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Descontaminación de las aguas contaminadas por nitratos

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Mapa del Riesgo de Contaminación de las aguas subterráneas por Nitratos en EE.UU. Fuente USGS

En este post aprovechamos la nota de prensa que publicita una nueva tecnología para la descontaminación del agua cargada de nitratos, con vistas a dar cuenta de este problema ambiental que afecta gravemente a la salud  de cientos de millones de ciudadanos. Debemos tener en cuenta que son los fertilizantes nitrogenados que añadimos al suelo la principal causa de tal impacto ambiental y sanitario, sin olvidar los vertidos de aguas residuales urbanas. Como señala la nota de prensa que reproducimos abajo: “el agua dulce superficial (lagos, ríos y embalses) supone solo el 0,3% del agua dulce disponible. El 99,7% del recurso de agua dulce se ubica en casquetes polares y glaciares (70%) y en forma de agua subterránea el 30%”. Seguidamente se nos informa de que “El agua subterránea es la principal fuente de agua dulce, pero la actividad humana agrícola y ganadera ha contaminado los acuíferos con nitratos y se calcula que un 20% de los pozos de agua subterránea de la UE están contaminados”. Más aun, las técnicas actuales para la descontaminación de este elemento parecen ser muy onerosas a la par que generan una salmuera tóxica. Todo ello abunda en la archiconocida idea de que la agricultura industrial genera efectos adversos en la edafosfera, hidrosfera, biosfera y antroposfera. Empero como la remediación de suelos y aguas resulta ser cara, deberíamos calcular el coste de las producciones agropecuarias teniendo en cuenta el precio de todo el ciclo de productivo. Posiblemente tales datos esclarecerían que la producción de alimentos bajo las tecnologías actuales podría ser mucho más cara que la que se genera mediante agricultura ecológica, por mucho que los defensores de los monocultivos, como basados en los transgénicos, intenten desmentirlo. Más aun, el contenido de la noticia soslaya los devastadores efectos de largo alcance que genera la contaminación por nitratos, si adicionalmente se tiene en cuenta la polución de las aguas marinas, sus pesquerías y piscifactorías. Hablamos de floraciones algales, puntos muertos, etc.  Desde luego se trata del camino inverso hacia el desarrollo sostenible que nuestras autoridades dicen desear. Por lo tanto seguimos a la espera que alguien ofrezca los datos que sugerimos con vistas a saber el precio “real” que esconden las mentiras del capitalismo neoliberal. Os dejo con la noticia (…)

Juan José Ibáñez

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La Contaminación por Plomo y sus Datos Escalofriantes (El plomo natural que alberga el suelo)

Frecuentemente, al leer las noticias científicas, pienso que los ciudadanos vivimos inmersos en una pesadilla, incluso los de los países más desarrollados. Hoy lo podremos comprobar. Por favor lean lo que se dice en Wikipedia acerca de la plumbosis o saturnismo. Papillas infantiles, zumos, fármacos, agua embotellada y alimentos como el arroz contienen una cantidad de plomo, sí como de otros metales pesados por encima de los límites legales que denuncian la toxicidad estos metales pesados. Más aun, al margen de enfermedades, se han detectado al menos medio millón de niños en USA, de entre 1 y 5 años afectados por contener en sus cuerpecitos dosis de plomo extremadamente peligrosos para la salud de estas criaturas. Desde aquél país se lanza una nueva demanda contra las empresas agroalimentarias que comercializan alimentos ¿envenenados? contra bebés. Pero permítanme que les comente una historia.

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Regando con aguas residuales en Latinoamérica. Fuente: WASH news Latin America and Caribbean

Un epidemiólogo me comentó, tras un envenenamiento alimentario determinado, que al rastrear su origen/procedencia, topó con que el alimento había salido de Asia, alcanzado Mesoamérica, en donde se cambiaron etiquetas, lugares de origen, etc. De allí fue enviado a Europa en donde nuevamente se realizó la misma operación, etc.  Pues bien, usted puede pagar mucho por un alimento infantil, presuntamente de los más sanos y nutritivos.  Ahora bien: ¿Quién le garantiza la salubridad del alimento?. Aquella vez logró encontrarse y desmembrase  la trama oculta (pero lamentablemente no se identifico a la mayoría de los responsables), pero me comentaba que a menudo no había manera de detectar el origen y la cadena de fraude que implican muchos países y continentes. ¡Es como para ponerse a temblar, por no llorar!.  ¿Debemos creernos las especificaciones de las etiquetas? ¿Y quién está detrás de todo esto?: al margen de las empresas agroalimentarias, un rosario de agentes y entre ellos varios de los que debían haberlo impedido.

