La Biodiversidad Del Suelo y su Subestimación por la Ciencia Contemporánea (Evidencias)


Ya os hemos comentado en varios de los post almacenados en nuestra categoría “Biología y Ecología del Suelo”, que la biodiversidad que atesora el medio edáfico se encuentra enormemente subestimada por diversas razones. Si hablamos de la fauna, por ejemplo, os mostramos como cuatro métodos de extracción de nematodos ofrecen otras tantas imágenes francamente distintas de las estructuras de las nematocenosis. Del mismo modo, los microbiólogos reconocen desde hace décadas que muchas “especies” microbianas no se desarrollan en los cultivos de laboratorio. La nota de prensa y el artículo (revista PLoS One) que analizaremos hoy, dan cuenta de ello. Si es así, ¿Qué novedad ofrecen? Los Taxónomos en el ámbito de la microbiología llevan utilizando desde hace mucho tiempo la técnica conocida como PCR (análisis del ADN mitocondrial) con vistas a hacerse “una idea aproximada” de tal diversidad. Sin embargo, el estudio comentado demuestra la mentada subestimación (de ser corroborada), pero al mismo tiempo aporta algo más concreto y preciso. Las especies no detectadas resultan ser las menos abundantes en número o biomasa, es decir las que pertenecen al margen derecho de la  Curva de Willis, ubicua a todos los inventarios de biodiversidad y edafodiversidad. Realmente, en cualquier inventario, son los taxa de este tramo de la curva los que, con toda seguridad, sufren más riesgos de pasar inadvertidos. Lo raro y escaso es siempre más difícil de detectar. Se trata de una obviedad. Ahora bien la investigación de marras parece abrir una ventana con vistas a desarrollar tecnologías más precisas en el futuro. Mientras tanto, al menos será viable cuantificar hasta que grado los estudios con PCR subvaloran la biodiversidad “taxonómica real” de un suelo. También os hemos comentado que existen instrumentos tecnológicos en el mercado que aseveran que puede cuantificarse el número de especies microbianas con bastante precisión, como es el caso del   PhyloChip, del que os hemos hablado en dos post precedentes (puro marketing) y otro más original que precedrá a este: “el sistema inmune de las plantas se encuentra en los suelos“.

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Comunidades Microbianas del Suelo. Fuente: Computacional Reserach, Berkeley Lab

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Albeluvisoles En Europa (Podzoluvisoles)


Los Albeluvisoles cubren en la Unión Europea (UE) más de 75.000 km2 esparciéndose desde la costa atlántica a los estados bálticos. Sin embargo a nivel continental su área de distribución es mucho mayor, siendo uno de los tipos de suelos dominantes en Europa. De hecho, se trata del grupo de suelos de referencia de la WRB más abundante en el continente con 1.446.668.66 km2. Como ya comentamos al hablar de su geografía a nivel global, este edafotaxa se forma esencialmente bajo climas muy fríos, especialmente en invierno, y precipitaciones relativamente bien distribuidas a lo largo del año. Los Albeluvisoles forman parte de asociaciones de suelos en 1.755 polígonos, siendo dominantes en 537, asociado en otros 593 y apareciendo a modo de inclusiones en 625 casos. Generalmente se asocian a Luvisoles y/o Podzoles en la mayor parte del norte de la UE, siendo muy abundantes en algunas regiones del suroeste de Francia, en Bélgica y Lituania. Este grupo de suelos de referencia, alberga en la UE tres unidades: Albeluvisoles endoeútricos (los mas apto con vistas a la producción agropecuaria), Albeluvisoles gleycos y Albeluvisoles háplicos. Sin embargo, para el conjunto del continente europeo tal cifra asciende a seis. Como en los post anteriores sobre los suelos de la WRB en Europa, el presente post consiste en una traducción libre, modificada y ampliada del capitulo dedicado a los mismos en la monografía inglesa editada por el ESB que llevaba por título: “Soils of the European Union”.

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Contaminación de los Suelos al Mar. Las enseñanzas de la contaminación radioactiva de Fukushima


Ya os comentamos en el post anterior, como enormes extensiones de los suelos de Japón se encuentran contaminados por los residuos radioactivos tras el accidente de Fukushima (ver post: un tercio de los suelos de Japón afectados por la contaminación radiactiva). En principio, uno puede pensar que las corrientes marinas diluyen los radionucleidos. ¡Cierto! Sin embargo el proceso no resulta ser tan simple. Al igual que ocurre con otros contaminantes, los vertidos de aguas y los que lixiviados de los suelos que arrastra la escorrentía mantienen la contaminación de los mares cercanos a los litorales afectados, incluso pudiendo extenderlos. José Aguado Alonso en su bitácora “El Agua”, edito el post titulado “La contaminación de las aguas marinas por el desastre de Fukushima”, en donde se da cuenta de ello. Ahora bien, no atesoramos información de la deposición de los radionucleidos (especialmente cesio y yodo) en los suelos litorales sumergidos, ni su tiempo medio de residencia, los cuales dependerán de factores tales como la composición granulométrica y mineralógica de sus materiales. ¿Como cuantificar pues la magnitud del problema? Inventario y Monitorización son la respuesta.

