Año Internacional de Los Suelo 2015 y Día Mundial del Suelo, aprobados por la Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas (International Year of Soils 2015 and World Soil Day 5 December)


ano-y-dias-mundiales-del-suelo

Ayer os hablaba justamente de este tema, pero hoy (22 de Diciembre de 2013), Ronald Vargas (FAO, Roma) nos ha enviado un mensaje anunciando que la Asamblea general de las Naciones Unidas ha aprobado finalmente que el 2015 sea declarado el Año Internacional por los Suelos, mientras el día 5 de diciembre de cada año se considere como el Día Mundial del Suelo. Esperemos que las organizaciones y sociedades vinculadas con el estudio de uno de los recursos naturales peor gestionados del Planeta estén a la altura de las circunstancias y colaboren con la Alianza Mundial por el Suelo con vistas a que los ciudadanos y políticos comprenda de una vez que sin la preservación de los suelos, ni la humanidad, ni la biosfera tienen futuro. En hora buena de nuevo a Ronald Vargas por el agotador trabajo que ha llevado a cabo con vistas a llevar a buen puerto esta iniciativa. Tiempo habría para que os explique varias cuestiones relacionadas con el tema, algunas de las cuales son un tanto espinosas y ponen en cuestión el escaso interés mostrado por cierta institución internacional que debía haber abanderado todo este engranaje pero que a la postre se inhibió en gran medida. Buen regalo de Navidad para los edafólogos, pese que a algún que otro gerifalte, que tan solo piensa en sostener su poder actual a toda costa les moleste. Abajo os dejo el mensaje enviado por Ronald, así como la resolución de la Asamblea General de las Naciones Unidas.

Juan José Ibáñez

Seguir leyendo »

Etiquetas: , ,

2015. Año Mundial del Suelo y Un Nuevo Portal de Suelos de la FAO ya Activo: Los suelos sanos son necesarios para alimentar a un planeta hambriento


A finales de agosto de 2007 os anuncié que Las Autoridades de la FAO fueron Recriminadas en una Evaluación Externa por Su Rácana Política en Materia de Suelos. Sin embargo, hemos ido analizando en diversos post que preceden a este que la situación ha virado radicalmente. Tanto la ONU como la FAO consideran que la situación de este recurso natural resulta ser insostenible, como os mostramos abajo utilizando una noticia del portal del que ahora os hablaremos y que, por andamos en fechas navideñas, adelantamos que no se trata del de Belén, precisamente. Reitero que os hemos venido informando de todo ello gracias a los amigos de nuestra bitácora que ocupan cargos relevantes, tanto en la Alianza Mundial por el Suelo, como en el Panel Técnico Intergubernamental sobre el Suelo (ITPS). Hablamos del experto de la FAO Ronald Vargas (al que entrevistamos también en nuestro blog) y del Secretario del European Soil Buró, Luca Montanarella, ahora flamante Presidente del ITPS, es decir, del Panel Técnico Intergubernamental sobre el Suelo, como en esta noticia de prensa del noticiero mi+d. Ronald Vargas nos acaba de informar que todas las novedades relacionadas con este tema, así como diversas iniciativas ya en curso, o que serán lanzadas próximamente, podrán ser accesibles en el nuevo Portal de Suelos de la FAO. En consecuencia, no abundaré mucho más sobre el tema. Eso sí no me gusta esa moda de “celebrar” la degradación de los recursos naturales”, ya sea por un día, por un año, o por toda la eternidad. Oteo cantar sería la restauración de los suelos degradados. No obstante, en clave política o publicitaria, entiendo que se trata de un éxito, si bien en España, no veo noticia de prensa alguna al respecto. Ya sabemos que en este triste país nadie quiere saber de suelos si no es para urbanizarlos. Desde el mentado sitio Web de la FAO, que sustituye a otros anteriores, podéis acceder a información cartográfica muy valiosa, si bien sobre algunas iniciativas como la del SoilGrids1km (ver abajo nota de Prensa de la FAO que reproducimos aquí) prefiero no pronunciarme a día de hoy. Termino pues reproduciendo una noticia de la FAO, extraída del “portalito de Belén” que nos informa y lo seguirá haciendo de todo lo mentado anteriormente, pero en detalle. Y os animo pues a que visitéis el Portal de Suelos de la FAO, ya sea para bajaros material cartográfico, bases de datos de suelos o seguir las noticias de estas iniciativas que espero y deseo que vuelvan a elevar a los expertos en la ciencia del suelo en el lugar que les corresponde.  