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 Plumbosis o saturnismo el riesgo oculto de muchas papillas infantiles. Fuente: Kidshealth

La hipocresía de estas multinacionales alcanza limites delirantes cuando defienden, por ejemplo, según la nota de prensa que analizamos hoy: Los abogados de las empresas demandadas han alegado que la cantidad de plomo en las frutas y hortalizas utilizadas en sus productos infantiles se debe a una presencia natural: “Muchos minerales se encuentran de forma natural en la tierra (suelos) y el agua a lo largo de todo el mundo“. Pero en la noticia se denuncia también: los niveles de plomo en el arroz importado de China y Taiwán superaban entre 10 y 12 veces la cantidad máxima tolerable para la salud, según los índices de la FDA. De acuerdo con las conclusiones del estudio, estos altos niveles se deben a que “algunos países utilizan aguas residuales sin tratamiento para regar los campos de arroz“. Un potencial peligro para la salud por el que los investigadores han advertido sobre la necesidad de “establecer regulaciones internacionales sobre el agua de riego y los productos agroquímicos. ¿Y cómo llegan a otras partes del mundo? ¿Quién los adquiere? ¿No son las propias empresas agroalimentarias? ¿Y las autoridades nacionales sanitarias? ¿No deben analizar la salubridad de los alimentos/argumentos que ingieren sus conciudadanos?. Vivimos inmersos en una gran mentira, un mundo plagado de estafas y corrupción que ponen en peligro nuestro futuro. Y a la postre los gobiernos denuncian que los sistemas sanitarios nacionales son insostenibles. No debe extrañarnos (ver la segunda noticia que os ofrecemos hoy sobre la sustentabilidad y codicia de la farmaindustria) si se permite que sus ciudadanos enfermen por falta de precaución o nos obligan a pagar cifras inalcanzables para la mayoría de los humanos que moran en el planeta.

Digamos que los abogados de estas empresas que comercializan productos para bebés mienten como bellacos, son amorales, sociópatas, como los intereses y personas que representan. La cantidad de plomo en el suelo es irrisorio y jamás ha producido daño a la salud de los ciudadanos, a no ser que fueran contaminados previamente. Empero si se añaden malos fertilizantes, pesticidas y se riega con aguas residuales la cosa cambia ¿verdad?. Y por hoy me callaré, ya que si sigo……  Cuando observo los alimentos que voy a ingerir (…) luego nos llamarán hipocondriacos.

Debemos recordar que el riego con aguas residuales no depuradas es práctica común en gran parte de los países pobres y emergentes, pero también en algunos industrializados . Y como de allí proceden muchos alimentos que ingerimos en occidente (…..). Quede claro que los habitantes de esos estados sufren la virulencia neoliberal tanto o más que nosotros. Dos no juegan si uno no quiere. Y al parecer todos los poderes fácticos son ludópatas en este sentido. Es decir, la complicidad es global, que no local.

Juan José Ibáñez

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La Grave Degradación de Suelos en los Países Emergentes Asiáticos y Algo Más….

Este título refleja tan solo en parte el contenido de la noticia. Por un lado ofrece información de sumo interés debido a su extrema gravedad. Ahora bien, también se trata de la lucha por alcanzar más financiación y así lograr la supervivencia/expansión del ISRIC (Wageningen, Holanda). Veamos de qué hablo. De acuerdo a la FAO, durante los últimos treinta años el 25% de las tierras (suelos) del mundo han ido degradándose y como corolario perdiendo su fertilidad ya sea por erosión, colmatación, cansancio (sustracción neta  de nutrientes, fundamentalmente extraídos del suelo por la producción de biomasa), salinización, acidificación, etc. (aunque no se cita explícitamente, uno de los mayores problemas, resulta ser la contaminación, de lo que en Holanda saben mucho, y para mal). Seguidamente, la nota de prensa hace hincapié en que el problema alimentario un país asiático llamado China es muy grave y va a peor. ¿Porque no se cita a la India, que padece los mismos síndromes degradativos y geopolíticos?. A continuación los autores señalan que muchos gobiernos regionales deberían aprender de los programas en la lucha contra la  degradación, ya en curso en otras partes del mundo (construcción de embalses, aterramiento, implantación de cultivos agroforestales, etc.). De este modo podrían potenciar su producción agropecuaria.  Más adelante los autores del estudio resaltan el problema de la falta de datos (inventarios), la carencia de armonización en las definiciones y procedimientos de las evaluaciones llevadas a cabo a niveles nacionales, regionales y locales, asi como la necesidad de llevar a cabo estas iniciativas a diferentes escalas, etc. A renglón seguido se cita (como si realmente Europa dispusiera de buenos inventarios, lo cual no es cierto) que el costo anual de la degradación de suelos en Europa oscila entre 700 y 1.400 millones de Euros. Sin embargo, el problema más grave de Europa resulta ser la contaminación y nuestros políticos se han lavado las manos a la hora de implementar una Directiva Comunitaria de Protección de Suelos. ¿Por qué entonces apuntan a China?.

