Nematodos del Suelo y Termitas: Biodiversidad Desconocida y Control Biológico de las Enfermedades de las plantas

Ya os hemos hablado de la biodiversidad de los nematodos del suelo, su difusa ecología (herbivoría, comensalismo, mutualismo, simbiosis y/o parasitismo) y la más aun aviesa clasificación de Grupos tróficos o funcionales. También os hemos relatado los problemas inherentes con vistas a estimar la biodiversidad del Suelo, por lo que esta se encuentra muy subestimada. Del mismo modo, mentamos que ciertos tipos de organismos biológicos son tan abundantes y ubicuos como para adaptarse y especiarse en casi cualquier tipo de ambientes, y en casi todos los eslabones de la cadena trófica. Por estas razones, algunos taxónomos sobre este grupo de organismos del suelo, entre otros, piensan que un número aproximado de especies, aunque siempre sujeto a subestimación, consistiría en calcular al menos que la mayor parte de otros invertebrados, vertebrados y plantas de cualquier medio (telúrico, acuático, parasítico)  atesoran como mínimo otra de estas formas de vida, ya sea como simbiótica, comensal y/o parásita. A estos habría que añadir otros taxa que se han adaptado a la vida libre. Pues bien cuando se realizan estos cálculos y, reitero que no solo con los nematodos, su diversidad sería inmensa.  La nota de prensa y el resumen del articulo que dio lugar a este post conatata tres temas de sumo interés: (i) que efectivamente la biodiversidad del filo de los nematos es inmensa, siendo las 25.000 especies identificadas y clasificadas hasta la fecha una ínfima muestra de su universo, casi desconocido; (ii) que también, cada especie de otros muchos fila que habitan en suelo (y aguas) parecen asociarse “de algún modo” con especies distintas de nematodos, como también les ocurre a las plantas y (iii) que la distinción entre lo que consideramos formas libres y las  parásitas, no nos proporcionan una imagen veraz de su papel en la estructura y dinámica de los ecosistemas. Así por ejemplo, Poikilolaimus floridensis, perteneciente al grupo de trófico de los nematodos bacteriófagos o detritívoros puede usarse para el control biológico de ciertas es termitas subterráneas que causan muchos daños en economía. La mayor parte de las especies del orden Rhabditida, como es el caso del género Poikilolaimus son considerados mayoritariamente bacteriófagos/detritívoros, siendo muy importantes en el reciclado de la materia orgánica del suelo, aunque también desempeñen un papel igualmente importante en los ecosistemas acuáticos. La cuestión es si ciertas formas aparentemente inocuas dañan a otros organismos, incluso los humanos, actuando como especies oportunistas en personas enfermas (como las inmunodeprimidas). De hecho, un día buscando fotos sobre nematodos de vida libre me topé con una que parecía engullir restos vegetales. Sin embargo al leer en suajili los comentarios de la página Web en la que detecté la imagen, advertí que lo que devoraba eran los tejidos necrosados de un pulmón humano. Del mismo modo, como en el caso que nos ocupa hoy, los invertebrados son el hábitat de muchas bacterias específicas que viven  en su seno (ya sabemos que, según el razonamiento previamente esgrimido (…), mutatis mutandis habría muchas más especies de bacterias que de invertebrados al margen de las no parasitarias, o las que lo hacen a otras formas de vida. Vimos que lo mismo ocurría con los virus (virosfera) respecto a las bacterias.  Por tanto, las formas libres pueden transportar bacterias y estas últimas a virus, de tal forma que “potencialmente” son vectores de enfermedades, como ocurre en el archiconocido caso de los nematodos fitoparásitos del género Xiphinema (vectores de virus que causan estragos en muchos cultivos). Por lo tanto, también en estos casos, formas, aparentemente inocuas (por nuestra ignorancia) pueden servir para el control biológico de otros organismos que generan pérdidas económicas, como en el caso de las ciertas especies de termitas subterráneas. Todo ello vuelve a constatar que los individuos somos realmente ecosistemas anidados, como un fractal. Finalmente recordaros que cualquier concepto y clasificación no deja de ser un modelo de la realidad. Todos ellos requieren una compresión de la información, lo que acarrea una perdida de otra parte de la misma. Por lo tanto, hablar de herbivoría, comensalismo, mutualismo, simbiosis y/o parasitismo, nos aproxima a su realidad, pero tan solo hasta cierto punto. Considerar que se trata categorías mutuamente excluyentes es un error, al menos en muchos casos y más aun cuando consideramos a un organismo como un ecosistema en el que habitan otros de forma anidada. Se trata de una regla, más que de una excepción.

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Rabdítidos: Fuente: Universidad De Arizona

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Anguillula silusiae (sinónimo Panagrellus silusiae) es un microverme conocido mundialmente por los aficionados a los peces (…) Mide hasta 2,5 mm de largo y se lo utiliza por lo general como alimento para alevines o larvas de peces muy pequeños. Tan pequeños que no pueden comer artemia. De hecho es un complemento ideal para alternar con infusorios. No obstante su tamaño diminuto, son muchos los peces adultos que disfrutan al comerlos (…). Fuente: El acuarista.com

Científicos identifican nematodos que tienen potencial para combatir las termitas

Por Jan Suszkiw,
20 de agosto de 2012

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han identificado especies de nematodos que invaden el cerebro de termitas y por consiguiente podrían servir como agentes de control biológico contra las termitas. Hay otros nematodos que invaden el cerebro de la tarántula.

