Reservas Naturales en la Sociedad Contemporánea (El caso de la Explotación del Oro en Cajamarca y algo más).


Hace ya unos meses, en una más que estimulante conversación, Francisco Díaz Pineda, Catedrático de Ecología de la Universidad Complutense de Madrid, me ofrecía unos datos escalofriantes, cuyas cifras exactas ya no recuerdo bien. Ojalá pronto él os los narre en un post. Más o menos comentaba que, en la actualidad, las extensiones de áreas naturales sujetas a alguna modalidad de conservación, superaban a las de todos los suelos fértiles del mundo, es decir los que debieran producir más alimentos en abundancia. Sin embargo, al amparo de estas ¿bienintencionadas? iniciativas se habían expulsado una cifra ostensiblemente superior a los 100 millones de personas de áreas protegidas, la mayor parte pertenecientes a los pueblos indígenas que allí moraban desde tiempos inmemoriales o a culturas rurales autóctonas residentes. Todos ellos eran desposeídos de sus tierras desarraigándolos de sus culturas. La mayor parte pasaban a la postre a engrosar las ya desorbitantes cifras de desheredados (pobres,  hambrientos y enfermos) que vagan sin rumbo, exiliados a la fuerza, hasta encontrar otro lugar en donde asentarse con su tristeza y hambruna. En otras palabras, las Reservas Naturales no son nada si la ley no se cumple y los afectados no son recompensados, sino castigados. Empero como ya conocemos a políticos y multinacionales,  finalmente una porción nada despreciable pasará a manos depredadoras destrozando ladinamente lo que decían que  intentaban preservar. Latinoamérica crece económicamente, despertando la atención de los que defienden los intereses más mezquinos de la humanidad: destruir todo para extraer pingues beneficios cortoplacistas. A la larga, en esta sociedad ultraneoliberal el remedio resulta ser siempre peor que la enfermedad. Y hoy exponemos un ejemplo, entre muchos otros, aunque no por ello deje de ser vergonzoso y vergonzante. Hace ya casi dos años que un entrañable colega colombiano me envió la noticia.  Creo que poco se puede añadir al texto que acompaña la presentación que hoy os ofrecemos. Así quedan las reservas naturales tras generar beneficios a unos pocos y el desarraigo de decenas de miles, hasta llegar a centenares de millones de personas. Y aquellas áreas a preservar por su valor ecológico quedan asoladas, destrozadas y contaminadas para siempre, ya hablemos de suelos o aguas. Así preservan la biodiversidad los gobiernos, que no son más que marionetas en manos de las empresas multinacionales, siendo posiblemente las extractivas las que encabezan el ranking de la desolación de Gaia. Pinchando en el título de la presentación es decir aquí: ¿Sabe usted en que consiste el proyecto explotación de oro la Colosa en Cajamarca? podréis bajaros el documento. Bien redactado e ilustrado con un gráfico escalofriante, no requiere de más retórica por mi parte. Quien desee más información, puede, por ejemplo, visitar la bitácora Conciencia Ambieantal09 blogspot.com. De paso conoceréis los efectos de la minería extractiva a cielo abierto en la localidad argentina que curiosamente lleva el nombre de Catamarca. ¡Qué Dios nos pille confesados! de tanto pillaje porque nuestras autoridades (…). Prefiero callarme. Eso sí, entre una “Reserva Natural y una Reserva Extractiva existen algunas diferencias ¿verdad?.

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Paisaje Actual en la zona afectada. Cajamarca (departamento de Tolima, Colombia)

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El futuro de las más de 515 hectáreas de reserva natural, donde se planea realizar la explotación minera en Cajamarca, será muy similar al de esta fotografía tomada de la mina de oro de Yanacocha en Perú Imagen extraída de la presentación que os enlazamos

Juan José Ibáñez

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Suelos, islas y erupciones volcánicas