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Muestreando los suelos tras el accidente de Fukushima; Fuente: The Asia-Pacific Journal: Japan Focus

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Clasificaciones de Suelos: Tendencia Central y el Criterio Haplo


Siguiendo a distancia las discusiones del Grupo de Trabajo que se encuentra elaborando, por mandato de la IUSS, una nueva Clasificación Universal de Suelos (USC), ha surgido un debate que ya sospechaba que inevitabemente acaecería más pronto que tarde. Los edafólogos matemáticos intentan imponer la sustitución del criterio Haplo (el ensamblaje mínimo de horizontes-propiedades de diagnóstico que caracterizan a un determinado tipo de suelos o edafotaxa), como posiblemente también el “típico” (“Typic”), ambos como los atesora la estructura actual  de la USDA Soil Taxonomy (aunque en distintos niveles jerárquicos), de una futura USC, defendiendo que la tendencia central resulta ser más objetiva que los precedentes. ¿Verdad o mentira?. ¡Todo depende!. Cuando un país dispone de una base de datos de perfiles de suelos rica y bien distribuida geográficamente, la tendencia central (algo así como el perfil medio de un determinado taxum) puede ser una opción, entre otras, ya que el “modal” (la moda en términos estadísticos, es decir el más común) del área de incumbencia se me antoja una solución más correcta. Recordemos que una “tendencia central” (TC) no deja de ser más que una idealización promediada “de algún modo” estadísticamente. Lo más probable es que estos últimos o no existan en la naturaleza, o sean más raros, generando serios problemas en las clasificaciones provisionales de campo. Ahora bien, en una clasificación universal tal debate deviene en pura estupidez, mal que le pese a muchos. En este sentido, los que pretenden ir de objetivos, apelando a las matemáticas, no logran más que generar confusión, por no alegar caos. Veamos la razón.

tendencia-central. Tendencia central de una población de datos. Fuente: Astronomy and astrophysics

Tendencia central de una población de datos. Fuente: Astronomy and astrophysics

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Albeluvisoles: Uso y Manejo (Podzoluvisoles)


El potencial agrícola de los Albeluvisoles se encuentra limitado por su acidez, bajo nivel de nutrientes, problemas de drenaje y dificultad en la labranza. Sin embargo, resulta imprescindible recalcar que el tipo de clima en el cual se forman estos edafotaxa se caracteriza por una corta estación de crecimiento seguida de intensas y frecuentes y/o prolongadas heladas a lo largo de todo el invierno. Bajo estas circunstancias la producción agropecuaria resulta también harto difícil. Los Albeluvisoles se ubican preferentemente en la taiga (hemisferio norte) encontrándose casi exclusivamente bajo cobertura forestal. Si las condiciones de suelo y clima no resultan ser demasiado hostiles, pequeñas áreas son usadas para el pastoreo ó producción de forrajes (por ejemplo, campos de heno). En el sur de la taiga, con un clima más benigno, menos del 10% del área no forestada pasa a formar parte de los paisajes agrarios. La agricultura destinada a proporcionar alimento al ganado es dominante, aunque también se observan, en menor medida cultivos con laboreo, tales como cereales, papas, remolacha y, maíz forrajero. En Rusia, la proporción de estos últimos incrementa en dirección sur y oeste, especialmente sobre Albeluvisoles Endoéutricos, es decir los que padecen menores problemas de acidez, y como corolario atesoran una mayor cantidad de nutrientes. Con una labranza cuidadosa, encalado y aplicación de fertilizantes, los Albeluvisoles pueden producir de 20 a 30 toneladas de papas/patatas por hectárea, entre 2 a 5 toneladas de trigo de invierno ó de 5 a 10 de hierba seca para el consumo de ganado. Recodemos que la mayor extensión de estos suelos acaece en el norte del continente euroasiático. Recordemos también que este tipo de suelos se suele transformar en Luvisoles, tras ser labrados, debido a la remoción/mezcla de los sus horizontes superficiales.

