniendo en cuenta que todo el sistema español de ciencia y tecnología está al borde del colapso, no estaría de más que las fundaciones del tipo BBVA, Banco de Santander, Mapfre, etc., dieran un paso adelante y en lugar de ofrecer premios, subvenciones a algunos proyectos, donaciones a museos y otras golosinas varias, fueran avispados sorprendiéndonos con un gran salto cualitativo, un giro de timón. Más concretamente defiendo que deberían eliminarse tales convocatorias para sacar del atolladero al denominado estandarte  de la ciencia en España. Todos los ciudadanos que vivimos en el Estado, con independencia de ideología y actividad laboral, nos encontramos atónitos ante los momentos actuales. Se nos ha dicho por activa y por pasiva, que lo que necesita este país es más I+D+i. Tales palabras han salido de la boca de todos y cada uno de los últimos presidentes del gobierno, pero también de los banqueros y organizaciones empresariales. Empero a la hora de la verdad (…) ¡si lo he dicho no me acuerdo!.  El  CSIC (con casi 15.000 trabajadores), por boca de su presidente, en los videos mostrados por Antonio Figueras, calcula que se necesitan 100 millones de Euros para poder seguir realizando sus funciones, evitando la tragedia.

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Edificio de un Instituto del CSIC en venta. Fuente Finanzas.com

Casi todos los ciudadanos que vivimos en el Estado (excepto los más adinerados), con independencia de ideología y actividad laboral, recelamos sobre el papel de muchas entidades, como los bancos,  han desempeñado para arribar a la actual crisis financiera. Una forma de lavar sus caras estribaría en defender sus propios criterios, es decir los exclamados hasta apenas hace un año, y dedicar una buena parte del dinero de sus fundaciones a salvar a esta Institución de ámbito nacional de la que tanto han hecho gala. Basta de premios, basta de proyectitos, ya que sin la supervivencia del CSIC (sin menospreciar el papel de otros OPIs de menores dimensiones y por supuesto el rol fundamental de las Universidades), la ciencia en España retrocedería a aquellas épocas bananeras que yo viví hace treinta años, y que los jóvenes investigadores actuales ni se imaginan, como también recuerda Emilio Lora Tamayo. A si pues, a título personal, emplazaría a este tipo de entidades privadas, como las  susodichas fundaciones BBVA, Banco de Santander, Mapfre, entre otras muchas a que ayuden de verdad al progreso del país en lugar de utilizar tales entes en otros menesteres menos urgentes. ¿Existe un mejor marketing?, En caso contrario seguiremos sufriendo nuestro patético Mecenazgo Científico a la Española. La pelota está en vuestro tejado. Si son listos (….).

Más información sobre el CSIC en el Blog la Ciencia y sus Demonios: El CSIC hace aguas

Juan José Ibáñez

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Paisajes Otoñales Mediterráneos (Dehesas y Encinares)


