Tipos de Umbrisoles en Europa y sus Mapas de Distribución


Como ya os comentamos en el post anterior, la cartografía de los Umbrisoles en Europaadolece de muchas lagunas por las razones que en él aludimos. También venimos reiterando en entregas precedentes (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes) que el propósito de esta serie de post consiste tan solo en mostrar un material, de cosecha propia, es decir, nuevo para la ciencia. Tan solo recordaros que en nuestra entrega anterior “Umbrisoles en la UE y el Continente Europeo” explicamos ya su más que deficiente geografía, mientras que en la presente os mostramos los mapas de su distribución de los diferentes tipos de edafotaxa incluidos en este Grupo de Suelos de Referencia de la WRB a nivel continental. Nuestros datos muestran que en los países de la Unión Europea (UE) tan solo aparecen dos edafotaxa (Umbrisoles arénicos y Umbrisoles gleicos), no teniendo noticia hasta la fecha de que existan otros adicionales para el conjunto de esta masa de tierra. No obstante, insistimos en que su geografía aun adolece de enormes lagunas como para pensar que debe presentarse en otros espacios adicionales. Seguidamente, os mostramos pues los mentados mapas de los Umbrisoles europeos, es decir, edafotaxa minerales, escasamente evolucionados que sería difícil de precisar si su distribución es de  naturaleza zonal, intrazonal o azonal. En Europa, su presencia es minoritaria aunque muy esparcida geográficamente a lo largo y ancho del territorio estudiado. No obstante parecen ser especialmente abundantes en el Noroeste de la Península Ibérica (España y Portugal), bajo clima templado oceánico. Su perfil modal A/C o a A/B/C  exhibe un horizonte superficial A grueso, muy oscuro, rico en materia orgánica, pobre en nutrientes y bien drenado. Los mapas que presentamos han sido elaborados por Eduardo Nieto y Elsa María Benayas, bajo la coordinación de Rufino Pérez Gómez (Departamento de Ingeniaría Topografía y Cartografía de la Universidad Politécnica de Madrid), a partir de la base de datos del Buró Europeo de Suelos, por lo que no los encontraréis en el European Soil Portal, al menos hasta que ellos lleven a cabo una iniciativa similar. Debéis agradecer a Elsa, Eduardo y Rufino el enorme trabajo realizado para su elaboración. Yo me limito a redactar y editar esta serie de post. Sin embargo en esta ocasión si os mostraremos un mapa del Buró Europeo de Suelos de los Umbrisoles arénicos, ya que en el nuestro, por la pequeña extensión que ocupa, resulta difícil distinguir.

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Umbrisoles Gleicos

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Fertilidad y Recuperación de Suelos Contaminados: El Uso de los Residuos Agropecuarios y de mariscos


“Cascaras”. Una expresión que algunos utilizaban en Castilla (España) para manifestar un gesto de asombro. La utilización de cáscaras y conchas, entre otros residuos industriales,  con vistas a mejorar la calidad de los suelos contaminados incluso (o poco fértiles)rehabilitarlos, no es una práctica novedosa. Incluso se han hecho uso de las mismas en la restauración de sitios contaminados como consecuencia de la minería a cielo abierto. En cualquier caso, bien esta recordarlo y/o informar a los que no tienen conocimiento de ello. Son muchos los subproductos de la agroindustria que pueden ser aprovechados en lo que concierne a mejorar la fertilidad y otras condiciones de los suelos. Estas tienen diversos nutrientes, y a menudo abundantes cantidades de calcio, corrector de la acidez edáfica. Hoy os mostraremos dos ejemplos que conciernen tanto a las cáscaras de huevo de las granjas apícolas, como a las conchas de mejillón de las empresas marinas destinadas al cultivo de este bivalvo. Cabe mentar que el transporte a larga distancia de estos desechos  es oneroso, como también suele ser requisito utilizar tales “cáscaras y conchas” junto con otros aditamentos a la hora de obtener unos beneficios económicamente viables. Por lo tanto, lo más aconsejable es buscar combinaciones de residuos y aditamentos baratos en función de la localidad o región en la que uno trabaja. Generalmente, por tratarse de residuos considerados inútiles, las empresas productoras  pagan dinero a quien se los lleve, o los trasportan ellas mismas hacia el lgar de destino, ya sea para ser depositados o tratados previamente con vistas a su posterior aplicación. Tal hecho favorece no encarecer la producción/aplicación del fertilizante y/o corrector de la contaminación. No existen soluciones universales. La mejor opción estriba en indagar en cada territorio las combinaciones idóneas con vistas a mejorar los suelos y eliminar de paso algunos residuos. Las noticias hablan por si solas, por lo que no abundaré en el tema. Tan solo dos comentarios adiciónales que me extrañan de la noticia que abajo os mostramos sobre el mejillón.

