Los transgénicos: Riesgos contra la biodiversidad, el Medio Ambiente y la Soberanía Alimentaria.


Ya hemos comentado que el debate de los transgénicos y sus repercusiones sobre la biodiversidad, el medio ambiente y tal vez en la salud pública de los ciudadanos se encuentra viciado por los intereses de las multinacionales y muchos de los investigadores que colaboran con ellas. Hemos tenido nuestros encontronazos con otro blogger de este sistema que reitera, como vocero de estos lobbies, que quienes no desean cultivar transgénicos en sus países son unos analfabetos. Empero estos últimos saben investigar y escribir tanto o mejor que los amantes de lo “trans” (¿fuga?). Y he aquí un ejemplo palmario, recientemente publicado, como dirían ellos, en la “prestigiosa revista Molecular Ecology”. Los resultados parecen ser demoledores. No lo duden, los sicarios de las multinacionales volverán a la carga intentando descalificar a todos aquellos científicos que no comulguen con sus ruedas de molino. Hablamos de los colegas que intentan verificar si contaminan los cultivos tradicionales e incluso a las variedades silvestres. Hay miles de millones de dólares (o Euros)  en juego, aunque también la colonización de la agricultura de otros Estados, violando la bioseguridad que dicen acatar y defender. No se trata ya pues de un problema ambiental y/o de salud pública, sino también geopolítico de primera magnitud. La noticia habla por si sola, por lo que poco más añadiremos al texto de la nota de prensa y el resumen en suahili de tan “afamada revista”. ¿Saldrá publicada esta noticia en los rotativos españoles? ¿Se seguirá desinformando a los ciudadanos? ¿Somos unos “analfabestias” como nos denostan los “tocagenes”, al igual que hasta hace poco tiempo alegaban los defensores de la energía nuclear?. Se nos induce a los investigadores a colaborar con muchas multinacionales de dudosa praxis en aras de mejorar la investigación y el desarrollo tecnológico de nuestros países. Y aquí tenemos las repercusiones de los mandatos de nuestros gestores en materia de política científica. Alguien debe poner coto a tanto desatino y clarificar de una vez por todas los efectos de los organismos modificados genéticamente. Sin embargo cabe preguntarse: ¿Interesa?. Como dice el refrán, “a rió revuelto, ganancia de pescadores” Defender lo indefendible en aras de la “verdad científica” se nos antoja el cuento de caperucita roja. Peor aun, comienza a ser una moneda habitual en la mercadotecnia de la ciencia. No lo duden, todo esta tan tendenciosamente viciado, que volverán “once again” a denostar a quien se interponga en su camino. Pronto lo veremos. Nuestras felicitaciones a los autores mexicanos que firman este trabajo, algunos de los cuales serán tildados seguramente de alarmistas, chapuceros y/o de atentar contra los intereses patrios.

Juan José Ibáñez y Régulo León Arteta

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Algodón silvestre Gossypium hirsutum. Fuente: Jardines del Atántico

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Sobre-explotación de Acuíferos, Subsidencia del Terreno y Repercusiones de los Terremotos


La noticia que ofrecemos hoy, a pesar de ser sorprendente, quizás resulte lógica y muy preocupante. Posiblemente el proceso que comentaremos afecta a otras muchas zonas del mundo, aunque no tengamos constancia de ello. Obviamente, de ser cierta, su efecto podría ser devastador en las regiones sujetas a serios riesgos sísmicos, como por ejemplo, en el litoral oeste de Latinoamérica (Océano Pacífico) con ambientes áridos y semiáridos en donde la agricultura bajo riego se sustenta actualmente en la sobreexplotación de los acuíferos. Aunque faltan estudios que corroboren el proceso, podría defenderse que no resulta ser descabellada la siguiente hipótesis para regiones de alta sismicidad y con litologías propicias (nada infrecuentes): sobreexplotación de acuíferos = subsidencia = impacto severo de seísmos de escasa magnitud. Así, Miguel de las Doblas del Instituto de Geociencias de Madrid defiende que: “Creemos que existen indicios suficientes para sospechar que la sismicidad anómala de Lorca pudo ser en parte inducida por la extracción masiva de agua subterránea, durante años, para su uso agrícola e industrial, (…) “precedentes como el devastador terremoto de Gujarat, en la India, que en 2001 dejó 20.000 muertos. Una vez más, las evidencias nos muestran que la agricultura industrial es insustentable y peligrosa desde multitud de puntos de vista. Veamos lo que puede ocurrir y lo que sin duda volverá a suceder, por cuanto amasar dinero rápidamente suplanta (va en detrimento) a una planificación territorial sustentable. Expliquemos lo ocurrido de una forma sencilla.

