El Concepto de Seguridad del Suelo: (Soil security)


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Seguridad del Suelo: Soil Security Fuente 2012 Agriculture and Environment Research Symposium: Soil Security

La comunidad internacional de expertos en la ciencia del suelo parece haber hecho suyo el dicho “cambiarlo todo para que todo siga como está“. Y en verdad que escribir este tipo de post me apena cada vez más. Tampoco se trata de mantener un agrio debate, con algunos colegas que ya han sido objeto de críticas en post anteriores. Sin embargo, al parecer, mantenemos enfoques, perspectivas y epistemologías radicalmente dispares desde demasiados puntos de vista. No se trata de inquinas personales, os lo puedo asegurar. La comunidad científica internacional, la FAO, la ONU etc., comienzan a reconocer el lamentable estado de los suelos del mundo, intentado que la conservación de este patrimonio natural y también cultural en muchos sentidos se convierta un objetivo de la agenda ambiental y agraria mundial. Y para ello resulta a todas luces innecesario lo que vamos a exponer en este post. Eso si, tan culpables son los autores materiales como los que aceptan sin rechistar sus propuestas, ya que hay que ¡estar a la moda!.    

En los foros de internet en materia de edafología surge otro vocablo que pretende hacer historia e igual lo consigue, como en su día lo hicieron otros de la guisa de la calidad, funciones, salud y cuidado del suelo. Hoy expondremos una nueva definición, a la que lamentablemente debemos criticar de nuevo. Los vocablos no hacen ciencia, son simplemente eso: palabros. Y cuando a unos investigadores o (i) no se “escurren ideas novedosas” o (ii) “quieren aparentar” que aportan algo nuevo aprovechando una coyuntura propicia, para no ofrecen más que vinos viejos en nuevas botellas, o comidas mil veces recocinadas hasta el hastío, tan solo cabe reflexionar, intentando que otros compañeros hagan lo mismo. La oportunidad propicia ha surgido por el esfuerzo de algunos investigadores entre los que no se encuentran los oportunistas que acuñan vocablos como quien pone el sello en documentos oficiales, uno detrás de otro. Este es el caso de la Alianza Global por el Suelo y su relacionado Grupo Técnico Intergubernamental de Suelos (GTIS), como ya os anunciamos en este post. En el éxito de estas iniciativas, destacan las figuras de Ronald Vargas (FAO) y Luca Montanarella (EC) como profesionales que han trabajado hasta la extenuación con vistas a conseguir que el sueño de muchos de nosotros se convirtiera en realidad. Otros más modestamente hemos colaborado con ellos en la medida de nuestras posibilidades. Sin embargo los oportunistas no se devanan la sesera, esperan, se encuentran al acecho y lanzan sus ¿ideas?, aprovechando el trabajo de los que se han partido el alma. Incluso, como en esta ocasión, en la que los mentados “creativos” no han querido colaborar con los verdaderos protagonistas y/o han intentado torpedear sus iniciativas, afortunadamente sin éxito. Eso sí cuando llega la ocasión lanzan sus misiles dando a menudo en la diana con el mínimo esfuerzo y el máximo portunismo. ¡Pelotazo al canto! Y en todo este tipo de politiqueos desabridos, aunque repletos de mala leche, surge el denominado concepto de seguridad del suelo (soil security), al estilo de  la alimentaria (food security), ya que mola, y lo dicho: originalidad la mínima posible, ya que hay que aprovechar el tirón mediático de los palabros que ya han calado. ¿Pero se aporta algo nuevo?. Como veréis nada de nada. Así pues abajo os muestro la definición el nuevo vocablo de moda, que con toda seguridad se difundirá rápidamente ya que debo enfatizar que ¡mola!. Eso sí, no dejan de ser más que palabras huecas. Y así son lo que se denomina altas esferas de la política científica con minúsculas. Debo ser breve, ya que se me calientan los dedos y se bastante más sobre todo este tinglado que lo que puedo y debo decir. Finalmente también resulta materia de reflexión que muchas sociedades nacionales de la ciencia del suelo se entusiasmen con organizar celebraciones acerca del “Día Mundial del Suelo” y/o el “Año Mundial del suelo”. En este caso no deseo aludir a nadie en concreto, ya que son muchas repartidas por el globo. Lo que me exaspera es que los grupos de trabajo de la Alianza Mundial por el Suelo, eran abiertos y podían inscribirse muchos colegas sin cortapisas. Empero celebrar mucho, esforzarse poco también se contagia entre los menos poderosos. Pero vayamos sin más a explicaros el concepto de seguridad del suelo en palabras de sus propios proponentes.

