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Todo lo que no sabemos del Biochar y ni tan siquiera nos hemos planteado (Una conjetura acerca de su origen y función)

En un capítulo anterior…. (como se dice en las series televisivas) comentamos con sarcasmo varios aspectos de la noticia de prensa sobre la que hoy retornamos nuevamente, ya que aporta otros aspectos que sí atesoran bastante interés. Así por ejemplo, se comenta que el biochar producido a mayores temperaturas posee mejores propiedades con vistas a retener agua y nutrientes que los que fueron fabricados a temperaturas inferiores. De aquí se infiere un aspecto que suele omitirse de una buena parte de la literatura científica sobre este tema. Como podréis documentaros a partir de los post previos (ver relación al final de este) que hemos escrito acerca de las propiedades de los suelos con horizontes orgánicos antrópicos conocidos en Brasil como Terra Preta do indio. Su materia orgánica podía permanecer sin descomponerse a lo largo de varios milenios, aspecto que dista mucho de haber sido demostrado con los productos industriales que actualmente se venden como herederos de aquellos. Del mismo modo, se señala implícitamente que se desconoce cómo obtener la enmienda/corrector/ estructurador que llegaron a desarrollar con enorme éxito los pueblos indígenas del Amazonía. Por otro, lado los investigadores que llevaron a cabo el estudio, mentan que añadieron biochar y nutrientes, no solo el primero. Es decir que el biochar requiere que se enriquezca adicionalmente con una fuente de nutrientes que, bien pudiera ser materia orgánica sin tratar (es decir fresca), residuos fecales o enmiendas minerales. Debo suponer que los indígenas hicieron uso de la primera o segunda, por cuanto las fuentes locales de nutrientes minerales resultan ser muy escasas en la región. Ahora bien, cabe preguntarse de que tipo de producto y tratamiento hablamos. Por un lado las empresas que comercializan hoy el denominado biochar lo hacen exclusivamente utilizando como materia prima hojas y/o trozos de madera, en general. Y así se puede leer en la literatura y marketing empresarial hablar del biochar en base a sustratos del haya, roble, álamos, etc. Sin embargo, seguimos desconociendo totalmente los procedimientos indígenas. No resulta descabellado pensar que bien pudieran añadir, sustancias, compuestos o materiales específicos que favorecieran la producción  de un biochar concreto o que actuaran como productos catalíticos de las reacciones generadas de “alguna forma”. En otras palabras, actualmente se vende algo bastante puro, mientras que no es descabellado conjeturar que las culturas aborígenes combinaran materiales diversos, en cantidades concretas, a modo de coctel. Quizás por esa razón los indígenas consiguieran una enmienda cuyas propiedades la tecnología moderna no ha logrado emular.  Pero una vez vista la estructura enormemente porosa del biochar indígena, también cabe preguntarse (…)

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Estructura del biochar comercial al microscopio electrónico. Para ayudar a mejorar la estructura del suelo debería albergar más diversidad de tamaño de poros (fractal), como en los suelos naturales. Fuente: scratchapixel

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Estepas, Praderas y Pampas

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Estepa de Mongolia Fuente National Geographic

Las estepas y regiones esteparias (pampas y praderas) reciben entre 250 y 500 mm de precipitación anual, más del doble de la cantidad que realmente cae en áreas desérticas en donde se carece del agua suficiente como para soportar una vegetación que protegería la tierra de los eventos erosivos que esquilman el suelo. Las dunas y llanuras de arena se forman en aquellos lugares a los que los fuertes vientos acarrean granos “por saltación” en distancias cortas. Las partículas más finas (limos y arcillas) son transportadas “en suspensión” por al aire a  mayores distancias, dando lugar al “loess”, muy ubicuo, en las regiones esteparias adyacentes a las zonas desérticas. Sobre ellas crece una cubierta más o menos densa de gramíneas, según la cantidad y distribución del agua pluvial recibida, muy favorables como hábitat para la vida de los grandes rebaños de herbívoros. Los suelos que sobre ellas se forman, se encuentran entre los más fértiles del mundo. Muchos de estos espacios geográficos han sido utilizados como inmensos graneros (producción de cereales) en vastas regiones del globo. 

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Estepas en el Mundo; Fuente Wikipedia. En rojo pastos y matorrales montanos; en amarillo los que acaecen en clima templado

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El Secreto de la Cerveza Rubia se Encuentra en el Suelo (pero algo no cuadra)

Pues va a ser que sí, el secreto de la cerveza rubia se encuentra en el suelo, como anuncia la noticia sobre la que versa el post de hoy. Acaba de describirse una nueva especie de levadura en los suelos y comunidades de descomponedores de la madera de las hayas meridionales de la Patagonia (Nothofagus), Esta se fusionó, (hibridó), allá por el siglo XV, con la ya utilizada milenariamente en Europa, Saccharomyces cerevisiae, a pesar de encontrase muy distanciadas en su composición genómica y geográfica. Tal matrimonio dio lugar a la cerveza rubia que paladeamos con deleite, especialmente en los días calurosos de verano. Ya os comentamos hace bastante tiempo, que la biosprospección de suelos y regolitos ha deparado y lo seguirá haciendo extraordinarias sorpresas, siendo uno de sus principales secretos la facilidad para el flujo horizontal de genes que acaece en el suelo (ver nuestro post: la vida reticulada: una nueva genética de la biosfera). Eso si, el mal uso de los recursos edáficos también induce la emergencia de las graves y abundantes enfermedades intrahospitalarias o nosocomiales, entre otros males. De aquí que debamos cuidar a los suelos con esmero y no tratarlos como sustratos inertes despreciables en donde echar toda nuestra basura. La mayor parte de las notas de prensa, e incluso en abstract del trabajo original del PNAS no mentan el suelo. Sin embargo, como ya tengo harta constancia de tal injusta omisión, tan solo tuve que añadir al nombre de la nueva especie el vocablo suahileño “soil” e inmediatamente aparecieron en mi motor de búsqueda una multitud de notas de prensa que corroboraban lo que previamente sospechaba. Eso sí, en el pdf del PNAS, en donde se da cuenta de la metodología utilizada y que se encuentra en acceso abierto, se deja clara constancia de este hecho, como podéis constatar vosotros mismos pinchando sobre la denominación de la nueva especie. aquí: Saccharomyces eubayanus. Entre los autores del estudio, se encuentra un investigador argentino del CONICET que, al parecer, fue el que tomo las muestras de suelo y corteza de haya austral. Los autores reconocen que tal especie podría encontrarse en suelos de otras partes del mundo, aunque de momento tan solo se ha identificado en los de la Patagonia. Ya mostramos hace poco tiempo que incluso nuevos subfilos han sido detectados por primera vez (este mismo año de 2011), a pesar de que su rastro de DNA constataba que eran bastante ubicuos en el medio edáfico. Hablamos de los arqueorizomicetos. Si se tratara de una especie endémica de aquella región entonces (…) cabría replantearse de nuevo las estrechas relaciones ancestrales entre los vikingos (o pueblos geográficamente afines) y los aborígenes de Latinoamérica, justamente en su límite septentrional.   Algo no cuadra y seguidamente os lo muestro.

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Edafólogos muestreando los suelos bajo los bosques de Hayas australes al otro lado de la frontera en donde se ha identificado a Saccharomyces eubayanus (en Chile). Foto: Juan José Ibáñez

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