La Ciencia del Suelo, Historia Concepto y Método (Libro en Formato Papel y Electrónico)


Francisco Díaz Fierros, catedrático de Edafología y Química Agrícola de la Universidad de Santiago de Compostela, acaba de publicar un título con el sugerente título deLa Ciencia del Suelo, Historia Concepto y Método”. Este puede adquirirse en formato papel, pero también como e-book al asequible precio de 9 Euros. Como podréis observar más abajo el índice del libro resulta más que sugerente. No existen muchos colegas de disciplina que realicen este tipo de obras de reflexión al terminar su carrera profesional y menos aun en español-castellano.  Francisco Díaz Fierros resulta ser uno de los edafólogos más influyentes y respetados de la edafología española desde las décadas de los años 60-70 del siglo XX. Hemos estado en contacto tras ser informado por la SECS de la publicación de tal monografía, enviándome amablemente un volumen en formato papel, el índice, la portada escaneada del libro. etc. Conociendo el rigor profesional de este compañero, no me cabe más remedio que sugerir su lectura. El índice animará, con toda seguridad, a los más dubitativos. Ya espero el momento de poder comenzar a leerlo detenidamente. Este tipo de obras siempre ofrecen una visión personal, aunque tal hecho no resta mérito alguno a su esfuerzo, al menos desde mi punto de vista. Su tratamiento del método científico en edafología tampoco resulta ser muy usual en nuestro ámbito. En hora buena Francisco, Premio Nacional de Cultura científica de Galicia y Profesor emérito de la USC, entre otros galardones, tanto por este libro como a tu honesta y fructífera trayectoria profesional, digna de encomio. Gracias también por citar en tu libro alguna de mis publicaciones.

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Juan José Ibáñez

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Bacterias del Suelo en la Lucha contra el Cáncer


Pues (..) ¡ puede ser una realidad!. Pero habrá que esperar hasta que se realicen los ensayos clínicos en humanos, con vistas a demostrar su eficacia. De hecho, (ya os hablamos de la rapamicina, de origen semejante, que también dicen que es útil en esta empresa). Las esporas de Clostridium sporogenes pueden ayudar “en principio” a “erradicar “todos los tipos de tumores sólidos”, tras ser manipuladas genéticamente, según parece desprenderse de la nota de prensa que hoy comentamos. Estas poseen una encima mejorada en los laboratorios que activa un agente cancerígeno que es incorporado al paciente por otra vía. Tal bacteria no deja de ser una cepa no patogénica de C. botulinum, microorganismo ancestral que se apareció en la tierra hace cientos de millones de años, es decir con anterioridad a la actual atmósfera rica oxígeno generada por la propia vida. Por tanto, se trata de un bichito que necesita de un  ambiente bastante anóxico, como el que se da en el centro de los tumores sólidos. Según los investigadores firmantes del estudio, tal terapia elimina las células cancerígenas, no afectando a las que constituyen el tejido del paciente. Eso sí, reiteremos que hasta que no se hagan los experimentos control con humanos se trata de una promesa entre otras muchas, que no una realidad incuestionable. La prensa científica en estos casos, esta repleta de aparentes procedimientos innovadores que, a la postre, no resultaron ser eficientes. Seguidamente abundamos en la noticia, planteándome de paso algunas dudas.

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Colonias de Clostridium sporogenes. Fuente: totallyfreeimages.com

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Tipos de Luvisoles y Sus Mapas de Distribución en Europa


Ya comentamos en post precedentes  (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes) el propósito de esta serie de post, cuyo material, de cosecha propia, es nuevo para la ciencia. Tan solo recordaros que en nuestra entrega anterior “Luvisoles en la UE y el Continente Europeo” nos referimos tan solo a los países pertenecientes a la Unión Europea (UE), mientras que en este os mostramos los mapas de su distribución a lo largo y ancho de todo continente. Eso sí, las cifras que figuran de bajo de cada mapa reflejan exclusivamente la cobertura que alcanzan en esta mancomunidad de países. Seguidamente, os mostramos pues las nueve cartografías de las unidades al segundo nivel incluidas del Grupo de Referencia de los Suelos de la WRB (1998, FAO) denominado Luvisoles, es decir, edafotaxa minerales evolucionados, de naturaleza zonal, con un horizonte superficial (A) del que se han lavado gran parte de sus arcillas al horizonte inferior, denominado árgico (Bt).  Son muy abundantes y ubicuos en Europa apareciendo principalmente en los ambientes templados y mediterráneos, aunque no sean exclusivos de ellos. Los mapas que presentamos han sido llevados a cabo por  Eduardo Nieto y Elsa María Benayas, bajo la dirección de Rufino Pérez Gómez(Departamento de Ingeniaría Topografía y Cartografía de la Universidad Politécnica de Madrid), a partir de la base de datos del ESB, por lo que no los encontraréis en el European Soil Portal, al menos hasta que ellos lleven a cabo una iniciativa similar. Debéis agradecer a Elsa, Eduardo y Rufino el enorme trabajo realizado para su elaboración. Yo me limito a redactar y editar esta serie de post.