Os dejo sin más las referencias y enlaces de las dos publicaciones que he utilizado, así como la traducción de la definición de este tan fausto como vacuo concepto, y que por ello mismo será del gusto de muchos. El que en un mes se remitiera y aceptara el documento en una revista, da ¡muuuchooooo! que pensar si se coteja el comité editorial de la revista y los autores del artículo. En fin, desafortunadamente, como siempre. ¿Que es la seguridad del suelo?. Veámoslo (…)

 Juan José Ibáñez

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Jóvenes Investigadores, Ciencia e Instituciones Científicas


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Academias de Jóvenes Investigadores vista con humor. Fuente: Diebetes.co.UK

A las dos semanas de terminar la carrera Universitaria entré en mi actual Institución. Aproximadamente, tres meses después  me inscribí en la Sociedad Científica que correspondía a la formación que comenzaba a recibir. Pues bien, transcurridos dos meses de ingresar en el CSIC recibí mi primera reprimenda por ser muy crítico en un congreso con las opiniones de uno de los conferenciantes. No recriminaron mis jefes, las razones  que había esgrimido (“con las que estaban de acuerdo”), sino el hecho que era demasiado Rocky para espetarlas en público. Cuando poco tiempo después discrepé en una excursión de campo uno de aquellos prebostes, respecto a los argumentos que sostenía en la mentada sociedad, volvió a repetirse la misma escenita. Yo respondí, “si pago lo mismo que vosotros tengo el mismo derecho a expresar mi opinión”. Y así comenzó mi fama de conflictivo y rebelde. Unas becarias predoctorales de las que me hice amigo, tiempo después, reconocieron que me apelaron “el que habla”, denominación que se me antojó entre excesivamente profética y un tanto absurda por cuanto, que yo recuerde, no había jovenzuelos mudos en aquellos encuentros. A partir de los treinta años empecé a representar a España en Organismos internacionales, y casi siempre era el más joven (…) ¡Si!: el de la coleta y pendiente en la oreja.  Y a lo que vamos, las sociedades científicas de todas las disciplinas son por naturaleza gerontocráticas (misteriosamente). Y si bien es cierto que “más sabe el diablo por viejo que por diablo”, también lo es que al envejecer nos aferramos al discurso amasado a lo largo de nuestra dilatada carrera profesional, a menudo ya obsoleto. Así es el establishment”. Empero los grandes logros de la ciencia suelen ser transgresivos con el conocimiento previamente acumulado, y más aun, nadie duda que muchos de los héroes de la ciencia desarrollaron sus mejores ideas cuando eran jóvenes. Del mismo modo, las ciencias cognitivas demuestran que la mayor creatividad nos inunda hasta los treinta y tantos años, para ir esfumándose paulatinamente. Tampoco duda nadie que, en parte, las canas pueden compensarse por la falta de  barba, pero hasta hasta cierto punto. Del mismo modo, sería insensato soslayar que la juventud suele ir acompañada de insolencia. Como defendía el Premio Nóbel P. B. Medawar, la primera tarea de un científico maduro con sus retoños estriba en cortar por lo sano su desprecio hacia las arrugas que dimanan sabiduría y conocimiento. Así cuando a los cincuenta y muchos años comencé a impartir una signatura en la Universidad elabore una categoría en esta bitácora a la que denominé. “Curso básico de ciencia para jóvenes universitarios y tecnólogos” cuyos tres primeros post fueron: “La Enseñanza de la Ciencia a Jóvenes Investigadores”, “Iniciando la Carrera Investigadora: La Arrogancia de los Jóvenes Científicos y Tecnólogos” y ¿Cómo Debe Autodenominarse un Joven Investigador y/o Tecnólogo?.

De cualquier forma, siempre he sido muy crítico con las gerontocracias, defendiendo la necesidad imperiosa de incorporar a jóvenes investigadores a todos los niveles de la jerarquía científica. Más aun, en la ciencia actual, la tecnología resulta ser esencial en todos los ámbitos, por lo que muchos recién licenciados salen de la Universidad mejor preparado en su utilización que la mayoría de los profesores y científicos “maduritos”, aunque suelan soslayar los fundamentos teóricos (por desgracia). De aquí que aplauda el nacimiento de un movimiento joven a nivel internacional, del que versan las dos noticias de las que me hago eco más abajo (por ejemplo, “La Primavera de Academias Jóvenes”), aunque todo tiene sus “peros”.