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El Mejillón de Suelos como Ferilizantes (Video) pinchando aquí. Fuente: Veintsiete

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El Carnaval de Los Números Imaginarios de una Política Científica Bananera (recortes, agricultura y suelos)


Empezamos el mes al ritmo de carnaval, al menos en materia de política científica en España. Quizás muchos latinoamericanos no lo entiendan, empero cuando hablamos de investigación todos los latinos nos parecemos mucho, al menos en materia de prioridades científicas. Nuestros políticos hablan de su interés por la ciencia y el desarrollo tecnológico, empero entre bambalinas se burlan de ella.  Y comienza el carnaval con una encuesta que constata que los ciudadanos consideran que científicos y médicos son los colectivos más fiables, como se describe en la siguiente nota de prensa:Todo el poder para la ciencia, justamente en el momento en que la imagen de los políticos más que tocar fondo, es abducida hasta el subsuelo. “No me toquéis el suelo que me pongo de los nervios!. Justamente, en sus deseos irrefrenables por calmar al populacho, recortan drásticamente la financiación en los proyectos de investigación  que afectan al ámbito de  la ciencia española que alcanza las mejores notas a nivel mundial, muy por encima de la media internacional. Hablamos de las ciencias agrarias (dejemos el número de papers al margen, ya que confundir calidad con cantidad nos conduce a falacias colosales). Cabe mentar que, en edafología, la mayor parte de los colegas y revistas son incluidos(as) en esta rama del conocimiento (aunque yo no esté en ella). Podéis informaros de tal  extraordinario golpe de timón en la siguiente noticia  “Hacienda paraliza fondos para I+D” Supongo que los amigos europeos de nuestros gobernantes les habrán gastado alguna broma, muy pesada por cierto, ya que justamente el mismo día  la Comunidad Económica Europea lanza una noticia enormemente deseada por todos los que reconocemos la importancia del recurso suelo Actuaciones para mejorar el suelo e incrementar la seguridad alimentaria mundial. Resulta palmario que el Estado, por una vez, a “actuado con la presteza de un correcaminos” (ya halaremos de este tema en nuestro próximo post) Ósea, que tiramos piedras contra nuestra joya de la corona, dejando lo menos malo para las restantes (mal que les pese a los “tocagenes” y practicantes de otras ciencias sexi en este país esquizofrénico) aunque para “parecer originales” tomamos la dirección opuesta a la que escogen nuestros ¿socios europeos?. Lo dicho, comenzado el mes de febrero, en una país que sufre un estado tan febril que está a punto de dejar al enfermo en un camino de no retorno. Con tal motivo seguimos con nuestras inolvidables y carnavaleras chirigotas gaditanas. Hay que celébralo por todo lo alto (por abajo…., es decir, los suelos, nada de nada: esos son para el ladrillo). La fiesta comienza y al paso que vamos superaremos los carnavales de Brasil en breve. ¿No es esto el progreso? Todo parece apuntar a que el ministerio ¿competente? hace las cuentas con números imaginarios, que no reales. Carnaval apasionante el que nos espera en 2013, muy tropical, pero también bananero. Y por eso aun esperamos expectantes: ¿qué escuela de samba saldrá finalmente triunfante?. ¡¡¡¡Que la fiesta continúe!!!!!…..