Luvisoles en la Unión Europea por orden decreciente de abundancia

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Luvisoles Háplicos (LVha): 43,54%; 266017 km2 Seguir leyendo »

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Nacidos para Morir (Ante Nuestra Indiferencia)


No me gustan este tipo de campañas. Por un día la tragedia a bombo y platillo en los medios de comunicación y redes sociales de todo el mundo. Se recoge algo de dinero, y horas después a otra cosa mariposa. Ahora bien el megacidio africano no tiene nombre, como tampoco nuestra sibilina indiferencia. Del mismo modo, el problema más que la sequía obedece a causas bélicas. Tan solo hace falta recordar la de Somalia, que aun existe y debida a razones semejantes. La cobertura mediática de la última duró unas pocas semanas. Ya no vende, por lo que publicitemos otra tragedia. ¿Qué pasó con las promesas gubernamentales que se hicieron a Haití?. Hay tantas, tantas, tantas…… Si la UNICEF recoge dinero y compra alimentos para que después no lleguen a su destino, con vistas a alimentar a estas criaturas debido a los conflictos bélicos, todo este barullo no servirá para nada. Peor aun, muchas veces la ayuda humanitaria la secuestran los señores de la guerra. Al margen del criminal espolio neoliberal capitalista, en los últimos años, el integrismo islámico se está convirtiendo en otra pesadilla. No logro entender que los que claman justicia, siembren al mismo tiempo un inmenso dolor, muerte y destrucción, desacreditándose así mismos. En cualquier caso, siempre sufren los mismos. Quien nace allí se encuentra destinado a morir, tarde o temprano, a no ser que un milagro les rescate de aquel infierno en la Tierra. Y si no es el caso puede terminar siendo un niño soldado que asesinará a otros inocentes. Ya que la UNICEF pide que desde las redes sociales divulguemos la notica, así lo hago. Siento vergüenza de la especie humana. Siento vergüenza del desinterés que mostramos todos, de uno u otro modo. Siento vergüenza de la sociedad amoral en la que vivimos. Siento vergüenza, mucha vergüenza. ¿Usted no?. Y mientras tanto los científicos de este país se lamentan por los severos recortes económico en materia de I+D+i. Unos braman su indignación, otros proponen que parte del dinero de las recaudaciones de hacienda se destinen a paliar lo que el Estado les niega. Ahora bien, como ciudadano, no logro entenderlo, por lo que también me avergüenza el silencio de mis colegas y su sublime arrogancia ante estos dramas y otros semejantes, que han acecido y lo seguirán haciendo. No me interesa vivir en un mundo en donde todos exigimos algo, creyendo estar cargados de razón, dando la espalda a lo que le ocurre a cientos de millones de personas. OK, ¿esta es la sociedad del conocimiento y la innovación que deseamos? Que con su pan se lo coman. Resumiendo, aquí teneís es la llamada de auxilio de esta Institución Internacional. Unicef lanza una campaña mundial para salvar a un millón de niños en riesgo mortal en el Sahel. Terror hambre y desolación son las simientes que sembramos en África. Cuando era pequeño, hace más de 50 años, se postulaba ya pidiendo dinero para los negritos de África”. Ricachonas del régimen franquista bajo el patrocinio de la Cruz Roja, Damas de la Caridad, etc., lavaban así su conciencia“cristiana”. Medio siglo después, tras mucho progreso, innovación y desarrollo, las cosas van a peor. ¿Seguimos comportándonos como hipócritas “hermanitas de la caridad”?. ¡No lo duden!.

