El Olvido de la Ciencia: El Efecto Internet


“Nos falta una referencia y hay que buscar estos dos artículos”. ¡Baja a la biblioteca!” “¡No esta vez te toca a ti, que siempre te escabulles!”

Antaño, el trasiego entre la biblioteca y el laboratorio resultaba ser una actividad imprescindiblemente tediosa. Luego fotocopias, si es que el número de la revista o el libro no se encontraba ya solicitado por otro colega, en cuyo caso no había más remedio que ¡esperar! Actualmente, las inscripciones de las Instituciones a las editoriales de las revistas y/o monografías, así como el poder descargar el material bibliográfico electrónicamente desde el PC de tu propio despacho, ha reducido el tiempo destinado a tales menesteres. De este modo, tal ajetreo entre ambos lugares ha descendido sobre manera, ahorrando un valioso tiempo a los científicos. Las bibliotecas comienzan a ser lugares lúgubremente vacíos y solitarios. Empero tal apoyo tecnológico encubre un grave problema que él mismo ha generado. La mayor parte de las editoriales tan solo disponen de los documentos en formatos electrónicos a partir de una fecha determinada, soslayando los precedentes a la misma. Mientras tanto, las urgencias y falta de tiempo para soslayar tal vicisitud decrecen entre los practicantes de la indagación científica. Como corolario, vamos olvidando las ideas, información y teorías de las publicaciones anteriores a las dos o tres últimas décadas, centrándonos en las más recientes. El resultado resulta ser demoledor. No es extraño que se redescubra la dinamita, vendiendo vino viejo en nuevas botellas. En otras palabras, comenzamos a soslayar la historia de la ciencia, suplantando en muchos casos, a los colegas que en realidad fueron autores de muchos e importantes descubrimientos. Y así las bibliotecas de muchos centros de investigación se encuentran hoy en día prácticamente vacías.

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El Silencio de las Bibliotecas Científicas. Fuente: Conecta@blog

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Concepto de Diversidad Oscura: Un concepto Muy Negro


¿Qué es la biodiversidad oscura?. Se trata de un concepto ¡caliente, caliente!. Por un lado acaba de salir al mercado, mientras que por otro se trata de un constructo mental más que cuestionable. Como se señala en la invitación (ver al final del post) a una charla que ya ha sido impartida: “las especies que podrían estar en un paisaje o territorio  determinado pero que de hecho están ausentes. Relaciona pues el pool de especies actuales con el pool de especies potenciales”. ¿Cuál es muy opinión?. Francamente se me antoja  un concepto atractivo aunque fútil. Posiblemente cause más confusión que claridad. Si la idea de vegetación potencial da cuenta del ensamblaje de especies que podrían acaecer en un lugar concreto si el hombre “permitiera” que la sucesión ecológica progresara sin su intervención, presumir “todas” las especies que podrían o no estar presentes, resulta muy ambigua, por cuanto todo depende del umbral temporal del que se parta, la historia acaecida en el territorio, así como de otros aspectos relacionados con la competitividad interespecífica entre las mismas. Más aun, a lo largo de todo el pleistoceno y holoceno el hombre ha sido determinante en el modelado del paisaje, por lo cual tampoco está claro que comunidades vegetales podrían existir sin su acción selectiva milenaria. Pero abundemos en el tema, con vistas a aclarar ciertos asuntos que los proponentes y defensores del concepto de “Diversidad Oscura” (o la más oscura de todas las biodiversidades) parecen haber soslayado. Eso si, aunque el discurso se basará sobre los ambientes mediterráneos, las objeciones escritas, de un modo y otro, son extrapolables a otros territorios.

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Diversidad Oscura. Fuente: Pixdaus