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Sobreexplotación de acuíferos. Fuente: Agua (proyecto ERA) Seguir leyendo »

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Comercialización de la Ciencia: Riesgos y Contradicciones


Somos muchos los investigadores preocupados por los derroteros que está tomando la investigación científica bajo el imperio del neoliberalismo económico (ver nuestro post Ciencia y Neoliberalismo Económico). A la antigua presión por publicar cuantos más artículos mejor, en la revistas indexadas, que se inició a finales del siglo XX, se le suma actualmente una exigencia de inmediatez con vistas a que sus resultados de las investigaciones sean rápidamente asimilados por los tejidos industriales. Se trata pues de extraer beneficios económicos lo antes posible. Venimos defendiendo que la denominada Investigación Traslacional puede generar más perjuicios que beneficios. Paralelamente las Retrodemocracias propiciadas por la Escuela de Chicago también pretenden privatizar todo lo que encuentran a su paso y entre otras actividades la propia ciencia. Se trata de una ceguera de gran calado, como intentamos mostrar en nuestro post “Tecnologías de Primera y Segunda Generación (Un Riesgo Social en Ciernes)”. Las inversiones públicas a largo lazo son  imprescindibles con vistas a lograr dar pasos de gigante en la investigación científica, a partir de los cuales se desarrollan las que denominamos tecnologías de primera generación. Ala postre, la industria saca provecho de las mismas al operacionalizarlas en tecnologías de segunda generación. Empero sin las primeras no pueden prosperar las segundas. Y en este tesitura anda la relación entre Ciencia y Neoliberalismo Económico. El 28 de mayo de 2012 la revista The Scientist publicaba un artículo en la cual un investigador canadiense se preguntaba preocupado varias preguntas sobre este tema que podréis leer abajo. Nadie en su sano juicio cuestiona que la ciencia no deba traducirse en prosperidad y bienestar ciudadano. Las cuestiones que realmente deben preocuparnos son otras: ¿Cómo?, ¿cuando? ¿Por qué y por quién?; ¿A que precio?, etc. Ahora bien, el mundo empresarial busca esencialmente beneficios económicos, relegando cualquier otro aspecto a su segundo plano. Sin embargo, a los investigadores se les coloca entre la espada y la pared, mediante con una serie de directrices que atentan contra los cánones de la indagación científica, a demás de ser contradictorias. Por un lado les impelen a publicar, por otro nuestras autoridades en un acto de hipocresía supina también “alegan desear” que los resultados de las indagaciones científicas sean públicas y de libre acceso a todos los ciudadanos. Sin embargo, también presionan para que los investigadores colaboremos con la industria firmando contratos que generalmente contienen clausulas de confidencialidad, dejando al margen las patentes. Y al hacerlo, los tradicionales e imprescindibles criterios de objetividad y replicabilidad de los resultados también se diluyen. Dicho de otro modo, se obliga al científico que permanezca y avance cada vez más rápido por la cuerda floja. El autor de la nota de prensa aparecida en The Scientist, es decir Timothy Caulfield reconoce acertadamente que la ciencia siempre ha estado sujeta a los controles estatales, las demandas sociales y presiones del mercado. De este modo, ha evolucionado a modo de un equilibrio puntuado, en el que alternan periodos en los cuales la investigación avanza rápidamente, con otros en las que sus progresos se ralentizan. A menudo, el tránsito entre un estado y otro procede de cambios sociales, geopónicos y económicos siendo un caso tristemente palmario, el impulso que dan las guerras a la ciencia y la tecnología.  “Timoteo” también reconoce que tales presiones están cambiando el vocabulario de los científicos, la manera de redactar sus proyectos y artículos, así como sus relaciones con los políticos e industriales etc. Y todo ello sea acelerado en los últimos 10 años, es decir en el siglo XXI. ¿Hacia donde nos dirigimos?