Señalemos los tres que más me preocupan. Si uno lee detenidamente los contenidos de estas notas de prensa, se desprende meridianamente que se trata de academias independientes de las de sus “mayores”. Y tal hecho tiene sus pros y sus contras, por cuanto reitero que la arrogancia es el “divino tesoro/defecto” de los más tiernos. Por supuesto que no estoy en contra de su existencia, aunque tampoco me extrañaría que terminaran señalando que los viejos debemos jubilarnos a los 40 años, comenzando así una guerra de lo más estúpida, como una prolongación de las guerrillas familiares entre padres e hijos. ¡Mal asunto!. Del mismo modo, también podréis leer que buscan perentoriamente que se integren las mentes juveniles más “excelentes”. Yo comenzamos con la aborrecible desiderata de la excelencia, puritito contagio de la estulticia de sus mentores, políticos y periodistas. Si hubiera tantos jóvenes que atesoraran genuinamente un “divino” cerebro la ciencia sería muy diferente de lo que actualmente es. Finalmente me temo que en estos tiempos de zozobras neoliberales, pronto el objetivo principal de estos foros resultaría ser la consolidación de sus puestos de trabajo, perdiendo así la razón de ser de esta más que interesante iniciativa. Desde este punto de vista de discriminaciones positivas, podemos crear academias de mujeres, de minusválidos, antirracistas, de los países menos favorecidos, y así “ad neuseam”.

Una cuestión es que la sabia nueva se incorpore pronto a los que quehaceres científicos, más allá de la pura investigación, y otra bien distinta que se transformen en lobbies, cuando su principal misión debiera ser  desarbolar a los lobbies gerontocráticos que dominan las tomas de decisiones en casi todos los ámbitos del conocimiento. No debe pasarse de un extremo a otro del espectro, por cuanto todos los extremismos son siempre negativos. Eso sí, reitero que, por ejemplo,  todas las sociedades científicas debieran atesorar comisiones de investigadores jóvenes, así como representantes de ellos en sus ejecutivas. Cabría recordar que por motivos demográficos, si el colectivo de gente joven se une a la hora de votar en unas elecciones, pueden causar estragos entre los abuelitos que se aferran al poder.

Eso sí, estoy completamente de acuerdo con otras partes del contenido de las aludidas notas de prensa.   Por ejemplo, que esta savia joven aun no “suele” tiene los colmillos retorcidos y que es más propicia a la cooperación y la investigación transdisciplinar que tanto necesitamos en muchos países y especialmente en los latinos. Seamos reflexivos y vayamos analizando los pros y los contras de estas academias de jóvenes investigadores, no para cástralas, sino para encauzarlas de tal modo que se erradique la gerontocracia, sin desplazar la experiencia, que es esencial para el buen funcionamiento de la indagación científica. Perdón se me olvidaba, en la ciencia se denominan jóvenes a personas de entre veinte y muchos y cuarenta años, que no a los predoctorales tiernos, sin que ello signifique que deban excluirse.

Juan José Ibáñez

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Los Suelos Antibióticos: Sudeste asiático, Epidemias humanas y Ganadería Industrial


Si se analiza la historia de Europa resulta fácil de demostrar cómo, durante siglos, las grandes pandemias que la asolaron, una y otra vez, provenían de China y el resto del SE asiático. Y como podéis comprobar con los azotes de las gripes aviares, parece ser que tratamos con una de las regularidades más contundentes de la historia.  El devenir de China, el imperio más antiguo del mundo, aun es mal comprendido. Posiblemente un territorio densamente poblado, junto con la cohabitación muy estrecha entre animales y humanos, convirtiera a esta región en el imperio de los gérmenes patógenos nacientes. Vaya por delante que no intento exponer manifestación xenofóbica alguna, por cuanto sus habitantes fueron los primeros en sufrir las consecuencias. Hablamos de hechos. Involuntariamente aquellos países inventaron la guerra biológica contra occidente, hace más de mil años.

 Con el advenimiento de la agricultura industrial globalizada, ya hemos comentado en algunos post (ver relación abajo) como el dar antibióticos a los animales de las granjas, que padecen la más soberana esclavitud, termina generando vía sus excretas que la biota edáfica adquiera una  enorme resistencia a los antibióticos.  Ya os hemos narrado las consecuencias en algunos post anteriores (ver de nuevo más abajo).