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Einstein infiltrado partido de risa. Fuente: Blog Hablando de Ciencia

 Juan José Ibáñez

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Umbrisoles en Europa (WRB)


Los Umbrisoles son suelos órgano-minerales jóvenes, típicos de biomas templados, o en términos generales, de ambientes frescos y húmedos en otros biomas (a menudo en regiones montañosas). En principio, se trata del Grupo de Suelos de Referencia de la WRB que ocupa una menor extensión en la Unión Europea (UE). No bastante, cabe señalar que se trata de un taxa nuevo que surgió con la WRB de 1998, por lo que la adscripción de los abtiguos tipos de suelos de la Leyenda de la FAO a este nuevo Grupo de Suelos de Referencia se realizó inicialmente con bastantes incertidumbres, como expondremos seguidamente.  A nivel de la UE, los Umbrisoles tan solo “parecían” cubrir, en la primera base de datos de suelos del European Soil Buro (ESB) alrededor de 329 km2, es decir el 0.01% de la edafosfera de esta mancomunidad de países. Sin embargo, nuevos datos ofrecen coberturas bastante superiores. En primera instancia, aparecía como un suelo endémico circunscrito al norte de Portugal y, asociado a Cambisoles, como se muestra en una de las tres figuras que hoy presentamos. Sin embargo, datos más recientes del ESB demuestra que también se ubica en otras regiones y especialmente en Galicia, ampliando la frontera previamente circunscrita al norte de Portugal. Personalmente tenía constancia de que también aparecían en tierras gallegas por estudios previos en los que se les denominaba, por su singularidad, Ranker atlántico. Por lo tanto, el texto del que hemos partido, con vistas a elaborar los restantes post sobre este edafotaxa de la WRB de Europa (Soils of the European Union), no resulta de mucha utilidad. Información más actualizada aparece en el Atlas de Los Suelos de Europa de Libre Acceso en Internet como se puede observar en otro de los mapas que os mostramos. Por lo tanto, aun sin poder aportar cifras seguras sobre su extensión, si podemos inferir que se trata de un taxa bastante ubicuo asociado principalmente a las regiones biogeográficas de climas húmedos y frescos, sin déficits hídricos (Templada, Boreal, Atlántica, Continental y Macarronésica de montaña). En la mencionada base de datos de la Unión Europea, solo se detectó únicamente un subtipo concreto: los Umbrisoles arénicos restringido a los ya aludidos 329 km2 de Portugal.  Sin embargo, en la explotación que personalmente realizamos para todo el continente (no solo la UE), también se presentaban los Umbrisoles gleicos, en mayor proporxión que los arénicos. Los Umbrisoles suelen formarse sobre rocas silíceas y sus materiales de alteración (depósitos pleistocenos y holocenos). A nivel global los Umbrisoles ocupan un millón de Km2. Se trata de suelos relativamente profundos y generalmente bien drenados, oscuros, muy ricos en materia orgánica y e reacción ácida (pH bajo y pobres en nutrientes).  En muchas circunstancias, la formación de este edafotaxa ocurre en un periodo de tiempo relativamente breve, mostrando ocasionalmente rasgos incipientes propios de los horizontes espódicos o árgicos, que en ningún caso se expresan lo suficiente como para ser considerados como tales. Un incipiente horizonte cámbico si puede aparecer. Su principal característica es la presencia de el horizonte órgano-mineral Úmbrico, cuyas propiedades hemos mencionado con anterioridad. Suelen asociarse a superficies geomorfológicamente jóvenes.

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Mapa de los Umbrisoles de la UE en la Monografía Soils of the European Union

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Mapa de los Umbrisoles de Europa en el Atlas de Los Suelos de Europa de Libre Acceso en Internet

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Abundancia y Diversidad de Microrganismos del Suelo en los Biomas Desérticos (desde el desierto de Atacama al Valle de la Muere)


