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Cartografía de Suelos en España. Hablamos de Francisco Monturiol Rodríguez, un edafólogo con mayúsculas

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Francisco Monturiol y Robert Dudal. Foto cedida por Juan José Ibáñez

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Foto cedida por Gonzalo Almendros

El 9 de Abril de 2020 falleció mi añorado maestro en materia de suelos y director de la tesis doctoral que defendí en 1986. Debo discúlpame por no haber podido rendirle homenaje con anterioridad, como hubiera deseado. Existen varias razones y entre ellas el que no atesoraba fotos digitalizadas de Paco, al estar yo confinado en mi casa. Monturiol ya tenía una avanzad edad, empero fue víctima del COvid-19. Espero que no fuera en una residencia de ancianos de Madrid, ya que la tragedia que allí se vivió durante los primeros meses de la pandemia, por pudor, no me atrevo calificarla aquí.

Hablar de Francisco Monturiol Rodríguez es hablar de la cartografía de suelos en España. La News-21 de 2020 publicada por la Sociedad Española de la Ciencia del Suelo ha elaborado un escrito “In Memorian. Empero su redactor, un colega del que prefiero no hablar (por soslayar lo de blasfemar) ha sido tan insustancial (ídem que en el paréntesis anterior) y aburrido como acostumbra. Quien debiera haber redactado tal escrito debiera haber sido su inseparable compañero Luis Alcalá del Olmo, pero no he podido contactar con él. Por mi parte, no deseo abundar en los aburridos discursos tradicionales plagados de éxitos académicos (relevantes o nada relevantes) . Como en los casos anteriores (muy pocos) en que  rindo homenaje a colegas amigos, prefiero abundar en lo que aprendí de su figura.

Buscaba fotos en Internet pero me ha resultado muy difícil, por lo que he ido a escanear una que tenía con Robert Dudal (padre del Mapa de Suelos del Mundo de la FAO y también amigo), mientras mi colega Gonzalo Almendros  (Dr. Humus) me enviaba otras dos de sus archivos.

Y me he puesto muy triste. Me explico. Francisco Monturiol era una persona a la que no le gustaba ni figurar ni aparentar. Huía de cualquier protagonismo.  En España cuando hablamos del Mapa de Suelos Nacional, solemos decir el de “Guerra y Monturiol”. Empero en la red de redes, las imágenes de Antonio Guerra aparecía por doquier mientras que las de Paco, poco, por no decir nada. ¿Razón?.  Cuando eres Catedrático y te jubilas o falleces, te hacen un homenaje, con miles de fotos y todas esas zarandajas. Por el contrario, en el CSIC han desaparecido como tales los diversos centros que trabajaban sobre edafología y que fueron en buena parte responsables de aquellas cartografías. Más que homenaje se ha tratado de una extinción en masa, del que, si no estoy equivocado, el último mohicano soy yo, a pocos meses de mi jubilación. La edafología en el CSIC está muerta y enterrada.

Francismo Monturiol, Rodríguez, llevaba la sección o departamento de cartografía de suelos del Instituto Nacional de Edafología y Agrobiología y figura con Guerra como responsables de la coordinación de aquel producto entre otros muchos. Hablar de Monturiol, efectivamente es hablar de la cartografía de la suelos tradicional.

  Hasta donde alcanzo recordar, a Paco le apasionaban esencialmente dos cosas, Una de ella eran los suelos (cartografía, morfología, clasificación génesis, etc.,)., aunque por delante se encontraba su amada esposa y familia. Siempre hablaba de ella y para bien. Lamentable pero también amorosamente, durante el Alzheimer que ella sufrió a lo largo de años, Paco cuidó la cuidó con amor, como no podía ser de otra forma.