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Acrisoles. Uso y Manejo


La preservación de la superficie del suelo con una cantidad suficiente de materia orgánica es una precondición para cultivar sobre Acrisoles. El aclareo mecánico del bosque o selva natural por extracción de las raíces y rellenado de los huecos con productos superficiales propicia que la tierra, ya de por sí muy estéril debido a los niveles tóxicos de aluminio (del antiguo subsuelo) que contiene, suela impedir o dificultar el crecimiento de cualquier plántula sembrada fuera de los huecos previamente rellenados. Sistemas de cultivo adaptados tras una fertilización completa y generosa, así como un manejo cuidadoso son requeridos si se desea practicar una agricultura sedentaria (es decir anual o con pocos años de descanso) sobre los Acrisoles. La gestión tradicional agropecuaria más ampliamente utilizada fue la denominada detumba y quema”. Hablamos de la agricultura nómada que, aunque pueda parecer primitiva a primera vista, resulta ser realmente una forma bien adaptada de uso de la tierra, desarrollada durante siglos por ensayo y error. Si los periodos de ocupación son cortos (solo uno o pocos años) y seguidos por otro lo suficientemente largo de regeneración (algunas décadas), este sistema probablemente llegue a ser el mejor para las limitadas potencialidades de los Acrisoles. Sin embargo, añadamos a este párrafo de la WRB (ver abajo bibliografía) que los pueblos aborígenes de Latinoamérica, posiblemente entre otros, eran capaces de extraer mayores beneficios y sustentabilidad que la tecnología agropecuaria moderna, por lo que debieran ser re-estudiados en profundidad. Ya os hemos informado de varias de estas prácticas en los post incluidos en nuestra categoría, etnoedafología y conocimiento campesino. Del mismo modo, según estudios recientes, las prácticas de tumba y quema no eran tan habituales como se creía en los paisajes agrarios precolombinos, por lo que lo que los argumentos utilizados en estos documentos de la FAO debían ser reconsiderados y actualizados a la luz de conocimientos actualizados. Pero sigamos con el texto original incluido sobre los Acrisoles en la monografía Lecture notes on the major soils of the world, cuya versión al español ha sido realizada por Francisco Javier Manríquez Cosío (INEGI, México) para nuestra bitácora.

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Plantación de la Palmeras, frecuente sobre Acrisoles para la obtención de Aceite de Palma. Fuente: Infojardín

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Biochar Personalizados Para todo tipo de Suelos y Cultivos


Una buena noticia para quien no sepa toda la verdad acerca de este nuevo tipo de enmienda. Ahora bien, en esta bitácora ya os hemos informado acerca de la historia del descubrimiento de tales compuestos sobradamente. Como vimos, las Terras Pretas do indio de la cuenca Amazónica atesoran un secreto que, si los científicos estuvieran en lo cierto, podría cambiar la agricultura del mundo. Todo comenzó cuando el explorador español Francisco de Orellana se encontró una cultura muy sofisticada, actualmente perdida en el Amazonía. Nadie le creyó en España. Ya en la década de los años 60, investigadores brasileños y holandeses descubrieron unos suelos antrópicos muy fértiles pero impropios de las condiciones edafogenéticas que se dan naturalmente en el Amazonía. Y así algunos científicos del suelo recordaron la denominada leyenda de Orellana, que tras su regreso a las Cortes de Valladolid, describió unos cultivos y producciones impresionantes llevados a cabo por una cultura muy sofisticada hacia la desembocadura de la cuenca amazónica. Tales procedimientos se basaban en las sorprendentes propiedades que ellos incorporaban a los suelos mediante una tecnología aun por descifrar en sus detalles. Es decir hablamos de las Terras Pretas. Sus propiedades y distribución geográfica original os las desgranamos en los siguientes post: “Terras Pretas: Propiedades y Fertilidad (Biochar o Agrichar)”y ”Terras Pretas del Amazonas: Distribución y Características Generales”. Sin embargo, como actualmente el negocio doblega a la buena ciencia, pronto se comenzó a “ver el plumero” a quienes comenzaron a patentar productos semejantes, elaborados con tecnología moderna, que ni de lejos igualaban las propiedades originales de la materia orgánica que atesoraban las Terras Pretas (que tardaba miles de años en descomponerse, entre otras numerosas sorpresas) elaboradas por los indígenas como os hicimos ver en el siguiente post: “Biocarbón, Fertilidad de Suelos y Cambio Climático”. De hecho, si uno atiende a las descripciones originales que se publicaron en las revistas científicas del mayor prestigio, no puede hablarse de un fertilizante propiamente dicho, sino de unestructurador de las propiedades físicas del suelo”. Es decir, un compuesto elaborado bajo combustión lenta y bajas concentraciones de oxígeno (la noticia que os ofrecemos hoy parece incorrecta, en este sentido) de ciclo de vida ilimitado a escala humana, que mejoraba increíblemente las propiedades de los horizontes superficiales con vistas a retener agua, nutrientes etc. En consecuencia, cuando los aborígenes les añadían genuinos fertilizantes orgánicos, estos eran retenidos durante  mucho más tiempo y de una forma extraordinariamente eficiente. Pues bien, ninguna de tales propiedades han sido demostradas por los nuevos productos comerciales, que tan solo mejoran “un poco” las condiciones del suelo. Pero la historia no termina aquí (…).