Finalmente, los expertos implicados, por iniciativa del ISRIC, entran a abordar lo que se me antoja como el núcleo subliminal  del mensaje publicado en nota de prensa y revista científica. Efectivamente, tal Institución (en la que estuve varias semanas hace años) dispone ahora de un banco de datos denominado WOCAT en el que se describen unas 450 prácticas de conservación de Tierras y Aguas, las cuales sugieren analizar con vistas a indagar cuales de ellas podrían ser idóneas para paliar la degradación de suelos en diferentes áreas, según la idiosincrasia ambiental de las mismas. Resulta llamativo que: (i) un tipo de informe de estas características, que afecta a todos los ciudadanos del mundo, se publique en una revista de pago, cuando lo normal resultaría que, si “fuera importante”, lo editara una organización internacional y en acceso abierto (gratuito); y (ii) que en el artículo de pago se analizaran también problemas sangrantes como el de África, que no es recogido por la nota de prensa ya que esta se centra en un Estado muy poderoso, al que” deben pretender” que “pase por el aro” de “alguna forma”. Los holandeses no dan puntada sin hilo. Os dejo con la nota de prensa y el resumen del artículo científico.

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Degradación y contaminación de suelos en China. Fuente: The Guardian

 No me gusta nada de nada, y menos aún en asuntos tan importantes a escala global, la encubierta “science business”. Ahora bien, para desgracia de la ciencia y los propios ciudadanos es lo que demandan nuestras autoridades políticas: “hacer negocio aun acosta de vender a nuestra propia madre”. Y en esto debemos reconocer (yo soy testigo) que las instituciones holandesas son magistrales. Llegado a este punto me asalta a la cabeza la siguiente pregunta: ¿En lugar de que nuestros jóvenes investigadores vayan a estos sitios a estudiar y producir puñados de papers, como si de un proceso industrial se tratase, fueran otros a aprender las magistrales estrategias holandesas a la hora de vender sus productos y obtener pasta?. Y lo digo muy en serio, no porque personalmente lo defienda, sino porque los latinos en estas materias somos ingenuos y torpes hasta decir basta (…).

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Con la Muerte en las Paredes: Suelos Contaminados, Sitios Contaminados, Materiales para la Construcción y Epidemias que Matan Inocentes.

Como ya comentamos en un post anterior, en donde hablamos de otra iniciativa semejante como lo es Avaaz, que las redes sociales han propiciado el surgimiento de movimientos ciudadanos del tipo de Care2, cuya misión estriba en denunciar atrocidades que con anterioridad nos eran desconocidas. A la hora de escribir este post, en el siguiente enlace: Care2, se relata que, en Nigeria, la minería del oro propiciaba una tragedia que ya cuenta con la dolosa muerte de 500 criaturas y otras 3500 en condiciones de salud críticas. La población afectada, al margen de vivir y/o trabajar en estas zonas mineras, padece envenenamientos generados por los procedimientos aplicados a la hora de extraer el mineral. El plomo, en forma de partículas de aerosoles, es emitido al aire, depositándose y contaminando  suelos y aguas. Parte será bebida, pero otra, procedente de los cienos (sedimentos o suelos subacuáticos) resulta ser utilizada para la construcción de las modestas viviendas de los desdichados habitantes. En consecuencia, la población se contamina por el agua, ya sea al ser ingerida directamente, o por los alimentos cocinados en ella, al lavarse, pero también al respirar y finalmente desde las paredes de los propios hogares. Estas últimas van emitiendo también partículas fuertemente contaminadas por plomo que son inhaladas por los moradores que allí descansan. Esto es lo que se denomina un ataque por tierra, agua y aire. Recordemos que los sedimentos de charcas y lagunas someras son actualmente considerados suelos por la WRB entre otras clasificaciones. El calificador “tóxico” debería dar cuenta de tales edafotaxa. El gobierno Nigeriano, para variar, se lava las manos, debo suponer que con líquidos menos venenosos, quizás champagne. Care2 tan solo solicita firmas para frenar una tragedia denunciada por el Observatorio de los Derechos Humanos. Hablamos pues de suelos altamente contaminados usados como material para la construcción de los hogares, ya que los habitantes no disponen de otros recursos. Si a uno le maravillan los prodigios de la naturaleza, también le dejan atónito las mil y una maneras que la sociedad y economía actuales disponen, en forma de arsenales invisibles, a la hora de hacer enfermar a una población totalmente desprotegida. Lo dicho, la sociedad del bienestar para unos pocos se cimenta en la tragedia de muchos. ¿Existirán situaciones semejantes en otros lugares del Planeta? ¡Sin duda! ¿Cuántos? ¡A saber!. Os dejo pues con el contenido que al respecto ha editado Care2 en Internet.

