Posts etiquetados con ‘Leptosoles’

Suelos Someros y Conservación de la Naturaleza (Crítica a las Taxonomías Actuales de Suelos)

Terminado nuestro “curso básico sobre los tipos de suelos del mundo”, conforme a las directrices dimanantes de la WRB (FAO, 1998) vamos a ofreceros algunas reflexiones sobre las taxonomías actuales de suelos en relación a la conservación de la naturaleza. El suelo es un recurso natural, nadie lo duda. Sin embargo, la edafología continúa, y lo seguirá haciendo teniendo como institución nucleadora, la Alianza Mundial por el Recurso Suelo. Sin tener en cuenta otras connotaciones, tal iniciativa de la FAO hará gala, por su naturaleza, de una perspectiva utilitarista que a la postre da lugar a una disciplina que se desmarca, en buena medida, de las restantes que versan sobre el inventario, clasificación y monitorización de los recursos naturales. Ya comentamos que si los suelos tienen funciones y cualidades, ¿cuales son las de las rocas, relieve, clima, agua, o la biota, por citar tan solo unos ejemplos?. Francamente en las ciencias que dan cuenta de estos últimos ni se lo plantean, y menos aún en sus definiciones. Tales sesgos son a la postre reflejados en nuestras clasificaciones y/o taxonomías.  A la larga, pagaremos nuestra obsesión, por no hablar de obcecación, de concebir a la ciencia del suelo como una rama del conocimiento excesivamente aplicada. Hoy simplemente expondremos un ejemplo, el que concierne a los suelos someros, a los que la WRB incluye mayoritariamente en categorías como Leptosoles y Regosoles.

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Jarales y brezales sobre cuarcitas y pizarras en e Sistema Central (España); Plantas Acidificantes. Fuente: Blog Entre Plantas y Bichos

La clasificación de Leptosoles y Regosoles resulta enormemente deficiente a la hora de dar cuenta del soporte de vida que suponen para numerosos ecosistemas y especies, muchas de las cuales son endémicas y consideradas por su valor intrínseco como objetos de conservación prioritaria. En el presente post defendemos las razones que nos impelen a proponer que una mejor clasificación de estos edafotaxa estribaría en considerar como un criterio diagnóstico (o calificador en términos de la WRB) los materiales parentales sobre los que se desarrollan estos suelos.

En muchos biomas y ambientes, aunque especialmente en los que sufren déficits hídricos más o menos prolongados, abundan los paisajes erosionados. Bajo estas circunstancias climáticas, la perdida de suelo induce a que afloren las rocas que alternan en el paisaje con los mentados suelos someros en asociaciones indisociables. En estos casos ya hablemos de edafotaxa poco evolucionados, ya de los propios materiales parentales, unos y otros imprimen carácter a las comunidades que se desarrollan sobre ellos. Nadie discute casos como los de las rocas madre salinas, yesíferas, o las idiosincrásicas serpentinas. Sobre todas ellas aparecerán especies adaptadas a ambientes edáficos tan singulares y reiteremos que a menudo, por abundar los endemismos, han sido reconocidas como de especial protección en muchas legislaciones nacionales y/o internacionales.

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Matorrales de fabáceas fijadoras de nitrógeno sobre granitos y gneis en el Sistema Central; plantas mejorantes Fuente: Blog Apuntes de Campo   

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Mapa de la distribución de los Leptosoles en América Latina y el Caribe (ESB)

Los Leptosoles en Latinoamérica y el Caribe, ocupan una extensión aproximada del 11% de su cobertura edafológica en la región. Como ya os narramos con anterioridad, en post precedentes, se trata de suelos someros muy poco desarrollados (menos de 25 cm.) y frecuentemente pedregosos. Es decir, se trata del primer estadio de la formación de suelos sobre rocas madre o materiales parentales consolidados (pero también pueden clasificarse como tal otros más profundos si son altamente pedregosos). Por esta razón, no suelen ser aptos para la agricultura, utilizándose exclusivamente para su uso como pastos extensivos, repoblaciones forestales o dejándose bajo vegetación natural. Su capacidad de almacenar agua y permitir un adecuado enraizamiento de las plantas resulta ser muy limitada, debido a las razones aludidas. Del mismo modo, sus propiedades químicas dependen en gran medida de las del material parental. La producción pascícola dependerá fundamentalmente del clima, siendo tanto mayor si no padecen déficits hídricos. Suelen ubicarse preferentemente en las cadenas montañosas, o fisiografías alomadas (colinas), en donde el suelo ha sido previamente erosionado por las actividades humanas. En consecuencia, suelen asociarse con afloramientos rocosos o edafotaxa un poco más evolucionados, como los Cambisoles (ver también Cambisoles: Geografía Ambiente y Paisaje y Cambisoles en Latinoamérica). En América Latina y el Caribe, pueden encontrarse también junto a los Andosoles, como analizaremos en otro post. Describiremos seguidamente la racionalidad de este tipo de post, no sin antes dar las gracias al permiso que nos ha concedido el Buró europeo de suelos para la reproducción de estos pequeños mapas.

