Biochar Personalizados Para todo tipo de Suelos y Cultivos


Una buena noticia para quien no sepa toda la verdad acerca de este nuevo tipo de enmienda. Ahora bien, en esta bitácora ya os hemos informado acerca de la historia del descubrimiento de tales compuestos sobradamente. Como vimos, las Terras Pretas do indio de la cuenca Amazónica atesoran un secreto que, si los científicos estuvieran en lo cierto, podría cambiar la agricultura del mundo. Todo comenzó cuando el explorador español Francisco de Orellana se encontró una cultura muy sofisticada, actualmente perdida en el Amazonía. Nadie le creyó en España. Ya en la década de los años 60, investigadores brasileños y holandeses descubrieron unos suelos antrópicos muy fértiles pero impropios de las condiciones edafogenéticas que se dan naturalmente en el Amazonía. Y así algunos científicos del suelo recordaron la denominada leyenda de Orellana, que tras su regreso a las Cortes de Valladolid, describió unos cultivos y producciones impresionantes llevados a cabo por una cultura muy sofisticada hacia la desembocadura de la cuenca amazónica. Tales procedimientos se basaban en las sorprendentes propiedades que ellos incorporaban a los suelos mediante una tecnología aun por descifrar en sus detalles. Es decir hablamos de las Terras Pretas. Sus propiedades y distribución geográfica original os las desgranamos en los siguientes post: “Terras Pretas: Propiedades y Fertilidad (Biochar o Agrichar)”y ”Terras Pretas del Amazonas: Distribución y Características Generales”. Sin embargo, como actualmente el negocio doblega a la buena ciencia, pronto se comenzó a “ver el plumero” a quienes comenzaron a patentar productos semejantes, elaborados con tecnología moderna, que ni de lejos igualaban las propiedades originales de la materia orgánica que atesoraban las Terras Pretas (que tardaba miles de años en descomponerse, entre otras numerosas sorpresas) elaboradas por los indígenas como os hicimos ver en el siguiente post: “Biocarbón, Fertilidad de Suelos y Cambio Climático”. De hecho, si uno atiende a las descripciones originales que se publicaron en las revistas científicas del mayor prestigio, no puede hablarse de un fertilizante propiamente dicho, sino de unestructurador de las propiedades físicas del suelo”. Es decir, un compuesto elaborado bajo combustión lenta y bajas concentraciones de oxígeno (la noticia que os ofrecemos hoy parece incorrecta, en este sentido) de ciclo de vida ilimitado a escala humana, que mejoraba increíblemente las propiedades de los horizontes superficiales con vistas a retener agua, nutrientes etc. En consecuencia, cuando los aborígenes les añadían genuinos fertilizantes orgánicos, estos eran retenidos durante  mucho más tiempo y de una forma extraordinariamente eficiente. Pues bien, ninguna de tales propiedades han sido demostradas por los nuevos productos comerciales, que tan solo mejoran “un poco” las condiciones del suelo. Pero la historia no termina aquí (…).

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Estructura interna del Biochar Tecnológico. Fuente: Biocharproject Proyect Austalia

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Los Científicos sus Vanidades y los Premios: ¡Son como Niños!


El Sistema mi+d de la Comunidad Autónoma de Madrid ha concedido este año tres premios a los mejores blogs de los más de 100 que conforman esta sección, atendiendo a los criterios establecidos por la propia institución y valorados por un tribunal ex profeso. Ya os comentamos en nuestros post precedentes, las razones por las que tres declinamos participar, y entre ellas las dos más visitadas. Más concretamente nuestra consideraciones sobre este asunto las podéis leer pinchando con vuestro ratón en sus respectivos títulos (i) Premios Blogs madri+d: Los Blogs Un Universo Invisible y Salud Pública y Algo Más Declinan Participar (Razones) y (ii) Premios a los Blogs mi+d Una Valoración de Universo Invisible. El fallo oficial de los galardonados se encuentra aquí: La Fundación madri+d falla sus Premios de Comunicación Científica: Blogs mi+d. En la convocatoria se mentaba que todas aquellas bitácoras que cumplieran los requisitos (al parecer unas catorce) serían candidatas a no ser que declinaran tal invitación, como hicimos nosotros. Del mismo modo, las que no alcanzaran la“gloria” recibirían un diploma. Hasta aquí nada que objetar.