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Fernando Zóbel. Fuente: Michelle Rumney

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Lixisoles: Uso y Manejo


Las áreas con Lixisoles (WRB) que aún se encuentran bajo la sabana natural o vegetación de bosque abierto comenzaron a ser ampliamente usadas para pastizales, aunque con baja producción de biomasa, desde finales del siglo XX. La preservación de la superficie del suelo y en especial de su contenido en materia orgánica resulta  ser vital. Debemos recordar que la mayor parte de los Lixisoles acaecen en ambientes tropicales, en donde el carbono orgánico se descompone a gran velocidad, principalmente tras la puesta en cultivo. Las superficies con abundancia de Lixisoles degradados padecen una baja estabilidad estructural de sus agregados, siendo propensos a la formacón de sellos, costras, y/o erosión si son expuestos al impacto directo de las gotas de lluvia. El uso del arado cuando el suelo se encuentra húmedo, o el de la maquinaria pesada, produce severos impactos de compactación y deterioro de la estructura en estos medios edáficos. Las medidas de control, en lo que respecta al laboreo y erosión, tales como la construcción de terrazas, arar perpendicularmente a la línea de máxima pendiente y/o la implantación de cultivos en cobertera, dejar sobre el terreno los residuos de las cosechas precedentes, etc. ayudan a conservar este tipo de suelos. Por tanto, podemos decir que se trata de edafotaza frágiles y muy vulnerables tras iniciarse su uso agropecuario, debido en parte a sus propiedades intrínsecas, pero  también a la acción del clima en los que suelen acaecer.

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Residuos de cosechas precedentes para evitar la degradación de la superficie de suelos de los Lixisoles por el impacto de las gotas de lluvia. Fuente: ISRIC

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La Enseñanza de la Edafología: Dos artículos en Acceso Abierto Publicados por la Revista “Suelos Ecuatoriales” (SCCS)


revista-suelos-ecuatorialesRecientemente, la revista Suelos Ecuatoriales, editada por la Sociedad Colombiana de la Ciencia del Suelo, adoptó la decisión de publicar todos sus números en acceso abierto, por lo que debemos felicitarlos.  A la hora de escribir este post (1 de diciembre de 2011; ya sabeis que no los subo a Internet inmediatamente), aún no se puede entrar por la página principal (se está trabajando en ello) aunque sí por el enlace que os muestro al final de post. Resulta por tanto necesario agradecer a su director  Nelson Walter Osorio (Universidad Nacional de Colombia con sede en Medellín) y colaboradores, el enorme esfuerzo que se encuentra realizando con vistas a abrir los contenidos de Suelos Ecuatoriales al mundo hispano parlante. En el volumen 40(1) aparecen dos artículos dedicados a la docencia de la edafología. Se trata más concretamente de los siguientes:  (i) enseñanza de la ciencia del suelo para la complejidad del mundo cuyo autor resulta ser Hernán Burbano Orjuela y (ii) divulgación y docencia de la ciencia del suelo: el rol de las tic y redes sociales en Internet. ¿A quien no sabéis quien es el ínclito autor del segundo? (…)

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Las Amebas del Suelo y su Agricultura


