SECS: Curso de experto universitario (20 créditos), Curso de especialista universitario (12 créditos) y Gestión de la fertilidad de suelos y nutrición de cultivos


El 10 de octubre de 2011 ya apuntamos la necesidad en muchos países de implementar cursos que acrediten la cualificación de expertos en suelos para aquellos profesionales que de un modo u otro requieran pericia en este tema. Más concretamente nos referimos a este post “La Edafología como Profesión Socialmente Necesaria (La Acreditación)”. Pues bien, la Sociedad Española de la Ciencia del Suelo ha ido sensible a este tipo de demandas (no se trata de una apuesta exclusivamente personal), lanzando para otoño el inicio las siguientes iniciativas, Curso de experto universitario (20 créditos), Curso de especialista universitario (12 créditos) y Gestión de la fertilidad de suelos y nutrición de cultivos. Debido a que se trata de ensayos piloto, no entraré a realizar un análisis pormenorizado de los pros y contras que voy detectado. Abajo os dejo información sobre los mismos, si bien debéis seguir las incidencias en la página Web de esta sociedad. En cualquier caso, cabe celebrar que la SECS, tras su cambio de directiva, salga del soporífero letargo en la que se subsumió durante casi un decenio y comience a lanzar diversas iniciativas útiles para el colectivo que la constituye, dar cuenta de las demandas sociales de información edafológica, así como de otras con vistas a la dignificación de nuestra disciplina. Más aun, cabe también agradecer el esfuerzo en mantener a sus socios informados, así como la democratización de muchas decisiones que antaño se adoptaban unilateralmente por sus presidencias. Ya habrá tiempo para reflexionar tras la finalización de estos primeros, dubitativos (por naturaleza) aunque imprescindibles cursillos. Abajo os dejo información sobre los cursos, aunque tenéis que entrar en la página Web de la Sociedad Española de la Ciencia del Suelo, por cuanto aun faltan por colgar y/o actualizar numerosos detalles que conciernen a estas más que esperadas iniciativas.

Juan José Ibáñez

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Comunicado enviado a los Socios…..

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Contaminación Radiactiva de los Suelos: Un tercio de Japón afectados tras el Accidente de Fukusima (la tragedia continua)


Resulta difícil creer que la noticia que os ofrecemos hoy pasara prácticamente inadvertida. Sinceramente no se que pensar: ¿La tragedia sufrida por Japón tras el accidente de la central nuclear de Fukusima, termina o comienza de verdad?  La nota de prensa que os ofrecemos hoy nos informa que un tercio de los suelos del país se encuentra contaminado por Cesio-137. El 33 por ciento de la superficie del Japón resulta ser una cifra más que alarmante. Personalmente me produce pavor. Y como ocurrió en el accidente de Chernobyl, las autoridades nunca dicen la verdad con vistas a evitar alarmas en la población, aunque el problema parece ser similar.  Finalmente cabe la posibilidad de que como ocurrió tras el mentado accidente de Chernobyl, y especialmente debido a la contaminación de los suelos por Cesio-137, Los alrededores de Chernóbil nunca serán aptos para el ser humano. La descontaminación puntual de los suelos de un país resulta viable, generalmente mediante procedimientos “ex situ”. Ahora bien, llevar a cabo tal proceso en ingentes extensiones deviene a todas en una tarea prácticamente imposible. Con tal motivo habría que trasladar millones de toneladas de suelos contaminados a plantas de descontaminación. ¡Un tercio de los suelos de un país!.  Todo dependerá del nivel y tipo de radionucleidos que finalmente albergue el suelo. Sin embargo,  como ya denunciaba mi hermana, en este post, las falsedades que suelen verter las autoridades implicadas con vistas a tranquilizar a la población son impresionantes, siendo Chernóbyl en ejemplo palmario de ello. La soberanía alimentaria de Japón podría estar gravemente amenazada, como también la salud de millones de personas. ¿Pero donde están los datos fidedignos que sirvan para aclarar la magnitud del problema? ¿¿?? (…)

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Descontaminación radioactiva de los suelos in situ Fuente: NC Este University

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De Comida para Salvajes a Superalimentos Postmodernos. Las Enseñanzas de la Agricultura Inca (Maca, Quinua, etc.)