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Paisaje con Albeluvisoles. Fuente: EU Soil Portal

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Jugar con el Suelo Previene las Alergias Infantiles y de los Adultos


Hace unos meses editamos el post “La Salud de los Niños y el Contacto con la Naturaleza. Jugando con el Suelo”. Pues bien, hoy mostramos como nos encontrábamos en lo cierto. Investigaciones recientes muestran como jugar con el suelo previene las alergias y el asma desde la infancia.  Cuando los niños y niñas juegan con el suelo entran en contacto con un gran número de microorganismos, preparando y fortaleciendo su sistema inmune para contactos posteriores con microorganismos y sustancias alergógenas. Del mismo modo, un  sistema inmune robusto podría prevenir diabetes, obesidad y otra serie de enfermedades a lo largo de nuestras vidas. En las urbes, nuestros infantes juegan poco con el suelo, así que habrá que remediarlo, por cuanto la incidencia de estas dolencias crece día a día en los países más industrializados, habiéndose convertido en uno serio problema de salud pública. Los científicos autores de este estudio dicen encontrar una relación negativa entre la diversidad bacteriana del “recto” y la incidencia de la enfermedad aludida. En otras palabras, a mayor biodiversidad microbiana en esta parte de nuestra anatomía menor susceptibilidad a padecer alergias y otras enfermedades. ¡No abusar de antibióticos y otras sustancias que diezmen los bichitos de nuestro tracto digestivo!. Como ya comentamos en otros muchos post, sin nuestro arsenal de bacterias, los humanos no podríamos sobrevivir. De aquí que mantener a nuestros infantes en una burbuja aséptica, en lugar de protegerles les perjudica gravemente la salud.

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Jugando con el Suelo. Fuente Dreams and Wishes Seguir leyendo »

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Así destruimos el Medio ambiente: ¿Plantas Invasivas o Benefactoras?


El hombre ha propiciado el trasiego de especies de un lugar a otro del planeta desde tiempos inmemoriales. A menudo tal hecho afectó la ecología del suelo, incluso de forma brutal. A veces tales introducciones fueron intencionales, mientras que en otros involuntarias. Ahora bien, sus efectos negativos sobre el medio ambiente se reparten casi indiscriminadamente entre ambas alternativas. Dicho de otra forma, como aprendices de brujo hemos trasladado especies de unos lugares a otros, con vistas a conseguir unos fines, empero a menudo con fracasos sonadamente estrepitosos. Desde este punto de vista, considero que no es lo mismo importar cultivos provenientes de otros continentes que esparcir especies a lo largo de amplias extensiones de terreno, como por ejemplo, en el caso de grandes áreas de pastoreo extensivo, por cuanto pueden adaptarse bien generando estragos en la flora y/o faunas del lugar de importación. Sorprende pues la noticia que hoy tratamos, extraída del noticiero ARS. Al parecer, investigadores norteamericanos defienden que una planta euroasiática, que para más señas se esparce casi hasta las puertas de mi casa (España), de naturaleza ruderal (nitrófila) y que crece en baldíos, suelos yesíferos, salinos, etc., pueden mejorar la productividad de los pastos semiáridos del suroeste americano. Hablamos de Kochia prostrata o Bassia postrata. En realidad, de alguna forma que personalmente desconozc,o ya se encuentra allí.  Por aquí se le conoce popularmente como sisallo, salicor escobero, barrilla terrera, bermeja, salicor escobero rojo, sisallo bermejo, etc., sin que tenga noticia de que se la otorguemos un gran valor. Francamente, el que se trate de una planta ruderal (nitrófila) me genera cierta inquietud. Mientras por un lado los científicos nos alarman con los estragos devastadores de especies invasoras, por otra ensayan con algunas de ellas, soslayando tal calificativo y alabando sus virtudes. Reiteramos que este tipo de iniciativas, en aras de maximizar beneficios, son arma de doble filo. Así, por ejemplo, pueden destrozar la ecología de los pastos naturales del lugar, así como la de los suelos, desplazando a las especies nativas. Pudiera ser que beneficiaran a los ganaderos,  aunque quizás a la largo plazo, nos lamentemos de su uso. Severos desastres ambientales han ocurrido a lo largo de la historia de la humanidad por “expertos” que tan solo calibraron los beneficios, sin atender al impacto sobre el medio ambiente. Y en este caso concreto, barrunto que se puede estar jugando con fuego, dada la ecología de la especie invasora (la quieran llamar así o no) con la que desean jugar. Posiblemente se trate de suelos ya degradados, en “algún grado”, aunque con vistas a su rehabilitación podrían utilizarse otros métodos más respetuosos con el ambiente ¿no? Sin embargo ya está allí. He extraído unos cuantos párrafos de varias páginas “serias” de la flora ibérica, que os antepongo a la nota de prensa del ARS. ¿Vosotros que pensáis? No me gusta el color de la orina del enfermo.