La foto en la que aparece Paco y Robert Dudal fe tomada justamente  cuando este impresentable bloguero, comenzó a representar a España en el “Ente” que actualmente conocemos por el European Soil Buro (ESB). Personalmente me encargaba de la organización del mitin y Rudi, por supuesto, conocía  a Monturiol sobradamente. Pues bien, durante años, en el ESB representantes de cada país (en mi caso acompañado de otro entrañable amigo, como lo es Jaume Boixadera) nos dedicamos a armonizar los mapas edafológicos de los diferentes Estados para parir el de toda Europa y su base de datos de suelos georreferenciadas, acualizando de otro que le precedía. ¿Cuál era la base, y aun lo es del mapa continental?. Pues precisamente para España el de “Guerra y Monturiol”, a falta de un nuevo inventario completo, lo cual es lamentable pero……

Cuando en 1990 Monturiol se jubiló, yo empecé, como os he dicho a representar a esta país en la EU. Por aquel entonces se iniciaba en todo el mundo la desdichada política del “publica o perece”.  La publicaciones generalmente eran editadas por las revistas de suelos de cada país (Anales de Edafología y Agrobiología, en el caso de España). Pues bien, conforme iba conociendo a cartógrafos de otros países, me solían preguntar ¿Cómo no están Monturiol  y Guerra y por aquí?, ¿No van a venir?. También alababan, por ejemplo, a Josefina Beneyas, entre otros(as) por ser una más que valorada experta en micromorfología de suelos a escala continental.  Personalmente ya había publicado en revistas indexadas, pero en los foros en los que  estuve, muchos jefes del servicio de suelos no.  No podemos catalogar la reputación de un experto de aquellas décadas con los cánones actuales. Además en España seguía la escuela francesa y Paco si se manejaba bien en lengua francófona, pero no en la anglosajona.

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Foto cedida por Gonzalo Almendros

Tuve con anterioridad estuve bajo la tutela de dos directores previos de tesis, ya que de joven era considerado muy revoltoso y ¿anti-sistema?. Mi coleta, atuendos, pendientes y collares, no eran del gusto de mucho edafólogos españoles maduros, criados en el franquismo.  Pues bien, a la tercera fue la vencida, y con Paco terminé la tesis.  El Prof. Monturiol, se comportó conmigo magníficamente, dándome alas para volar y recursos tecnológicos, además de sabios consejos y formación de campo. Un día cualquiera, deprimido por cualquier razón, le comenté a Paco en su despacho que me iba de allí, que dejaba el trabajo. Y Paco se puso a llorar. Pues bien quiero rendir homenaje, como siempre primero al hombre y luego al profesional. Monturiol fue un ejemplo para mí y para otros muchos en ambos sentidos. Y recordar el mapa de suelos de España es de….. Y si hablamos de la historia  de la Cartografía de suelos en España hablamos de Francisco Monturiol Rodríguez.

Con ello no quiero decir que en su generación no hubieran otros magníficos edafólogos. Yo conocí a algunos de ellos, pero no a otros. Muchos de aquellos colegas eran francamente magníficos profesionales. No mentarles, viene a cuento porqueal desconocer la obra de cada uno de ellos,  así como que si añades unos y no a otros, sus alumnos se enfurecen.  Tampoco recuerdo todos sus nombres. Si puedo aseverar que algunos investigadores europeos y americanos, tras asistir a algunas excursiones de campo en esta país, me comentaron que les había sorprendido el alto nivel de conocimientos de los edafólogos españoles en el campo. Vaya también para todo ellos mi más sincero homenaje.

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Iré añadiendo algunas fotos más e Paco, con vistas a que cuando se busque el nombre de Francisco Monturiol, no me devuelva la Web la foto de Antonio Guerra, contra quien no tengo nada en absoluto, por supuesto. Eso sí mi contribución es modesta, por falta de más material gráfico.

Con dolor y nostalgia

Su alumno

Juanjo Ibáñez

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Tipos de Phaeozems y sus Mapas de Distribución en Europa

Con este post terminamos la serie dedicada a los  Phaeozems o Feozems. Ya os hablamos en un post precedente  (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes) a cerca de la racionalidad de esta serie de post, por lo que entraremos a abundar en más detalles. Eso sí ya os avisamos que con este post finalizamos la mentada serie. Seguidamente, os mostramos el mapa de los seis edafotaxa que hasta ahora aparece en la base de datos de Europa (unidades al segundo nivel, incluidas en el Grupo de Referencia de los Suelos de la WRB, 1998, FAO) denominado Phaeozems. Se trata de edafotaxa representativos de las praderas de las estepas húmedas del mundo, cubriendo aproximadamente 1.9 millones de Km2.  Su formación se realizaría preferentemente sobre sedimentos de tipo loes, derrubios glaciares y otros materiales líticos no consolidados, formándose especialmente en relieves llanos u ondulados. Los Phaeozems son suelos muy fértiles y productivos. En la Unión Europea, los Phaeozem se extienden aproximadamente por unos 70.000 km2 lo que equivale aproximadamente al 1.7% de la cobertura de suelos en esta mancomunidad de países. Sin embargo su extensión es aún bastante mayor para el conjunto del continente. Ya comentamos otros aspectos de la geografía de este Grupo de Suelos de Referencia de la WRB para el continente Europeo

en un post precedente.