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Mapa de la distribución de los Leptosoles en América Latina y el Caribe Fuente EU Soil Portal

Mapa elaborado por el CCI a partir de la base a datos SOTERLAC (FAO / ISRIC, 2006) para el Calendario 2012 “Los suelos de América Latina y el Caribe” (ESB JRC, EU, Ispra Italy)

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Mapas de los Leptosoles en Europa (WRB 1998)

Ya os hablamos en un post precedente  (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes) sobre la racionalidad de esta serie de post, por lo que entraremos a abundar en más detalles. Seguidamente, os mostramos las 10 cartografías de las unidades al segundo nivel incluidas en el Grupo de Referencia de los Suelos de la WRB (1998, FAO) denominado Leptosoles. Se trata de edafotaxa muy someros y jóvenes sobre rocas consolidadas (así como de otros extremadamente pedregosos aunque más profundos) que caracterizan los territorios de la edafosfera que carecen prácticamente de suelos, ya sea por causas naturales (regiones de alta montaña, desiertos con intensa erosión eólica fríos o cálidos, áreas recientemente deglaciadas, etc.) o por la acción erosiva del hombre. Su productividad es marginal, proporcionado tan solo pastos efímeros, bosques naturales o sitios con capacidad para una reforestación en base a las especies pertinentes.

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Leptosol Calcárico (LPca)

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Leptosoles en Europa

Los Leptosoles son el segundo Grupo de Suelos de Referencia de la WRB que cubren una mayor extensión a nivel mundial con aproximadamente 16,55 millones km2. Este tipo de suelos aparece en todos los biomas y regiones climáticas, especialmente en zonas áridas, o en las más elevadas, es decir en las áreas de montaña. Los Leptosoles son uno de los cuatro Grupos de Suelos de Referencia que ocupan más del 10% de la superficie de la Unión Europea (435.713 km2). Este edafotaxon se encuentran presentes por toda Europa, si bien ocupan mayores extensiones en la región biogeográfica Mediterránea. Su distribución debiera seguir los mismos patrones que la de los Regosoles (suelos escasamente desarrollados sobre rocas blandas). La diferencia estriba en la dispersión geográfica diferencial de los materiales originales (rocas madre) que dan lugar a ambos Grupos de Referencias de la WRB (consolidados versus deleznables), a igualdad de otras condiciones ambientales (factores formadores del suelo).

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Mapa de Distribución de los Leptosoles en Europa. Fuente: Buró Europeo de Suelos

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Los Leptosoles en Latinoamérica

Si seguimos los datos ofrecidos por Bautista et al., en su artículo “Los suelos de Latinoamérica (..)”, los Leptosoles cubren unos 320 millones de hectáreas, en la región siendo el tercer Grupo de Suelos de Referencia de la WRB que más extensión ocupa, tras los Ferralsoles y Acrisoles. Pero si los últimos resultan ser edafotaxa muy profundos, evolucionados y lixiviados (pobres en nutriente debido a un lavado temporalmente prolongado), los primeros aparecen al otro lado del espectro de una virtual edafogénesis: someros, jóvenes y con propiedades que dependen fundamentalmente del material original del que proceden. Su frecuente contacto con una roca dura a escasa profundidad, o la escasez de materiales edáficos debido a una extrema pedregosidad, limita el enrizamiento de las plantas, siendo su potencial de uso para el hombre muy escaso (pastos efímeros, vegetación natural y reforestación).     