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Nacidos para morir. Fuente: Merlín

Juan José Ibáñez

Un ciudadano del mundo y solo después científico

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Luvisoles en Europa


La superficie que cubren los Luvisoles en Europa alcanza la cifra aproximada de unos 610,000 km2, es decir el 15% de la cobertura de suelos continental, siendo pues el segundo Grupo de Sueltos de Referencia de la FAO (WRB 1998) que más abundante en el continente tras los Cambisoles. Si excluimos las regiones septentrionales más frías, este edafotaxa, de naturaleza zonal,  es ubicuo en las restantes, ya se comporte como dominante, asociado o aparezca en pequeñas proporciones (inclusiones) en los paisajes de suelos del mentado continente. En los países pertenecientes a la mancomunidad de Estados de la Unión Europea aparecen nueve subunidades o subtipos al segundo nivel de la WRB, como veremos a continuación. En la base de datos de la UE (ESB) no existe constancia de existencia de ningún otro en el resto de la masa continental.

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Mapa de la Distribución de Luvisoles en Europa. Fuente Buró Europeo de Suelos (ESB)

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España: Una Sociedad Desquiciada por sus Poderes Políticos, Económicos y Financieros


Cuando escribo estas líneas hace aproximadamente tres meses que acabo de regresar de un viaje profesional y vacacional por Cuba. Todos sabemos las penurias de un pueblo que, con independencia de su régimen político, diríamos que vive asfixiado por el brutal bloqueo ilegalmente impuesto por EE.UU., conforme a propia ONU. Tras el desmoronamiento de los regímenes comunistas en Europa, este país experimentó una brusca caída del comercio de un 80% y un descenso en su PIB del 36% entre 1990 y 1993. Los bienes de consumo también dejaron de llegar, subsumiendo al país en la peor crisis de su historia reciente. Hablamos del denominado periodo especial”. A partir de aquel momento todo cambió hasta que en 2007 lograron alcanzar niveles económicos similares a los de 1990. Sin embargo, se defendieron los cuatro pilares básicos sobre los debe bascular el bienestar ciudadano: salud, alimentación, educación y trabajo. Del mismo modo, en lugar de disminuir sus inversiones en investigación y desarrollo no tuvieron más remedio que incrementarlos, con vistas a producir sus propios fármacos, etc. Con tal motivo las bio-prospecciones de sus recursos biológicos se transformaron en prioridad. Con independencia de ideologías, todo el pueblo Cubano tuvo que colaborar para reconstruir su estrangulada economía. Resulta que a día de hoy, conforme a la ONU y la WWF, Cuba es el “único país del mundo que cumple con los criterios de desarrollo sostenible, desarrollo, humano y huella ecológica (ver nuestro post Cuba: ejemplo mundial de desarrollo sostenible). Tuvieron que producir sus alimentos sin agroquímicos, derivados del petróleo, etc. Actualmente todo es ecológico por puritita necesidad. En líneas generales, el ciudadano desea una vida mejor, es decir que el “Tío Sam” deje de estrangular su economía. Ahora bien, son felices, extremadamente solidarios y afables, por no decir entrañables. La crisis geo-política-económica les dañó. Ahora bien, su respuesta fue dirigirse ineludiblemente hacia la sostenibilidad, en lugar de asfixiar al ciudadano para que pagara los platos rotos de codiciosos políticos, empresarios y financiaros. Se trata de un modelo alternativo, por no decir antagónico de enfrentarse a una  las adversidades que en los países capitalistas. Por el contrario, al otro lado del charco, la estrategia resulta ser la inversa. Son justo ahora esos pilares básicos los que se resquebrajan ante las pretensiones de nuestros gestores, políticos, empresariales y financieros. España los defensores de la economía sostenible han enmudecido.

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Juanjo Ibáñez en sus reflexiones Habaneras

(La Habana Diciembre de 2011). Foto: Consuelo Ibáñez

Regreso a España y resulta que las medidas anticrisis afectan y lo harán más aun a los susodichos pilares (educación, economía, salud, trabajo e investigación). El ciudadano paga el pillaje criminal, de los verdaderos responsables de esta crisis.  Se nos exige salvar las finanzas de los que se han hecho millonarios a costa de las clases medias y trabajadoras.