Los mapas que presentamos han sido llevados a cabo por Eduardo Nieto y Elsa María Benayas, bajo la dirección de Rufino Pérez Gómez (Departamento de Ingeniaría Topografía y Cartografía de la Universidad Politécnica de Madrid), a partir de la base de datos del ESB, por lo que no los encontraréis en el European Soil Portal, al menos hasta que ellos lleven a cabo una iniciativa similar. Debéis agradecer a Elsa, Eduardo y Rufino el enorme trabajo realizado para su elaboración. Yo me limito a redactar y editar esta serie de post. Digamos finalmente, que de los seis tipos de Phaeozems (segundo nivel de la WEB 2006/2007), cinco se encuentran en la UE y otro al SE del Continente, al explotar mediante herramientas SIG la mencionada base de datos. Ya os aportamos más información al respecto en un post previo

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Phaeozem calcáricos (PHca) 15383 km2

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Phaeozems (Feozems) En Europa

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Phaeozems. Mapa de Europa. Fuente: Buró Europeo de Suelos

Los Phaeozems o Feozems se extienden aproximadamente por unos 70.000 km2 de la Unión Europea (UE), lo que equivale aproximadamente al 1.7% de la cobertura de suelos en esta mancomunidad de países. Este Grupo de Suelos de Referencia de la WRB se ubica principalmente en el centro y este de Europa, así como en España. En la UE se presentan cinco tipos de Phaeozems (segundo nivel de la WRB, 1998) que en orden de mayor a menos abundancia serían los siguientes: Phaeozem calcáricos (PHca 15383 km2; 31.11%), Phaeozem gleycos (PHgl 14374 km2; 21.84%), Phaeozem háplicos (PHha 15938 km2; 22. 63%); Phaeozem lúvicos (PHlv 24734 km2 20.41%) y exiguas extensiones de Phaeozem sódicos (PHso 9 km2: 0.01%). Sin embargo, conforme a nuestra base de datos, en el sureste del continente Europeo también se forma otro tipo de Phaeozem ausente en la UE. Se trata de los ampliamente representados Phaeozem álbicos. Los más abundantes resultan ser pues los Phaeozem calcáricos, preferentemente localizados en la Cuenca de los Cárpatos y el tercio noreste de España. Los Phaeozem gleycos se presentan en nueve países aunque son mayoritarios en Hungría y Rumania, es decir en la Región Biogeográfica Panónica y en menor extensión en la Continental.  Por su parte, los Phaeozem háplicos se encuentran también ampliamente representados en Hungría y Rumanía, aunque en menor proporción aparecen en Francia, Alemania, Polonia, Eslovaquia y República Checa. Del mismo modo en Bulgaria, Rumanía Alemania y tan solo a modo de inclusiones en Italia, Polonia y República Checa, pueden detectarse los Phaeozem lúvicos. Finalmente, existe un pequeño espacio geográfico en el este de Rumanía en donde pueden encontrarse Phaeozem sódicos. Si nos ceñimos a las regiones biogeográficas, el porcentaje por orden decreciente que cubren en cada una de las mismas, sería el siguiente: Panónica (24.09), Continental (15.93%), Alpina (8.39%), Estépica (4.35),  Mar negro (2.18%), Boreal (0.41%), Mediterránea (0.97%), Atlántica (0.10%), Macarronésica (0.35%) y Ártica (0.0%).