La noticia que ofrecemos hoy, nos sirve de pretexto con vistas a analizar la Geografía de suelos en los sistemas insulares, si bien ya hemos adelantado varias ideas en post precedentes. Se trata de un tema en el que si puedo alegar que soy experto, como también que casi nadie lo duda. Ya me preguntaron sobre la relación entre tipos de islas y paisajes edáficos insulares en mi conferencia inaugural del simposio sobre edafodiversidad (pedodiversity in suahili) realizado hace cuatro meses (julio de 2012) en el Congreso Eurosoil 2012. Sin embargo, la propuesta había sido lanzada en una Conferencia internacional precedente, hace tres años. No obstante, la teoría (más bien hipótesis, si hablamos en términos rigurosos, conforme a los cánones de la filosofía de le ciencia) se publico en 2009 en la Revista Geomorphology bajo el título: Pedogeography: Testing the driving forces for pedological assemblages in archipelagos of different origins. Y no os aburriré más sobre el tema, por cuanto reitero que mi blog  ha publicado varias entregas acerca de este apasionante tema, con anterioridad. Y si alguien duda de la paternidad de ese concepto llamado edafodiversidad (pedodiversity), las cosas quedan claras aquí, entre otros muchos sitios Web. Habrá que escribir más de un post por cuanto el tema da mucho de sí. Comencemos por adelantar que la geografía de los suelos en archipiélagos (sistemas insulares) depende de su origen o naturaleza, como ya describimos en la siguiente entrega “Tipos de Islas: Clasificación de Sistemas Insulares”, abundando a cerca de algunos aspectos concretos en los siguientes post: “Ecología y Suelos en Sistemas Insulares: Área y Relieve”, “Biogeografía y Edafogeografía de Islas: El Efecto de las Islas Pequeñas (Small Effect Islands)” “Biodiversidad, Edafodiversidad y Teoría de los Subconjuntos Anidados” y Los Suelos de Hawai y sus Cronosecuencias o Cronocatenas. No obstante hoy hablaremos sobre las relaciones entre vulcanismo y suelos. En consecuencia, las denominadas islas continentales quedan excluidas, es decir aquellas de origen no volcánico, y que por la general están próximas a las masas continentales. Pues bien, la geografía de suelos en las islas volcánicas atesora unas singularidades dignas de ser tenidas en cuenta, dado que las lecciones que pueden extraerse de ella también son de interés con vistas a progresar en la cuantificación rigurosa de la geografía de suelos en general. Del  mismo modo, y como en el caso de la biogeografía insular, ofrecen guías para a el diseño de reservas naturales en todo tipo de escenarios. Ahora bien, debemos entender que los archipiélagos no continentales poseen la peculiaridad de padecer una historia muy efímera o breve, en comparación con los continentes. Como corolario, podemos decir lo mismo de sus suelos ya que en muy pocos millones de años surgen del mar y vuelven a hundirse de nuevo. Empero no todos los archipiélagos volcánicos son iguales. Muy por el contrario, podemos discernir entre tipos francamente idiosincrásicos, como apuntamos en uno de los post previamente enlazados. Es  lógico, que a la sociedad le preocupen la violencia de los acontecimientos que pueden desencadenarse tras las erupciones volcánicas en los ambientes isleños. Y es aquí en donde entra en juego la nota de prensa que reproducimos más abajo y que lleva por título: El Teide la única zona en la que podría haber una erupción similar a Pompeya. Se trata de las erupciones plinianas, muy explosivas y cuyos impactos son enormes desde esta última perspectiva. En general, sus consecuencias son dramáticas en lo concerniente a las respectivas sociedades y comunidades ecológicas que atesoran. Eso sí, desde un punto ecológico, a largo plazo, se recuperan con bastante facilidad, mientras que partiendo de otro edafológico padecen cambios tremenfos que transforman parte o toda su cobertura de suelos. Cualquier mapa de estos recursos puede quedar automáticamente obsoleto tras una erupción pliniana. Sin embargo, a la larga, darán lugar a suelos más fértiles y producticos que los precedentes. En otro post precedente ya os narramos la curiosa relación (casi contra-intuitiva) entre las catástrofes naturales de esta guisa y los poblamientos humanos (Hombres, Volcanes y Terremotos ¿Porqué los Humanos se Asientan en Áreas Tectónicamente Activas?).

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El Volcán del Teide desde el Nivel del Mar (Islas Canarias); Fuente: Ayuntamiento de Alcira (Sisco Borja)

Sin embargo, para complicar más aun las cosas, en el seno entro de un mismo archipiélago,  dependiendo del momento y lugar se pueden generar episodios volcánicos de distinta naturaleza o tipo, como ocurre por ejemplo en Canarias. Existen diferentes tipos de erupciones volcánicas: Hawaiana, Estromboliana, Vulcaniana, Pliniana o vesubiana, Peleana, Krakatoana, etc. Siendo de naturaleza explosiva las estromboliana, vulcaniana y pliniana, mientras las hawaianas son efusivas y las  peleanas extrusivas no. También las vulcanianas son más explosivas de que las estrombolianas aunque de efectos menos devastadores. Quizás por esta razón, mientras en Hawái el vulcanismo no parece afectar tanto a los paisajes de suelos, pudiéndose detectar una cronosecuencia edáfica desde las más antiguas, que albergan edafotaxa más maduros (aunque no senescentes, por ya que estos pertenecen al final del ciclo de vida de un archipiélago, como por ejemplo ocurre en los atolones) hasta las más recientes en las que los tipos de suelos resultan ser menos evolucionados. Este fenómeno puede explicarse analizando Canarias, ya que no podemos detectar las mencionadas cronosecuencias. Soslayamos de narrar aquí el hecho nada despreciable de que, dependiendo de cada tipo de erupción, las rocas también difieren en su naturaleza, lo cual obviamente afecta en gran medida al tipo y evolución de suelos. Se trata de un hecho sobradamente conocido. Pero hay más (…). La emisión y tipo de cenizas (en sentido amplio) expulsadas en cada erupción determinará la presencia/ausencia, y abundancia de los Andosoles (suelos representativos de numerosos paisajes volcánicos) en diferentes archipiélagos. (….) Seguir leyendo »