Probablemente los probara por los Altiplanos Peruano y Boliviano. Allí son alimentos comunes que se mezclan con otros en su cocina tradicional. Empero no me percaté, no fui avisado. Como hemos reiterado en numerosos post, las culturas precolombinas (como seguramente otras ubicadas en territorios muy distantes geográficamente) no nos dejan de deparar sorpresas cuando son estudiadas con la objetividad y el rigor que aun echamos en falta en la civilización occidental, incluidos sus propios científicos. Venimos insistiendo en los post incluidos dentro de nuestra categoría “etnoedafología y conocimiento campesino”,  que tanto los incas, como otros pueblos precolombinos, llegaron a crear sistemas agrarios portentosos, domesticando una miríada de especies. Las culturas que sobreviven tanto tiempo, no pueden llegar a hacerlo bajo sistemas insustentables. Otra cosa bien distinta es que debido a cambios climáticos y/o la decadencia de sus dirigentes terminen por desaparecer (como cualquier otra civilización a excepción de esa rareza a la que denominamos China). Sin embargo, no se trataba tan solo de sus sistemas agrarios sino de unos alimentos, que hemos ignorado o desdeñado debido a una desmedida e impropia arrogancia, indigna de una indagación científica propiamente dicha. Y ahora resulta que parte de su dieta como la Maca (descripción y composición) y la Quinua (descripción y composición) resultan ser “superalimentos” a la par que atesoran más que importantes propiedades terapéuticas. Allá, en aquellos hermosos, auqnue durísimos altiplanos, en donde cultivar resulta difícil por las condiciones ambientales (especialmente el clima), ellos encontraron y seleccionaron numerosas variedades de plantas comestibles dignas de ser recomendadas por el mejor nutricionista. Y mientras tanto la bobalización globalizadora genera que la dieta de los ciudadanos de los países ricos y tecnológicos  sea cada vez más insalubre y proclive a propiciar enfermedades. Esperamos y deseamos que en Perú y Bolivia sepan sacar provecho (léase exportación, riqueza para los campesinos, etc.) de estos cultivos que os mostraremos hoy. La noticia habla de “superalimentos”, y nosotros deberíamos añadir que de “supercultitos”, como os mostramos en su día. Veamos pues que nos proporcionan la Maca y la Quinua o Quinoa. Impresionante.

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Cultivo de Quinoa en Bolivia: Cambia.Pe

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Acrisoles en Latinoamérica


El término Acrisol (AC) da cuenta de los suelos fuertemente lavados, rojos y/o amarillos, ácidos, con un horizonte de acumulación de arcilla (Bt), baja capacidad de intercambio catiónico y baja saturación de bases. Puede presentar un desarrollo de perfil AEBtC. Se forma, por lo general, en relieves ondulados. Por lo que respecta a Latinoamárica, los Acrisoles se localizan preferentemente en México, Cuba, Jamaica, Puerto Rico, Costa Rica, Panamá, Colombia, Venezuela, Surinam, Ecuador, Perú, Guyana, Brasil y Paraguay. Este grupo de Suelos de Referencia de la WRB padece de altas cantidades de aluminio intercambiable que ocasionan problemas de toxicidad en las plantas, así como de la fijación del fósforo. Cuando dan lugar a costras, resultan ser muy susceptible a la erosión. Estos suelos tienden a compactarse con facilidad, por lo que la labranza convencional tiende a deteriorar su estructura, dificultando la germinación y crecimiento de las plantas de cultivo. A menudo, son utilizados para especies tolerantes a la acidez, como: piña, palma de aceite y hule, además de maíz con agricultura de roza, tumba y quema (agricultura nómada de muchos pueblos indígenas). Del mismo modo, a veces, también se cultiva la caña de azúcar, aunque por lo general con escasos rendimientos. No es recomendable, por las razones aludidas, su uso para cosechar coco, arroz, henequén y mandioca, entre otros cultivares. Debido a la mentada acidez de estos suelos, son comúnmente empleadas las aplicaciones de cal, intentando también mejorar sus propiedades físicas y químicas añadiendo materia orgánica. Según Bautista y colaboradores (ver referencia al final del post), se trata del segundo edafotaxa más abundante en Latinoamérica, cubriendo aproximadamente 325 millones de hectáreas. Del mismo modo SOTERLAC calcula que se dispersan aproximadamente por el 13% de la superficie de estos territorios.