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Phaeozems. Mapa de la Unión Europea. Fuente: Buró Europeo de suelos

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Phaeozems o Feozems en Latinoamérica

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Buró Europeo de Suelos Mapa de los Phaeozems en Latinoamérica

De acuerdo con el Buró Europeo de Suelos, los Phaeozems se caracterizan por presentar un horizonte superficial oscuro, rico en humus. Suelos de este tipo se encuentran principalmente en las regiones templadas, que no sean ni muy continentales ni muy oceánicas. Su elevada humedad impide que se acumulen los carbonatos y sales. Debido al alto  contenido en iones de calcio que poseen, y que se unen a las partículas del suelo, los Phaeozems presentan una estructura muy permeable y bien agregada.

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Feozem Háplico en el ejido El Tigre, municipio de Atitalaquía. Fuente UNAM, México

El mapa muestra las áreas en las que el Phaeozem es el suelo dominante y ocupan aproximadamente el 6% de la superficie de Latonoamárica. Los Phaeozems son suelos fértiles que se encuentran en las pampas sudamericanas, las praderas de América del Norte y las estepas templadas de Eurasia, aunque también pueden aparecer en zonas forestales, como Asia y algunos bosques tropicales. Los Phaeozems son muy apreciados por su potencial agrícola. La fuente principal del alto contenido de materia orgánica resulta ser la abundante vegetación de este tipo de praderas.De acuerdo con Bautista y Colaboradores (ver referencia al final del post), los Phaeozem (PH) suelen ser suelos rojos con alta saturación de bases. El grupo presenta un desarrollo de perfil del tipo AhBwC o AhBtC. El horizonte superficial se encuentra estructurado, con alta saturación de bases y de moderado a alto contenido de materia orgánica que posee una profundidad de entre 10 a 25 cm, dependiendo de la profundidad total del perfil. No muestra evidencias visuales de carbonato de calcio secundario. Estos suelos se localizan en México, Cuba, Guatemala, Nicaragua, Panamá, Ecuador, Bolivia, Paraguay, Uruguay y Argentina. También aparecen con coberturas menores en El Salvador, República Dominicana, así como en Trinidad y Tobago.

Grandes extensiones áreas de Phaeozems son utilizadas para pastos mejorados. Son suelos fértiles empleados para el cultivo de cereales, soya y alfalfa. La erosión por agua y viento son sus principales limitaciones. El uso agrícola prolongado ocasiona cambios físicos, químicos y mineralógicos en el suelo.

Las siguientes notas, extraídas de la publicación de Bautista y colaboradores, sirven para ilustrar la importancia de la fauna de macro-invertebrados de los Phaeozems respecto a otros grupos de suelos de referencia de la WRB en Latinoamérica.

La identificación de los macroinvertebrados más abundantes, según el grupo de suelo, es la base para la realización de comparaciones entre sistemas de manejo. De acuerdo con su abundancia, los  macroinvertebrados por grupo de suelo más importantes son: a) Acrisol, con arácnidos, lombrices, termitas, hormigas y coleópteros; b) Andosol, con hormigas, termitas, lombrices y miriápodos; c) Ferralsol, con termitas, enquitreidos, hormigas, lombrices y coleopteros; d) Phaeozem, con lombrices, arácnidos, coleópteros y miriápodos; e) Vertisol, con hormigas, arácnidos, lombrices y miriápodos; f) Leptosol, con arácnidos, termitas, diplópodos, miriápodos y caracoles; g) Lixisol, con arácnidos, lombrices y hormigas; y h) Nitisol, con lombrices, hormigas, miriápodos, diplópodos y coleópteros (Brown et al. 2003). Esta información es aún muy general debido al escaso número de casos registrados y no hay datos para los grupos de suelo restantes, lo cual constituye una oportunidad y necesidad de investigación.

Es claro que el enorme potencial agrícola que ofrece la manipulación de la biota debe ser investigado y reportado con detalle en artículos científicos pero, también, deben llevarse a cabo investigaciones para la transferencia de tecnología en cada región. De esta manera se generarán recomendaciones de campo para sitios específicos que sólo entonces deberán hacerse llegar al agricultor; así, la posibilidad de errores y fracasos agrícolas serán menores. El manejo biológico de la calidad del suelo ha probado que ofrece ventajas tanto económicas para el productor como ambientales para la región de influencia; sin embargo, la generación de propuestas exitosas de manipulación de la biota requiere, por un lado, investigaciones detalladas, precisas y completas, además de una cuidadosa transferencia de tecnología y, por otro, que los agricultores deben hacer un esfuerzo por entender los procesos biológicos involucrados en el manejo biológico de la fertilidad del suelo.