Juan José Ibáñez

nuevo-portal-de-suelos-de-la-fao

Nuevo Portal de Suelos de la FAO

Seguir leyendo »

Etiquetas: , ,

Solonchaks (WRB). Suelos Salinos


Los Solonchaks son suelos con un alto contenido en sales solubles. Se trata de un Grupo de Suelos de Referencia de la WRB incluido en el conjunto siete. Este último integra a una buena parte de los Grupos de Suelos de Referencia representativos de las regiones áridas y semi- áridas del Globo. La redistribución de carbonatos y yeso resulta ser un mecanismo importante para la diferenciación de horizontes en los suelos de las zonas de secas. Las sales solubles pueden acumularse a cierta profundidad o en áreas con un nivel freático cercano a la superficie del terreno.

solonchak-uyuni-fuente-pagina-rusa

Superficie de suelos salinos desérticos Salar de Uyuni Fuente: 3rd Planet

Los Grupos de Suelos de Referencia del Conjunto 7 son los siguientes: (i) Solonchaks, con alto contenido de sales solubles que se acumulan por evaporación; (ii) Solonetz con alto porcentaje de iones de sodio adsorbidos en el complejo de cambio, determinado suelos alcalinos; (iii) Gipsisoles: con un horizonte de enriquecimiento de yeso secundario;  (iv)  Durisoles: con una capa de nódulos de material de suelo cementado por sílice y (v) los Calcisoles: con enriquecimiento de carbonatos secundarios. Connotación: suelos salinos, del Ruso “sol” (sal) y “chak” (área salada). Material parental: virtualmente cualquier material de suelo no consolidado. Ambiente: regiones áridas y semiáridas, con fuertes contraste estacionales, y a veces con el terreno permanentemente anegado, recubiertas por plantas herbáceas y/o matorrales denominados halofíticos (amantes de la sal) y en áreas irrigadas deficientemente gestionadas. Los Solonchaks de los territorios costeros acaecen bajo cualquier tipo de clima. Desarrollo del perfil: en su mayoría perfiles AC o ABC, a menudo con propiedades gléyicas a cierta profundidad. En posiciones fisiográficas bajas, con un nivel freático somero, la acumulación de sales es más intensa en la superficie del suelo (“Solonchaks “externos”). Los Solonchaks con un nivel freático profundo tienen una mayor acumulación de sales a mayor profundidad y raramente alcanzan la superficie (“Solonchaks internos”). Uso: Los Solonchaks padecen de potencial agrario limitado y tan solo con vistas al crecimiento de cultivos tolerantes a las sales. Muchos son usados como pastizales, pero lamentablemente dan lugar a escasa biomasa (forraje).

solonchak-isric

Solonchak en China con costra de sal a somera profundidad fuente ISRIC (Petrosali-Sodic Solonchak)

Seguir leyendo »

Etiquetas: , , ,

Diagnóstico de los patógenos causantes de intoxicaciones alimentarias en granjas mediante sensores remotos y algoritmos matemáticos (suelos, aguas y residuos)