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Adivinando tus pensamientos. Los Riesgos de las Redes Sociales


Cuando la ciencia con minúsculas se pone de moda (…) pueden ocurrir cosas como las que vais a visionar hoy en un video. Ya sabemos la revolución que han supuesto las redes sociales en Internet. Sinceramente pienso que, cuando no se abusa de ellas, resultan ser muy positivas y entretenidas para el ciudadano. Ahora bien, todo tiene sus riesgos. Cuando leo la prensa científica y/o visiono las noticias en televisión sobre ciencia y tecnología, no salgo de mi asombro. Confundir una aplicación nueva (y van millones lanzadas al mercado) para un Smartphone (léase teléfono tonto, yo tengo uno) y/o artefactos similares, con un enorme avance tecnológico se me queda la cara de idiota. Hace unos meses un amigo me preguntaba, tras asistir a unas charlas sobre redes sociales si era cierto que Facebook o twitter sustituirían a los blogs, como vaticinaban algunos sabios agoreros (con pocas neuronas) en aquel encuentro. Francamente espero que no, ya que pertenecen a compañías multinacionales muy concretas. Si queremos dependencia, esta se me antoja una de las peores. Hoy por hoy hablamos de monopolios. Los blogs y otras herramientas pueden colgarse en distintos sitios del ciberespacio, generando una diversidad, competitividad que frena tal frenesí de idiotez colectiva y superlativa. Empero al vaivén de las modas, que no de la ciencia, los ciudadanos, ya sea por ingenuidad ya por estúpido exhibicionismo exponen sus pensamientos e imágenes más íntimas en el “cyberespacio”. Sin embargo, añadir información sensible deviene en dislate. Las multinacionales no son empresas benefactores, sino depredadoras. Cierto es que en otras noticias se nos advierte del serio riesgo de ser saqueados y espiados (robados de diversos modos), que generan una dependencia patológica, que pueden aislarnos del mundo exterior., et, etc. Empero ante tal cruce de intereses prima lo que esta de moda. Y así ocurren casos como los de los acosos (a manudo sexuales) por Internet a las criaturas, y otras múltiples atrocidades. Los padres y la escuela deben poner en alerta a los infantes de que se puede chatear aunque con suma precaución. De no hacerse así todos pueden salir muy perjudicados. Sin embargo el problema estriba en que los chavales usan más y mejor estos instrumentos que la mayoría de sus familiares y profesores, por lo que es difícil que les aconsejen debidamente. El video que enlazo abajo (no lo añado aquí para evitar que el tráfico atasque el blog) es una muestra inapelable de nuestra tontuna, narrada en clave de humor. Son muchas las personas a las que les gusta ir a videntes con vistas a que les “adivinen su futuro”. Veamos lo que puede pasar. Sin embargo, debemos entender que el asunto es muy serio. No hablamos de un futuro próximo, si no de una realidad que ya se encuentra entre nosotros, aunque no queramos percatarnos. Si no tenemos cuidado muchos lo terminamos pagando y muy caro. Ya he recibido dos mails de cuentas hackeadas a colegas de gran prestigio internacional que narraban como les habían robado cuando viajaban por el extranjero, por lo que solicitaban dinero a ser ingresado en una cuenta concreta de la localidad en donde quedaron desesperadamente atrapados. Con tal préstamo por mi parte, y el de otros amigos saldrían de allí. Todo esto resultaba ser falso: un simple robo. Pongamos un caso personal. En un hotel de Latinoamérica, hace un año, me hackearon la cuenta de correo electrónico. Poco después, comenzaron a enviarse e-mails con mi dirección, a mucha gente, y entre ellos a colegas. Me encontraba pues vendiendo ¡viagra!. Si se llegan a enterar en mi institución me piden buena parte de las suculentas ganancias que virtualmente había obtenido potencialmente. Se quiera o no, incluso en asuntos sin mucha importancia como este, se socavan el prestigio personal (espero que no fuera mi caso, ya que advertido, al recibir uno, no tardé más de 12 horas en parar tal campaña biomédica/viril. Pues bien, “a modo de ejemplo”, en clave humorística, visionar el video pinchando con el ratón de vuestro PC (o en la pantalla de un teléfono tonto) aquí: “Asombroso Adivino revela su “Don” – Amazing mind reader reveals his ‘gift’ (Español)”. Luego, al margen de reíros, reflexionar. Los ciudadanos son muy ingenuos, mientras que los ladrones astutos. Todo este asunto debiera preocuparnos más de lo que pensamos, y en especial a los que tienen hijos pequeños o adolescentes, fervientes seguidores de las redes sociales. ¡Advertidos estáis!, si bien nadie está exento de ser atacado de uno u oro modo. ¡Cuidado con la información sensible que escribís en Internet! aunque el ingenio de marras defienda que no lo puede ver nadie, más que los legítimos destinatarios. Los hackers perversos son muy astutos y habilidosos y las multinacionales de las redes sociales han sido descubiertas recientemente en prácticas que van en contra de su marketing.