Solemos pensar que el vigor de la vida microbiana sigue los mismos patrones que la que observamos a simple vista, cuando no siempre es así. Se trata de otro falso tópico impregnante. La vida lo invade todo. Incluso en los ambientes más áridos de la Tierra, los microrganismos prosperan con facilidad. Como todos sabemos, en los desiertos el agua es un bien raro, más que escaso. Y entre todos los ecosistemas de tal naturaleza el desierto de Atacama resulta ser el más inhóspito. Obviamente, cerca de la superficie el agua se evapora rápidamente, el calor es sofocante y la radiación solar muy intensa. Sin embargo, como ya os comentamos en otro post, la temperatura del suelo desciende rápidamente conforme descendemos a lo largo del perfil edáfico. En consecuencia, a profundidades entre 2 y 5 metros el agua se evapora y/o asciende por capilaridad lentamente y más aun si la secuencia de horizontes edáficos rompe el trasporte de este líquido por la mentada capilaridad de abajo a arriba. Más aun, los depósitos salinos que abundan en este tipo de biomas atesoran la propiedad de absorber el vapor de agua de la atmósfera y concentrarla en forma de películas alrededor de los cristales de sal. Y como bacterias, arqueas y otros pequeños bichitos viven en estos microambiente acuáticos, prosperan allí. Si el agua escasea adquiere formas quiescentes durante muchísimos años, a la espera de épocas más favorables. Por lo tanto, a las profundidades mentadas, ni los rayos ultravioletas dañan la vida, ni las temperaturas son sofocantes. Ahora bien el oxígeno escasea, aunque tal hecho no es un impedimento para que medren muchos microrganismos. Los medios salinos también tienen la propiedad de afectar al punto de congelación del agua, de tal modo que esta puede permanecer en forma líquida muchos grados bajo cero, evitando paros biológicos. Pues bien, todas estas propiedades parecen ser típicas de los regolitos marcianos. Por tanto, no debe extrañar que los expertos en la búsqueda de vida escarben varios metros bajo la superficie del suelo en busca de rastros de vida. Lo que resulta sumamente curioso es que los científicos que intentar analizar la biodiversidad de los suelos terrestres se conformen con muestrear unos pocos metros superficiales, soslayando la biomasa y diversidad del mundo microbiano más telúrico (profundo). Tal hecho deviene en un obstáculo con vistas a entender la estructura y dinámica de la vida en el suelo. Por tanto se antoja paradójico que, con vistas a progresar en nuestro conocimiento de la biología del suelo, debamos esperar a que las investigaciones destinadas a mejorar la búsqueda de vida en Marte avancen. Desde otro punto de vista, surgen varias posibles diferencias de los patrones de vida microbiana entre los suelos de ambientes tan hostiles respecto a los que no lo son (…)

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Abundancia de los Microrganismos en los Desiertos. Fuente: Universe Today (Microbes have been found flourishing beneath the surface of the Atacama Desert. (Parro et al./CAB/SINC)
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Fraude Científico en la Ciencias Actual: Las Cinco Tesis