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Bassia postrata Fuente: Altervista.org

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Albeluvisoles: Geografía Ambiente y Paisaje (Podzoluvisoles)


Los Albeluvisoles cubren aproximadamente unos 320 millones de hectáreas en Europa, Norte de Asia, Asia Central y en mucha menor medida en Norte América. En el mapa adjunto se observa como se ubican preferentemente a modo de franja en la Taiga euroasiática caracterizada por su clima extremadamente frío. Por lo tanto, se trata de un suelo zonal, si bien, desconocemos las razones por la que ocupan menores extensiones en ambientes similares del continente americano. Los materiales parentales de estos espacios geográficos suelen consistir en depósitos eólicos arenosos y de tipo loesen general, así como sedimentos de antiguos paisajes aluviales generados durante el último periodo glacial. Sin embargo, más hacia el sur, en la bioregión templada continental y más ocasionalmente en la templada oceánica (Francia, Bélgica central, el sureste de los Países Bajos y Alemania Occidental), su menor cobertura es debida “en parte” al laboreo que mezcla sus horizontes superficiales, siendo remplazados por Luvisoles. (…)

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Mapa de la Distribución de Albeluvisoles en el Mundo. Fuente: FAO

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Recarga, Contaminación y Salinización de Acuíferos


Según la especialidad de los investigadores, intentamos solucionar los problemas ambientales que nuestra sociedad genera haciendo uso de nuestros conocimientos, siempre sectoriales y sesgados por nuestros respectivos objetos de estudio. Ahora bien, el impacto humano sobre los recursos naturales requiere de equipos multidisciplinarios en los que deben intervenir especialistas de muchos ámbitos del conocimiento científico. De no ser así, el remedio puede ser peor que la enfermedad. Sin embargo, aun siendo prudentes, debe tenerse encuentran que las aguas depuradas no se encuentran exentas de encontrarse física, química y biológicamente contaminadas “de algún modo”. En caso contrario, ¿Por qué nos las reciclamos y los volvemos a ingerir? Día a día, se encuentran nuevos contaminantes emergentes, es decir, cuyos riesgos no han sido previstos en la legislación con vistas a la depuración de aguas residuales. Hoy os mostraremos como un virus (probablemente entre otros muchos patógenos) causante de problemas gastrointestinales vive tranquilamente en los acuíferos, al parecer sin problemas, por lo quien beba de esas aguas (…). Y toda esta desiderata viene a cuentas de la nota de prensa que vamos a tratar hoy: “aguas residuales depuradas para frenar la salinización de acuíferos”. El objetivo estriba en paliar la intrusión de las aguas marinas en las zonas litorales del levante español, debido a la sobreexplotación de las aguas dulces que contenían con anterioridad los acuíferos. Ciertamente la idea parece muy interesante.  Sin embargo, si atendemos a ejemplos como el del caso del mentado patógeno (segunda nota de prensa que reproducimos abajo) constatamos que de ser bebida, o irrigar con ella los cultivos, se pueden generar riesgos para la salud pública que hoy desconocemos. Ciertamente, que los responsables de esta iniciativa, muestran ser conscientes de los retos que se les plantean. Ahora bien, la ciencia aun desconoce numerosos riesgos potenciales, detectándose día a día nuevos contaminantes emergentes. Francamente, aun reconociendo las bondades de la iniciativa, se me antoja un tanto arriesgada. Permítanme que les narre por encima un hecho un tanto sorprendente que me comentaron en Lanzarote.

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Intrusión de aguas salobres en acuíferos litorales. Fuente: UNESCO

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Cartografía y Monitorización de el Permafrost y Criosoles en Tiempo Real


La cartografía del permafrost (ver también Criosoles) siempre ha resultado difícil, tanto intrínseca (problemas de campo) como extrínsecamente (ocupan bastas extensiones en regiones inhóspitas y a manudompoco accesibles). La noticia que ofrecemos hoy, y publicada por la Red CORDIS (UE) nos informa que el Satélite ESA MOS logra estimar la profundidad del permafrost hasta 50 cm. de profundidad, así como sus fluctuaciones y tendencias anuales e interanuales. Aunque tal instrumentación satelital tiene como principal misión analizar la humedad del suelo, puede ser utilizada con vistas a cartografiar y monitorizar la profundidad y el ciclo hielo deshielo de los Criosoles (WRB 2006-2007). Se obtienen pues unas imágenes que podrían ayudar en gran medida  a la cartografía de este tipo de suelos y en general del permafrost, al margen de informarnos indirectamente sobre la ciclicidad fuente/sumidero de carbono (CO2 y metano). Como podréis observar,  desde ciertos puntos de vista, los paisajes de Crisoles también pueden considerarse como un  latido del corazón de Gaia-Gea a elevadas latitudes, hecho que también mostramos, por ejemplo, en el caso de los Vertisoles en otros ambientes más cálidos.

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Monitorización del permafrost con el tiempo Fuente Tiempo.Com Meteored

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