 

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Paisajes de Karst y afloramientos rocosos en Sierra Hidalga. Fuente: Parque Natural de Sierra de las Nieves

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Los Leptosoles: Uso u Manejo (tradicionales, secuestro de carbono y generación de biocombustibles)

Como ya hemos visto en nuestro “curso básico de tipos de suelos en el mundo”, los Leptosoles son suelos limitados en profundidad por roca dura continua dentro de los 25 cm. desde la superficie del suelo, o que contienen gran cantidad de material pedregoso (es decir escaso material edáfico propiamente dicho). Ya hemos hablado de diversos aspectos de este Grupo de Regencia de la WRB. Hoy lo haremos sobre las escasas oportunidades que ofrecen para su uso por el hombre. Y es que se trata, junto con los Regosoles”, del edafotaxón más somero y menos evolucionado de la edafosfera, siendo por desgracia el que mayor extensión cubre a nivel mundial. Resulta ser representativo de los paisajes de suelos más erosionados o de aquellos en donde los factores formadores no propician la génesis de suelos profundos.  Cuando las condiciones climáticas no acompañan, prácticamente tan solo son útiles para la repoblación forestal o con vistas a mantener una cabaña ganadera poco numerosa.

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Laderas Erosionadas en una antigua lengua Glaciar en Alberta (Canadá). Fuente: Natural Resources Canada

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Leptosoles: Geografía, Ambiente y Paisaje

Como veréis más adelante, los Leptosoles son el Grupo de referencia de Suelos de la (WRB), que cubre una mayor extensión en la superficie del planeta, por desgracia. Desde un punto de vista geográfico cabría discernir dos grandes grupos claramente diferenciados. El primero concierne a los que se encuentran en sus “hábitats” naturales, es decir en donde aparecen espontáneamente debido a las condiciones que les son propicias, mientras que el segundo se presenta en donde la acción humana ha terminado de decapitar los perfiles precedentes de suelo tras una erosión histórica muy severa, instalándose los Leptosoles. Ya sabéis que, junto con los Regosoles, son suelos extremadamente delgados y jóvenes, escasamente aprovechables por el ser humano. Se trata de la edafosfera más delgada y que crece sin cesar debido a nuestro negligente uso del suelo

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Leptosoles: Mapa de los Suelos del Mundo. Fuente FAO

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Leptosoles

Ya os comenzamos a hablar de este Grupo de Referencia de Suelos de la WRB en nuestro post previo titulado: “Suelos Minerales Condicionados por la Topografía o Fisiografía: Leptosoles, Regosoles, Fluvisoles y Gleysoles”. Hoy intentaremos precisar más haciendo uso de la traducción personal que uno de los autores de este post llevó a cabo (Manríquez Cosío) de la Monografía de la FAO “Lecture notes on the major soils of the world”. Los Leptosoles son suelos extremadamente jóvenes y delgados (o con abundantes gravas, es decir muy pedregosos). Pueden considerarse como el primer estadio de formación de un suelo sobre rocas duras. Por tanto se presentan en donde la erosión natural impide que el solum alcance un cierto espesor (vertientes abruptas de las montañas), o en regiones con ciertas pendientes que sufrieron una erosión muy severa de los suelos precedentes, generalmente, por la acción del hombre.

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Leptosol Lítico sobre Cuarcitas. Fuente: Atlas de Murcia

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Suelos Minerales Condicionados por la Topografía o Fisiografía: Leptosoles, Regosoles, Fluvisoles y Gleysoles.

La distribución geográfica de distintos tipos de suelos (o edafotaxa) en el paisaje se encuentra condicionada por sus factores formadores. En algunos casos, el relieve y la fisiografía determinan que aparezcan unos determinados con mucha frecuencia. Dos situaciones concretas son dignas de reseñar. La primera concierne a aquellos casos en donde la una abrupta pendiente del terreno exporta continuamente los materiales edáficos (erosión), de tal modo que el perfil del suelo se mantiene poco profundo y escasamente evolucionado. En estos casos, sobre rocas duras o consolidadas suelen aparecer los Leptosoles, mientras que sobre las blandas y deleznables lo hacen los Regosoles. Por el contrario, en las zonas bajas del paisaje, caracterizadas por la deposición de materiales, cerca de los cursos fluviales y llanuras costeras los paisajes de suelos se caracterizan por la presencia de edafotaxa  profundos, aunque también poco evolucionados, caracterizados por la estratificación de materiales que aportan las deposiciones fluviales. Hablamos entonces de Fluvisoles. En hondonadas originadas por el relieve y/o cuando el terreno se encuentra anegado de agua, se forman los denominados Gleysoles (suelos hidromórficos).   

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Cuenca de Drenaje. Fuente: Kalipedia: En zonas altas abundan Leptosoles y Regosoles, a lo lago del curso del río y en la desembocadura los Fluvisoles, y en las zonas encharcadas los Gleysoles

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