 

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Con la Muerte en las Paredes. Fuente: Business Mirror

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Erosión Eólica de Campos Agrícolas y la Calidad del Aire en México D.F.

Cuando leí por primera vez la nota de prensa de la que hablaremos hoy me pareció lo suficientemente interesante como para escribir un post sobre el tema.  Sin embargo, tras una segunda lectura, algo no me cuadraba. México, D.F. es una de las urbes más grandes del mundo, cuya calidad del aire resulta ser lamentable debido esencialmente al denso tráfico de  vehículos e industrias aledañas. Todos los estudios precedentes hacían énfasis en este hecho. Sin embargo, en la traducción al castellano del Noticiero ARS se comentaba que: “la erosión eólica es una de las causas principales de las altas concentraciones de PM10 en la Ciudad de México”. Por esta razón busqué y leí el abstract del artículo original que daba lugar a la noticia. Entonces todo quedó aclarado. Reiteramos que la iniciativa de traducir al español-castellano las noticias científicas en inglés me parece digna de encomio. Ahora bien, una deficiente traducción confunde al ciudadano. Y cuando tal hecho se repite en demasía, sin adoptar las medidas correctoras oportunas, resulta más prudente desistir, por cuento “el remedio es peor que la enfermedad”. Si estos despropósitos los lleváramos a cabo los hispanoparlantes, los hijos del Tio Sam nos llamarían subnormales y analfabetos (sin comentarios). Veamos lo que una mala traducción logra conseguir.
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Las Miserias del Capitalismo: La Obsolescencia Programada (o el porqué vivimos en una Sociedad Anti-sustentable”)

No había visto este magnífico documental (“comprar, tirar, comprar”), fruto de la colaboración entre “Arte France”, Televisión Española y Televisión de Cataluña, que ha sido emitido hace algunos días. Una cuestión es conocer, más o menos las cosas y otra bien distinta visionar el problema de una manera amena, casi exquisita. Mis más sinceras felicidades a los responsables de esta iniciativa.  Quien desee saber los males que acucian a la sociedad actual, así como el porque de la gran mentira del desarrollo sostenible, no tiene más que pinchar en los enlaces de abajo. En menos de una hora entenderá que el mundo en que vivimos es un enorme desatino. Del mismo modo, comprobará como todos los residuos electrónicos terminan en los países del tercer mundo, como ya os indicamos en nuestro post de hace cuatro años: “Contaminación del Suelo por Basura Electrónica: Una Nueva Pandemia Ambiental en el Tercer Mundo”. Increíble. No dejéis pues de visionarlo.

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Comprar, tirar, comprar:

“Arte France”, Televisión Española y Televisión de Cataluña

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Tipos de Laboreo, Secuestro de Carbono y Erodibilidad del Suelo: La Labranza 0