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Estanques de residuos de producciones porcinas partes delas cuales a menudo se echan en suelos agrícolas como fertilizantes Fuente Whole 9

 Habría que comenzar a reflexionar que la WRB (Clasificación mundial de Suelos de la FAO y IUSS) debería comenzar a incluir una categoría denominadatecnosoles antibióticos” o “antrosoles antibióticos”, según proceda en sus esquemas clasificatorios. Y el problema actual reside en que esta historia interminable, en lugar de amainar, arrecia por cuanto aumentamos la cantidad de leña que echamos al fuego (o enfermedades potenciales al suelo). La noticia de hoy da cuenta de un estudio del que se ha hecho eco el blog “Not in my Food’. Eso sí, la noticia en castellano la ofreció el sistema mi+d (canales IDI) hipervinculada en la noticia que os ofrezco abajo.

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Interplanetary Journal of Scientific Pegoletes: Por Fin una Revista Seria y Honesta es lanzada a Nivel Interplanetario


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Para bajarse el primer número pinchar aquí

 Presentación en Video de Gala del Primer número de la revista pinchar en el enlace de abajo

https://www.youtube.com/watch?v=ztpBKdGAjsI

¡Pues va a ser que sí! Y como reza su título, no solo para disfrute de los terrícolas, sino también de Marcianos, Selenitas, Venusianos y otros científicos prestigiosos que habitan allende de nuestra Vía Láctea (que dicho sea de paso, tiene muy mala leche), incluyendo aquellos que habitan en nanoplanetas, ya que por una vez no se pretende dejar a nadie al margen, con independencia de su ¡tamaño! Más aun, como veréis  seguidamente, Vidal Barrón (el bajito del video, aunque lo es relativamente), Catedrático del Departamento de Agronomía Química Agrícola de la Universidad de Córdoba (Andalucía España), parece ser uno de sus principales promotores. ¿Un Edafólogo?: ¡Si!. Por fin nos integraremos en la mainstrean de la literatura Científica a nivel cosmológico. Abajo os dejo el correo electrónico que me ha enviado el amigo Vidal, así como la entrada editorial en la que se explican los objetivos de esta iniciativa cósmica, en la que por una vez, y sin que sirva de precedente, la investigación española se adelanta cientos de años luz a la de los denominados gigantes de la indagación científica. Eso sí esperemos el enlace para bajar el primer número funcione, ya que el primer issue lo acaba de colgar Vidal en la Web. Y encima me invitan a colaborar ¡La leche!. El galaron más importante de mi carrera, ya que ni Nature ni Science tienen tan largo alcance. Me voy corriendo a redactar un paper y enviarlo por teletransportación, no sea que se me adelante alguien. Vidal: ¡En hora buena!. Por fin has pasado de tener ideas magníficas a otras de transcendencia cósmica. Pero ¿qué son las pegoletes?

Juan José Ibáñez

PD. Andamos muchos en este país bastante desmoralizados y alicaídos  por la crisis, corrupción, etc. que padecemos. Y así ando defendiendo en las tertulias con mis amigos que ¡todo se contagia menos la belleza! Empero se me olvidaba que, quien vive o termina viviendo en Andalucía, ineludiblemente cae afectado por el síndrome del humor socarrón que caracteriza a esas buenas gentes. Vayamos pues a la presentación de este magno evento que transcenderá más allá de las estrellas y del índice “h”. (….)

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Solonetz: Uso y Manejo


La aptitud de los Solonetz “vírgenes” (no utilizados con anterioridad  en agricultura) se encuentra casi totalmente condicionada por la profundidad y propiedades de los horizontes superficiales de este tipo de suelos. Cuando estas capas son profundas (alrededor o 25 cm o más) y ricas en humus, las labores para la implantación de cultivos suelen tener éxito. Desafortunadamente la mayoría de estos suelos atesoran tan sólo un horizonte superficial somero, o lo han perdido totalmente. Las prácticas a la hora de incrementar el potencial agrario  de los Solonetz pivotan en mejorar dos propiedades básicas: (i)  la porosidad del suelo subsuperficial y (ii) la reducción del PSI (porcentaje de sodio intercambiable en el complejo de cambio), especialmente en los casos en donde el horizonte superficial es somero y/o queda expuesta la parte superior del horizonte nátrico. Este último horizonte, característico de los Solonetz, por su elevada densidad, dificulta la percolación del agua hacia abajo, como también la penetración de las raíces. Existen indicios de que un alto porcentaje de magnesio intercambiable afecta la estructura del suelo de una manera similar, con un alto PSI. La elevada saturación por sodio de los Solonetz resulta ser dañina para el crecimiento de las plantas de diversas formas. Demasiado sodio en el suelo genera un ambiente iónico tóxico con vistas al desarrollo de numerosos cultivos sensibles a excesivas concentraciones de este ion,  interrumpiendo o dificultando la asimilación de otros nutrientes esenciales. Del mismo modo, el exceso de sodio afecta el crecimiento de las plantas indirectamente debido a la densa estructura del horizonte nátrico, al obstruir la percolación del agua hacia abajo y el crecimiento de las raíces, como ya hemos mencionado.