Cuando comencé la andadura en este blog, a finales de septiembre de 2005, ya tenía entre ceja y ceja, abordar el espinoso tema del fraude científico que tanto molesta a algunos colegas. ¿Cuál es la razón? Por aquél entonces, parecía tabú hablar de ello, por lo que muchos lectores se indignaron, cuando proclamaba lo que ya se aceptaba en muchos países. Empero en esta España Cañí, en donde ahora las malas prácticas afloran como las lavas de un volcán en muchos aspectos, contaminándolo todo, los argumentos se reducen al ¡tú más!, “o al “pio pio, que yo no he sido”. Por aquél entonces, la corrupción en la ciencia se encontraba alcanzando cotas alarmantes. Y así creé un a categoría con el oscuro nombre de Fraude y mala praxis científica, con vistas a que aquellos post pasaran desapercibidos a los miembros del establishment de este sacrosanto territorio ¿?. Recibí con nombres y apellidos decenas de correos electrónicos (de los “presuntamente” perjudicados, denunciando a los que “presuntamente” cometieron fraude que dañaba los intereses de los primeros). Obviamente no podía airear este material por falta de pruebas. ¡Son los afectados, que no un modesto bloguero, los que deben defender sus intereses. Obviamente no ostento el cargo de defensor dela ONG “científicos maltratados”.  Claro está, que también ya advertí sobre la cultura del ladrillazo (aquí hubo hasta amenazas de muerte) y los aspectos más oscuros de los biocombustibles agro-energéticos (tuve que vérmelas con blogueros, “presuntamente científicos”, que defendían veladamente los interesas de ciertas multinacionales, así como con colegas maquillados del “verde que te quiero verde”, que no puedo más que calificar de ignorantes oportunistas. Como el tiempo da y quita razones, unos siete años después retaría hoy a mis detractores a que abrieran la boca. Aquellos post iniciáticos, incluso pueden considerarse pioneros en muchos sentidos de la blogosfera hispana, adelantándose al reconocimiento científico y ciudadano de los problemas que finalmente estallaron en nuestras manos por no saber/querer desactivarlos a tiempo. Hoy la ciudadanía paga las consecuencias.  Tras leer la noticia con fecha 2 de octubre de 2012 que llevaba por título “El fraude científico se multiplica por 10 desde 1975”, pensé escribir un post, con vistas a recordar de nuevo que el fraude y la mala praxis científicas siguen ahí. De hecho, tengo varias entregas preparadas de lo que he vivido personalmente (por desgracia), y que podrían llegar a ser bombas de relojería en el seno de mi disciplina. ¡Pedro y Pablo: ¡advertidos estáis!, si no cambiáis de chip. Aquí sí tengo pruebas y muy esclarecedoras, aunque hay más casos. Pues bien, justo el día en que redacto esta entrada (24 de enero de 2013), en el sistema de bitácoras mi+d han aparecido dos post que inciden sobre este asunto. Sus títulos enlazados son los siguientes: Ética científica: el fraude es cosa de hombres y Honestidad científica. Digamos que el último es más divertido, a la par que “descomprometido” para que lo leáis y riais plácidamente, ya que se trata algo así como una antología del disparate, que nos presenta con humor Antonio Figueras. La primera, resulta más ilustrativa para alcanzar los propósitos que pretendo en este post. Como veréis, no coincido plenamente con la interpretación del autor, no porque considere sus conclusiones erróneas, sino debido a que los datos bordados merecen un análisis más profundo (y sarcástico). Pero vayamos al grano. Expongo a continuación mis cinco tesis sobre el fraude científico, sin pretender ser exhaustivo. (….)

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Fraude Mala Praxis Científica. Fuente: Translation Blog Seguir leyendo »

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Umbrisoles: Uso y Manejo


Los Umbrisoles son suelos relacionados (agrupados en la WRB) con otros edafotaxa relativamente jóvenes, es decir  con muy poco o ningún desarrollo del perfil (Arenosoles, Cambisoles y Regosoles). Sin embargo, se diferencia de los anteriores por su espeso y oscuro horizonte superficial, ácido, aunque muy rico en materia orgánica. Ya os hemos comentado todos los aspectos relacionados con su Geografía, Ambiente y ubicaciones en el Paisaje. Una buena parte de los  Umbrisoles aún permanece bajo una cubierta vegetal natural o casi natural. Los Umbrisoles de la alta montaña, por encima de la línea virtual que separa los bosques de los matorales y/o pastos a mayor elevación, en las cordilleras de los Andes, Himalayas y Asia Central, o a menores altitudes en el norte y oeste de Europa (preferentemente en el Noroeste de la Península Ibérica) en donde la antigua vegetación de bosque ha sido clareada, propician el crecimiento de una cubierta de herbáceas de bajo porte y escaso valor nutricional. Tampoco son infrecuentes bajo los bosques montanos de coníferas predominantes en Brasil (por ejemplo, Araucaria spp.) y en USA (principalmente especies de Thuja, Tsuga y Pseudotsuga). Los Umbrisoles en áreas de montañas tropicales en el sur de Asia y Australasia se suelen ubicar bajo los bosques de montanos de hoja perennes. Su predominancia de tierras escarpadas y condiciones climáticas húmedas y frías restringen mayoritariamente el uso de la tierra de este edafotaxa a pastizales extensivos. El manejo actual se enfoca en la introducción de pastos mejorados y la corrección del pH del suelo mediante encalado. Muchos de estos suelos son susceptibles a la erosión, principalmente por su situación en laderas pendientes. Sin embargo, las plantaciones de cultivos perennes en plataformas o terrazas en contorno (fisiografía más plana) si son factibles, al disminuir la pendiente. Donde las condiciones son favorables, pueden desarrollarse muchos cultivos comerciales, como es el caso de los cereales y cultivos de raíces (por ejemplo la patata) en USA, Europa y América del Sur, o té y la cinchona en el sur de Asia (Indonesia, etc.). El café que crece en las tierras altas sobre Umbrisoles demanda una alta inversión en mano de obra para su manejo, si se desean alcanzar los requerimientos necesarios que necesita esta planta para su desarrollo y comercialización. En Nueva Zelanda, los Umbrisoles han sido transformados en suelos altamente productivos, usados para ganadería intensiva e industria láctea, así como en la producción de cultivos comerciales. En este sentido cabe señalar que algunos de los pastos de siega más biodiversos de Europa se encuentran sobre Umbrisoles, Cambisoles y Leptosoles úmbricos de la cornisa cantábrica y Galicia (España), por lo que se requieren especiales medidas de conservación con vistas a su protección, ya que en el resto de Europa se perdieron bajo el imperio de la agricultura industrial con cultivares comerciales.