El Noticiero ARS de la USDA y Sciencedaily han hecho pública hace unos días una nota de prensa que lleva por título: “La cero labranza mejora la estabilidad del suelo”. ¿Qué novedad aporta? Sinceramente considero que ninguna, al menos fuera del contexto geográfico en donde se realizó tal investigación. En principio, debiera ser partidario de alterar lo minino posible la estructura del suelo, tal como ocurre con la “Labranza Cero” o “Siembra Directa”. Sin embargo, ya advertimos en otros post precedentes: “La Agricultura Moderna: Alimento y Veneno para el Hombre y la Biosfera” y “Agricultura Ecológica versus Agricultura de Conservación” que no es oro todo lo que reluce. Por ejemplo, la noticia omite que la “labranza Cero”, induce también serios problemas ambientales, por cuanto requiere altos insumos de herbicidas y fertilizantes, que a la postre, devienen en contaminación de suelos y aguas. Del mismo modo, con excesiva frecuencia, suele asociarse al uso de los transgénicos y sus agroquímicos, de los que hablamos en alguno de los post previamente aludidos. También resulta ser “relativamente falsoque incrementen los contenidos de matería orgánica del suelo, por cuanto tal hecho tan solo parece ocurrir en sus cm. más superficiales (ver nuestro post: Agricultura sin Labranza y Convencional: Su Contribución al Secuestro de Carbono). ¿Qué ofrece pues esta alternativa, que hoy por hoy no resulta ser tan ecológica, en muchos casos?

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La labranza 0 también requiere maquinaria específica pesada que compacta el suelo, por lo que ayuda a deteriorar de “otra forma” sus propiedades físicas”. Foto: Masse Ferguson

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El Imparable Ascenso de la Resistencia a los Antibióticos en los Microorganismos del Suelo (Fabricando Infecciones Hospitalarias o Nosocomiales)

Ya hemos hablado de este tema en post precedentes, y deberemos seguir haciéndolo en el futuro, por cuanto se trata de un tema de gran impacto ambiental, pero que también afecta gravemente a la salud pública. Acaba de publicarse un artículo que constata como “la agricultura industrial” deviene en bomba biológica. Durante los últimos sesenta años, los microorganismos del suelo incrementan sin cesar su resistencia a los antibióticos. Como ya hemos comentado en otros post, muchos gérmenes infecciosos que inducen enfermedades nosocomiales proceden del suelo, del mismo modo que otros tantos que sintetizan antibióticos descubiertos en el medio edáfico (como la propia penicilina) y aprovechados por el hombre. Lodos de depuradoras, aguas residuales y enmiendas orgánicas poseen, usualmente, grandes cantidades de estos fármacos. Una vez depositados en el suelo, se estimula la aparición de  resistencia a  los mismos por ciertas bacterias. Y a la postre, la transferencia horizontal de genes, genera que tal propiedad sea adquirida por otros microbios. ¿Pero ocurre en todo tipo de agriculturas y pasturas? A la espera de resultados experimentales que confirmen tal hecho, ya podemos anticipar que ¡no!. La razón es obvia.   

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Abonando con biosólidos previo compostaje. Fuente: Treehugger

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Buenas Prácticas para la Aplicación de Enmiendas Orgánicas: Degradación de los Antibióticos y Agroquímicos en el Estiércol y los Suelos‏

Ya comentamos en un post anterior, como la agricultura industrial esta induciendo un aumento de la resistencia a los antibióticos en los microorganismos del suelo. También explicamos, que tal proceso resulta ser de alto riesgo, para la salud pública y ambiental. Hoy analizaremos otra noticia en la que se nos informa de la velocidad de la degradación de estos fármacos en el estiércol (una de las fuentes que contamina el medio edáfico) que los alberga, así como en el propio suelo. Las enmiendas orgánicas debieran ser generalmente positivas para mantener la “calidad” de los servicios que el suelo proporciona a los seres humanos. Ahora bien, si tal material se encuentra contaminado…..

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El estiércol contaminado de las granjas industriales, Fuente: Econatura

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La Agricultura Moderna: Alimento y Veneno para el Hombre y la Biosfera

Hace menos de 48 horas que edité el post Agricultura Ecológica versus Agricultura de Conservación. Prefiero omitir aquí las razones que dieron lugar a tal contribución. El tipo de debate subyacente se me antoja de lo más desagradable. Sin embargo, me encuentro en la obligación de alertar a los ciudadanos, como administrador de una bitácora destinada a la divulgación científica de mi opinión personal, pretendiendo modestamente que sea lo más correcta posible. Empero la objetividad en estado químicamente pura no existe. Somos humanos. Hoy os mostraré tres testimonios más de otros tantos expertos que nos advierten de lo que se esconde bajo el concepto de agricultura de conservación. Estos proceden de los lugares más variados del mundo. ¿Estamos alimentándonos, o ingiriendo veneno que a la postre también degrada toda la biosfera?

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Los herbicidas arrojados desde los aviones causan graves problemas de salud a los agricultores de muchas regiones del mundo. Fuente: LaLeva.org

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