Ahora bien, hoy sábado dieceiseis de junio de 2012, cuando iba a editar mi post de fin de semana observo atónito, que varios colegas, desde sus respectivos blogs, que perdieron, no lo olvidemos (tan solo se les concedieron un diploma a cada uno por participar), lanzan post alegando que han sido premiados, soslayando y socavando el valor que pudiera tener galardón para los genuinos ganadores. ¡Aquí vale todo! Y francamente, no acabo de entender tal falta de rigor por parte de los científicos, cuando la objetividad (o intentar acercarse a ella) y veracidad debía ser santo y seña de nuestra profesión. Tan solo en uno de los casos que he observado se habla de “accésit”, en los demás ni eso, Premio Rotundo.

Vivimos en un mundo cuya feroz competitividad genera este tipo de actitudes/reacciones, para mi, incomprensibles y reprochables. Nadie se juega la vida, en este asunto. Se trata de un premio, con todos mis respetos, menor respecto a otros mucho más importantes que concede la comunidad científica, el colectivo de divulgadores de la ciencia, así como también otras iniciativas similares en el seno de la blogosfera. Y menciono todo esto sin menoscabo alguno por la iniciativa de mi+d, ni la actividad de los que lograron el genuino galardón. Mi institución, al menos si no ha cambiado de opinión recientemente, no valora en absoluto la actividad de blogger como contribución a lo que denominan “cultura científica”,opinión que no comparto. Sin embargo, lo que desearía resaltar es que tampoco va a mejorar la calidad de nuestros Curriculum Vitae (CV) espetar post que faltan a la verdad, o como mínimo la distorsionan, confundiendo de paso a los lectores. Dentro de poco nos pelearemos por un caramelo.

Adendum. Al día siguiente de escribir este post algunos de los blogs que habían dicho ser premiados, sustituyeron tal palabro por el más adecuado de mención. ¡Gracias!

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La vanidad de los Científicos. Fuente: Lo Dice Cincinato

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e-Basura, Internet, Esclavitud Infantil, Salud Pública y Cambio Climático