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Solonetz 19th World Congress of Soil Science  Brisbane Australia

 Ha sido conjeturado que cultivos sensibles (como el frijol) al exceso de sodio desarrollan síntomas de toxicidad incluso con valores bajos de PSI, mientras que otros cultivos tolerantes, como el algodón, crecen mal a valores más altos de esta variable, debido principalmente a las condiciones físicas adversas del suelo. (…)

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Solonetz Perfil European  Soil Buro

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Monsanto versus Avaaz: Lobis agro-industriales contra la agricultura campesina y la seguridad alimentaria


A 25 de abril de 2013, 21.286.000 formamos parte de Avaaz, movimiento de redes sociales que lucha por los ciudadanos y el medio ambiente. 21 millones de personas son muchas. Esta organización ha comenzado una cruzada contra el Lobby más poderoso del mundo en materia agroalimentaria. Debería escribirse una enciclopedia con vistas a que entendierais las tropelías de la mentada empresa contra la salud de los ciudadanos, la naturaleza y los campesinos de los países en vías de desarrollo.  No se trata de un hecho reciente. Desde hace 25 años, como mínimo, escucho a mis colegas narraciones de las oscuras maniobras de esta multinacional. De hecho, quizás un día pida permiso a alguno de ellos para narraros un suceso que acaeció en mi antiguo centro de investigación cuando intentaban convencernos en España acerca de las bondades del Glifosato. Pero si no me creéis, buscar por Monsanto en Internet y lo comprobaréis el problema por vosotros mismos. Quizás las leyes puedan amparar sus desmanes, pero la justicia social y medioambiental no. Muchos relatos descritos que podréis leer en Internet son sobrecogedores. Por tanto, os animo que leáis los alegatos de  Avaaz  contra Monsanto y luego, si lo consideráis oportuno, uniros a nosotros. Debe quedar constancia que lo que el movimiento social narra es la ínfima parte de la punta de un iceberg que mediría muchos kilómetros. En muchos países de Latinoamérica lo sabéis sobradamente. Pero Monsanto  a veces se esconde bajo un sombrero aparentemente ambientalista como ya denuncié en nuestro post: Agricultura Ecológica versus Agricultura de Conservación . Mucho cuidado.

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Fuera Montsanto de Latinoamérica. Fuente: Vimeo

Juan José Ibáñez

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Glifosato: ¿compuesto amigable con el medio ambiente y la salud?. Fuente: mdz online

Avaaz en tan solo 32 horas consiguió dos millones de firmas contra Montsanto.

En la página Web sobre Wikipedia sobre el glifosato, por ejemplo, existen apartados sobre fraude científico, publicidad engañosa o efectos sobre contra la salud lemos un poco antes de comenzar contra las mil y una denuncias de Avaaz (…):

En dos ocasiones la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos ha encontrado científicos falsificando deliberadamente los resultados de las pruebas realizadas en los laboratorios de investigación contratados por Monsanto para estudiar los efectos del glifosato….

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La Preservación de las Culturas Aborígenes y Sus Prácticas de Manejos de Suelos en Agricultura: Investigación en Ciencias del Suelo y Agricultura para el desarrollo (GSP)


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Culturas aborígenes e investigación del suelo para el desarrollo. Fuente: thecanadianencyclopedia.com