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Estructura interna del Biochar Tecnológico. Fuente: Biocharproject Proyect Austalia

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Los Científicos sus Vanidades y los Premios: ¡Son como Niños!


El Sistema mi+d de la Comunidad Autónoma de Madrid ha concedido este año tres premios a los mejores blogs de los más de 100 que conforman esta sección, atendiendo a los criterios establecidos por la propia institución y valorados por un tribunal ex profeso. Ya os comentamos en nuestros post precedentes, las razones por las que tres declinamos participar, y entre ellas las dos más visitadas. Más concretamente nuestra consideraciones sobre este asunto las podéis leer pinchando con vuestro ratón en sus respectivos títulos (i) Premios Blogs madri+d: Los Blogs Un Universo Invisible y Salud Pública y Algo Más Declinan Participar (Razones) y (ii) Premios a los Blogs mi+d Una Valoración de Universo Invisible. El fallo oficial de los galardonados se encuentra aquí: La Fundación madri+d falla sus Premios de Comunicación Científica: Blogs mi+d. En la convocatoria se mentaba que todas aquellas bitácoras que cumplieran los requisitos (al parecer unas catorce) serían candidatas a no ser que declinaran tal invitación, como hicimos nosotros. Del mismo modo, las que no alcanzaran la“gloria” recibirían un diploma. Hasta aquí nada que objetar.

Ahora bien, hoy sábado dieceiseis de junio de 2012, cuando iba a editar mi post de fin de semana observo atónito, que varios colegas, desde sus respectivos blogs, que perdieron, no lo olvidemos (tan solo se les concedieron un diploma a cada uno por participar), lanzan post alegando que han sido premiados, soslayando y socavando el valor que pudiera tener galardón para los genuinos ganadores. ¡Aquí vale todo! Y francamente, no acabo de entender tal falta de rigor por parte de los científicos, cuando la objetividad (o intentar acercarse a ella) y veracidad debía ser santo y seña de nuestra profesión. Tan solo en uno de los casos que he observado se habla de “accésit”, en los demás ni eso, Premio Rotundo.

Vivimos en un mundo cuya feroz competitividad genera este tipo de actitudes/reacciones, para mi, incomprensibles y reprochables. Nadie se juega la vida, en este asunto. Se trata de un premio, con todos mis respetos, menor respecto a otros mucho más importantes que concede la comunidad científica, el colectivo de divulgadores de la ciencia, así como también otras iniciativas similares en el seno de la blogosfera. Y menciono todo esto sin menoscabo alguno por la iniciativa de mi+d, ni la actividad de los que lograron el genuino galardón. Mi institución, al menos si no ha cambiado de opinión recientemente, no valora en absoluto la actividad de blogger como contribución a lo que denominan “cultura científica”,opinión que no comparto. Sin embargo, lo que desearía resaltar es que tampoco va a mejorar la calidad de nuestros Curriculum Vitae (CV) espetar post que faltan a la verdad, o como mínimo la distorsionan, confundiendo de paso a los lectores. Dentro de poco nos pelearemos por un caramelo.

Adendum. Al día siguiente de escribir este post algunos de los blogs que habían dicho ser premiados, sustituyeron tal palabro por el más adecuado de mención. ¡Gracias!

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La vanidad de los Científicos. Fuente: Lo Dice Cincinato

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e-Basura, Internet, Esclavitud Infantil, Salud Pública y Cambio Climático