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Acrisoles en Latinoamérica Segunda WRB Mapa elaborado por el CCI a partir de la base a datos SOTERLAC (FAO / ISRIC, 2006) para el Calendario 2012 “Los suelos de América Latina y el Caribe” (ESB JRC, EU, Ispra Italy)

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Deposiciones de nitrógeno en los suelos de los bosques tropicales: Otro reto para la Mantener la biodiversidad


Mediante la sobrefertilización y otras prácticas industriales hemos ido incrementando la concentración de nitrógeno reactivo en la atmósfera, incidiendo sobre el calentamiento de la última. Tal proceso, “no parece aumentar la asimilación del carbono atmosférico”, como la ciencia presuponía. Muy por el contrario, la incorporación del nitrógeno al suelo termina por alterar la composición de las comunidades microbianas que alberga, la química del medio edáfico y la composición de los ecosistemas. Finalmente, mientras el óxido nitroso retorna a la atmósfera, las plantas asociadas a las especies de microorganismos que lo fijan, u otras especies de bacterias que lo hacen libremente, se encuentran en desventaja competitiva, pudiendo terminar por extinguirse. A  larga, cuando bajen tales deposiciones los ecosistemas afectados padecerán más dificultades con vistas a obtener esta molécula de forma bioasimilable. Como ya os narramos en otro post, tal alteración perniciosa del ciclo del nitrógeno, ha sido bien documentada en los bosques, prados y pastos bajo clima templado.  La noticia de hoy nos da cuenta que lo mismo parece estar ocurriendo en los bosques tropicales de Panamá, Brasil y el SE asiático.  Se trata de una fertilización contaminante que puede terminar por hacer desaparecer numerosas especies arbóreas tropicales fijadoras de este elemento, como las fabáceas. Y mientras tanto, nuestra sociedad industrial persiste en seguir incrementando sus concentraciones en la atmósfera. Ya sabemos sobradamente que la contaminación emitida por los países industrializados perjudica la biodiversidad a miles de kilómetros de distancia. Y así, actualmente, los suelos tropicales pueden haber triplicado las emisiones de  nitrógeno reactivo a la atmósfera, fomentando el cambio climático. ¿Otra forma de bioterrorismo industrial?

Juan José Ibáñez

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Deposición de nitrógeno en el suelo y pérdida de biodiversidad de los bosques tropicales (Panamá). Fuente ScienceDaily Credito: Alfredo Maiquez

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Ciclo Global de Carbono: Desde el Suelo al Manto Terrestre y de allí de nuevo a la Litosfera