Juan José Ibáñez

(Abajo os dejo los enlaces directos y doy las gracias a Francisco Sanz por enviarme el material)

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El Adivino. Fuente: ebuzing (solo es una foto)

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Suelos e Investigaciones Criminales (Proyecto MiSAFE)


Ya sabéis que me suelo quejar de la falta de imaginación de la comunidad de expertos en la Ciencia del Suelo con vistas a abrir nuevas fronteras de investigación y oportunidades de trabajo. Sin embargo, como os muestro hoy, surgen contadas pero interesantes excepciones. No me resulta extraño recibir noticias que incumben a iniciativas españolas de la prensa norteamericana, ante el desdén de la española de todo lo que no atañe al establishment de la ciencia patria. En este post os muestro la última noticia que he recibido de la red social Soil Science Professionals. En ella se habla de un nuevo proyecto de investigación con vistas a utilizar la ciencia del suelo en las investigaciones criminales. Se trata un consorcio de países que se beneficiará de financiación procedente de la Unión Europea denominado  MiSAFE

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Buscando Huellas Criminales en el Suelo. Fuente. Página Web del Proyecto MiSAFE (nótese que la etiqueta de la foto se ha escrito en lengua española)

Tal iniciativa se encuentra liderada por la Universidad Hebrea de Jerusalén, con la participación de Instituciones de Dinamarca, Francia, Israel, y como novedad la Guardia Civil Española (aunque no veo centro de investigación español alguno, hecho que sería lamentable).

Pues bien el objetivo perseguido es investigar en el suelo aspectos relevantes a actos criminales e ir avanzando por una vía poco explorada, para operacionalizar y armonizar métodos y protocolos de análisis, conservación de muestras, y algo más que os describo abajo. etc.  No obstante cabe recordar que ya existen antecedentes (escasos, pero ahí están), como el que os mostré en este post hace unos años:  Edafología Forense ¿Una Nueva Disciplina Aplicada?. Por cierto, como en aquella ocasión los escoceses también merodean por aquí. Ya sea el investigar como extraer el DNA del suelo, cual puede ser  tiempo de persistencia del DNA humano en el medio edáfico (siempre variable en función del tipo de edafotaxa, como de diversas condiciones ambientales) y otras evidencias traza que puede proporcionarnos este recurso natural parecen ser materia de atención. Varios de los comentarios que abajo podéis leer se me antojan típicos de esos telefilmes que nos ofrece la Televisión: series de Mentes Criminales, CSI, etc.,  En el proyecto se pretenden utilizar las nuevas y potentes técnicas de secuenciación genómica, así como crear una base de datos Paneuropea de comunidades microbianas y otros aspectos que se consideren importantes en criminología. Tal iniciativa atesora un blog, (de momento tan solo en la lengua del imperio, es decir el Suajili) y algún tipo de divulgación de libre acceso al público.  Sin embargo, la página Web apenas acaba de iniciar su andadura a día de hoy, como para atesorar gran cantidad de información. Por cierto, buscando en Internet también he vista que existe Máster Oficial en Ciencias de la Seguridad y Criminología, por si os interesa a algunos de los lectores. Os dejo pues con alguna documentación introductoria en la lengua de los bárbaros, por cuanto lamentablemente no he escritos en español-castellano.

Juan José Ibáñez

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Relación entre la profundidad del suelo y la biodiversidad vegetal


El tema que abordaremos hoy se me antoja sumamente interesante con vistas a mostrar las relaciones entre el medio edáfico y la diversidad vegetal, o como mínimo de las plantas vasculares. La información la encontramos en el blog  The EEB & flow, si bien a posteriori detectamos que el artículo original estaba en acceso abierto, cuyo enlace para acceder a su contenido incluimos más abajo. Los autores  afirman haber detectado que en los ecosistemas de praderas existe relación clara y positiva entre biodiversidad de las plantas vasculares y la profundidad del suelo. Dicho de otro modo, tan solo la variable mentada (espesor del solum) da cuenta de un aumento de la diversidad vegetal aérea. En consecuencia, cabría inferir que conforme un suelo evoluciona y se hace más profundo, se genera “de algún modo” un medio para el incremento de la riqueza de las plantas que pueden crecer sobre él. Eso sí, dando la vuelta al razonamiento, la erosión del suelo debería disminuir la diversidad de las plantas que pueden acaecer en el lugar afectado. Mutatis mutandis, dado que el recurso edáfico no puede considerarse renovable a escala humana, una vez erosionado, y en ausencia de más perturbaciones, las comunidades vegetales que crezcan sobre el serán menos biodiversas durante muchos años, por no decir siglos. Ya hablaremos en otro post de este asunto.