Mientras Internet es alabado por una inmensa mayoría de los ciudadanos, a pesar de que “no es oro todo lo que reluce”, mucho menos se comenta acerca de sus perniciosos efectos colaterales. Así, mientras los niños y adolescentes de los países más o menos desarrollados se “enganchan” y tornan “adictos” a estos artefactos con los que nos bombardean las multinacionales de la telefonía móvil, PC, Ipad, etc., las criaturas más pobres del planeta enferman y mueren para que los primeros jueguen, se diviertan etc. Personalmente defiendo las bondades de la “red de redes” y TIC, que nadie lo ponga en duda. Ahora bien, debemos ser objetivos analizando la emergencia de esta tecnología desde todos los ángulos, y denunciar los abusos y repercusiones que acarrea.  En nuestro post “tecnología: creando ídolos con pies de barro” ya comenté que el hoy venerado “ Steve Jobs” reconoció  que “Apple hace, o ha hecho uso, de trabajo infantil y abusos laborales”. ¿Le vamos a santificar por ello? En 2006 denunciamos que la contaminación del suelo por basura electrónica devenía en una nueva pandemia ambiental para el  tercer mundo. Desde entonces, decenas de millones de nuevos ciudadanos “disfrutan” de las últimas novedades de la telefonía móvil mediante teléfonos ¿inteligentes?, tabletas y utensilios semejantes (casi un tercio de la humanidad navega en Internet) de los que se han producido cientos de millones. Sin embargo, a lo largo de estos cinco años, nadie ha hecho nada por paliar el problema generado por la e-basura. Pues bien, no hace mucho tiempo también podíamos leer como: la basura electrónica de países ricos causa gran contaminación en los pobres. Esta es exportada principalmente a esa África olvidada y silenciada. No lo duden, con nuestra apatía o indiferencia por el mal ajeno nos convertimos en cómplices de uno de los mayores magnicidios de la humanidad a lo largo de su historia. Alguien debería obligarnos a que nuestros hijos entiendan que al cambiar de móviles causamos, pérdidas de vida, miseria y desolación. Ahora bien, ¿como vamos a enseñarlos si nosotros, los adultos, no albergamos el menor escrúpulo siendo más caprichosos que ellos? Sigamos adorando pues  a personajes como  “ Steve Jobs” (por citar tan solo un ejemplo) mientras su lucrativa empresa (y otras similares) esclaviza  a criaturas inocentes. Continuemos alabando las bondades de los teléfonos inteligentes (mientras rezamos porque no genere daños irreversibles en nuestros cerebros, como señalan algunos estudios científicos), soslayando un hecho tan execrable como que todo este comercio afecta mortalmente a miles de criaturas. Sigamos pues impávidamente enviándoles nuestros residuos, en aras de ser más “sustentablemente competitivos”. Perseveremos en contaminar el medio ambiente (incluidos los suelos) en África y Asia, mientras por otro lado les arrebatamos sus tierras con vistas a mantener nuestra futura soberanía alimentaria. Eso sí, sentémonos después plácidamente ante el televisor recreándonos en visionar como los leones devoran a los más débiles de la sabana. Pero recuerden, en esta metáfora, los leones somos nosotros, y los débiles esos “pobres negritos de África” (frase del franquismo más rancio que padecimos en España durante cuarenta años) a los que decimos enviar dinero desde hace seis decenios. Las ONGs del bien y las ONG del mal son dos caras de la misma moneda. Y el cambio climático por medio, como podrán ver en otra noticia al final del post. Todo ello con vistas a pretender amantener en vano una economía insustentable que hace de una criminal obsolescencia programada, la pieza vital para la sustentabilidad empresarial de una sociedad desquiciada.

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e-basura: Fuente textually.org

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Acrisoles: Geografía Ambiente y Paisaje


Los Acrisoles se forman principalmente sobre rocas ácidas, tras un largo tiempo de evolución (edafogénesis), por lo que a menudo son considerados tipos de suelos muy antiguos (del Pleistoceno ó aun más viejos). Se distribuyen principalmente en ambientes tropicales y subtropicales que no padecen excesivos déficits de humedad, por o que se extienden a lo largo de grandes extensiones en el Sureste de Asia, las zonas sur o colindantes de la cuenca del Amazonas, el sureste de USA, así como en el este y oeste de África. Se calcula que existen, aproximadamente, 1.000 millones de hectáreas de Acrisoles en el mundo. Sin embargo, esporádicamente también acaecen puntualmente en otros ambientes sobre superficies geomorfológicas muy antiguas, como es el caso de oeste de la Península Ibérica (España y Portugal), sin ser exhaustivos.