Mientras Internet es alabado por una inmensa mayoría de los ciudadanos, a pesar de que “no es oro todo lo que reluce”, mucho menos se comenta acerca de sus perniciosos efectos colaterales. Así, mientras los niños y adolescentes de los países más o menos desarrollados se “enganchan” y tornan “adictos” a estos artefactos con los que nos bombardean las multinacionales de la telefonía móvil, PC, Ipad, etc., las criaturas más pobres del planeta enferman y mueren para que los primeros jueguen, se diviertan etc. Personalmente defiendo las bondades de la “red de redes” y TIC, que nadie lo ponga en duda. Ahora bien, debemos ser objetivos analizando la emergencia de esta tecnología desde todos los ángulos, y denunciar los abusos y repercusiones que acarrea.  En nuestro post “tecnología: creando ídolos con pies de barro” ya comenté que el hoy venerado “ Steve Jobs” reconoció  que “Apple hace, o ha hecho uso, de trabajo infantil y abusos laborales”. ¿Le vamos a santificar por ello? En 2006 denunciamos que la contaminación del suelo por basura electrónica devenía en una nueva pandemia ambiental para el  tercer mundo. Desde entonces, decenas de millones de nuevos ciudadanos “disfrutan” de las últimas novedades de la telefonía móvil mediante teléfonos ¿inteligentes?, tabletas y utensilios semejantes (casi un tercio de la humanidad navega en Internet) de los que se han producido cientos de millones. Sin embargo, a lo largo de estos cinco años, nadie ha hecho nada por paliar el problema generado por la e-basura. Pues bien, no hace mucho tiempo también podíamos leer como: la basura electrónica de países ricos causa gran contaminación en los pobres. Esta es exportada principalmente a esa África olvidada y silenciada. No lo duden, con nuestra apatía o indiferencia por el mal ajeno nos convertimos en cómplices de uno de los mayores magnicidios de la humanidad a lo largo de su historia. Alguien debería obligarnos a que nuestros hijos entiendan que al cambiar de móviles causamos, pérdidas de vida, miseria y desolación. Ahora bien, ¿como vamos a enseñarlos si nosotros, los adultos, no albergamos el menor escrúpulo siendo más caprichosos que ellos? Sigamos adorando pues  a personajes como  “ Steve Jobs” (por citar tan solo un ejemplo) mientras su lucrativa empresa (y otras similares) esclaviza  a criaturas inocentes. Continuemos alabando las bondades de los teléfonos inteligentes (mientras rezamos porque no genere daños irreversibles en nuestros cerebros, como señalan algunos estudios científicos), soslayando un hecho tan execrable como que todo este comercio afecta mortalmente a miles de criaturas. Sigamos pues impávidamente enviándoles nuestros residuos, en aras de ser más “sustentablemente competitivos”. Perseveremos en contaminar el medio ambiente (incluidos los suelos) en África y Asia, mientras por otro lado les arrebatamos sus tierras con vistas a mantener nuestra futura soberanía alimentaria. Eso sí, sentémonos después plácidamente ante el televisor recreándonos en visionar como los leones devoran a los más débiles de la sabana. Pero recuerden, en esta metáfora, los leones somos nosotros, y los débiles esos “pobres negritos de África” (frase del franquismo más rancio que padecimos en España durante cuarenta años) a los que decimos enviar dinero desde hace seis decenios. Las ONGs del bien y las ONG del mal son dos caras de la misma moneda. Y el cambio climático por medio, como podrán ver en otra noticia al final del post. Todo ello con vistas a pretender amantener en vano una economía insustentable que hace de una criminal obsolescencia programada, la pieza vital para la sustentabilidad empresarial de una sociedad desquiciada.

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e-basura: Fuente textually.org

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Acrisoles: Geografía Ambiente y Paisaje


Los Acrisoles se forman principalmente sobre rocas ácidas, tras un largo tiempo de evolución (edafogénesis), por lo que a menudo son considerados tipos de suelos muy antiguos (del Pleistoceno ó aun más viejos). Se distribuyen principalmente en ambientes tropicales y subtropicales que no padecen excesivos déficits de humedad, por o que se extienden a lo largo de grandes extensiones en el Sureste de Asia, las zonas sur o colindantes de la cuenca del Amazonas, el sureste de USA, así como en el este y oeste de África. Se calcula que existen, aproximadamente, 1.000 millones de hectáreas de Acrisoles en el mundo. Sin embargo, esporádicamente también acaecen puntualmente en otros ambientes sobre superficies geomorfológicas muy antiguas, como es el caso de oeste de la Península Ibérica (España y Portugal), sin ser exhaustivos.

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Acrisoles: Mapa de Distribución Mundial. Fuente: FAO

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Ciencia del Suelo y Astrobiología


Conforme uno va leyendo sobre astrobiología, más pruebas compila a cerca de la importancia de la edafología en esta disciplina, por mucho que la ofuscación mental de algunos expertos termine por utilizar el vocablo geología a la hora de referirse al medio edáfico en los medios de prensa. También os hemos comentado que algunos edafólogos pertenecientes al grupo de trabajo responsable de iniciar las tareas para elaborar una clasificación mundial de suelos, plantean incluir los regolitos o suelos extraterrestres. Desde hace algunos decenios, los edafólogos comienzan tímidamente a incorporarte a ciertas investigaciones en la materia. Ahora bien, tenemos mucho que aportar si somos capaces de hacer entender a los astrobiólogos la importancia que podría atesorar nuestra disciplina en sus proyectos. Ya hemos abordado este tema con anterioridad, como el escrito en este post, o en aquel redactado por José Torrent y Vidal Barrón, expertos en la materia. Cuando uno busca noticias sobra la vida exoplanetaria, rápidamente observará que gran parte de sus esfuerzos se concentran en la búsqueda de biomarcadores en los suelos o regolitos, como los de Marte. Y al hacerlo, lo quieran o no, se encuentran trabajando “de algún modo” en edafología. Si se pretende conocer si existió vida en otros cuerpos planetarios, como Marte, los investigadores en la ciencia del suelo tienen mucho que aportar. Cuando buscamos organismos extremófilos en las profundidades de la Tierra, no caemos en la cuenta que , casi “con toda seguridad” llegaron allí, como una lluvia caída del suelo que les recubre, conservando muchos de ellos unas estructuras biológicas adaptadas a condiciones atmosféricas y geoquímica primigenias. Obviamente habría que aclarar que si los regolitos de Marte, por ejemplo, son considerados suelos, también deben serlo lo de los que forman los pisos oceánicos de la superficie terrestre, incluidas las fuentes termales de las que tanto se habla al respecto. Sin embargo, la mayor parte de los edafólogos soslayan cualquier atisbo de interés por este últimos. ¿Cual es la razón? (…)