Ya hemos hablado de este increíble microorganismo (Dictyostelium discoideum) y mostrado su comportamiento en video. Sin embargo, no deja de deparar sorpresas a los investigadores que se afanan en estudiarlo. Ahora resulta que también lleva a cabo sorprendentes prácticas agrarias como las hormigas que habitan en el suelo e incluso las termitas. En cualquier caso, la lista no acaba aquí, como puede observarse en el resumen del trabajo original que os mostramos tras dos notas de prensa, al final de este post. Ahora bien, que lo microorganismos cultiven bacterias y que tal alimento lo dispersen con sus esporas, es como criar hijos que, en verdad, ya “nacen con un pan debajo del brazo”. Dicho de otro modo, sus retoños (esporas) al desarrollarse llevan consigo parte del alimento (las semillas) que van a consumir a lo largo de su vida, cuando crezcan (unas y otras). Una simbiosis agraria-colonizadora digna de una especie multicelular muy compleja.  Ya os comentamos que estas amebas viven solitarias en el suelo. Empero cuando el alimento escasea convergen, formando una “especie” de organismo pluricelular cuyos individuos constituyentes (estos propios bichitos) parecen diferenciarse dando lugar a la forma de la seta de un “hongo,” del cual luego se desprenden las esporas. Pues bien, estas salen ya con las mentadas bacterias para que al crecer padezcan menos a la hora de alimentarse. Otra maravilla de ese universo invisible que atesoramos bajo nuestros pies y que no deja de sorprendernos. Otro día os hablaremos ya no de las hormigas y termitas granjeras, (cosa que ya hemos hecho), sino de otra especie de hormiga que vive bajo un régimen de ganadería nómada. ¿Y cual es el ganado que cría? ¡Todo a su tiempo! Eso si, también en su momento os narraremos de otra especie adicional cuya forma de vida recuerda a las hordas de Atila.

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Amebas individuales de «Dictyostelium discoideum» convergiendo para dar lugar al cuerpo fructífero. Fuente: Scitable, Nature Education

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Cuando el Cielo se Desplomó sobre Sancti Spíritus


Y el cielo se diplomó sobre Sancti Spíritus. A la hora de escribir estas líneas tan solo tengo noticia de que en unas setenta horas ha caído sobre esta ciudad provincial, más o menos, lo que recibe Madrid en dos años. Así he comenzado a desayunar hoy con angustia, leyendo el teletexto de TVE. Allí vive nuestro entrañable colaborador Dilier Olivera, que ya ha escrito dos post para nuestra bitácora en los últimos meses: Los Suelos de Cuba y La Degradación de los Suelos en Cuba. No responde por mail y me encuentro inquieto, muy preocupado. Al margen de impartir dos conferencias en la Universidad de Sancti Spíritus “José Martí”, también acepté codirigir su tesis doctoral. Como me explica él en nuestros intercambios de mails semanales, nos consideramos más familia que colegas. Es difícil sustraerse al inenarrable cariño que dimana el pueblo cubano. Hoy no es día para post de suelos, denuncia social/ambiental o filosofía. Conforme viajo por Latinoamérica voy leyendo noticias sobre los desastres naturales de sitios que he visitado recientemente y en donde he dejado, a menudo, buenos amigos. Cuando no son ciclones y huracanes que llegan a las costas mexicanas ( e islas caribeñas) en las que vive otro entrañable colega, como lo es Carlos Cruz, hacen acto de presencia terribles terremotos (y tsunamis) como el que afectó a Concepción (Chile) un año después de mi estancia allí. También podríamos hablar de erupciones volcánicas, etc. Los que vivimos en territorios estables no somos conscientes de la frecuencia con que acaecen este tipos de tragedias en amplias extensiones de Latinoamérica (LA). Personalmente entiendo ahora mucho mejor la angustia y lamentos de los padres, hijos o familiares que viven aquí, cuando visionan y deben enfrentarse a este tipo de noticias que afecta a sus seres queridos, sin saber que ha sido de ellos durante un tiempo. Vaya esto post por todos ellos. Sancti Spíritus, en el interior de Cuba Central, es una bellísima ciudad de estilo colonial, más ordenada y coqueta que la popular de Trinidad, no muy lejos de la primera, aunque a la orillita el mar del caribe. Lluvias torrenciales, presas-embalses con riesgo de rotura o de ser desbordados, miles de personas evacuadas y algunos desaparecidos. Esto es lo que he podido averiguar hasta ahora. Al mismo tiempo recibo otra noticia acerca del riesgo de extinción de los aborígenes Wayuu en Colombia. Se trata de otro país que me ha tratado con un enorme cariño y consideración peofesional. Poco después, Carlos Cruz me envía en audio desde México. Unos breves minutos emitidos desde una radio oaxaqueña con un bello mensaje metafóricos que expresa el dolor e indignación de un pueblo que se encuentra más que harto por los horrores que genera la violencia en esta nación. Tengo deseos de regresar a mi lecho y dormir hasta que amaine el temporal. Ya os narre en otro post las sensaciones que viví en “mi viaje edafológico, paisajístico y humano por Cuba”. Tengo que volver. Mientras tanto (….)