Ciertos microorganismos causantes de toxiinfecciones alimentarias graves y frecuentes, se asientan ya en las granjas en donde se producen los alimentos contaminados. Investigaciones recientes intentan desarrollar una metodología con vistas a detectar los puntos calientes de los predios en donde pueden medrar y proliferar estos patógenos antes de la recogida de las cosechas. Con tal motivo, la nota de prensa de que damos cuenta hoy, tras muestrear estacionalmente suelos aguas, estiércoles, etc., y conociendo parcialmente la ecología de los patógenos, hicieron uso de sensores remotos, sistemas de información geográfica, ¿algoritmos geoespaciales? (árboles de clasificación jerárquica) y otros datos ambientales (topografía, tipo de suelos, condiciones meteorológicas en un momento y lugar  dado, proximidad a otras fuentes como el agua, bosques, etc.), con vistas a predecir las zonas sensibles que pudieran dar lugar eventualmente en el terreno a una proliferación y diseminación de estos patógenos (por ejemplo: Listeria monocytogenes, Salmonella, o la E. Coli portadora de  la toxinas Shiga), que de este modo contaminarán la cadena alimentaria. Si las metodologías obtiene el éxito deseado (habrá que demostrarlo) los granjeros podrían intervenir de diversas formas con vistas a erradicar con antelación el problema de salud que pudiera producirse al consumir los alimentos. Hablamos de procedimientos tales como  drenar las aguas estancadas sobre la superficie del suelo, dirigir el ganado a las zonas de menos riesgo o plantar vegetales que necesiten hervirse (supresión del microbio) antes de ser consumidos, en lugar de los que pueden ingerirse frescos.  Los autores señalan que se trata de una aproximación novedosa, empero en mi modesta opinión es un paso lógico proporcionado por las utilidades que suministran las nuevas tecnologías. Ahora bien, tras varios años escribiendo esta bitácora uno comienza a pensar que los científicos pensamos que una granja es un laboratorio repleto de nuevos instrumentos con vistas a medir cualquier cosa. De seguir así, aplicando todo lo que se nos sugiere (como por ejemplo la agricultura de precisión), serás más difícil manejar una granja que las instalaciones de un instituto de investigación. Y francamente, no me parece viable excepto en ciertas granjas muy rentables de los países más desarrollados. No dudo que con “pasta”, instrumental de última generación, técnicos altamente cualificados, y porque no científicos incluidos, todo esto sea viable. Ahora bien, hoy por hoy, se me antoja una agricultura impracticable en la mayor parte de la agrosfera, dada la sociedad en donde vivimos. No se trata de un crítica mordaz, sino tan solo sopesar todo lo que se indica que debe llevarse a cabo una “smart farm” es decir la más tonta de todas las granjas. No se le pueden solicitar a los paisanos el manejo de múltiples tecnologías que a menudo nos cuesta mucho tiempo de aprender a los propios investigadores, a los que se nos presupone que atesoramos un más que digno adiestramiento ¿?. Y más aún, un algoritmo puede funcionar en ciertos ambientes, pero no en otros, cayéndose todo este cambalache por el “suelo” para la ruina del paisano “tecnológicus”. Tecnología para ricos a la par que más que doctos campesinos. Abajo os muestro algo de información acerca de los patógeno sobre los que se centró el estudio, así como la nota de prensa original). Cuando me jubile, temo que no voy a valer ni para establecerme en una pequeña “smart granja“.

Juan José Ibáñez

 listeria-en-granjas-fuente-wellcommons

Granjas contaminadas por Listeria. Fuente: WellCommons

Seguir leyendo »

Etiquetas: , , ,

Las Impresoras 3-D en la Ciencia del Suelo


Las impresora 3D, Escáner 3D e impresión 3-D son un conglomerado de tecnologías que se encuentran causando furor en el mundo industrial. Incluso las promesas de estos instrumentos comienzan a considerarse un fenómeno de masas. Básicamente, si las impresora convencionales o 2D dan lugar a un producto plano (como una hoja impresa), las 3D nos ofrecen una maqueta en tres dimensiones (que puede ser operativa) utilizando materiales tales como los polímeros de plástico, entre otros. De este modo se pueden construir o mejorar instrumentales a precios reducidos y al gusto del usuario. Posiblemente sus aplicaciones se extiendan pronto a otras iniciativas. La noticia que os ofrecemos hoy nos habla de la fabricación de ciertos componentes que forman parte de un aparato con vistas a  medir la conductividad hidráulica del suelo, y ha sido llevado a cabo en un laboratorio por colegas de nuestra disciplina, publicándose en una revista de nuestra especialidad. Resulta prematuro, y más aún en vista de mis escasos conocimientos sobre esta tecnología, ensalzar o criticar sus futuras aplicaciones a la hora de investigar el medio edáfico. Pinchando en los palabros enlazados obtendréis información más documentada de la que yo os puedo proporcionar personalmente. Os muestro también un video, como al que os redirecciona este enlace. Comienzo pues este post recogiendo los primeros párrafos de una breve entrada en Wikipedia, para continuar con la noticia original. Tal solo pretendo suministrar unas notas iniciáticas para todos aquellos que deseen ampliar su información sobre estas nuevas tecnologías y sus aplicaciones. Finalmente comentar que, en vista del crecimiento exponencial de su uso, la gran cantidad de aplicaciones obtenidas en poco tiempo, así como del relativo bajo costo del aparatito, posiblemente esta tecnología termine cambiando numerosos procedimientos e instrumentos actuales en nuestros laboratorios. ¡Ya veremos!, aunque esta vez sí soy optimista.