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Exoplanetas. Fuente: BBC News

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No somos Grecia: Un Cuento sobre Malvados, Villanos, Caballeros, Princesas y Rescates


Érase un Reino asediado por malvados que pretendían arrebatarle todos sus bienes y riquezas. Unos procedían del exterior y otros ya se encontraban dentro. Cercados por todos los frentes, sus nobles enviaron a los mensajeros de la corte a viajar en busca de apoyos de sus antiguos aliados, como también para recabar el auxilio de otros nuevos, incluso allende de los mares. Los consejeros del Rey parecían no dar una a derechas, pero tampoco a izquierdas. De hecho, la nueva asamblea de sabios, tras prometer el fin de las desdichas de los ciudadanos, tampoco lograba obtener la pócima prometida para liberarse de tan contumaz asedio. Los pitonisos también lo intentaron, pero no lograron que ninguno de sus vaticinios se cumpliera. En realidad, tanto unos como otros habían sido parte del problema, aunque finalmente achacaban la situación al despilfarro a los propios ciudadanos, cuyo único mal había consistido en creer a los poseedores de tanta “sapientia”. Terminaron por pensar que todos les mentían. Empero, claro, está se trataba de ignorantes, la plebe analfabeta. Tampoco parecían incomodar a la nobleza, que soslayaba sus desdichas, concentrando su atención en salvar sus tesoros, arrebatados al pueblo durante decenios de sibilino espolio. Todo era un mar de concusiones. Se acercaban los juegos de balón (…)

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Érase una vez….. Fuente: Malise Stranhearn

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Acrisoles (WRB)


Los Acrisoles son suelos: fuertemente lavados o lixiviados, de color rojo o fuertemente amarillo, que se forman mayoritaria, aunque no exclusivamente, sobre rocas o materiales parentales ácidos. Su perfil se encuentra constituido esencialmente por horizonte de acumulación de arcilla (Bt), baja capacidad de intercambio catiónico y baja saturación de bases. Sobre el último suele aparecer un horizonte da lavado o álbico (E), bajo el superficial, usualmente, ócrico (A). Los doa últimos resultan ser muy comunes, si no han sido previamente degradados o truncados por la erosión. Ocupan superficies extensas en los trópicos húmedos y subhúmedos, aunque también acaecen sobre superficies antiguas preservadas en otros ambientes, como los mediterráneos y templados. Por sus propiedades y pobreza en nutrientes, no son edafotaxa que permitan ontener altos rendimientos agropecuarios, en general.

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Acrisoles. Fuente: Sandakan Rainforest Park

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Los transgénicos: Riesgos contra la biodiversidad, el Medio Ambiente y la Soberanía Alimentaria.