En los dos post anteriores sobre los paisajes tradicionales mediterráneos durante el otoño nos adentramos en la Sierra de Gredos, así como el Mazizo de las Villuercas (Sierras De Guadalupe, San Vicente y la Jara). En esta última entrega descenderemos en altitud desde las montañas a las llanuras o mesetas (aunque también aparecen ubicadas en las fisografías más suaves de las primeras), por cuanto aun perviven los sistemas agro-silvo-pastorales mediterráneos sustentables, tales como las Dehesas (ver otros post en donde describimos ciertos aspectos de las mismas, al final de este). En el oeste de España, estas alternan con escasos bosques de perennifolios en los que dominan las especies del género Quercus (tales como encinas, alcornoques y quejigos) con un cortejo minoritario de otros árboles acompañantes. A ellos obviamente hay que añadir los campos de cultivo monoespecíficos, ya sean desarbolados (herbáneas), o basados en especies leñosas (olivares, viñedos, etc.). Si las  lluvias son abundantes a finales de verano y otoño, el paisaje casi retorna al verdor de una primavera húmeda, adquiriendo enorme vistosidad. Este ha sido el caso de 2012. Hablamos de la denominada “otoñada” por los lugareños. La mentada situación climática resultaba ser muy importante, especialmente en los agrosistemas ganaderos. Bajo estas circunstancias, el pasto volvía a reverdecer con vigor favoreciendo la alimentación de los ganados y evitando el uso de otros recursos alimentarios más onerosos. Del mismo modo, las bellotas de las encinas (sus frutos) que caían al suelo, naturalmente o vareadas por los lugareños, resultan ser indispensables para el engorde del ganado porcino destinado a la producción de los embutidos Ibéricos de alta calidad y fama mundial. Más aun, durante esta estación, y especialmente tras abundantes lluvias, deviene la recolección de diversas especies de setas y hongos comestibles. En cualquier caso, como ya os mentamos, esta serie de post es fundamentalmente de naturaleza visual, ya que la otoñada de 2012 ha sido magnífica, como vamos a mostrar. También os ofreceremos alguna imagen de como el hombre con sus repoblaciones forestales, o el éxodo de los campesinos del campo a la ciudad, han degradado una buena parte de estos hermosos paisajes, por cuanto el abandono, en sistemas agro-silvo-pastorales milenariamente antropizados deviene en pérdida de biodiversidad adquiriendo el territorio una fisonomía más árida y descuidada, a la par que susceptible a ser presa de incendios forestales. Esperamos que tal contraste de fe del valor incalculable de esta gestión tradicional campesina, sustentada en el policultivo y usos múltiples de los espacios agrarios.  Debemos reseñar del mismo modo, el todavía debatido origen de las dehesas, que se retrotrae a los albores de los tiempos cuaternarios. Algunos expertos sostienen que durante el neolítico los campesinos aclararon los bosques dando lugar a este tipo de gestión. Por el contario, otros defendemos que posiblemente tales bosques no acaecían de forma natural en las llanuras y mesetas, sino que en su lugar se presentaba un tipo Sabanas Mediterráneas, no muy distintas de las actuales africanas, ricas en manadas de herbívoros y carnívoros salvajes. Las razones para apoyar esta última tesis se sustentan en (i) la enorme biodiversidad de especies y comunidades de pastos de las dehesas (casi equiparable a la de los ambientes subtropicales prístinos) no se puede generar en unos pocos miles de años, y (ii) la geo-arqueología del paisaje y análisis de yacimientos paleontológicos inducen a pensar que, efectivamente, en el Mediterráneo existían las susodichas sabanas. En consecuencia, el ser humado habría llevado a cabo un tránsito gradual de la caza de las manadas de herbívoros salvajes a la ganadería, añadiendo después la agricultura, a la hora de generar los complejos y hermosos sistemas adehesados. Obviamente, por desgracia, tal proceso supuso le extinción de otras especies precedentes, ya fueran herbívoras o carnívoras. Os mostraremos detalles de algunas especies arbóreas acompañantes de los aludidos Quercus. Este es el caso del madroño, cuya singularidad estriba en que durante la otoñada ofrecen sus flores y comestibles frutos simultáneamente.

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La Dehesa da lugar al monte cerrado al incrementar la pendiente. Trujillo camino a la Sierra de Guadalupe, Las Villuercas (Cáceres, España). Foto: Juan José Ibáñez