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Umbrisol. Peña de Francia España. Fuente: Blog La maldición de la Cordura (Nacho Gómez)

Francisco Javier Manríquez Cosío y Juan José Ibáñez Seguir leyendo »

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Suelos y Nanopartículas: Un reto para el Futuro de la Ciencia del Suelo


Ya os hemos ido relatando en una serie de post (ver relación al final del presente) que el surgimiento de las nanociencias puede deparar muchas más sorpresas de las que pudieran pensarse en primera instancia. Y este es el caso también de las ciencias del suelo. El hecho de que se hable mucho más de sus aplicaciones (“nanotecnología”) que de los descubrimientos que afectan al conocimiento del mundo de lo pequeño (“nanocencia”), no es más que el lamentable resultado de esa falacia que impregna la ciencia contemporánea (¿y eso para que vale?), en la que se antepone lo aplicado a lo básico, cuando en realidad la racionalidad de la indagación investigadora suele funcionar al revés. Hace ya algún tiempo que redactamos el post titulado: “Propiedades de la Materia: Composición, Tamaño, Abundancia, Forma y Superficie“. En él os mostrábamos como en la naturaleza, la composición química de un material les confiere tan solo algunas de las propiedades de como actúa/interacciona/reacciona la materia. Empero todos los otros términos a que apelamos en aquél título resultan ser igualmente relevantes. Dado que lo pequeño resulta ser mucho más abundante que lo de mayor tamaño, a lo largo de varios órdenes de magnitud, conforme a una ley potencial (libre de escala) o una distribución exponencial, resulta palmario que la abundancia (número de partículas), volumen, superficie de contacto con el resto de los materiales (denomina superficie reactiva), diversidad, etc., aumenta según nos acercamos al precipicio de nuestro desconocimiento de lo que acaece en los universos canijos. Básicamente nuestros post precedentes versaban en los peligrosos vertidos de nanopartículas al medio ambiente (ver a bajo algunos nuevos comentarios). Este patrón es típico del suelo, en el que prolifera, justamente todo aquello que es invisible a nuestros aparatos sensoriales, tanto en el mundo inanimado como en todo relacionado con la abundancia y diversidad de la vida. Así por ejemplo, existen muchos más virus y virus-diversidad (virosfera), que la que se presenta en el mundo bacteriano, y de este último frente al universo de los diminutos animales invertebrados, y así sucesivamente. Lo mismo puede demostrarse que sucede en el ambiente abiótico de las partículas texturales que conforman la matriz del suelo (desde los escasos cantos, hasta la plétora de arcillas, muchas de las cuales entran ya en el ámbito de las nanociencias). Empero existen otras partículas aun más pequeñas. Pues bien, la nanociencia va demostrando que lo canijo atesora una mayor reactividad que lo grande, teniendo también una importancia nada despreciable su forma y rugosidad. ¿Como afecta pues el mundo nano a la estructura y dinámica de los suelos? Se trata de una pregunta por la que por fin comienzan a interesarse algunos expertos en edafología. No obstante, nuestros conocimientos no pueden aun responder a los grandes interrogantes que nos planeamos. Y en este contexto aparece la noticia que ha dado lugar al post de hoy: “El secreto del suelo lunar está en las nanopartículas”. La nota de prensa se me antoja interesante. Ahora bien, como los suelos terrestres también atesoran enormes cantidades de nanopartículas,  ¿hasta que punto no pododemos permitirnos sospechar que el secreto de los suelos terrestres se encuentra también en sus nanopartículas? Seguramente así suceda, por lo que debemos prepararnos para una nueva nanoedafología (término que ya aparece esporádicamente en la literatura científica). Una de las principales dificultades de tales indagaciones  estriba en que, al parecer, solo una pequeña fracción de estas nanopartículas aparecen como entes individuales (discretas), auto-ensamblándose por lo general en sustancias coloidales (sustancias húmicas, arcillas, óxidos, etc.) o recubriendo a otras mayores (microagregados o fracciones texturales mayores). Tales hechos, de ser ciertos, dificultan progresar en esta línea de investigación. Tengo la impresión que cuando profundicemos en el mundo de la nanociencia (no olvidemos a los virus tampoco), comenzaremos a entender mejor que es un suelo, así como se estructura, cual es su dinámica y como evoluciona.  