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Las Amenazas y retos de la humanidad y el rol de los suelos

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Retos y amenazas para la de la Humanidad. Fuente: Universal

 La noticia que vamos a analizar hoy lleva por título:Los 15 retos invisibles que acechan a la vida en el planeta: Un panel de expertos advierte de las inesperadas consecuencias de fenómenos poco conocidos. La verdad es que esta ciencia rosa, ciencia sexy, o smart science, depara muchas sorpresas, aunque la mayoría de ellas resultan ser hilarantes. El problema estriba en que desconciertan más que clarifican, ante la ingente cantidad de retos a los que se enfrenta la humanidad, por cuento resultan casi siempre irrelevantes o espurias.  Existen otros muchos aspectos de mayor calado a los que debemos enfrentarnos. Sin embargo, por sus títulos, llaman la atención del ciudadano, que de este modo, termina por aceptar una imagen de la ciencia más que distorsionada, yo diría un tanto demencial.  Como veréis en la nota de prensa que os reproduzco al final del post, los hits de este año resultan ser los siguientes:

(I)islas artificiales; (ii) superinteligencia artificial; (iii) pesca de arrastre mediante descargas eléctricos; (iv) cuernos sintéticos; (iv) nanopartículas en ecosistemas; (v) energía azul;(vi) glaciares artificiales; (vii) testosterona en el agua; (viii) uso de abejas para diseminar agentes; (ix) la pesca sin regular en el ártico, (x) china como civilización ecológica; (xi) sistemas de rastreo de barcos; (xi) monitorización acústica; (xii) almacenamiento de energía (xi) la genética de los invasores.

¡Olé, olé y olé!. Todo apunta (aunque seguramente no sea así) que, tras un almuerzo o cena suculentos y bien regados de alcohol, algunos brillantes colegas se afanan en desbarrar en un etílico “brainstrom” todo lo que se les ocurre, es decir lo primero que se les pasa de la cabeza para impactar al resto de los sesudos comensales. Y luego ofrecen productos como este que, a mí personalmente, me dejan tan atónito como indignado. Por ejemplo, el de los cuernos sintéticos no tiene desperdicio. ¿Y que decir de la testosterona, cuando miles de toneladas de productos contaminantes, que actúan como disruptores endocrinos son vertidos al ambiente  anualmente?. ¿Ahora resulta que las procelosa moda de aumentar la musculatura usando testosterona sobresale sobre todos los demás?. ¡Jajajajaja! . Y podríamos seguir y seguir hasta que tan solo entre dos o cuatro de los propuestos retos ¡podrán ser realmente dignos de permanecer en la lista de los 15 principales!. Debo dar la razón a este consejo da sabios de que se trata de hechos, que no procesos, poco conocidos, pero no a causa de su relevancia, sino por su naturaleza estrambótica…….. ¿Vosotros que opináis?.

En esta lista he detectado dos que afectan a los suelos y os los expongo. El primero versa sobre la deposición incontrolada de nanopartículas tóxicas en el medio ambiente y especialmente en los suelos. Empero es un tema tan archiconocido… (y del que ya hemos hablado en esta bitácora desde hace años) ,como para alegar “lo de poco conocido”…… (¡me callo!). Por ejemplo en anteriores entregas os narramos: Riesgos de los Nanomateriales para el Medio Ambiente: Biomagnificación en la Cadena Trófica (El Suelo Como Reservorio), y  Suelos y Nanopartículas: Un reto para el Futuro de la Ciencia del Suelo. De hecho, ya existen varios proyectos internacionales que se han iniciado  con vistas  a comprobar que daños pueden producir (los sabios han soslayado las vías de ingesta de estas mediante otras smart technologies y smart drugs). Y adelantemos lo que la nota de prensa expone como novedad, es decir algo que este humilde bloguero, entre otros colegas, venía advirtiendo durante años:

 Nanopartículas en ecosistemas

Se están comercializando nanopartículas en productos de consumo y productos agrícolas, que pueden ser liberados en el medio ambiente durante su fabricación, uso y desecho. Se estima que las concentraciones de nanopartículas de dióxido de titanio, ampliamente utilizados en productos como pasta de dientes y crema solar, están actualmente aumentando en suelos agrícolas de forma acelerada. Algunos de estos compuestos, como las nanopartículas de plata, pueden ser altamente tóxicas a concentraciones bajas, por lo que parece razonable que puedan afectar a la diversidad biológica en ecosistemas terrestres y cultivos.