Más aun, los investigadores que llevaron a cabo el estudio dicen constatar que el patrón obedece a la denominada teoría (mejor calificarla de hipótesis) de los conjuntos anidados, de la que ya os hemos hablado en el siguiente post:  Biodiversidad, Edafodiversidad y Teoría de los Subconjuntos Anidados y sobre la que viene trabajando el impresentable autor de esta bitácora desde hace años. Los perfiles edáficos más someros son los más pobres en especies, aumentando su número conforme aumenta la profundidad del solum, pero sin perder las especies que aparecen en los primeros. De este modo se añaden más y más especies de una forma en absoluto aleatoria, sino predecible hasta cierto punto, por cuanto los solum con mayor espesor atesoran las especies de los delgados y otras idiosincrásicas en exclusiva. Tal repercusión del medio edáfico sobre la diversidad vegetal no tiene en cuenta el proceso de horizonación natural que ocurre en la mayor parte de los tipos de suelos o edafotaxa, la cual también repercute positivamente sobre la biodiversidad que acaece sobre su superficie y bajo ella (biota edáfica), como os comentamos, por ejemplo, en el siguiente post, entre otros.

La figura que os mostramos es francamente ilustrativa. De ella se desprende que…

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Diversidad vegetal, profundidad del suelo y fraccionamiento de los nichos ecológicos radiculares. Fuente: The EEB & flow,

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Agricultura de Secano y Suelos: ¿El barbecho o Cultivos de Cobertura?


Tradicionalmente, la agricultura de secano (es decir sin riego), en los ambientes mediterráneos y otros muchos, alternaban un año cultivo con otro de barbecho, en el que el suelo permanecía desnudo . Sin embargo, a menudo este último era mayor , dependiendo del clima y la fertilidad del medio edáfico (dos, tres años, o más). La estructura del espacio agrario de una localidad rural tendía a dividirse/agruparse en “hojas” (así se denominaba al menos en la Península Ibérica), de tal modo que los paisanos disponían de parcelas en cada una de ellas. Según las condiciones anteriormente aludidas, una o más hojas podían dejarse uno o más años en descanso, mientras se cultivaba otra (cultivos de año y vez, si solo era uno). Reiteramos que a veces el barbecho se extendía a lo largo de dos o más ciclos anuales en los terrenos menos aptos para la producción agraria (“dos hojas, tres hojas, etc.,”). Y así se configuraba un tipo de paisaje muy singular, del que un día hablaremos.  El Objetivo del barbecho consistía en que el medio edáfico recuperara su fertilidad, tras extraerse del mismo abundantes nutrientes en forma de biomasa. Más aun, en áreas de montaña, no era infrecuente que los pastos se situaran en laderas pendiente. Con el tiempo, la pastura se embrutecía (perdía calidad), es decir era invadida por matorral y hierbas indeseables. En muchos espacios geográficos estos últimos terrenos pertenecían al procomún, siendo desbrozados por “suertes” (parcelas sorteadas entre los vecinos) para su puesta en cultivo por algún año, tras el cual volvía a repetirse el ciclo de varios sin labranza, realizando la misma operación en otras “suertes”. Por aquellos tiempos, los labradores no disponían de una gran variedad de semillas, y menos aun de fertilizantes minerales en abundancia. Ya a mediados del siglo XX las posibilidades de hacer uso de diferentes plantas mejoradoras del suelo, y en especial leguminosas que lo enriquecieran en nitrógeno, así como la aplicación de  más fertilizantes inorgánicos en abundancia, comenzaron a permitir explotar durante más intensamente sus terrazgos. Y así comenzó a hablarse de barbecho blanco (suelo desnudo) y semillado (utilizando alguna especie) que favoreciera la recuperación de la fertilidad edáfica, entre otros palabros y procedimientos. Este esquema es sumamente básico, careciendo de los detalles como para entender todas las razones que hicieron del barbecho “blanco” una necesidad que hoy pudiera entenderse como tradición, empero sirve como introducción con vistas  a exponer la nota de prensa que analizamos hoy. Cuando un barbecho semillado utiliza leguminosas, también es posible que el ganado las paste, devolviendo parte de los nutrientes en forma de abonos orgánicos. Sin embargo, la tendencia a homogeneizar la diversidad que antaño enriquecía los paisajes agrarios ha tenido como resultado que en muchos terrenos se dediquen a la agricultura o a la ganadería, pero no a ambos alternativamente (…).