Ya hemos comentado que el debate de los transgénicos y sus repercusiones sobre la biodiversidad, el medio ambiente y tal vez en la salud pública de los ciudadanos se encuentra viciado por los intereses de las multinacionales y muchos de los investigadores que colaboran con ellas. Hemos tenido nuestros encontronazos con otro blogger de este sistema que reitera, como vocero de estos lobbies, que quienes no desean cultivar transgénicos en sus países son unos analfabetos. Empero estos últimos saben investigar y escribir tanto o mejor que los amantes de lo “trans” (¿fuga?). Y he aquí un ejemplo palmario, recientemente publicado, como dirían ellos, en la “prestigiosa revista Molecular Ecology”. Los resultados parecen ser demoledores. No lo duden, los sicarios de las multinacionales volverán a la carga intentando descalificar a todos aquellos científicos que no comulguen con sus ruedas de molino. Hablamos de los colegas que intentan verificar si contaminan los cultivos tradicionales e incluso a las variedades silvestres. Hay miles de millones de dólares (o Euros)  en juego, aunque también la colonización de la agricultura de otros Estados, violando la bioseguridad que dicen acatar y defender. No se trata ya pues de un problema ambiental y/o de salud pública, sino también geopolítico de primera magnitud. La noticia habla por si sola, por lo que poco más añadiremos al texto de la nota de prensa y el resumen en suahili de tan “afamada revista”. ¿Saldrá publicada esta noticia en los rotativos españoles? ¿Se seguirá desinformando a los ciudadanos? ¿Somos unos “analfabestias” como nos denostan los “tocagenes”, al igual que hasta hace poco tiempo alegaban los defensores de la energía nuclear?. Se nos induce a los investigadores a colaborar con muchas multinacionales de dudosa praxis en aras de mejorar la investigación y el desarrollo tecnológico de nuestros países. Y aquí tenemos las repercusiones de los mandatos de nuestros gestores en materia de política científica. Alguien debe poner coto a tanto desatino y clarificar de una vez por todas los efectos de los organismos modificados genéticamente. Sin embargo cabe preguntarse: ¿Interesa?. Como dice el refrán, “a rió revuelto, ganancia de pescadores” Defender lo indefendible en aras de la “verdad científica” se nos antoja el cuento de caperucita roja. Peor aun, comienza a ser una moneda habitual en la mercadotecnia de la ciencia. No lo duden, todo esta tan tendenciosamente viciado, que volverán “once again” a denostar a quien se interponga en su camino. Pronto lo veremos. Nuestras felicitaciones a los autores mexicanos que firman este trabajo, algunos de los cuales serán tildados seguramente de alarmistas, chapuceros y/o de atentar contra los intereses patrios.

Juan José Ibáñez y Régulo León Arteta

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Algodón silvestre Gossypium hirsutum. Fuente: Jardines del Atántico

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Sobre-explotación de Acuíferos, Subsidencia del Terreno y Repercusiones de los Terremotos


La noticia que ofrecemos hoy, a pesar de ser sorprendente, quizás resulte lógica y muy preocupante. Posiblemente el proceso que comentaremos afecta a otras muchas zonas del mundo, aunque no tengamos constancia de ello. Obviamente, de ser cierta, su efecto podría ser devastador en las regiones sujetas a serios riesgos sísmicos, como por ejemplo, en el litoral oeste de Latinoamérica (Océano Pacífico) con ambientes áridos y semiáridos en donde la agricultura bajo riego se sustenta actualmente en la sobreexplotación de los acuíferos. Aunque faltan estudios que corroboren el proceso, podría defenderse que no resulta ser descabellada la siguiente hipótesis para regiones de alta sismicidad y con litologías propicias (nada infrecuentes): sobreexplotación de acuíferos = subsidencia = impacto severo de seísmos de escasa magnitud. Así, Miguel de las Doblas del Instituto de Geociencias de Madrid defiende que: “Creemos que existen indicios suficientes para sospechar que la sismicidad anómala de Lorca pudo ser en parte inducida por la extracción masiva de agua subterránea, durante años, para su uso agrícola e industrial, (…) “precedentes como el devastador terremoto de Gujarat, en la India, que en 2001 dejó 20.000 muertos. Una vez más, las evidencias nos muestran que la agricultura industrial es insustentable y peligrosa desde multitud de puntos de vista. Veamos lo que puede ocurrir y lo que sin duda volverá a suceder, por cuanto amasar dinero rápidamente suplanta (va en detrimento) a una planificación territorial sustentable. Expliquemos lo ocurrido de una forma sencilla.