Por lo tanto, nada nuevo bajo el sol ya que hasta la Unión Europea, cuyo olfato para detectar posibles problemas futuros brilla por su ausencia, ha lanzado investigaciones al respecto desde hace algún tiempo.El segundo ítem relacionado con los suelos, si me ha sorprendido, ya que por mucho que leo, no había detectado nada igual. Dudo muchísimo que sea una práctica habitual. Sin embargo advertirnos de lo que “pudiera ser” una amenaza de futuro  atesora su valor entre tanta smart-tontería. A este respecto la nota de prensa nos informa de que:

Uso de abejas para diseminar agentes

Con el objetivo de proteger los cultivos, se está empezando a utilizar a abejas controladas como vectores de agentes microbiológicos, es decir, como repartidoras de pesticidas u otros productos que protejan a las plantas de enfermedades y plagas. Aunque se trata de un método en apariencia sostenible y efectivo, tiene potenciales efectos sobre el medio ambiente y los suelos, y no se han evaluado las consecuencias para otros insectos y plantas que no son el objetivo directo.

 Pobres abejas, estamos causando estragos en sus poblaciones y con ello amenazando la seguridad alimentaria, para ahora manipularlas y esclavizarlas, con la amenaza añadida de contaminar de “malos genes” sus diezmadas huestes. Los “tocagenes sin fronteras” si son realmente una amenaza para el medio ambiente. A menudo reflexiono sobre ellos, llegando a la conclusión de que no se si sus indagaciones son la amenaza o la solución para el futuro de la humanidad.

 El resto de las terribles amenazas de las que nos advierten este “consejo de sabios resabiados” os las dejo sin más comentarios. Este tipo de noticias pueden soliviantar o hacer reír a carcajadas, según el humor que tenga uno cuando las lee.

Os dejo pues con esta joya de la indagación científica que nos regalan Los resabios…….. a sabiendas que si nos invitan a nosotros, podríamos proponerles una lista mucho más atinada en un par de horas y además gratis, sin comidas, alcohol ni drogas.  Esto es la Smart science.

Juan José Ibáñez

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Fertilidad de los suelos en el tercer mundo: Sobre el papel de las mujeres y la gestión comunal

Las mujeres se encuentran  especialmente afectadas por la desigual distribución de la tierra y el suelo. A nivel mundial, ellas producen más del 50% de todos los alimentos, alcanzando entre el 60 y el 80% en los llamados países en desarrollo.

 

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Las Mujeres y su capital importancia en la agricultura de los países menos favorecidos. Fuente: Blog Del Agua