En un post precedente os comentaba  como en estos momentos me encuentro colaborando en un grupo de trabajo  de la FAO (Alianza Global por el Suelo: Global Soil Partnership). Su objetivo es elaborar un primer documento en el que se presenten las prioridades de investigación en ciencias del suelo para las próximas décadas. Tal información se remitirá, junto con la de los otros IV pilares (ver relación abajo) al Grupo Técnico Intergubernamental de Suelos. El documento debe identificar las directrices a seguir en una agenda global sobre el tema, si bien haciendo un especial énfasis en las que necesitan imperiosamente los países en vías de desarrollo, por cuanto la FAO tiene la obligación de paliar el hambre, salud, medioambiente y desarrollo de los territorios más empobrecidos del Planeta. Y como ya os anuncié en aquel post desearía ir mostrando mis dudas y tribulaciones. Hoy hablaremos de los pueblos indígenas que desean mantener sus culturas y modos de vida en una sociedad que, de un modo u otro, les agrede inmisericordemente. En el mentado post que precedió a este os hablaba de varios problemas con vistas a regionalizar el planeta en zonas de actuación que, por sus características ambientales y edafológicas, pudieran considerarse adecuadas para ser incluidas en un mismo bloque, es decir cuyas prioridades en materia de investigación edafológica sean semejantes. A la hora de regionalizar nos encontramos con un problema del que ya hablamos, y que resultaba ser el que existen demasiadas regiones que sufren conflictos bélicos como para poder garantizar el éxito de cualquier ayuda de esta índole. Los  Derechos de los indígenas están siendo reconocidos sobre el papel, aunque todas estas declaraciones distan mucho de haberse llevado a la práctica, sino que más bien ocurre todo lo contrario. Existe una Declaración de las Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas, como una plétora de Organizaciones de derechos indígenas que pretenden ayudar a salvaguardarlos. Ahora bien, ¿qué se puede hacer nuestro grupo de trabajo en este caso concreto? Adelantemos que en este post expondremos algunos de los problemas para la supervivencia de estas etnias, dejando para otro las iniciativas en materia de investigación de suelos que se me antojan más interesantes. 

Obviamente la FAO debe seguir los mandatos de la ONU al respecto. Cualquier cultura ancestral debiera poder decidir su modo de vida sin ser agredida por los Estados modernos. Muy a menudo el problema se complica por estar en territorios azotados por conflictos bélicos, habiéndose disgregado sus desdichados habitantes entre diversos países colindantes debido que los Estados modernos, al descolonizarse, crearon unas  fronteras que les son ajenas, etc. El problema se complica esperpénticamente cuando se tiene noticia que una de las principales razones por las que son expulsados de sus tierras proviene de que estas últimas comenzaron a ser protegidas por algún tipo de legislación conservacionista/ecológica que demanda espacios geográficos más o menos prístinos o intenta paliar la caza furtiva de ciertos animales emblemáticos. Entendiendo las razones de estas últimas iniciativas, lo cierto es que sus buenas intenciones terminan anteponiendo el derecho de la vida de animales a la de los humanos, lo cual debiera ser materia de un intenso debate. Unos buenos planes de protección de la vida salvaje necesitan conciliar ambos aspectos elaborando planes de reubicación de los pueblos afectados o dándoles las herramientas para que se desarrollen sin afectar al medio ambiente y la vida salvaje. Dado este panorama, ¿qué se puede hacer en materia de investigación de suelos y agricultura?.

Pero aquí no queda todo. El problema resulta ser aún más complejo, independientemente de todo lo ya expuesto. Si a cada pueblo indígena, en una región o lugar, se le destina cierto espacio geográfico “adecuado a su cultura y modos de hacer” (no se les puede reubicar, por ejemplo en una zona árida cuando sus costumbres y hábitos ha evolucionado en una selva tropical húmeda), surge un problema que a continuación expondremos. Todas las prácticas ancestrales sustentables que atesoren estos pueblos, en la inmensa mayoría de los casos, lo son bajo unos ciertos parámetros demográficos. Analizando este último aserto desde otra perspectiva: cada territorio tiene una capacidad de carga humana (nº de habitantes) bajo un  sistema de gestión de agricultura/suelos concreto. Si se excede de tal capacidad, los habitantes necesitarían sobreexplotar sus territorios, con la consiguiente degradación medioambiental de sus hábitats y a menudo llegando a surgir conflictos con los pueblos vecinos, ya sean también indígenas con las mismas intenciones, o poblaciones rurales más aclimatadas a los vaivenes de una economía de mercado.

Como el Homo tecnológicus, siempre “aparentemente cargado de buenas intenciones” no deja de meter la pata (herrar en sus propósitos) y ya ha exterminado varias etnias, cabría recordar ciertas circunstancias. Os narramos, por ejemplo el caso de la Tragedia del Pueblo kawésqar en los Campos de Hielo de la Patagonia Chilena.