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Cultivos de cobertura Fuente Proyecto Sacha

La mentada homogeneización de los espacios agrarios, junto con el uso intensivo de los abonos minerales y maquinaria pesada permiten aprovechar durante más tiempo los suelos, aunque a costa de ir deteriorando sus propiedades físicas y contaminando (polucionando) las aguas superficiales y subterránea de nutrientes (eutrofización). Estas, a la postre terminan en el mar dando lugar a la masiva contaminación de los litorales con la aparición de floraciones algales y puntos muertos (desiertos marinos de vida) que acarrean daños ambientales y sustanciosas pérdidas económicas.  Del mismo modo, en laderas inclinadas  dejar el terreno desnudo propicia la erosión del suelo, lo cual merma su potencial agro-pecuario.

Por todas estas razones, no debe extrañar que desde hace ya algunas décadas, la FAO promueva o la rotación de cultivos anualmente o la consolidación en el agro de barbechos semillados, si se emplean las especies adecuadas y se constata la recuperación del denominado cansancio del suelo. Solo en este contexto puede entenderse la nota de prensa que os ofrecemos hoy, por cuanto no se habla de una revolución, sino de algo que cabría esperar con los conocimientos que se atesoraban desde hace varias décadas. Debe entenderse que cuando, antaño, el suelo no era motivo de los elevados insumos de fertilizantes químicos que ha propiciado la agricultura industrial, el lixiviado de nutrientes y la contaminación de acuíferos no tenían lugar. En otras palabras, la revolución verde generó un problema de polución (exceso de nutrientes)  que ahora se intenta paliar usando recetas ya conocidas como si fueran novedosas.  Por su propia naturaleza, por ejemplo, en la agricultura ecológica nada de lo dicho hasta aquí aporta novedad alguna. Por el contrario la denominada agricultura de conservación, también elimina los barbechos, aunque a costa de generar otros daños ambientales (…).

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VictorianoAtlas: …Tiempos de barbecho… ¿Y el futuro?

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Durisoles: Geografía, ambiente y paisaje


Los Durisoles se encuentran principalmente asociados con superficies antiguas en ambientes áridos y semiáridos, comprendiendo desde suelos muy someros a moderadamente profundos y de moderadamente bien a bien drenados. Todos ellos se caracterizan por atesorar sílice (SiO2) secundaria dentro de los 100 cm de profundad, estimados a partir de la superficie del suelo. Muchos Durisoles se conocen como: suelos hardpan (Australia), dorbank (Sudáfrica), Durides (Estados Unidos de Norteamérica), o como fase duripan de otros edafotaxa, siendo los Calcisoles un caso muy representativo. El Grupo de Suelos de referencia (WRB, 1998, 2006) denominado Durisol se distribuye principalmente por extensas áreas en Australia, Sudáfrica y Namibia, así como en los Estados Unidos de Norteamérica (particularmente, Nevada, California y Arizona). En menor medida también pueden detectarse en América Central, Sudamérica,  Kuwait y ciertas regiones Mediterráneas. Los Durisoles han sido introducidos recientemente en la clasificación internacional de suelos de la WRB, por lo que permanecen de ser adecuadamente cartografiados como tales. El resultado de tal hecho es que aún no se dispone de datos precisos en lo concerniente a su ubicación geográfica y extensiones, tanto a escalas globales, regionales y locales.

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Mapa de Distribución de los Durisoles en el Mundo. Fuente: FAO

Cuando la capa superficial del suelo se erosiona, estos horizontes, muy resistentes frente a la erosión, afloran a la superficie, impidiendo/ralentizando que los paisajes que los albergan y materiales edáficos que contienen sigan perdiéndose por tal proceso. De este modo, aunque originariamente puedan encontrase en posiciones fisiográficamente bajas, terminan por ocupar las altas. Se trata del proceso conocido como “inversión del relieve”, del cual mostramos algunas imágenes abajo.

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Paisaje de Silicretas en Australia  (Durisoles e inversión del relieve, en cotas superiores) Fuente Apaspides Photography Blog D Williams

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Las Funciones del Suelo y el Diseño Inteligente (Un Cáncer que Desgarra las Ciencias de Suelo)


Resulta muy difícil nadar contracorriente, tanto en el agua como en el seno de una comunidad científica. Cuando uno considera que lleva la razón y la mayoría de los colegas están equivocados debe preguntarse si no se encuentra desvariando. A la postre debe pensar y pensar que falla en su razonamiento. Empero en la historia de la ciencia no es infrecuente que el eremita respondón finalmente se encuentre cargado de razones científicas. ¡la historia dicta sentencia!, aunque también sesgada. Por lo tanto vayamos al grano. Los edafólogos se encuentran ofuscados en buscar una definición del suelo que se sustente sobre las denominadas funciones y calidad de los mismos. Ahora bien, ¿funciones para qué?, ¿calidades para qué? Ambos términos padecen de una enorme carga teleológica que es inadmisible bajo cánones científicos (el método científico). Si algo tiene una función, mutatis mutandis tiene una finalidad. No obstante, al buscarla topamos con debates semejantes. Si bien la primera hornada de defensores del creacionismo basaban sus argumentos en razones acientíficas, he te aquí que los propios investigadores en el campo de la cosmología, patinaron estrepitosamente al proponer su principio antrópico (especialmente el denominado “fuerte”) dando así bases para que surgiera la segunda generación, es decir la del diseño inteligente. Pues bien, los que nos dedicamos al estudio de los suelos desvariamos tanto como para seguir el mismo proceloso camino. Una cuestión es utilizar los vocablos función y calidad como metáforas con vistas a divulgar la importancia de los suelos, y otra bien distinta intentar hacer uso de ellas en la búsqueda de un nuevo concepto que sustente la arquitectura del edificio de la edafología teórica. Hoy mostraremos tal incongruencia utilizando unos cuantos símiles, ya que de no hacerlo terminaremos en un callejón sin salida.