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Imagen del cauce que transcurre por Sancti Spíritus, en la estación seca: ¿Cómo estará hora?. Mejor no pensarlo. Foto. Juan José Ibáñez

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Agricultura Globalizada: el Postcolonialismo que Dejará sin Suelo Fértil a los Países Pobres del Mundo


Tras la crisis alimentaria de 2007-2008, hace más de un añoque lanzamos el post ¿Tsunami Alimentario 2010?. Las noticias que leíamos nos alertaban de ello. Como hace algunos meses se comentó, durante el día mundial del hambre, la volatilidad de los precios, pero también el ascenso más o menos imparable de los mismos genera una nueva legión de ciudadanos hambrientos que crece sin cesar.  Hablamos pues de crisis soterrada, o en el mejor de los casos, de problemas crónicos. Ahora bien, las noticias que venimos leyendo, procedentes de todas partes las del mundo, indican que la bobalización económica prepara un nuevo ataque contra la ciudadanía global y la soberanía alimentaria de los países más pobres. Esta vez no afectará tan solo a los Estados ricos. Se trata de comprar (“seamos claros expropiar”) los suelos de los países menos desarrollados por parte de ¿quién?: gigantes del agronegocio, fondos de pensiones, fondos de inversión y especuladores del mercado en general, pero también de las potencias emergentes, países árabes (especialmente Arabia Saudí) China, y “parece ser”  que, en menor medida, la EEUU y La Unión Europea. Tal hecho implica que cientos de miles de campesinos serán expulsados de sus tierras. ¿En donde fundamentalmente? No hace falta mucha imaginación con vistas a inferir los Estados y regiones geográficas: Latinoamérica y  África en primer lugar, pero también en Asia, e incluso Oceanía (Nueva Zelanda, Australia, etc.). Los tiburones del capital ven aquí un negocio bastante seguro, tras la actual especulación financiera que padecemos en algunos países. A parte de estas noticias, mi amigo Emilio Cervantes, el administrador del Blog Biología y Pensamiento, me avisaba de un nuevo testimonio que a mediados de octubre de 2011 emitió una vez más Televisión Española. A mi, personalmente, no me dice nada que no supiera, pero seguramente a muchos de vosotros sí. Eso sí, Documentos TV es uno de los escasísimos programas en donde aun se pueden visionar materias de candente actualidad que esconden el resto de las decenas televisivas. Esperemos que sea sí durante mucho tiempo, aunque me temo que no será el caso. No os perdáis “”Planeta en venta“. Desconozco si permanecerá o será eliminado de la Web, como el que versaba sobre “Una dieta de residuos”, en el que se denunciaba la inmundicia de comida generada por el uso y abuso de los residuos sólidos urbanos como enmiendas orgánicas (RSU), pero a lo que vamos (…).