La única forma en la que pueden sobrevivir tales culturas ancestrales, bajo sus modos de vida y en un espacio geográfico concreto estribaría en (…)

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Solonetz: Geografía Ambiente y Paisaje


Los Solonetz se ubican principalmente en áreas bajo climas estépicos  semiáridos (veranos secos y una precipitación anual total que no excede de los 400 a 500 mm). Tienden a formarse  preferentemente en llanuras con un drenaje lateral y vertical impedidos. Pequeños enclaves también son comunes sobre materiales parentales salinos (por ejemplo, arcillas marinas o depósitos salinos aluviales). A nivel mundial estos suelos cubren casi 135 millones de hectáreas. Las principales regiones en donde podemos encontrar Solonetz se localizan en Ucrania, Federación Rusa, Kazajstán, Hungría, Bulgaria, Rumania, China, USA, Canadá, Sudáfrica, Argentina y Australia.

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Solonetz Mapa del Mundo. Fuente FAO/ISRIC

Solonetz se encuentran frecuentemente asociados con: Chernozems y Kastanozems, principalmente en paisajes con loes-francos y la presencia de micro-relieves y un drenaje superficial pobre (por ejemplo, en la “Puszta” húngara, las llanuras del Delta del Volga en Rusia y la región central del escudo Canadiense; Los Solonetz hacen acto de presencia en los espacios geográficos áridos y semiáridos, particularmente en la parte central y periférica de grandes depresiones en las que se forman Histosoles (turberas), más concretamente en fondos/depresiones de los paisajes eólicos (cubiertos por loess), lacustres y ribereños que albergan la zona esteparia. No debemos olvidar tampoco su formación en las planicies dominadas por Vertisoles en las que el agua subterránea resulta ser de naturaleza salina, como por ejemplo es el caso de Gezira, en Sudán. Del mismo modo y como ya hemos mentado los micro-relieves que reciben  aportaciones laterales y periódicas de agua, la variabilidad espacial del suelo y el agua subterránea salina determinan las secuencias laterales del suelo de las regiones con abundancia de Solonetz.

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Paisaje de Solonetz. Fuente: European Soil Buro

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Remediación de Suelos Salinos y Sódicos ¿Con Aguas Residuales?


¿Pueden ayudar a remediar los suelos salinos y sódicos las aguas residuales?. En la nota de prensa que ofrecemos hoy, publicada por el noticiero ARS, así lo defienden los investigadores que llevaron a cabo una monitorización a lo largo de 12 años. Como ya os he comentado en otras ocasiones, el riego con aguas residuales está acarreando serios problemas de contaminación (incluida la biológica) y a la postre de salud pública en diversos lugares del mundo. Eso sí, también debe tenerse en cuenta, aspecto no contemplado en el texto proporcionado por el boletín de noticias ARS en español castellano, que no todas las aguas residuales o residuos sólidos urbanos padecen la misma concentración de contaminantes, incluidos patógenos. Pero vayamos por partes. Hace muchos años, una joven becaria que regresaba de EE.UU. me comentaba que allí la salinización de los suelos se intentaba solucionar (exportar las sales del perfil edáfico) echando en los lugares afectados ingentes cantidades de agua, acarreada por enormes  camiones cisternas. ¡Así cualquiera! Sin embargo se trata de una solución que tan solo puede ser llevada aplicada en enclaves concretos. No puede considerarse pues una panacea de nada. Otro colega, me mentó en una ocasión que tras analizar lodos (que no aguas) urbanos detectó como el compost producido por los procedentes de Málaga resultaba ser de mejor calidad que el elaborado con los lodos de Madrid. Es decir la tasa de contaminantes químicos y biológicos debería depender de la densidad de población, si procede de zonas industriales, grandes urbes o pequeñas poblaciones locales alejadas de territorios de alto riesgo, como los arriba mentados. Francamente desconozco la calidad de las aguas del Valle de San Joaquín y más concretamente de las utilizadas en el experimento. Otra cuestión diferente, pero de suma importancia, son los sistemas de gestión agropecuaria, por cuanto determinan la exposición al agua residual de los granjeros, que productos se cosechan y a quienes van dirigidos.  Ojalá fuera posible desalinizar los suelos con aguas residuales, empero otras investigaciones no dan lugar a ser tan optimistas, por cuanto el remedio puede ser peor que la enfermedad. Eso sí, los resultados de la investigación de la que nos hacemos eco hoy, da lugar a que pensemos que, efectivamente, en “algunas ocasiones” puede ser una estrategia adecuada. Empero ruego que no se universalice su uso sin los estudios previos pertinentes, no sea que  (….) Las soluciones a los  temas de degradación ambiental son siempre dependientes de su ubicación geográfica. ¡Tenerlo muy en cuenta!. Os dejo pues con la mentada nota de prensa. No obstante cabe mentar dos aspectos subliminales del estudio. En primer lugar, no “parece” haberse analizado la posible contaminación del forraje mediante el conocido proceso de bioacumulación. Finalmente, nótese que los líquidos residuales padecían de elevados niveles de  selenio, sal, y cantidades pequeñas de arsénico, boro y molibdeno. Pues bien al final de la noticia el “plumillas escribe que tras eliminar el riego: “los niveles de sales, boro, molibdeno y selenio y la acidez del suelo aumentaron en todas las partes del perfil (…). La salinidad del suelo casi alcanzó a su nivel previo, y la acidez y el nivel del selenio sobrepasaron los niveles previos. Dentro de aproximadamente dos años después de parar el riego, el suelo casi regresó a su pobre calidad del pasado”. A falta de más información uno debe sospechar que aunque los contaminantes descendían en el perfil edáfico fuera del alcance de las raíces superficiales, la evaporación (ascensión por capilaridad) podía retornarlos a la superficie tras la interrupción del riego, dejando a granjeros o ciudadanos con dos problemas en lugar de uno. Habría pues que analizar todos estos “detallitos” antes de echar las campanas al vuelo.