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Y Dios hizo las rocas, los suelos, el relieve, el agua, y el aire para disfrute y estudio del hombre. Fuente: Una ventana abierta

 ¿Cuáles son las funciones de las rocas?, ¿Cuáles son las funciones del relieve?, ¿Cuáles son las funciones del agua?, ¿Cuáles son las funciones del aire?, ¿Cuáles son las funciones de las plantas?, ¿Cuáles son las funciones de los animales?, etc.

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La Invasión de las Lombrices Mediterráneas de los Suelos Irlandeses ¿Especies Invasivas, Cambio Climático?


Hay días que merece comentar alguna noticia científica por su interés y otros por su estupidez. Hoy nos toca mentar una de las del segundo tipo. Como veréis más abajo, al leer la nota de prensa, constataréis como en Irlanda andan preocupados por la presencia de ciertas especies de lombrices de tierra de origen Mediterráneo en sus suelos patrios. Eso sí, parece que también los plumillas irlandeses ponen títulos sugerentes que no se corresponden con las conclusiones a las que llegan los científicos en el estudio. Para ser más concisos, se ha detectado una especie de lombriz (Prosellodrilus amplisetosus) mediterránea en una granja urbana de ese hermoso y fresquito país, por lo que los expertos “en primera instancia” se preguntaban si había cambiado el clima tanto como para permitir tal invasión del Imperio Español en sus suelos. Pues bien, al margen de que si uno observa los registros de las estaciones meteorológicas de aquél lugar constatará que apenas han subido unas décimas de grado (…), estos investigadores aciertan al señalar que (i) el efecto de isla térmica de las ciudades tiene como resultado que las temperaturas dentro de ellas sean algunos grados superiores a las registradas en los genuinos paisajes agrarios. Y tal efecto no depende del calentamiento de la atmósfera, si no del consumo de energía de las urbes y su disipación en forma de calor (como dicta el segundo principio de la termodinámica); (ii) que la globalización, con su trasiego de materiales, abonos, ganado, etc., acarrea que muchos organismos vivos arriben a otros lares con mucha mayor facilidad que en el pasado y (iii) Que la lombriz detectada no compite con las autóctonas del país, consumiendo otro tipo de materia orgánica que las nativas, por lo que ocupa un nicho ecológico vacío y se desarrolla con facilidad, sin competencia. Sin embargo, los autores de la publicación también incurren en dos errores de consideración: (i) alegan que no se trata de una especie invasiva o invasora ya que no compite con las indígenas (esto es mezclar churras con merinas) y (ii) que el recurso que consumen estas lombrices mediterráneas pueden incrementar las emisiones de dióxido de carbono de lo suelos irlandeses a la atmósfera. Vayamos por partes. Resulta palmario que el clima de las granjas urbanas no es el mismo que el de las que se ubican en medio de las campiñas irlandesas, pero además tan solo han localizado al intruso ”en una explotación”, por lo que bien pudiera tratarse de especies turistas (así se llaman también en la literatura científica) que aparecen en un lugar para desaparecer posteriormente sin dejar rastro. Supongo que sería un grupo que llegó allí para aprender el inglés. En cualquier caso, una especie invasiva lo es con independencia de que genera estragos en el medio ambiente receptor o no. Finalmente, habría que estudiar con detenimiento si al asentarse (en caso de hacerlo) la especie foránea genera un incremento de emisiones o las reduce. Como ya vimos en otros post, los lumbrícidos generan agregados orgánico minerales estables, por lo que bien pudiera ser que reduzcan en lugar de aumentar las emisiones de carbono a la atmósfera. El resultado final será el producto de como encaja la emigrante mediterránea (que ha salido forzada por la crisis económica que sufren los países del sur) en el sistema suelo, y que tipo de modificaciones ecosistémica genera. Nada de esto ha sido investigado, por lo que el mal augurio de los científicos aludidos no puede sustentarse en argumento científico alguno, sino en otros racistas ¿?. De todo ello se desprende que se trata de un caso más, ya que los anglosajones han sido expertos en acarrear sus especies a casi cualquier parte del mundo intencionadamente, como vimos en nuestro post Historia de las Especias Invasivas o Invasoras: Dos Caras de la Misma Moneda (las Lombrices de Tierra a la Conquista del Nuevo Mundo). Más aun, diversas lombrices de clima templado se establecieron en otros tropicales sin dificultad. Jamás se debe confundir la distribución geográfica actual de una especie con los hábitats potenciales en donde puede implantarse. Se trata de un craso error. Mutatis mutandis, la noticia no atesora más valor que la que tiene, ninguno a no ser que la especie en cuestión no sea turista y se verifiquen sus repercusiones sobre el metabolismo de los suelos irlandeses. Parece que hablamos de una emigración de personas no deseadas en lugar de ciencia. ¡Qué horror!: Que nos invaden los mediterráneos………La leyenda negra sobre España continua….