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Sobreexplotación de acuíferos. Fuente: Agua (proyecto ERA) Seguir leyendo »

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Comercialización de la Ciencia: Riesgos y Contradicciones


Somos muchos los investigadores preocupados por los derroteros que está tomando la investigación científica bajo el imperio del neoliberalismo económico (ver nuestro post Ciencia y Neoliberalismo Económico). A la antigua presión por publicar cuantos más artículos mejor, en la revistas indexadas, que se inició a finales del siglo XX, se le suma actualmente una exigencia de inmediatez con vistas a que sus resultados de las investigaciones sean rápidamente asimilados por los tejidos industriales. Se trata pues de extraer beneficios económicos lo antes posible. Venimos defendiendo que la denominada Investigación Traslacional puede generar más perjuicios que beneficios. Paralelamente las Retrodemocracias propiciadas por la Escuela de Chicago también pretenden privatizar todo lo que encuentran a su paso y entre otras actividades la propia ciencia. Se trata de una ceguera de gran calado, como intentamos mostrar en nuestro post “Tecnologías de Primera y Segunda Generación (Un Riesgo Social en Ciernes)”. Las inversiones públicas a largo lazo son  imprescindibles con vistas a lograr dar pasos de gigante en la investigación científica, a partir de los cuales se desarrollan las que denominamos tecnologías de primera generación. Ala postre, la industria saca provecho de las mismas al operacionalizarlas en tecnologías de segunda generación. Empero sin las primeras no pueden prosperar las segundas. Y en este tesitura anda la relación entre Ciencia y Neoliberalismo Económico. El 28 de mayo de 2012 la revista The Scientist publicaba un artículo en la cual un investigador canadiense se preguntaba preocupado varias preguntas sobre este tema que podréis leer abajo. Nadie en su sano juicio cuestiona que la ciencia no deba traducirse en prosperidad y bienestar ciudadano. Las cuestiones que realmente deben preocuparnos son otras: ¿Cómo?, ¿cuando? ¿Por qué y por quién?; ¿A que precio?, etc. Ahora bien, el mundo empresarial busca esencialmente beneficios económicos, relegando cualquier otro aspecto a su segundo plano. Sin embargo, a los investigadores se les coloca entre la espada y la pared, mediante con una serie de directrices que atentan contra los cánones de la indagación científica, a demás de ser contradictorias. Por un lado les impelen a publicar, por otro nuestras autoridades en un acto de hipocresía supina también “alegan desear” que los resultados de las indagaciones científicas sean públicas y de libre acceso a todos los ciudadanos. Sin embargo, también presionan para que los investigadores colaboremos con la industria firmando contratos que generalmente contienen clausulas de confidencialidad, dejando al margen las patentes. Y al hacerlo, los tradicionales e imprescindibles criterios de objetividad y replicabilidad de los resultados también se diluyen. Dicho de otro modo, se obliga al científico que permanezca y avance cada vez más rápido por la cuerda floja. El autor de la nota de prensa aparecida en The Scientist, es decir Timothy Caulfield reconoce acertadamente que la ciencia siempre ha estado sujeta a los controles estatales, las demandas sociales y presiones del mercado. De este modo, ha evolucionado a modo de un equilibrio puntuado, en el que alternan periodos en los cuales la investigación avanza rápidamente, con otros en las que sus progresos se ralentizan. A menudo, el tránsito entre un estado y otro procede de cambios sociales, geopónicos y económicos siendo un caso tristemente palmario, el impulso que dan las guerras a la ciencia y la tecnología.  “Timoteo” también reconoce que tales presiones están cambiando el vocabulario de los científicos, la manera de redactar sus proyectos y artículos, así como sus relaciones con los políticos e industriales etc. Y todo ello sea acelerado en los últimos 10 años, es decir en el siglo XXI. ¿Hacia donde nos dirigimos?

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Fernando Zóbel. Fuente: Michelle Rumney

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