La termita subterránea de Formosa, la cual es originaria de Asia, se alimenta en la celulosa de los árboles, las vigas de edificios, y otras fuentes de sustento. Este insecto invasor causa pérdidas de más de 1 mil millones de dólares anualmente en EE.UU. a causa de daños, reparaciones, y costos de control.

No es nueva la idea de usar el control biológico contra esta termita, pero las especies de nematodos estudiadas hasta ahora no han sido eficaces, según Lynn Carta, quien es patóloga de plantas en el Laboratorio de Nematología mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Desde el 1999, Carta ha identificado siete especies de nematodos aislados de los cadáveres de termitas subterráneas de Formosa por Ashok Raina (ahora retirado), quien era entomólogo en el Centro de Investigación de la Región del Sur mantenido por el ARS en Nueva Orleans, Luisiana. Otros especímenes identificados por Carta fueron colectados de termitas enfermas o muertas originarias de Uzbekistán. Hay más detalles sobre este estudio en ‘International Journal of Nematology’ (Revista Internacional de Nematología).

Carta y sus colegas tienen un interés particular en las bacterias que tienen una asociación simbiótica con los nematodos. En un caso, una especie de nematodo llamada Poikilolaimus y su “cómplice” bacteriano fueron aislados de las cabezas de algunas termitas subterráneas de Formosa, y es posible que el microbio ponga enferma los insectos en el campo. Según Carta, la asociación bacteriana plantea un aspecto interesante: utilizar los nematodos como vectores para llevar los patógenos a los insectos, en vez de utilizar los nematodos ellos mismos como agentes de control biológico, el cual es el enfoque tradicional.

En otro estudio todavía en curso, Carta implicó una especie de nematodo llamado Panagrellus en la muerte de las tarántulas como mascotas. Ella sospecha que un insecto y una levadura podrían tener un papel, y tiene interés en esta posibilidad porque este resultado podría revelar una nueva asociación ecológica que podría llevar a enfoques novedosos al control de los insectos plagas.

Lea más sobre esta investigación en la revista ‘Agricultural Research’ de agosto del 2012.

Servicio Noticiero del Servicio de Investigación Agrícola (ARS siglas en inglés); Departamento de Agricultura (USDA siglas en inglés); –Vea esta historia en Internet, junto con fotos y otros artículos relacionados, en www.ars.usda.gov/is/espanol/pr

Resumen Poikilolaimus floridensis

Abstract:

A survey of termite-associated nematodes was done in southern Florida to compare the diversity of such associations with other latitudes in the Neotropics. Six species (15 colonies) of termites (Isoptera) were collected from the field and eight species (15 colonies) from laboratory populations were examined for nematode associates. All six field-collected termite species, Cryptotermes cavifrons, Incisitermes snyderi, Neotermes jouteli, N. castaneus, Prorhinotermes simplex and Reticulitermes flavipes, representing two families (Kalotermitidae and, for the latter two species, Rhinotermitidae), were associated with nematodes. Nematodes were also isolated from laboratory populations of I. snyderi and Coptotermes formosanus. In total, seven putative species of nematodes were discerned using molecular bar-coding and culturing (when successful) including four rhabditids, one diplogastrid, Rhabditis rainai and a nematode that we are describing herein as Poikilolaimus floridensis n. sp. This nematode was isolated as dauer juveniles in the foregut of N. jouteli, N. castaneus and I. snyderi. It was recovered from workers, a soldier and an alate, suggesting internal phoresy. It is characterised by six triangular cuticular flaps covering the stomatal opening, simple tube-like stomatal structure, i.e., absence of teeth and glottoid apparatus, cuticularised and refractile secretory-excretory pore, conical male tail lacking ‘bursa’ or spike, short and conical female tail and didelphic female reproductive system. Poikilolaimus floridensis n. sp. is morphologically characteristic and does not easily fit the current genus definition of Poikilolaimus which is redefined herein. Molecular phylogenetic analysis based on near full length SSU ribosomal DNA sequence showed that the new species occupies a basal position in the genus.

Keywords: DESCRIPTION; FLORIDA; MOLECULAR; MORPHOLOGY; MORPHOMETRICS; NEW SPECIES; SEM; TAXONOMY

Document Type: Research article: DOI: http://dx.doi.org/10.1163/156854109X429547

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Comentarios

En busca de nematodos en la tierra para hacerme de nuevo de una cepa de ¿panagrellus? para mis alevines en el acuario, me he topado – ¡nunca mejor dicho! – con este impresionante blog.
Seguro que entraré mas, porque como biólogo me atrae mucho la edafología.
Pero antes tengo que dar con los nematodos, se supone que son ubicuos, entonces ¿porqué no me aparecen?
Suerte con el blog!
Arturo

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