Lo que personalmente me resulta desconcertante es tener que leer una noticia señenita, para percibir el enigmático potencial de lo nano. ¿Tenemos los expertos de las ciencias del suelo la cabeza en la Luna?. ¿Somos tan inertes como las gravas (léase la apertura de nuestras mentes a nuevas perspectivas del suelo)?. Sé que para muchos de nosotros todo lo “nano” nos pilla por sorpresa; se nos antoja ajeno. Ahora bien, “debo suponer” que lo mismo debió ocurrirles a nuestros predecesores con la microedafología (micromorfología) (micropedología) respecto a lo que se estudiaba por aquellos tiempos, a simple vista o con la ayuda de una lupa de campo. Sin embargo, actualmente, las consideramos imprescindibles, ¿o no?. Eso si, ¿como podemos comparar los suelos-regolitos marcianos con los terrestres, si al perecer desconocemos el rol de las nanopartículas de los últimos?

Juan José Ibáñez

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Nanopartículas de los suelos Lunares. Fuente: madhyamam.com

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Bacterias en suelos desérticos: Un potencial inmenso para la obtención de compuestos de utilidad


Ya os hemos comentado en más de una ocasión que aplicar el concepto biológico de especie resulta altamente problemático en el mundo de los procariotas, debido al alto flujo horizontal de genes entre individuos filogenéticamente muy dispares, al menos en apariencia. El medio edáfico alberga una inmensa cantidad de microrganismos incluso en los ambientes denominados extremófilos, como lo son los desiertos. Sin embargo, el aislamiento y cultivo de muchos tipos de baterías en los laboratorios tan solo alcanza su éxito en pocos casos, lo que impide estimar la diversidad microbiana de los suelos. En este sentido, las técnicas moleculares, al analizar la variedad de secuencias genómicas y/o sus metabolitos, pueden permitir que nos aproximemos a entender la diversidad funcional (que no taxonómica) de las comunidades. Ahora bien, más que de diversidad, deberíamos apelar al concepto de variabilidad, como hacen los autores de la nota de prensa que analizamos hoy, al que añaden un calificativo adicional (en este caso metagenómica). Pues bien, los investigadores aludidos, partiendo de estos conocimientos sobradamente reconocidos por los expertos, llevaron a cabo un estudio conforme a los siguientes pasos secuencialmente: (i) elección de tres tipos de suelos geográficamente distantes en ambientes desérticos; (ii) recolección de muestras y análisis de las mismas mediante técnicas moleculares, con vistas a analizar tal diversidad/variabilidad metagenómica; y (iii) comparación de la semejanza/distancia de los materiales orgánicos aludidos entre las muestras. Sus resultados no hacen más que corroborar ideas previamente expuestas, es decir (i) en los desiertos existe una gran abundancia y variedad de “tipos bacterianos” (hecho ya conocido); (ii) que tales datos son indicadores de una diversidad/variabilidad mucho mayor que la obtenida por los clásicos cultivos en laboratorio y (iii) que como corolario de todo ello es muy probable que puedan obtenerse en el futuro una gran cantidad de compuestos de interés industrial, como anticancerígenos, etc. En otras palabras, que la bioprospección de suelos resulta ser un ámbito al que deberíamos prestar mucha más atención. Pues bien, todo ello resulta tan trivial como obvio. ¿Qué novedad aporta tal investigación?.