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Un nuevo Orden Agrícola mundial. Fuente: Malcaolmallison o el fantasma del hambre que nos espera

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Solución para la Agricultura de las Zonas Áridas Costeras del Pacífico Sudamericano


Tras visitar varias zonas de los territorios áridos litorales del “pacífico latinoamericano”, y especialmente al contactar con los colegas edafólogos de Arequipa, llegué a la conclusión de que sus bellos paisajes desérticos atesoran un gran potencial agrícola. Tal hecho era ya sobradamente conocido por las culturas precolombinas de la zona, como la  paracas o la mochica de la que ya os hablamos en nuestro post “Agricultura de Riego en los Desiertos: Hidrologías Precolombinas”. Sin embargo, resulta difícil de imaginar que aquellas hermosas y gigantescas obras hidráulicas que canalizaban el agua desde los Andes se llevaran acabo en el mundo actual.  Durante el otoño de 2009, en Perú, existía una agria polémica sobre la construcción de un embalse que derivaría agua de la cuenca del Amazonas (obviamente desde su cabecera en los Andes) hacia las costas áridas de aquél país. Aun a sabiendas de que puedo equivocarme, tal iniciativa se me antojaba arriesgada, además de enormemente costosa. Y hablo de riesgos debido a que la amenaza de los seísmos de la zona es muy elevada, pudiendo dar al traste con la empresa, e incluso de acaecer un terremoto de cierta intensidad inducir alguna catástrofe tanto humanitaria, como de la infraestructura mentada. Todo ello sin contar con los daños ambientales que allí se discutían y que no deben despreciarse. Debe quedar claro que no dispongo de los datos suficientes como para corroborar rotundamente tales aseveraciones, al margen de la magnitud y coste del susodicho embalse o presa.  Me acordé entonces de la tecnología que ha propiciado que la zona más árida del SE español se convirtiera en un territorio de altísima producción agraria. Hablamos de los cultivos enarenados bajo plástico de Almería, Granada y Murcia. Cabe señalar que estos también generan problemas ambientales que debieran ser tenidos en cuenta antes de iniciar tal andadura. Sin embargo, el tórrido SE español pasó de ser un espacio geográfico de desheredados a otro de los más rentables de la agricultura en el Estado. Inmediatamente comenté este hecho a los colegas peruanos. Claro está que, tras visitar someramente el Cañón del Colca (cultura collaguas y otras) súbitamente me percaté que por allí se habían logrado proezas parecidas desde tiempos remotos (ver post policultivos terrazas y microclimas: los andenes de las culturas andinas precolombinas). Ahora bien, el dilema estriba de donde obtener el agua de la manera más rentable y económicamente viable. Para el caso de los cultivos bajo plástico bien pudieran extraerla de plantas desalinizadoras desde el mar, pudiendo utilizarse varios tipos de energías renovables para verterla en tierra como  lo son la eólica, solar o la mareal.  Si se minimiza el impacto ambiental, los habitantes de la zona y colonos que llegan del interior lograrían obtener varias cosechas al año. Sin embargo, hace unos días observé que los chilenos ya plantean hacer algo parecido en sus territorios litorales áridos (ver noticia al final de este post). Desafortunadamente, al margen de la agricultura, al menos en Chile, se demanda agua para la minería y la explotación inexcusable de Pascua Lama, un verdadero crimen ambiental. Un potencial desastre ambiental, injustificable.

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Costas en el Desierto de Paracas, Perú. Foto: Juan José Ibáñez

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Lixisoles: Geografía, Ambiente y Paisaje


Como ya os comentamos en el post anterior, los Lixisoles son suelos zonales cuya formación se encuentra condicionada por el clima. Sus principales diferencias respecto a otros grupos de suelos de referencia de la WRB con perfiles modales A/Bt/C estriba en poseer arcillas de baja actividad (poca capacidad de retener nutrientes y agua) aunque si atesoran elementos químicos para el desarrollo de las plantas. En cualquier caso, sus propiedades no les hacen muy aptos para la producción agropecuaria, salvo en lo que concierne a cultivos poco exigentes. A nivel mundial se ubican fundamentalmente en el este de Latinoamérica y este del continente africano. Se calcula que cubren unos 435 millones de hectáreas de la edafosfera global, como narraremos posteriormente. Seguimos pues con nuestro curso básico sobre los tipos de suelos de mundo.  El texto que abajo exponemos ha sido traducido al español castellano realizada por Javier Manríquez Cosío de la monografía “Lecture notes on the major soils of the world.

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Mapa de los Lixisoles del Mundo. Fuente: FAO

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