Juan José Ibáñez

impresora-3d

Una Impresora 3D entre otras muchas. Fuente: Tecnología BIT

Seguir leyendo »

Etiquetas:

Soil: Nueva Revista Internacional del EGU Interactiva y en acceso abierto


En un post anterior “Ciencias del Suelo y Geociencias“, os comentamos como la División de suelos de la Unión Europea de Geociencias (EGU) (European Geosciences Union) se encuentra alcanzando una importancia, para mi insospechada, en los últimos años. La Directiva de esta asociación también ha logrado que la Presidencia de la EGU aprobara el lanzamiento de una nueva revista internacional que se denominará “SOIL”. La revista seguirá, más o menos, los novedosos procedimientos ya empleados en otras iniciativas de tal sociedad, como lo es Biogeosciences (BG), que rápidamente alcanzó un  factor de impacto de 3,75 (4,1 en 5 años) (mayores que las mundialmente reconocidas Geoderma, Soil Science Society of America Journal, y European Journal of Soil Science). Sin embargo, al contrario que en las anteriormente mentadas, “SOIL” se editará en acceso abierto (como Biogeosciences) y la revisión de los artículos remitidos también será visible a los lectores, pudiendo participar en la misma, evitando así el oscurantismo y lamentablemente a veces, velados intereses personales de unos revisores anónimos. Abajo se abunda en este procedimiento que en su día me dejo fascinado, mucho antes de que tuviera noticia del lanzamiento de “Soil”. Como  Presidente de la División de Suelos de la EGU, Artemi Cerdà señala en el comunicado y pdf que amablemente nos envió, que en 2011 existían unas 33 revistas internacionales de suelos indexadas siendo la mayoría de ellas especializadas en temas concretos, por lo que apenas un puñado de ellas resultaban ser de ámbito general.SOIL” intenta ser una nueva, pero añadiendo la transparencia y accesibilidad que permite el movimiento en acceso abierto. El éxito de las revistas aunteriores de la EGU, como la ya mentada Biogeosciences permite augurar que será indexada en pocos años pudiendo alcanzar un elevado factor de impacto. Más aun, al contrario que en las revistas generales del suelo aludidas precedentemente, “SOIL” desea potenciar todos aquellos estudios acerca de la ciencia del suelo de carácter multi y transdisciplinar, con vistas a abrir las fronteras que nos integren con otras ramas del conocimiento afines, pero con las que no solemos interaccionar, tales como los procesos superficiales terrestres, geología, geomorfología, hidrología, cambio global, ecología, etc. Abajo os muestro el mensaje y parte del contenido del pdf aludido. Soy consciente de que muchos expertos de las Ciencias del Suelo, no entienden el procedimiento que propone “SOIL” con vistas a la evaluación de los artículos que allí se remitan. En consecuencia os explico, grosso modo (lo cual puede acarrear algún error por mi parte, pidiendo disculpas de antemano) como se realiza la denominada “revisión por iguales”. Una vez recibido el artículo (…)

revista-soil-egu

Fuente: Stock Photo – climate change concept with earth planet on dry soil and copyspace  Seguir leyendo »