¿Son Gaia y Gea el mismo sistema? Siempre me había preguntado si la subducción en el manto terrestre de los materiales superficiales podría generar una alteración en la propia dinámica de este sistema, es decir la tectónica de placas. De hacerlo, la biosfera afectaría a la geosfera, pudiendo contemplarse ambas como un super-sistema único. Obviamente, no tenía conocimientos para responder a tal interrogante.  No encontraba evidencias, ni a favor ni en contra. Posiblemente los expertos tampoco. Debemos tener en cuenta que la vida ha secuestrado, a lo largo de su trayectoria, ingentes cantidades de carbono en forma de materia orgánica y especialmente de carbonatos. Muchas de las rocas de la superficie terrestre  y los suelos atesoran a estos últimos, por lo que cuando son subducidos bajo el manto terrestre, sus contenidos se incorporan al último, pudiendo modificar su composición y, como corolario, también su  estructura y dinámica.  El resultado de tales interacciones podría haber tenido como consecuencias: que (i) la tectónica de placas fuera distinta antes y después de la emergencia de la vida, a través  de los efectos sobre la litología de la corteza continental y/o oceánica (principalmente la acumulación de carbono orgánico e inorgánico en los fondos marinos); y (ii) que al aumentar con el tiempo los contenidos de carbono y oxígeno del manto, este último estaría sujeto a constantes cambios en términos de tiempo geológico, por lo que, “en cierto sentido”, las profundidades de la tierra evolucionarían en consonancia con los de la superficie.  Gaia y Gea encontrarían sus destinos inextricablemente unidos en el devenir del planeta Tierra. La respuesta a todos interrogantes aun permanece en el ámbito de la especulación pura y dura. Ahora bien, la noticia que os vamos a ofrecer hoy demuestra que el ciclo del carbono alcanza hasta el manto profundo, como también que esta capa de la geosfera ha venido a convertirse en el principal reservorio de carbono con el transcurso de los tiempos geológicos, pudiendo condicionar el clima terrestre, si este se contempla a lo largo de decenas o cientos de millones de años.  Y recordemos que, tarde o temprano los pisos oceánicos serán considerados suelos, como comienzan a aceptarse para los regolitos de Marte, con muchos menos argumentos científicos. En consecuencia, la inmersión del suelo marino bajo la corteza continental en las zonas de subducción sería el nudo gordiano de todo este entramado que nos ofrece una imagen notoriamente unificada del Planeta Tierra. Qué los suelos pudieran condicionar de esta forma la tectónicas de placas, e indirectamente el clima a escala geológica, así como el desplazamiento de los continentes, se nos atoja hoy por hoy sorprendente. Lógicamente, habrá que esperar a que futuras investigaciones nos ofrezcan respuestas solidamente basadas en evidencias científics más corroboradas. Ahora bien, se trata de una hipótesis fascinante.

Juan José Ibáñez

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Ciclo Gomal de Carbono y el Manto Terrestre. Fuente: India Talkies

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Tipos de Acrisoles y Sus Mapas de Distribución en Europa


Ya comentamos en post precedentes (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes) el propósito de esta serie de post, cuyo material, de cosecha propia, es nuevo para la ciencia. Tan solo recordaros que en nuestra entrega anterior “Acrisoles en la UE y el Continente Europeo” nos referimos tan solo a los países pertenecientes a la Unión Europea (UE), mientras que en este os mostramos los mapas de su distribución a lo largo y ancho de todo continente. En esta ocasión, nuestros datos muestran que en el resto del continente no aparecen más tipos que los ya descritos en la citada mancomunidad de países. Eso sí, las cifras que figuran de bajo de cada mapa reflejan exclusivamente la cobertura que alcanzan en la UE. Seguidamente, os mostramos pues las cinco cartografías de las unidades al segundo nivel incluidas en este Grupo de Referencia de los Suelos de la WRB (1998, FAO) denominado Acrisoleses decir, edafotaxa minerales evolucionados, de naturaleza generalmente zonal (ya que en algunos casos como en Europa son mayoritariamente relictos, por lo que no puede hablarse de tal zonalidad) con un horizonte superficial (A) y otro de lavado (E) de los que se han translocado gran parte de sus arcillas hacia el horizonte subsuperficial denominado Árgico (Bt). Son muy escasos en Europa apareciendo principalmente en los ambientes mediterráneos, aunque no sean exclusivos de ellos. Los mapas que presentamos han sido llevados a cabo por Eduardo Nieto y Elsa María Benayas, bajo la dirección de Rufino Pérez Gómez (Departamento de Ingeniaría Topografía y Cartografía de la Universidad Politécnica de Madrid), a partir de la base de datos del ESB, por lo que no los encontraréis en el European Soil Portal, al menos hasta que ellos lleven a cabo una iniciativa similar. Debéis agradecer a Elsa, Eduardo y Rufino el enorme trabajo realizado para su elaboración. Yo me limito a redactar y editar esta serie de post.