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La Investigación en la Ciencia del Suelo y las Tecnologías No Invasivas (El Agua en la Rizosfera y Mucho Más)


Uno de los principales problemas a los que se ha venido enfrentando la investigación edafológica deviene del empleo casi sistemático de técnicas invasivas o agresivas. Es decir, en nuestra disciplina ha sido norma, más que excepción, alterar el objeto de estudio en el campo o inferir estructuras y procesos en el laboratorio, en lugar de hacerlo sobre el terreno. Hablamos de pura necesidad. Sin embargo, tampoco debe soslayarse que desde hace tiempo, las nuevas tecnologías permiten sortear tal mayúsculo problema, en numerosas ocasiones. Los expertos en ciencias del suelo padecemos de cierta inercia (sin soslayar tampoco la falta de recursos económicos) a la hora de incorporar estas últimas, adaptándolas a los propósitos de nuestra especialidad. La noticia de la que hablamos hoy no resulta ser un avance parido por mentes ingeniosas, sino muestra de este retraso tecnológico.  Hace ya unos 15 años, leí una investigación en la que científicos franceses utilizaban un tipo de tomografía con vistas a obtener imágenes tridimensionales de la estructura de las rocas porosas. No se trataba pues de edafólogos sino de geólogos interesados en investigaciones petrolíferas. Ahora bien, inmediatamente me surgió la siguiente pregunta: ¿No deberíamos aplicar estas técnicas, en lugar de las tradicionales imágenes bidimensionales a la hora de analizar la micromorfología del suelo? Obviamente, por aquél entonces resultaba casi imperativo ir a un centro de investigación biomédic y solicitar permisos con vistas a utilizar tales sofisticados instrumentos con fines con fines tan “rastreros”.   Hace ya también más de un decenio que los expertos en fractales y física de suelo se encuentran sumamente interesados en analizar las propiedades de las estructuras porosas de los agregados edáficos. Por aquél entonces, les ofrecí documentación (a algunos de ellos) acerca de las bondades de tales tecnologías respecto a las estándar. Cinco años después comenzaron a utilizarse técnicas no invasivas del tipo que menciona la nota de prensa que exponemos hoy. Sin embargo, aun son muy escasos los equipos de investigación e Instituciones que se arriesgan y/o disponen de la instrumentación adecuada para llevar a cabo tales indagaciones. Se trata de un tema muy serio, por cuanto nos impide profundizar en el conocimiento de los suelos. En febrero de de 2006 lancé dos post cuya respuesta demandaba de tal instrumentación. Más concretamente me refiero a los siguientes: ¿Cuánto mide un metro cuadrado de suelos? y  “El dilema de la medida de la superficie de un suelo y el concepto de capacidad de carga” (….)

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Cuantificando-visualizando tridimensionalmente el contenido de agua en la rizosfera. Fuente: Paul Scherrer Institute

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Luvisoles en Latinoamérica


Los Luvisolescubren aproximadamente unos 35 millones de hectáreas en Latinoamérica (LA), siendo uno de los Grupos Principales de Referencia de la WRB minoritarios en el citado continente y unidades biogeográficas aledañas, al contrario de lo que ocurre en las regiones templadas y mediterráneas del hemisferio norte, así como en el sur de Australia. Se ubican principalmente en regiones tropicales con periodo de sequía en México, Cuba, Republica Dominicana, Nicaragua, Ecuador, Perú, Venezuela, Brasil, Uruguay y Argentina. Los suelos del grupo de los Luvisoles, con excepción de las unidades léptica, gleyica, vítrica, álbica, férrica y dístrica, resultan ser fértiles para una amplia variedad de usos agrícolas. En condiciones de pendiente, se requiere tomar medidas contra la erosión. Seguimos con nuestro “curso básico: tipos de suelos del mundo”. Como en los anteriores post sobre LA del citado curso, en este post hacemos uso de la información publicada por Bautista y colaboradores (2009), en el extenso artículo titulado “Los suelos de Latinoamérica: retos y oportunidades de uso y estudio” (ver referencia completa al final del post en el apartado denominado bibliografía) (…).

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Paisaje de Luvisoles en Veracruz, México. Fuente: Enciclopedia de los Municipios de México

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La Degradación de los Suelos en Cuba (por Dilier Olivera Viciedo)


La degradación de los suelos es un proceso complejo, en el cual, varios factores naturales o inducidos por el hombre contribuyen a la pérdida de su capacidad productiva. El proceso de degradación de los suelos se extiende más allá del sitio original y representa un alto costo para la sociedad (Plasentís, 1997). La degradación del suelo no solo provoca afectaciones en el aspecto socio-político, con la inmigración de personas hacia lugares más productivos, sino también en el orden medio ambiental con la contaminación de las aguas, la extinción de las especies, el incremento de áreas desérticas, entre otras. En el orden económico, también son necesarias inversiones cada vez mayores para mantener los niveles de producción que demanda hoy la sociedad.