Como ya venimos haciendo en dos post precedentes, intentaremos ir traduciendo una información básica sobre la degradación de los suelos del mundo. En el Portal denominado Semana mundial del Suelo (Global Soil Week) se han colgado tres libretos divulgativos acerca del estado de la cobertura edáfica en el mundo, al margen de otros documentos de la misma guisa que os pueden interesar. Más concretamente las publicaciones a las que nos referimos son las siguientes: (i) Suelos Fértiles (Fertile Soils); (ii) El sellado del suelo (Soil Sealing); y (iii) La contaminación de los suelos (Soil Contamination). Se trata de documentos que podéis bajar libremente en vuestros ordenadores. Tales publicaciones han sido editadas por el  Institute for Advanced Sustainability Studies (IASS) situado en Potsdam. En esta serie de entregas os iré traduciendo aquellos párrafos (la mayoría) que en nuestra opinión atesoran un mayor interés para los lectores que prefieran leerlos es español-castellano. Ahora bien reitero que las publicaciones  completas en la lengua del imperio (no mucho más extensos) podéis descargároslos y leerlos en vuestros PC. En mi opinión atesoran contenidos muy pulcros, si bien adolecen de la falta de mucha información para alcanzar una idea más profunda de la degradación de los suelos del mundo. No se trata de que los autores hicieran mal su trabajo, sino de que hablamos de documentos que por su escasa extensión, de no más de cuatro páginas, no pueden dar cabida a toda la información necesaria. Sin embargo, del mismo modo pueden ser de vuestro interés. Hoy os ofrecemos la traducción de tercera monografía, es decir la que versa sobre los suelos fértiles -Fertile Soils- y los riesgos que atentan contra ellos y como corolario contra la seguridad alimentaria (ver también nuestras categoría “Pérdida de los Recursos Edáficos: La Erosión” “El Sellado del Suelo” y ).  Se trata de un problema de gran calado, no tanto por la extensión que ocupa sino que afecta a los recursos edáficos más productivos y fértiles del mundo. En opinión es el mejor de los documentos publicados por la Global Soil Week) y lo desgranaremos en dos o tres post. Espero y deseo que puedan ser de vuestro interés a pesar de sus carencias o lagunas. Pues bien, comencemos a contaminarnos…, ya que el panorama sigue siendo desolador por el desinterés de nuestros políticos en hacer frente a este grave problema ambiental y sanitario. Vamos allá sobre el papel de la mujer en la producción alimentaria……

Juan José Ibáñez  (más…)

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El Problema de la Salinidad en la Agricultura: Un Interesante Portal con Contenido Divulgativo (CIDE & IVIA, Valencia)

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Agrosal – La Salinidad en la Agricultura

Se trata de un nuevo Portal de Internet que me parece interesante con vistas a divulgar, informar, y en “algunos casos”, ayudar a resolver los graves problemas que genera la salinización del suelo en la agricultura.  Resulta recomendable para estudiantes y agricultores que deseen aprender o ampliar sus conocimientos sobre este tema, espacialmente al visitar el contenido de las pestañas denominadas: Conceptos, Recomendaciones, Glosario y Faq. Y digo “resolver”, “en algunos casos”, ya que aunque dispone de un modelo predictivo denominado DSS-SALTIRSOIL, este ingenio, capaz de estimar la salinidad de los suelos de regadío mensualmente, ha sido  desarrollado para su aplicación en el ámbito de la Comunidad Valenciana (España), por lo que personalmente desconozco hasta qué punto pudiera ser útil en otros ambientes. También la sección enlaces muestra una compilación de otros sitios de Internet que pueden orientar a los interesados a recabar información adicional. Resumiendo, con independencia de su indudable interés regional, reitero que puede ser muy útil en general con vistas a aprender conceptos, el significado de muchos vocablos, y diversas prácticas de manejo relacionadas son la problemática de la salinidad en la agricultura. Os recomiendo pues que visitéis sitio.

Abajo os dejo la información que nos ha enviado a los socios de la SECS su secretaria Irene Ortiz-Bernat, así como la carta introductoria adjunta que explica esta interesante iniciativa. Mis felicitaciones por esta iniciativa a sus promotores.