Juan José Ibáñez y Francisco Javier Manríquez Cosío

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Phaeozem (Feozem): Geografía, Ambiente y Paisaje

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Phaeozem rendsínico. Fuente: Stefaan Dondeyne

Los Phaeozems cubren aproximadamente unos 190 millones de hectáreas en el mundo (1.9 millones de Km2, según el Buró Europeo de suelos). Casi el 70 millones de hectáreas de los Phaeozems, se encuentran en USA, en las planicies bajas centrales subhúmedas, así como en las regiones más orientales de las Grandes Llanuras. Otros 50 millones de hectáreas de este Grupo de Suelos de Referencia de la WRB se ubican en las Pampas subtropicales de Argentina y Uruguay. El tercer espacio geográfico en donde los Phaeozems alcanzan una mayor cobertura de suelos (18 millones de hectáreas) acaece al noreste de China. En Europa se presentan en espacios geográficos más dispersos y de menor tamaño, preferentemente en Europa Central, y más concretamente en la región del Danubio perteneciente a Hungría y partes adyacentes de Yugoslavia. También, como el mapa de abajo muestra, pueden formarse  en los territorios más elevados en los trópicos.

Sin embargo de acuerdo a los datos publicados por este impresentable administrador según su distribución por las grandes regiones climáticas serían por orden decreciente los siguientes: Templado 8.6%; Mediterráneo 2.2%; Frio 1.1%;  Montañoso 0.9%; Trópicos y subtrópicos secos 0.6%; Boreal 0.3% Árido 0.1%; y trópicos y subtrópicos húmedos 0.1%. De aquí se desprende su considerable abundancia en los ambientes mediterráneos, aspecto soslayado en los documentos oficiales de la FAO.

Del mismo modo, si atendemos a su abundancia por masas continentales se puede observar la siguiente secuencia: Norte América 4%; Sur-Centro América 2.4; Europa 0.8%; Norte-Centro de Asia 0.8%; Australasia 0.4%; África 0.1%; S-SE de Asia 0.1. Tales datos constatan que, (i) a pesar de ser considerado como un tipo de suelos representativo de las estepas puede formarse son demasiados obstáculos en otros ambientes (tal como sucede en la Península Ibérica) y (ii) su mayor relevancia en las masas continentales americanas, por cuanto en ellas reemplaza el lugar de los  Chernozems en Eurasia.

Los Phaeozems han sido generalmente asociados con las áreas estépicas, de bosque-estepa o bosque-pradera que limitan con los espacios geográficos más húmedos del cinturón Chernozem en la zona climática templada (especialmente en Eurasia), así como  los ambientes más húmedos del cinturón Kastanozems (especialmente en las regiones subtropicales). LosPhaeozems del norte de Eurasia y los menos abundantes Chernozems norteamericanos pueden acaecer junto con los Albeluvisoles. Por su parte los Phaeozems Sudamericanos se encuentran asociados con Planosoles, Solonchaks y Kastanozems.

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Phaeozems (Feozems). Mapa Mundial de Distribución; Fuente FAO

Seguidamente exponemos otras informaciones sobre los Phaeozems recogidas de la monografía Lecture notes on the major soils of the world (versión personal traducida al español por Francisco Javier Manríquez Cosío).

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Kastanozems en Europa (Suelos de Estepas Secas)

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Los Kastanozems en la Mancomunidad de países que forman la Unión Europea (UE) cubre muy exiguas extensiones, aproximadamente unos 3,500 km2, menos del uno por mil de sus recursos edáficos. No obstante su abundancia aumenta considerablemente en dirección al este del continente, por donde se penetra en la parte más oriental de las estepas secas euroasiáticas. Por lo que respecta a su cartografía, en la UE resulta ser el suelo dominante en once polígonos (este de Rumanía),  apareciendo como asociado en tres (Alemania) y como inclusión en 88 (Portugal y Grecia). Aunque no se encuentre en la base de datos de la UE, en España también hace acto de presencia. Tres son los tipos de suelos de este Grupo de suelos de referencia de la FAO que pueden localizarse en la mantada mancomunidad de países: Kastanozems cálcicos (95% y 3343 Km2), Kastanozems háplicos (1,5% y 46 Km2) y Kastanozems lúvicos (3,5% y 143 Km2). Los Kastanozems Cálcicos se ubican preferentemente en Rumanía y Grecia, mientras que todos los que se encuentran en Alemania son háplicos y Los Lúvicos en Portugal y España.  Por regiones biogeográficas, en el continente europeo son especialmente abundantes en el cinturón estepario (15,13%) y en menor medida en la del Mar Negro (2,33%).  También aparecen ocasionalmente (extensiones minoritarias) bajo ambientes mediterráneos, y alpinos.  En el resto de Europa, no aparece ningún tipo de suelos adicional conforme a los datos que nosotros disponemos.  