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Suelo Ferralitico Rojo (Nitisol), erosionado por mal manejo del riego, en condiciones de premontaña. Banao; Sancti Spíritus. Cuba. Cultivo de la cebolla (Allium cepa L) Foto: Manuel Rodríguez y Dilier Olivera Viciedo.

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La Corrupción Científica en España: Todo Bajo Control


El rotativo El País ha venido informando acerca de un posible caso de fraude científico en España que, noticia tras noticia, parece más palmario. Como veréis abajo se habla de “Un duro golpe para la ciencia española”. ¿Cierto o falso? Rotundamente falso. Debemos felicitarnos aunque pueda sorprender al ciudadano en primera instancia. Desde septiembre de 2007, os hemos ido informando en nuestra categoría “fraude y mala praxis científica” de que se trata e un cáncer sin fronteras, afectando a todos los países y disciplinas del mundo. Si nos sorprendemos, tan solo es el resultado de que hasta hace poco tiempo preferimos mirar hacia otro lado ante situaciones semejantes. Mientras tanto, en otros muchos países y especialmente en EE.UU., se viene intentando que tal pandemia no se extienda desde hace varios años. En varios post precedentes os recomendaba la lectura de un más que interesante libro titulado “Anatomía del Fraude Científico”.Empero sin conocerlo ya varios colegas lanzaron dentelladas a mí yugular. En los primeros post sobre este espinoso asunto, reclamaba la necesidad de que España, como otros muchos países, se creara el comité de ética que finalmente el CSIC constituyó hace muy pocos años. Y no estaría de más que otras muchas instituciones imitaran este ejemplo, o que se constituya otro de rango nacional (creo que aun no existe, pero…). Por enésima vez reitero que el comportamiento de los investigadores es un reflejo del ciudadano en una sociedad cada vez más competitiva, exigente y en donde el fraude y la mala praxis nadie puede ya esconder y menos aun negar. Llevar al extremo el lema de “publica o perece”, acarrea aquí, como en el resto del orbe, que ciertos individuos, muy presionados, cedan ante la tentación. Luego, cuando no son cazados la primera vez (…) comienzan a engrasar sus deleznables maquinas. Todo esto viene explicado en el libro aludido. Como ya vaticiné, una vez creado tal comité de ética, tan solo era cuestión de tiempo que comenzaran a aparecer casos. Y con toda seguridad surgirán más. Ahora bien, el transgresor comenzará a sospesar los riesgos de atajar por aviesos vericuetos la promoción de su carrera profesional. Todo esto asunto me recuerda al tema del doping deportivo. Nadie ha acusado a España de que nuestros atletas se dopen más que en otros lares. De lo que se lamentan en algunas instancias deriva de que la ley antidopaje y/o nuestras autoridades no se adecuen más las internacionales o redoblen sus esfuerzos como otros, respectivamente. No soy experto en este último tema, pero no debemos confundir churras con merinas.  La prensa española nos hace un flaco favor al entender este caso como una vergüenza nacional, lo cual tan solo muestra su desconocimiento palmario de lo que acaece a nivel internacional.  Eso sí, me sorprende sobremanera las declaraciones de un miembro del comité de ética al alegar que inventarse los datos resulta er un caso muy extraño.  Si uno lee “Anatomía del Fraude Científico”,podrá percatarse de que no es así. Y si alguien lo duda, que lea nuestro post acerca de los jóvenes prodigiosos. Se trata de una regularidad más, entre otras que ya os expusimos.  El CSIC acertó en crear tal comité de ética. Hoy nos encontramos en materia de política científica un poco más cerca de los países que van a la vanguardia del I+D+i.  Ninguna revista o institución científica nos reprochará tal contratiempo, si no todo lo contrario. Y si se diera tal caso, tan solo hace falta tirar de hemeroteca con vistas a entender que “ningún país o institución se encuentra libre de pecado”. Se ha actuado correctamente, por lo que debemos felicitarnos. Una vez más, el tiempo ha dado la razón  a las tesis que defendemos en esta bitácora. En este sentido, la reacción del CSIC debería congratularnos, que no acongojarnos.

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Fraude Científico. Fuente: lookfordiagnosis

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