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Acrisoles: Mapa de Distribución Mundial. Fuente: FAO

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Ciencia del Suelo y Astrobiología


Conforme uno va leyendo sobre astrobiología, más pruebas compila a cerca de la importancia de la edafología en esta disciplina, por mucho que la ofuscación mental de algunos expertos termine por utilizar el vocablo geología a la hora de referirse al medio edáfico en los medios de prensa. También os hemos comentado que algunos edafólogos pertenecientes al grupo de trabajo responsable de iniciar las tareas para elaborar una clasificación mundial de suelos, plantean incluir los regolitos o suelos extraterrestres. Desde hace algunos decenios, los edafólogos comienzan tímidamente a incorporarte a ciertas investigaciones en la materia. Ahora bien, tenemos mucho que aportar si somos capaces de hacer entender a los astrobiólogos la importancia que podría atesorar nuestra disciplina en sus proyectos. Ya hemos abordado este tema con anterioridad, como el escrito en este post, o en aquel redactado por José Torrent y Vidal Barrón, expertos en la materia. Cuando uno busca noticias sobra la vida exoplanetaria, rápidamente observará que gran parte de sus esfuerzos se concentran en la búsqueda de biomarcadores en los suelos o regolitos, como los de Marte. Y al hacerlo, lo quieran o no, se encuentran trabajando “de algún modo” en edafología. Si se pretende conocer si existió vida en otros cuerpos planetarios, como Marte, los investigadores en la ciencia del suelo tienen mucho que aportar. Cuando buscamos organismos extremófilos en las profundidades de la Tierra, no caemos en la cuenta que , casi “con toda seguridad” llegaron allí, como una lluvia caída del suelo que les recubre, conservando muchos de ellos unas estructuras biológicas adaptadas a condiciones atmosféricas y geoquímica primigenias. Obviamente habría que aclarar que si los regolitos de Marte, por ejemplo, son considerados suelos, también deben serlo lo de los que forman los pisos oceánicos de la superficie terrestre, incluidas las fuentes termales de las que tanto se habla al respecto. Sin embargo, la mayor parte de los edafólogos soslayan cualquier atisbo de interés por este últimos. ¿Cual es la razón? (…)

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Exoplanetas. Fuente: BBC News

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No somos Grecia: Un Cuento sobre Malvados, Villanos, Caballeros, Princesas y Rescates


Érase un Reino asediado por malvados que pretendían arrebatarle todos sus bienes y riquezas. Unos procedían del exterior y otros ya se encontraban dentro. Cercados por todos los frentes, sus nobles enviaron a los mensajeros de la corte a viajar en busca de apoyos de sus antiguos aliados, como también para recabar el auxilio de otros nuevos, incluso allende de los mares. Los consejeros del Rey parecían no dar una a derechas, pero tampoco a izquierdas. De hecho, la nueva asamblea de sabios, tras prometer el fin de las desdichas de los ciudadanos, tampoco lograba obtener la pócima prometida para liberarse de tan contumaz asedio. Los pitonisos también lo intentaron, pero no lograron que ninguno de sus vaticinios se cumpliera. En realidad, tanto unos como otros habían sido parte del problema, aunque finalmente achacaban la situación al despilfarro a los propios ciudadanos, cuyo único mal había consistido en creer a los poseedores de tanta “sapientia”. Terminaron por pensar que todos les mentían. Empero, claro, está se trataba de ignorantes, la plebe analfabeta. Tampoco parecían incomodar a la nobleza, que soslayaba sus desdichas, concentrando su atención en salvar sus tesoros, arrebatados al pueblo durante decenios de sibilino espolio. Todo era un mar de concusiones. Se acercaban los juegos de balón (…)

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Érase una vez….. Fuente: Malise Stranhearn

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Acrisoles (WRB)


Los Acrisoles son suelos: fuertemente lavados o lixiviados, de color rojo o fuertemente amarillo, que se forman mayoritaria, aunque no exclusivamente, sobre rocas o materiales parentales ácidos. Su perfil se encuentra constituido esencialmente por horizonte de acumulación de arcilla (Bt), baja capacidad de intercambio catiónico y baja saturación de bases. Sobre el último suele aparecer un horizonte da lavado o álbico (E), bajo el superficial, usualmente, ócrico (A). Los doa últimos resultan ser muy comunes, si no han sido previamente degradados o truncados por la erosión. Ocupan superficies extensas en los trópicos húmedos y subhúmedos, aunque también acaecen sobre superficies antiguas preservadas en otros ambientes, como los mediterráneos y templados. Por sus propiedades y pobreza en nutrientes, no son edafotaxa que permitan ontener altos rendimientos agropecuarios, en general.

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Acrisoles. Fuente: Sandakan Rainforest Park

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