Etiquetas: , , , ,

Tipos de Gypsisoles y Sus Mapas de Distribución en Europa


Con este post terminamos la serie dedicada a Gypsisoles (Gipsisoles). Ya os hablamos en un post precedente  (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes) sobre la racionalidad de esta serie de post, por lo que entraremos a abundar en más detalles. Seguidamente, os mostramos el mapa del único edafotaxa que hasta ahora aparece en la base de datos de Europa (unidades al segundo nivel incluidas en el Grupo de Referencia de los Suelos de la WRB, 1998, FAO) denominado Gypsisol. Se trata de un tipo de suelos caracterizados por la presencia de un horizonte subsuperficial rico muy yesos, ya sea blando (Gypsico) o endurecido (petrogípsico). Recordemos que hablamos de edafotaxa de escaso interés para la agricultura a no ser que sean profundos, carentes de horizonte endurecido y exista una fuente cercana de agua que permita su irrigación. Dada la pobreza en imágenes de este post nos permitimos añadir otras.

gypsisol-mapa-de-suelos-europa-libro-suelos-de-europa-esb

Gypsisoles en Europa Fuente: Soils of the European Unión

 gyad

Gypsisol arídico en Europa. Fuente: Eduardo Nieto y Elsa María Benayas, bajo la dirección de Rufino Pérez Gómez.

Seguir leyendo »

Etiquetas: , , , ,

La biomasa microbiana y su importancia en los suelos


La nota de prensa que os ofrecemos hoy nos informa de la importancia de la materia orgánica de origen bacteriano en los suelos. así como de su papel en la estructura de los ecosistemas edáficos, fertilidad y secuestro de carbono atmosférico. Se trata de nuevas indagaciones que, en parte, cambian la percepción vigente, del rol desempeñado por las sustancias húmicas en los suelos. Toda novedad debe ser corroborada debidamente antes de incorporarse al corpus doctrinal de una disciplina, por lo que habrá que esperar estudios posteriores con vistas a validar si se trata de “ciencia buena”. Hasta la fecha los expertos sostenían que la mayor parte de la materia orgánica (SOM) de los suelos era de origen vegetal, con independencia del papel que finalmente pudieran desempeñar otras fuentes. Sin embargo, lo que dice haber descubierto este esquipo de investigadores alemanes cuestiona tal tesis. De acuerdo con ellos la biomasa bacteriana y en especial la procedente de sus paredes celulares desempeña un rol esencial, acumulándose en cantidades considerables, por lo que resultaría ser esencial no solo en la formación de los agregados del suelo, sino en el almacenamiento de carbono (y como corolario en su secuestro de la atmosférico, a largo plazo (…).

mineralizacion-de-la-som-en-el-suelo

Descomposición de la materia orgánica del suelo. Fuente: Maximum Yield Seguir leyendo »

Etiquetas: , , , , , ,

Gypsisoles (Gipsisoles) en Latinoamérica y Europa


Existe poca información sobre la geografía sobre los Gipsisoles en Latinoamérica, aunque son muy escasos. Se estima, según la fuente consultada, entre menos del 1% de la superficie regional o 2055.8 Km2. especialmente en el oeste del continente suramericano y algunos desiertos, como es el caso de México.

mapa-de-suelos-de-latinoamerica

Mapa de Suelos de Latinoamérica en el cual se indican los escasos enclaves con la presencia de Gypsisoles en Latinoamárica. Fuente European Soil Buró

En los países de la Unión Europea, también se circunscriben a las regiones más áridas, no alcanzando el 1 por mil de la superficie regional, unos 4.000 Km2. Se ubican preferentemente en las regiones más áridas de España. Aparecen como suelos dominantes en 33 asociaciones de suelos, como asociados en otras 25, no habiéndose detectado más que un solo caso como inclusión. En lo que respecta al conjunto del continente europeo, haciendo uso de nuestra base de datos personal, no hemos detectado la presencia de Gypsioles, a pesar de que existen otras regiones áridas. Este hecho no implica que aparezca en los ambientes áridos del sureste de la mentada masa continental. Por lo tanto el único edafotaxa que se ha detectado hasta el momento resulta ser el Gypsisol arídico en España.

gypsisol-mapa-de-suelos-europa-libro-suelos-de-europa-esb

Gypsisoles en Europa Fuente: UE ESB

Seguir leyendo »