Del mismo modo, fijaros en los troncos de los alcornoques, tras serle extraída hábil y rápidamente la corteza con la que se fabrica el corcho. Más al sur de esta zona de Extremadura, los alcornoques (de ¡fruto menos apreciado por el ganado que la bellota de la encina!) se pueden observar en masas forestales más densas y puras que en las dehesas, ya que el principal objetivo de las explotaciones se redirige esencialmente a la obtención del corcho (nos encontramos ante la región con mayor producción de este material a nivel mundial). En las siguientes imágenes observaréis principalmente dehesas de encinas y de estas con alcornoques. No sabemos a ciencia cierta la biodiversidad de especies arbóreas que podrán albergar estos espacios geográficos, ya que el hombre, en función de sus necesidades, eliminaba ciertos árboles que les eran menos útiles, para favorecer el crecimiento de otros de los que extraía un mayor provecho. Hablamos de lo que se ha denominado la frutalización del bosque mediterráneo. Finalmente, mentar que en una dehesa bien gestionada, la densidad del arbolado incrementa en las laderas muy inclinadas (evitando la erosión del suelo), aclarándose la espesura de los doseles arbóreos (y como corolario aumentando la del pasto) al dulcificarse las pendientes. En las depresiones dominan los pastos húmedos (vallicares), cambiando la composición arbórea, al aparecer fresnos y otras especies caducifolias. En función de la situación fisiográfica, en las dehesas pueden aparecer suelos del tipo de los Cambisoles, Acrisoles (y una clase no bien caracterizada de Plintosoles, estos últimos sobre las superficies de tipo Raña), Luvisoles (Leptosoles: Rankers), junto a afloramientos rocosos. En las hondonadas más húmedas pueden aparecer subtipos gleycos y Gleysoles.

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La Dehesa con ganado, en este caso bovino, en este caso autóctono. Pto. De San Vicente, Las Villuercas (Cáceres, España). Foto: Juan José Ibáñez.

Pues bien comenzamos a mostraros una serie de doce fotografías en las que podréis comprobar la belleza de estos sistemas con la llegada de las primeras lluvias y fríos, junto a la sordidez de los ecosistemas mal gestionados en enclaves similares.

Juan José Ibáñez

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Polinización y Agricultura Industrial: Riesgo para la Soberanía Alimentaria de los Países


La polinización resulta ser un proceso esencial para la reproducción de la mayoría de las plantas, ya sean silvestres o cultivadas. Sin los beneficios de la llevada a cabo por los insectos la biosfera, tal como la conocemos, colapsaría, generándose una extinción masiva, mucho mayor que la atribuible al calentamiento climático. Pues bien, la nota de prensa que hoy analizaremos, elaborada a partir de un artículo en acceso abierto recientemente aparecido en PLoS ONE (ver enlace para bajar el manuscrito al final del post), ofrece un mapa que muestra como una buena parte de los campesinos de todo el mundo que dependen de este apreciado servicio ecológico pierden miles de millones de euros debido a los nefastos efectos de la agricultura industrial. Agroquímicos y pérdida de hábitats, son las principales razones. Si con vistas a producir más alimentos en algunos territorios seguimos sembrando el campo con monocultivos intensivos, al margen de contaminar los ecosistemas con agroquímicos, el desastre alimentario se encuentra garantizado. En el ya más que dudoso balance de las prácticas agrarias tecnológicas este factor es soslayado, al margen de otros que os hemos ido describiendo en post precedentes. Día a día, las producciones agrarias dependientes de los insectos son más costosas a consecuencia de este proceso devastador. Ya hablamos de la tragedia de las abejas (apicultura) y del ocaso de las luciérnagas. La pérdida de biodiversidad en el mundo agrario resulta ser pavorosa, por mucho que los defensores de la biotecnología pretendan hacernos creer que pueden remplazar tales irreversibles daños artificiándolo todo. He extraído un breve fragmento de Wikipedia, seguidamente os expongo la nota de prensa y finalmente el enlace para que leáis el artículo original, si manjáis un poco el inglés. El mapa del mundo, tomado de PLos ONE, os mostrará la incalculable dimensión del problema. No resulta necesario que hoy echemos mano de nuestra manida verborrea. O cambiamos las prácticas de la agricultura industrial, o las catástrofes que generáramos en la biosfera y la humanidad (salud pública) nos llevarán ineludiblemente a un colapso social y ambiental. La agricultura industrial más que producir progreso y prosperidad se asemeja a un arma de destrucción masiva.

Juan José Ibáñez

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Polinización por insectos. Fuente: Nirangal bee blog

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