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Kastanozems en la Unión Europea. Fuente: Buró Europeo de Suelos

 Como ya mentamos en otros post precedentes, este edafotaxa se forma principalmente en los pastizales de talla corta de las regiones Estépicas áridas del mundo, siendo especialmente representativo en las grandes llanuras de USA, México, y Pampas de Suramérica y estepas euroasiáticas, abarcando unos 4.65 millones de Km2. Se trata de suelos  con un horizonte superficial profundo y oscuro debido a la acumulación de materia orgánica, un pH elevado y otra acumulación subsuperficial de carbonato cálcico dentro de los 100 cm del perfil, estimados desde su superficie. La morfología de estos suelos no difiere mucho de la que atesoran los Chernozems (edafotaxa representativo de las praderas septentrionales estépicas más húmedas y frías) meridionales de la masa de tierras euroasiática. No obstante, hacia el sur el color del horizonte orgánico-mineral se torna más claro, al aumentar el déficit de agua estacional y las temperaturas, que fomentan la descomposición de la materia orgánica. Estas últimas circunstancias acaecen en el Sur y SE de Europa conforme nos acercamos al dominio de los Calcisoles representativos de los ambientes semiáridos y áridos.

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Kastanozems en Latinoamérica (Suelos de Estepa Seca)

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La monografía que utilizamos de base para elaborar los contenidos de  nuestro “Curso Básico sobre Tipos de Suelos del Mundo” “Lecture notes on the major soils of the world“ nos parece excelente, ahora bien, al estar escrito por diversos autores, la mayoría de los cuales son europeos, adolece de falta de información respecto a la geografía de los suelos de Latinoamérica, cuestión que debiera ser materia de consternación.  De acuerdo a Bautista y colaboradores (ver documento en acceso abierto al final del post)el grupo de Suelos de Referencia de los Kastanozems (KS), en la mentada región, se localiza preferentemente en la pampa Argentina, Uruguay, Paraguay, México y Centroamérica (como por ejemplo en Honduras y Cuba). Este grupo es químicamente muy rico, sin embargo, también muy susceptible a la erosión. Con la aplicación del riego puede utilizarse para una amplia gama de cultivos, aunque usualmente son empleados como pastizales extensivos. El cultivo más indicado, según estos autores resulta ser el Maíz. Los Kastanozems cubren pues en Latinoamérica unos 60 o 70 millones de hectáreas, aproximadamente 3,9% de la superficie regional. Por lo tanto su extensión sería ostensiblemente superior a la ocupada de otros suelos de estepa americanas como los Phaeozems. No obstante, de acuerdo a otras fuentes, tal orden se invertiría. Como ya comentamos en nuestro post sobre su Geografía, Ambiente y Paisaje, los Kastanozems se ubican principalmente en las zonas Estépicas más secas, siendo el principal limitante de sus producciones agropecuarias las sequías estacionales, más que la naturaleza del suelo en sí mismoa

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Kastanozem Typical short grass steppe landscape in Kazachstan. Fuente: ISRIC

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Tipos de Chernozems (Suelos de Estepa Fría) y sus Mapas de Distribución en Europa

Con este post terminamos la serie dedicada a los Chenozems. Ya os hablamos en un post precedente  (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes) a cerca de la racionalidad de esta serie de post, por lo que entraremos a abundar en más detalles. Seguidamente, os mostramos los mapas de los seis edafotaxa que hasta ahora aparece en la base de datos de Europa (unidades al segundo nivel, incluidas en el Grupo de Referencia de los Suelos de la WRB, 1998, FAO, denominado Chernozems). Se trata de edafotaxa caracterizado por atesorar un horizonte órgano-mineral profundo, rico en nutrientes y materia orgánica, por lo que es  considerado uno de los Grupos de Suelos de Referencia de la WRB más fértiles del mundo.