Juan José Ibáñez

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Polinización y Agricultura Industrial: Riesgo para la Soberanía Alimentaria de los Países

La polinización resulta ser un proceso esencial para la reproducción de la mayoría de las plantas, ya sean silvestres o cultivadas. Sin los beneficios de la llevada a cabo por los insectos la biosfera, tal como la conocemos, colapsaría, generándose una extinción masiva, mucho mayor que la atribuible al calentamiento climático. Pues bien, la nota de prensa que hoy analizaremos, elaborada a partir de un artículo en acceso abierto recientemente aparecido en PLoS ONE (ver enlace para bajar el manuscrito al final del post), ofrece un mapa que muestra como una buena parte de los campesinos de todo el mundo que dependen de este apreciado servicio ecológico pierden miles de millones de euros debido a los nefastos efectos de la agricultura industrial. Agroquímicos y pérdida de hábitats, son las principales razones. Si con vistas a producir más alimentos en algunos territorios seguimos sembrando el campo con monocultivos intensivos, al margen de contaminar los ecosistemas con agroquímicos, el desastre alimentario se encuentra garantizado. En el ya más que dudoso balance de las prácticas agrarias tecnológicas este factor es soslayado, al margen de otros que os hemos ido describiendo en post precedentes. Día a día, las producciones agrarias dependientes de los insectos son más costosas a consecuencia de este proceso devastador. Ya hablamos de la tragedia de las abejas (apicultura) y del ocaso de las luciérnagas. La pérdida de biodiversidad en el mundo agrario resulta ser pavorosa, por mucho que los defensores de la biotecnología pretendan hacernos creer que pueden remplazar tales irreversibles daños artificiándolo todo. He extraído un breve fragmento de Wikipedia, seguidamente os expongo la nota de prensa y finalmente el enlace para que leáis el artículo original, si manjáis un poco el inglés. El mapa del mundo, tomado de PLos ONE, os mostrará la incalculable dimensión del problema. No resulta necesario que hoy echemos mano de nuestra manida verborrea. O cambiamos las prácticas de la agricultura industrial, o las catástrofes que generáramos en la biosfera y la humanidad (salud pública) nos llevarán ineludiblemente a un colapso social y ambiental. La agricultura industrial más que producir progreso y prosperidad se asemeja a un arma de destrucción masiva.

Juan José Ibáñez

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Polinización por insectos. Fuente: Nirangal bee blog

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Las Amebas del Suelo y su Agricultura

Ya hemos hablado de este increíble microorganismo (Dictyostelium discoideum) y mostrado su comportamiento en video. Sin embargo, no deja de deparar sorpresas a los investigadores que se afanan en estudiarlo. Ahora resulta que también lleva a cabo sorprendentes prácticas agrarias como las hormigas que habitan en el suelo e incluso las termitas. En cualquier caso, la lista no acaba aquí, como puede observarse en el resumen del trabajo original que os mostramos tras dos notas de prensa, al final de este post. Ahora bien, que lo microorganismos cultiven bacterias y que tal alimento lo dispersen con sus esporas, es como criar hijos que, en verdad, ya “nacen con un pan debajo del brazo”. Dicho de otro modo, sus retoños (esporas) al desarrollarse llevan consigo parte del alimento (las semillas) que van a consumir a lo largo de su vida, cuando crezcan (unas y otras). Una simbiosis agraria-colonizadora digna de una especie multicelular muy compleja.  Ya os comentamos que estas amebas viven solitarias en el suelo. Empero cuando el alimento escasea convergen, formando una “especie” de organismo pluricelular cuyos individuos constituyentes (estos propios bichitos) parecen diferenciarse dando lugar a la forma de la seta de un “hongo,” del cual luego se desprenden las esporas. Pues bien, estas salen ya con las mentadas bacterias para que al crecer padezcan menos a la hora de alimentarse. Otra maravilla de ese universo invisible que atesoramos bajo nuestros pies y que no deja de sorprendernos. Otro día os hablaremos ya no de las hormigas y termitas granjeras, (cosa que ya hemos hecho), sino de otra especie de hormiga que vive bajo un régimen de ganadería nómada. ¿Y cual es el ganado que cría? ¡Todo a su tiempo! Eso si, también en su momento os narraremos de otra especie adicional cuya forma de vida recuerda a las hordas de Atila.