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Desalinización del suelo con tanques de agua. Fuente: ODNR Division of OIL & GAS RESOURCES

Juan José Ibáñez

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Atlas de suelos de América Latina y el Caribe: Libre Acceso en Internet


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Atlas de Los Suelos de América Latina y El Caribe: Libre Acceso en Internet

Hoy os debemos ofrecer una noticia que os alegrará a muchos de vosotros. El Atlas de Los Suelos de América Latina y El Caribe ya se encuentra de libre acceso en Internet y además en español (castellano), como estaba previsto. Todos podéis acceder a esta monografía y amanecerla en vuestro PC. La reseña de presentación de la monografía en castellano la he encontrado ubicada en  esta página Web  de JRC, aunque aparece también en otras. Abajo os ofrezco la descripción. Tengo que reconocer una cierta frustración, por cuanto tenía reservado llevar a cabo un papel importante en el desarrollo de esta iniciativa del European Soil Buro, si bien al final se truncó ante el enfado soberano que sufrí por la torpeza de mi amigo Luca (ya perdonado tras escuchar sus escusas). En cualquier caso está llegando el momento de que hablemos de dos de los participantes en esta monografía a los que propuse yo y que han demostrado con creces, por su comportamiento en este caso, así como en otros precedentes y posteriores que la amistad, compañerismo y solidaridad (dejémoslo así de momento sin, pasar a temas aún más espinosos) no existe ni en el vocabulario ni en la mente de ciertos colegas a los que consideraba amigos y buenos profesionales. Me refiero concretamente a la pareja formada por “Pedro y Pablo”, es decir Peter Schad y Pavel Krasilnikov. Se trata de esos ejemplos que suelo explicar en la asignatura de filosofía y sociología de la ciencia que imparto en la Universidad Politécnica de Madrid con vistas a que los alumnos entiendan que como defendía el gran filósofo de la Ciencia Paul Feyerabend la comunidad de investigadores se parece más a un prostíbulo a que al cacareado templo sagrado de la sabiduría. Ha llegado el momento de que sepáis ciertos temas y actitudes, por lo que actuaré en consecuencia, explicándooslo en otras entregas. Ciertos de los temas incluidos los propuse yo, mal que les pese (las pruebas se encuentran en los intercambios de mails que poseo) a algunos. Y dicho esto, para bajar la monografía del portal del ESB sólo tenéis que pinchar aquí. La URL del documento es:

http://eusoils.jrc.ec.europa.eu/library/maps/LatinAmerica_Atlas/Documents/LAC.pdf.

Abajo os muestro una reseña de la obra así como el índice. Esperemos que no adolezca de los defectos que ya os comenté en  este post del Atlas de Los Suelos de Europa: Libre Acceso en Internet, si bien al parecer se siguieron algunos de mis consejos e ideas. ¡Que lo disfrutéis!.  

 Juan José Ibáñez Seguir leyendo »

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