Las estepas de Eurasia resultan ser la región biogeográfica en donde los Chernozems cubren la mayor extensión a nivel mundial. En el continente Europeo cabe mentar que los Chernozems son especialmente abundantes en el centro y especialmente el oeste, es decir en países como Ucrania, Rusia, Hungría, y en menor medida en Rumania, Bulgaria, Austria, República Checa, Eslovaquia y Alemania. Cuatro de las subunidades de este Grupo de Suelos de Referencia aparecen en los países que constituyen la Unión Europea, mientras que otros dos tan solo la hacen en los estados orientales que lindan con la mentada mancomunidad de países y Asia.

Los mapas que presentamos han sido llevados a cabo por Eduardo Nieto y Elsa María Benayas, bajo la dirección de Rufino Pérez Gómez (Departamento de Ingeniaría Topografía y Cartografía de la Universidad Politécnica de Madrid), a partir de la base de datos del ESB, por lo que no los encontraréis en el European Soil Portal, al menos hasta que ellos lleven a cabo una iniciativa similar. Debéis agradecer a Elsa, Eduardo y Rufino el enorme trabajo realizado para su elaboración. Yo me limito a redactar y editar esta serie de post. Digamos finalmente, que los seis  tipos de Chenozems (segundo nivel de la WEB 2006/2007), son los que personalmente hemos detectado para el conjunto del continente al explotar mediante herramientas SIG la mencionada base de datos. Ya os aportamos más información al respecto en un post previo que llevaba el título de Chernozems en Europa y Latinoamérica el cual os animamos a consultar con vistas a que obtengáis una información más detallada para el continente de este Grupo de Suelos de Referencia de la WRB.

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Chernozems cálcicos (CHcc)

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Chernozems en Europa y Latinoamérica

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Estepas Ucranianas; Fuente:  slaviclandscape blogspot

Los Chernozems son los suelos más representativos de las regiones esteparias del mundo en donde crecen especies herbáceas de porte alto, siendo especialmente abundantes en el este de Europa, Ucrania, Rusia, Canadá y USA. A nivel global se expanden aproximadamente por unos 2.3 millones de km2. Estos suelos muestran como rasgos distintivos un horizonte superficial órgano-mineral muy oscuro o grisáceo, en donde la materia orgánica se acumula en grandes cantidades, así como un elevado pH. El carbonato cálcico se concentra en los horizontes subsuperficiales, generalmente en los 50 cm bajo el límite del Horizonte oscuro superficial. Los carbonatos secundarios, es decir de origen edafogenético aparecen esencialmente, en forma de pseudomicelios y/o nódulos de color pardo grisáceo en los horizontes profundos de color canela. Las capas subsuperficiales suelen mostrar una estructura en bloques o débilmente prismáticas. Un Chernozem típico o modal suele atesorar una textura bastante homogénea a lo largo del perfil edáfico, habiéndose formado sobre sedimentos limosos de tipo Loess. Sobre estos suelos la vegetación de la pradera crece vigorosamente te produciendo una gran biomasa. Estos edafotaxa atesorar una fauna del suelo muy activa durante la estación húmeda, concentrándose preferentemente en los 50 cm superficiales, aunque desciende a mayor profundidad durante los periodos secos. Al margen de ser uno de los suelos más productivos del mundo, también son muy resistentes a la erosión y otros riesgos y problemas degradativos. En otras clasificaciones han recibido denominaciones tales como Heigai tu (China), Suelos negros calcáreos y suelos negros evluviales (Canadá), abarcando varios de los subórdedes de los Molisoles de la taxonomía americana. En este post analizaremos primero la distribución de los Chernozems en la unión europea para seguidamente tratar su problemática para el conjunto de este continente. Seguidamente trataremos el caso de Latinoamérica, por ser un tanto más conflictivo.