Prosellodrilus amplisetosus

“Presunta” especie mediterránea osando invadir los verdes campos irlandeses (Prosellodrilus amplisetosus). Fuente: adearisandi.wordpress.com. A por ellos ohé, a por ellos, ohé ohé ohé ¿Pero se trata de la lombriz en cuestión?.

 PD. ¿No será una especie Africana que llego allí, tras introducirse en Europa por la Península Ibérica en Patera? La respuesta se encuentra en el enlace de la foto. ¡Pero hay que saber idiomas!

Juan José Ibáñez

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La Filosofía y Sociología de La Ciencia en la Docencia Universitaria: la Reacción de los Alumnos


Ya os comentamos en el post titulado “La filosofía de la Ciencia en la Docencia Universitaria” cómo, aunque sorprendidos por la contenidos de la signatura, los alumnos piensan que (i) no han perdido el tiempo y (ii) que de acuerdo a muchos de ellos debería impartirse como asignatura obligatoria en cualquier carrera universitaria. Ya os expliqué los contenidos que imparto en aquella entrega. Ahora deseo que los lectores interesados en estos temas lean sus respuestas a una de las tres preguntas que tenían que responder en su examen final. Obviamente “en principio” era la más fácil. Ahora bien, es fácil detectar quien adula al profesor y quien responde por mera estrategia. Se inscribieron y asistieron 16 alumnos, de los cuales dos no se presentaron al examen final. No he añadido nada, ni cambiado una coma de sus narraciones. No busco con estos exámenes que comprendan todo lo que escuchan, y menos aún que lo memoricen. Se trata de que entiendan en que consiste la empresa científica, para bien y para mal, con sus virtudes y defectos, así como los sesgos humanos que atesora, ya que se trata de un constructo social.  Reitero que se trataba de una asignatura de un máster destinado principalmente para Ingenieros, por lo que su vocación por aplicar la ciencia en el mundo de la tecnología, no debía inducir a que fueran muy proclives a interesarse por desideratas teóricas y menos aún humanistas, como ellos consideran la asignatura, mal que me pese. Entiendo que mi discurso pudiera estar más sesgado que los suyos. Como podréis observar, a ninguno le ha perecido que perdían el tiempo, sino todo lo contrario. El examen consistía de tres preguntas, siendo las dos restantes sobre filosofía de la ciencia y sociología del conocimiento científico respectivamente. Mi conclusión es clara, nuestros futuros científicos y tecnólogos son mucho más receptivos a abrirse al pensamiento crítico que los propios investigadores y docentes actuales. Tan solo necesitamos abrirles el camino (…) Debiéramos reflexionar muy seriamente las razones por las que estas materias no son actualmente impartidas en las facultades de Ciencia y Escuelas de Ingeniería. ¿Buscamos generaciones de borregos doctrinalmente instruidos u otras que aprendan a pensar críticamente sobre la actividad que realizarán en un futuro?. Lo que abajo leeréis no deja lugar a dudas. Os puedo asegurar que no he excluido ningún examen y si pensáis lo contrario, el Director del Máster dará fe aquí de que lo que asevero es cierto. Reitero que debiéramos reflexionar sobre este asunto son suma seriedad. Eso si no entremos si redactan mejor o peor, por cuento se trata de temas colaterales al objetivo del post. ¡de todo hay en la viña del Señor!. Termino señalando que aunque más de un alumno insiste en que les enseñe como se escribe un “paper”, lo rehúyo, ya que los que se dediquen a la investigación tendrán que leer muchos antes de ponerse a redactar el primero de su propia cosecha, mientras que no ocurrirá lo mismo con los contenidos impartidos en el curso. Comenzamos pues a ver sus narraciones. (…)

Juan José Ibáñez

 14 Alumnos

1. ¿Que es lo que se ha aprendido del curso?

¿Por dónde empezar?. Partiré por decir ¿Por qué no me enseñaron antes esto? (…)

filociencia-fuente-la-separacion-entre-ciencia-y-filofia 

 Fuente: Blog Vedanta y Yoga

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