Luvisoles en la Unión Europea por orden decreciente de abundancia

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Acrisol Háplico (ACha): 6277 km2

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El Primer Número del SJSS ya se encuentra de libre Acceso en Internet


 Madrid, martes 2 de Julio de 2012. Lamentablemente, el post que editamos hoy quedó postergado (perdido) entre los más de 70 que tengo preparados en la bandeja de salida, por lo que pido disculpas. Más aun, la revista en cuestión SJSS ya ha editado en acceso abierto el segundo número que ya os podéis bajar libremente de Internet. Pero sigamos (…). El mes de noviembre de 2011 apareció el primer número de la revista de la Sociedad Española de la Ciencia del Suelo, que lleva por título “Spanish Jornal of Soil Science” (SJSS). Se trata de un producto de libre acceso en Internet, con artículos redactados en español o inglés. Por lo tanto, todos los interesados pueden bajar los contenidos que deseen. En el post precedente “Las Revistas Científicas Españolas y su Indexación (El Ejemplo del Spanish Journal of Soil Science -SJSS)“, ya os mostramos nuestra opinión, y no tenemos nada más que alegar. Tan solo desearles toda la suerte del mundo en su andadura, así como que logren alcanzar su propósito.

sjss-portada-primer-numero-noviembre-2011

Juan José Ibáñez

Enlace directo a la Revista

http://sjss.universia.net/

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Incendios Forestales en Tiempos de Crisis (Rogativas Pro-Pluvia)


¿Se imaginan ustedes unos políticos que en tiempos convulsos repletos de disturbios reduzcan las plantillas de policía? ¿Hace falta ser tonto verdad? Pues vamos a ver lo que pasa este verano en España, es decir el año de gracia de 2012. No voy a discutir hoy acerca de los recortes económicos en tiempos de crisis. Ahora bien, quien juega con fuego termina quemándose. En este santo país, tales ahorros en base a reducir las cantidades pecuniarias destinadas a muchos recursos y despedir el personal que debería llevarla a cabo, se esta haciendo con los pies, que no con la cabeza. Ya sabemos que en los climas mediterráneos, si tras años de sequía surgen veranos calurosos, “ventosos” y secos, una buena parte de la vegetación forestal y grandes extensiones de matorral pueden arder. Afortunadamente, las áreas que sufren más riesgos de ser pasto de las llamas resultan ser las repoblaciones forestales, hechas en base a coníferas y eucaliptos, sí como extensos territorios de matorral (cistáceas y ericáceas, es decir jaras y brezos en el sentido más amplio el término). Se trata de especies pirofíticas, es decir amantes del fuego.  En consecuencia, generalmente, los bosques naturales son en general menos susceptibles de arder, aunque no se encuentren exentos de correr la misma suerte. Pues bien durante 2012, a consecuencia de los recortes económicos se han reducido más que considerablemente, las cantidades de dinero destinadas a estos menesteres, dejando en el paro a parte de las plantillas. Ahora bien, resulta que durante los últimos años, debido a la climatología, las superficies quemadas han sido ciertamente moderadas. Como resultado, la acumulación de materia orgánica muerta (restos vegetales) ha aumentado considerablemente. Empero durante 2011-2012 la sequía se ha pronunciado y los fuegos forestales se han adelantado inusitadamente varios meses, hasta inicios de primavera. El verano comienza en muchas partes de España “calentito” (como la economía, finanzas y desconfianza pública en nuestros gestores) alcanzándose más de 40ºC en diversas regiones. Resulta palmario, que bajo etas circunstancias no era el momento más propicio con vistas a reducir drásticamente los recursos en la lucha contra el fuego. Empero nuestras autoridades, han cogido las tijeras recortando hasta nuestros “caretos” del documento nacional de identidad. Sabemos que lo barato termina resultando ser caro. En otras palabras, como tengamos un verano ventoso el desastre se encuentra en ciernes. Recordemos que buena parte  de las repoblaciones tienen fines comerciales, como la obtención de pasta de papel y madera. Dicho de otro modo, de arder amplias extensiones, al margen de los graves impactos ambientales que generen, se perderán muchos millones de euros.  ¿Cuántos? Posiblemente muchos más de los ahorrados por los recortes. ¿Mal  negocio no?. Esperemos no terminar lamentándolo, aunque de seguir sí (…) Tan solo nos queda la estrategia de  retrotraerse a las centenarias Rogativas pro-pluvia, como el pueblo hizo durante siglos. Pero como el carácter del clima mediterráneo es muy “latino”, y nunca llueve a gusto de todos, no olvidemos tampoco rogativas pro-serenitate. Eso si, que sean los políticos los encargados de llevar a cabo tales menesteres, ya que los ciudadanos bastante hacemos con someternos a sus tropelías y sufrir sus torpezas. ¡Qué Dios nos pille confesados!, de unos y de otros. Según afirman algunos, en España hay más políticos que policías y bomberos y médicos juntos. En consecuencia, ya que apenas ha descendido el número de estos individuos, resulta lícito y razonable reclamar que sean ellos los que generosamente recojan los cascos y las mangueras de los trabajadores que han echado a la calle. ¡Eso si seria dar ejemplo! ¿Lo Harán?