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Chernozems: Mapa de Distribución en la Unión Europea. Fuente JRC-ESB

El Grupo de Suelos de Referencia de la WRB denominado Chernozems cubren aproximadamente 80.000 Km2 en la Unión Europea, (UE) es decir aproximadamente el 2% de su edafosfera. Geográficamente se ubica en el eje marcado por una línea imaginaria que uniera Berlín y Budapest. Sin embargo, este tipo de suelos se expande por amplias extensiones de Eurasia, es decir al este de la mentada mancomunidad de países. En la UE resultan ser especialmente abundantes bajo clima continental, esa decir en Alemania, Bulgaria y Rumanía, que constituyen la frontera oeste de su principal cinturón de distribución geográfica. En este contexto, es decir la base de datos georreferenciada de la UE, forman parte de 514 polígonos, siendo dominantes en 288, asociados en 83 y apareciendo como inclusiones en otros 143. En total se encuentran representadas cuatro subunidades en la UE. Los Chernozems cálcicos (CHcc) abarcan dos tercios (54179 Km2;69.02%) de este GSR, mientras que los Chernozems háplicos (CHha) ocupan el 25% (20143 km2; 25.66%). Las otras dos unidades son mucho menos abundantes. De este modo, los Chernozems lúvicos (CHlv) se extienden alrededor de unos 3223 km2 (4.11%), mientras que los Chernozem gleycos (CHgl) por unos 947 Km2. (1.21%). Los Chernozems cálcicos resultan ser la unidad dominante en Hungría y Rumanía (principalmente en la denominada Región Biogeográfica Panónica), aunque también abundan en Bulgaria y la República Checa, y en menor extensión aparecen en Austria y Eslovaquia. Por su parte los Chernozems Gleycos parecen circunscribirse Sajonia-Anhalt. Finalmente los Chernozems háplicos hacen acto de presencia en Bulgaria, Eslovaquia y Austria. Hungría y República Checa, siendo más exigua la superficie que ocupan en Rumanía. Finalmente los Chernozems lúvicos se concentran en el extremo oeste del Gran cinturón euroasiático (Eslovaquia, República Checa y Alemania) de este GSR de la WRB.

En lo que concierne al conjunto del continente europeo, los Chernozems hacen acto de presencia en las siguientes regiones biogeográficas de mayor a menor abundancia: Estépica (47.72%), Continental (13.34%), Panónica (10.44%). Alpina (3.06%), Boreal (3.06%), Atlántica (0,08%) y la del Mar Negro, encontrándose prácticamente ausente en las más cálidas del sur, es decir la Mediterránea y la  Macarronesia y el la fría del Ártico.

Si en la Unión Europea aparecen 4 subunidades, al analizar el conjunto de la masa continental hacen acto de presencia dos subunidades adicionales: los Chernozems  glósicos  (regiones Estépicas y Alpina), los Chernozems chérnicos (regiones Estépicas, Continental y Alpina).

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Molisoles: Mapa del Mundo. Fuente: USDA NRSC

Por lo que respecta a los continentes americanos, cabe mentar que (…)

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Chernozems: Geografía Ambiente y Paisaje

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Praderas americanas Fuente: denglerimages photoshelter

Los Chernozems cubren aproximadamente unas 230 millones de hectáreas en el mundo (1,8% de la Edafosfera Global), principalmente en las estepas de latitudes medias de Eurasia y Norte América. La primera Figura Muestra su mapa de distribución mundial. Por regiones climáticas, de mayor a menor abundancia la secuencia sería la siguiente, teniendo en cuenta su práctica ausencia de los ambientes tropicales: Fríos (13.4%); Templados (5.7%); Boreales (0.5%); Áridos (0.4%); Montañosos (0.2%); Mediterráneos (0.1%).

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Chernozems Mapa de distribución en el Mundo

Por masas continentales, también en función de su abundancia, aparece el siguientes ranking: Europa (8.8%); Norte-Centro de Asia (3.4%); Norteamérica (2.3%). Se constata pues que este Grupo de Suelos de Referencia de la WRB (GSR) se forma esencialmente en los biomas templados continentales típicos de las formaciones herbáceas de estepas, praderas y sabanas.  Recordemos que se trata de uno de los tipos de suelos más fértiles y productivos del mundo.

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Biomas Esteparios del Mundo. Fuente: Wikipedia

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Estepas Mongolia. Fuente: National Goegraphic

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