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Amebas individuales de «Dictyostelium discoideum» convergiendo para dar lugar al cuerpo fructífero. Fuente: Scitable, Nature Education

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Las Lombrices de Tierra Algunos de sus Posibles Efectos Negativos sobre el Suelo y la Agricultura

En nuestros post precedentes acerca de la importancia de las lombrices de tierra en la estructura y dinámica de los suelos, es decir en (i) las lombrices de tierra y su importancia en el suelo y (ii) lombrices de tierra, generalidades y mitos,  ya os comentamos como generalmente se les viene atribuyendo efectos muy positivos, tanto sobre la fertilidad física, química y biológica, así como a la hora de incrementar la producción agraria y pastoral. Sin embargo, también incidimos en que existen miles de especies muy mal conocidas, en todos los aspectos, mientras que a menudo se generaliza a todas ellas el efecto de las escasas que sí han sido bien estudiadas. Ya sea por esta cuestión y/o debido a que sus repercusiones varían en diferentes ambientes y suelos (cuando se encuentran presentes), diversos investigadores también se han visto obligados  a denunciar algunos efectos negativos “en ciertos aspectos”. Se trata de un hecho que no podemos ni debemos soslayar.

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This otherworldly Australian earthworm, Terriswalkeris terraereginae, not only looks likes delicious candy, but the mucin it releases is luminescent, and it grows up to 2 meters long.Fuente: Zooillogix (más…)

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Arenosoles: Uso y Manejo

Continuamos realizando una descripción del Grupo de Referencia de la WRB de los Arenosoles (WRB 1998, 2006-2007) en el marco de nuestro “curso básico: tipos de suelos del mundo”, siguiendo el guión esbozado para todos los demás Grupos de Suelos de Referencia de la WRB. Hoy nos centraremos en el uso y manejo de este tipo de suelo. Como ya os comentamos en post previos (ver relación al final de la presente entrega) los Arenosoles aparecen en una enorme diversidad y disparidad de ambientes, variando en consonancia sus posibilidades de uso y manejo. Todo el Grupo de Suelos de Referencia de los Arenosoles se caracteriza por su textura gruesa, muy ricas en arenas, lo que suele acarrear que adquieran una elevada permeabilidad y como corolario, un escaso potencial a la hora de retener el agua, como también ocurre con los nutrientes (muy poca cantidad de arcillas expansibles).

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La degradación de la cobertura vegetal en suelos arenosos induce la perdida del suelo por erosión. Fuente: CAL. State. L.A.

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El Fracaso del Libre Comercio y la Contrarrevolución Agraria Africana

Cualquiera que tenga dos dedos de frente, y atesore un poco de objetividad, no podrá negar la falacia de los valedores de la globalización económica, cuando defienden que la economía del libre comercio es capaz de autoregularse. Más bien nos encontramos sufriendo los efectos opuestos: un descontrol atroz que favorece a los más ricos, fomenta la corrupción y genera hambre en el mundo. África es el caso más paradigmático, a la par que dramático. Un estudio recientemente publicado por el PNAs constata lo evidente. El libre mercado y la prometida revolución tecnológica de la agricultura, basada en una biotecnología servil a los intereses de la agroindustria, subsumen a los ciudadanos de los países pobres en la más absoluta miseria, como la noticia que ofrecemos en este post expone con toda crudeza, claridad y contundencia. África, pasa hoy más hambre que nunca. Sus paupérrimas infraestructuras (falta de carreteras, alejamiento de los mercados, agua potable), carencia de formación del campesinado con vistas a absorber, incorporar y manejar las nuevas tecnologías, y las habituales corrupciones gubernamentales, hacen volver la vista hacia las décadas precedentes, en donde la agricultura tradicional y los mercados locales, al menos permitían que las hambrunas fueran menos frecuentes e intensas. De hecho, los Estados y regiones que las han mantenido padecen actualmente menos desastres humanitarios, según nos informan los expertos.

pobreza-y-hambre-en-africa. Las miserias del capitalismo en África. Fuente: Fuente Caputo children’s fund

Las miserias del capitalismo en África. Fuente: Caputo children’s fund

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