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Incendios forestales.  Fuente: RFID Point

Juan José Ibáñez

Recomiendo la siguiente Lectura de la Nota de Prensa de Jorge Mataix Sobre el tema

Sobre qué hacer ahora en las zonas quemadas en Valencia. Algunas reflexiones

 

 

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El Ecosistema Humano: ¿Un Nuevo paradigma?


La aproximación reduccionista en la ciencia (como en otros muchos aspectos del conocimiento) adolece de numerosas carencias y deficiencias, mientras que en las ciencias biomédicas (en la que los toca-genes resultan ser legión) domina esta perspectiva. El análisis de nuestros microbiomas (bacterias que atesoramos en nuestros cuerpos) comienza a poner en tela de juicio tal filosofía, emergiendo otra diametralmente opuesta de cómo funciona un organismo. Hablamos del holismo. Para muchos será una novedad, empero aquí venimos incidiendo reiteradamente sobre este tema desde hace casi ¡siete años! Ya acertamos en nuestras apreciaciones sobre los efectos del ladrillazo y la especulación urbanística, la corrupción política, los biocombustibles de primera generación (agroenergética), el insostenible desarrollo económico español, etc., mucho antes de que los investigadores en las revistas científicas de mayor reputación, la prensa general, y nuestros “sabios políticos” se percataran de los efectos negativos de enfoques tan miopes. Y francamente reto a cualquiera a que nos desmientan. A las pruebas me remito: los testimonios vertidos en nuestros post. No es que seamos muy listos, sino que como borregos, la inmensa mayoría de la comunidad científica prosigue por caminos muy trillados, sin sopesar la importancia  que las hipótesis y perspectivas audaces atesoran en el progreso de la ciencia. Ya hace años que defendimos que los Individuos son ecosistemas, así como que la vida se encuentra muy reticulada requiriéndose una nueva mirada genética de la biosfera. Del mismo modo, advertimos que de la fitopatología aprenderíamos muchas cosas acerca de las enfermedades humanas. También os comenté en una ocasión que mi primera experiencia como fitopatólogo (línea de investigación que pronto abandoné) me enseño que las enfermedades de las plantas debían estudiarse como un ecosistema, es decir un “patosistema”: la interacción entre la planta, los patógenos, los restantes organismos de la rizosfera, el ambiente y la adecuada nutrición de los vegetales bajo estudio. Un organismo saludable resiste mucho mejor las enfermedades que otro que padece problemas. Y en este sentido, nada cambia entre la patología vegetal y la animal (…) Empero como el ser humano es el más animal de todos los animales en muchos sentidos (…). El cuerpo de los organismos complejos no deja de ser más que un conjunto de ecosistemas anidados, que atesoran, desde ciertos puntos de vista una estructura fractal, como todos los demás. Pues bien, la nota de prensa que vamos a mostraros hoy no hace más que avalar todas estas conjeturas que muchos expertos en biomedicina calificarían de disparatadas, a pesar de que algunos de sus propios estudios las avalan. Veamos pues quien realmente vierte una sandez detrás de otra: ¿Nosotros o ellos?

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El Cuerpo Humano como Ecosistema Fuente VAMPS

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