Etiquetas: , , , ,

Pilas de Combustible Planta-Microrganismos-Suelo. Una Promesa de Energía limpia


¡Y es que las ciencias avanzan que es una barbaridad (..)! Algo así escuchaba de pequeño, allá por el paleolítico. La noticia de hoy debe ser contemplada como todas las demás que nos prometen energía limpia buena, bonita y barata. ¡Ya veremos!. El tiempo da y quita razones. Ahora bien, nos encontramos en un blog que versa fundamentalmente sobre el universo de los suelos, por lo que como afectado por el síndrome edáfico (una enfermedad grave en el mundo de la ciencia de ese país llamado España) me veo en la obligación de exponerla. Desde la Universidad de Wageningen (Holanda) nos llega la siguiente noticia, via Sciencedaily. El sistema suelo (incluida su biota)-planta se comporta como una pila de combustible que genera electricidad sin causar daño alguno al ambiente. Los datos obtenidos por metro cuadrado hacen pensar a los investigadores implicados  que puede llegar a constituirse en una soberbia alternativa, con vistas a obtener energía limpia, por lo cual ya se han apresurado a montar una empresa del tipo spin-off denominada Plant-e, en la que se puede visionar un video sobre los fundamentos de esta nueva tecnología. ¿Será verdad que estamos pisoteando una pila natural de combustible sin electrocutarnos? ¡A saber!. Pero vayamos al meollo de la cuestión. Las plantas fijan el dióxido de carbono atmosférico con vistas a producir su biomasa, desprendiendo carbohidratos de bajo peso molecular en los exudados de sus raíces (hasta un 70% de los insumos). Estas moléculas son a su vez absorbidas por las comunidades microbianas del suelo (léase rizosfera), desprendiendo de nuevo CO2 a la atmósfera, pero también protones y electrones al medio edáfico. Colocando electrodos adecuadamente en las proximidades de las bacterias que llevan a cabo tales reacciones, se puede obtener energía eléctrica aprovechando las diferencias de potencial (ya sabéis, ánodo, cátodo, etc.. etc.). Los ensayos realizados hasta la fecha han llegado a obtener 0.4 vatios de energía por metro cuadrado de suelo, por lo que la eficiencia del proceso sería superior a la que se obtiene actualmente a través de las tecnologías con el mismo objetivo mediante la fermentación de la biomasa. Los autores del experimento defienden que cuando su procedimiento se encuentre a punto, la mentada eficiencia podría superar los 3,4 vatios/m2. Y así con un jardincito de 100 m2, podrían generar la energía eléctrica para satisfacer sus hogares. Al parecer, se han experimentado diversas especies de plantas (¿y tipos de suelos?), siendo útiles muchas gramíneas, por ejemplo. Ahora bien la nota de prensa habla esencialmente de marismas, sin ofrecer razón alguna. ¿Y en suelos no encharcados?. Francamente lo desconozco, deberéis indagar vosotros. Se trata de un sistema que podría llevar la electricidad a zonas remotas y/o países en desarrollo. Eso sí, como en otras casos de similar naturaleza (ya existen miles de propuestas), queda pendiente el problemón de como almacenar la energía producida. De solventarse todos los problemas actuales, estos “expertos” proclaman que en 2015 la nueva tecnología podría aplicarse ya en algunas situaciones. Tal soil/smart/Green technology ¿? evitaría el impacto paisajístico de los parques eólicos y bla, bla, bla (…). De ser todo cierto, no cabe duda que daríamos un gran salto a la hora de obtener energía sustentablemente. En clave de humor y reincidiendo en que tan solo mentan zonas húmedas, cabría realizarse las siguiente preguntas ¿Y si fallara la instrumentación? ¿Podríamos electrocutarnos al pisar los suelos hidromorfos aludidos? ¿Y si el procedimiento solo fuera viable en zonas húmedas?: ¿deberíamos soportar jardines repletos de hediondas charcas invadidas de mosquitos? ¿Algún cocodrilo o caimán también?. Eso si, pueden crearse zonas húmedas arficiales en los tejados planos de las casas (¡cuidado con las goteras!). En fin ya veremos, aunque al menos hemos aprendido algo más “electrizante” sobre el comportamiento del ecosistema suelo. Os dejo pues con la nota de prensa aludida y visionar el video.

 Juan José Ibáñez

plant-mfc-technology

Representación del proceso de las pilas de combustible Planta-Microrganismos-Suelo. Fuente: Plant Power (MFC Technology)  Seguir leyendo »

Etiquetas: , , , ,