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Los desiertos albergan una gran variedad de microrganismos. Fuente Universidad de Davis Seguir leyendo »

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La Música de la Geofísica Porteña


Imagen de previsualización de YouTube

Allá por 2008, si mis neuronas no me traicionan, nos reunimos en Madrid, los asistentes a un Workshop internacional sobre Fractales que se iba a celebrar en Barco de Ávila (provincia de Ávila), una bonita localidad de la Sierra de Gredos. Hablamos de Pedofract. Platicando en inglés con americanos e investigadores de otros países, uno de ellos me pregunto si yo era ese Ibáñez que escribía en un blog sobre (….). Nuestra bitácora no tenía por aquél entonces la popularidad que alcanzamos ahora. Me quedé helado. Luego resultó que su lengua materna no era la del actual imperio anglosajón, sino el castellano. Eso si, dominaba el suahili mejor que yo. Hablo de Ezequiel Pallejá, importante geofísico argentino de la Universidad de Buenos Aires. De hecho, aún nos deja algún comentario. Aunque fue un encuentro breve, trabamos una buena amistad que culminó en una cena en Madrid, tras regresar de aquél evento fractálico.  El día que escribo este post he recibido en mensaje suyo que me dirigía a otros mundos, ya no del ciberespacio, sino en mi opinión, más sabrosos. Me he quedado helado, estremecido, por cuanto no conocía esa maravillosa faceta suya, que no es otra que la que os dejo abajo para vuestro deleite. Como experto en geofísica, intento darte otra sorpresa, aunque de menor calado. Ezequiel: ¿sabes que ahora doy clase de filosofía de la ciencia y método científico a estudiantes de postgrado en geofísica de la Universidad Politécnica de Madrid?. ¿Te acuerdas de aquel libro que dio lugar al post que te llamó la atención de nuestro blog?. Bueno pues está apuntito de editarse. Valgan estas líneas tan solo para mostrar mi enorme admiración por la gente que no envejece jamás, ya que su corazón es eternamente joven, experimentador y curioso. Y me he acordado también (como ya le he dicho a él) que de joven, antes de quemar la noche en la denominada “movida madrileña”, quedaba con mis amigos en un Pub de Jazz que se llamaba ¡Ragtime!. La diferencia más llamativa que nos separa no resulta ser ni la especialidad científica ni la distancia entre Buenos Aires y Madrid, sino que yo soy un manazas, es decir torpe por naturaleza para tocar cualquier instrumento. Che pibe ha sido un gusto saber de vossss. Lo que jamás pensé es que me iba a narrar nuevas historias con música. ¡fantástico!. ¡Bravo mi entrañable porteño!. Ojo mirar más en su página de Facebook y YouTube. Esto es tan solo una pieza entre otras. ¡Ezequiel Pallejá/Ragtime!. ¿No sabéis que es el Ragtime?. Pues Ezequiel os lo explica aquí: ¡ahora mismo!. Y para todos ustedes, los amantes del Jazz tradicional, os dejo con el único, genuino e inolvidable….

¡¡¡¡¡Ezequiel Pallejá!!!!!

Juan José Ibáñez

http://www.youtube.com/watch?v=Z4HSztSF7-g&feature=share&list=UUM2LNV4AQPFOWX1p-ZzmvYg

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