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Mapas de Suelos hechos con Suelos (Docencia y Divulgación de la Edafología)

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Mapas de Suelos hechos con Suelos. Fuente Stale.com. Elaborado por Seth Stevenson

2015 Año Mundial del Suelo

Muchos naturalistas son apasionados cuando se trata de hablar, trabajar y disfrutar a cerca de sus objetos de estudio. En el mundo de las ciencias de la naturaleza se trata de un hecho archiconocido. Tampoco resulta extraño que numerosos investigadores lleven a cabo “algún” tipo de colección, ya sean de ciertos animales invertebrados, minerales, rocas, herbarios de plantas, etc., etc.  Sin embargo, en materia de suelos no he oído casi nunca hablar de este tipo de actividades lúdicas. Pues bien, al norteamericano Seth Stevenson se le “escurrió” de sus neuronas una actividad bastante original. Se trata de elaborar un Mapa de EE.UU., usando para ello los propios materiales de suelos más idiosincrásicos de cada Estado de la Unión. Seguidamente añadió una leyenda en las que se hablaba de ellos, pero de la cual yo personalmente no atesoro más información de la os proporciono al final de este post. Se me antoja una actividad divertida para todos aquellos que aman los suelos, si bien también debemos reconocer que no atesora un gran valor científico. En cualquier caso, se trata de una manera de divertirse que bien pudiera animar a otros de emularla sobre sus “suelos patrios”. No obstante, se me antojan mejores procedimientos, que de paso estimularían a viajar. Con vistas a cumplir sus objetivos, Gregor envió cartas a los servicios de suelos de los departamentos de agricultura de todos los Estados de EE.UU., recibiendo paulatinamente muestras de los mismos. Curiosamente comenzó por dos de los más “exóticos”, como lo son Hawái y Alaska.  Con Kansas tuvo problemas debido a ciertos aspectos legales que se comentan en la página Web que os muestro abajo y de la que extraído esta curiosa noticia.

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Mapas de Suelos hechos con Suelos. Fuente Stale.com. Elaborado por Seth Stevenson

En España, por ejemplo, tal contribución de los organismos estatales u autonómicos a un hobby personal como este se me antoja una quimera. Puede ser una idea interesante para algunos de los que nos jubilemos antes, si en lugar de escribir cartas o correos electrónicos, recogemos las muestras con nuestras propias manitas. Se trataría pues de una especie de turismo edafológico, principalmente, aunque no por pura necesidad,  para expertos en la materia.

Se me escurre a mí también, que algunos docentes pidieran animar a sus alumnos a llevar a cabo tareas escolares o universitarias basadas en esta idea, si bien concentrada en espacios geográficos menos extensos. Así por ejemplo, en las clases se les pueden explicar los tipos de suelos representativos de un territorio (y a ser posible algún mapa) y luego, solicitarles que viajen por la zona y atinen a coger las muestras representativas de lo que se les ha  previamente explicado. Obviamente habría que centrarse en muestras de los horizontes superficiales, así como que detallaran las coordenadas geográficas en donde se llevó a cabo tal curioso muestreo con vistas a la elaboración de tan idiosincrático mapa. Obviamente no he pensado mucho en el tema, ya que pueden proponerse numerosas variantes a este burdo esbozo.  Por cierto, el autor jubilado vende este tipo de cartografías y, al parecer, se pueden adquirir por poco menos de 200 dólares.  

Sea como sea, y sin mayores pretensiones, se trata de una curiosidad edafológica que me apetecía compartir con vosotros. Quizás, tal vez, algún día me animo, pero viajando personalmente a cada lugar, ¡nada de correos!.

Juan José Ibáñez

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Educar en las Ciencias del Suelo (Algunas Propuestas de Sabor Religioso)

Suelo eres y en Suelo te Convertirás……Pachamama

Nos encontramos en un momento en donde  el reto de educar a las nuevas generaciones, políticos y colegas de otras disciplinas a cerca de la importancia vital de las ciencias del suelo para la biosfera, el medio ambiente y la seguridad alimentaria se ha relanzado tras las últimas resoluciones de los grandes organismos Internacionales, como os hemos venido informando en numerosos post, tales como este: Ciencias del Suelo: Grandes Noticias en Diciembre de 2012 (Alianza Global del Recurso Suelo y Panel Intergubernamental de Suelos). Y así, en las redes sociales se han propuesto diversas iniciativas. Hasta donde alcanzo a entender, la siguiente es la que se encuentra alcanzando una gran popularidad: Soil Science Education | LinkedIn (no confundir con este enlace, ya que tiene otro objetivo: Soil Education (NRCS). Y por enésima vez en los últimos decenios, las tormentas de ideas de estas redes sociales podría ser útil con vistas a iluminarnos hasta qué punto la comunidad de edafólogos hemos ido cambiando de perspectivas y actitudes. En mi modesta opinión, lo que leo resulta ser exasperante: viejo vino en nuevas botellas. Es decir cambiando algunos vocablos volvemos a lamentarnos hasta la saciedad de que tanto nosotros como nuestra disciplina somos incomprendidos. ¿Ideas nuevas?. ¡Ninguna!. Eso sí, a la mínima oportunidad, alguien lanza una nueva iniciativa internacional (ver por ejemplo esta (European Network on Soil Awareness). ¿Para qué? Si tiene suerte el proponente será otro nuevo protagonista. Empero una y otra vez la cruda realidad nos devuelve al inicio de tales debates. Mientras tanto se cree inocentemente que dedicar un día mundial a un recurso maltratado, o mejor conseguir un año mundial ¿servirá de algo?: pues si para que algunos miembros de nuestro establishment se homenajeen “once again” con más copiosos banquetes y fantásticos viajes. Bueno pues ya tenemos nuestro International year of Soils. ¡A comer se ha dicho!. ¿Y luego qué?. ¿Pues nada de nada!. Retornando a los debates en Internet, analizar las preguntas y respuestas que nosotros mismos nos guisamos y comemos en el mismo plato: “The trouble with Soils is we all just treat them like dirt” o Can Natural Resource Management replace the soil science in education?. El problema para mí no reside en tales inquietudes, sino que no leo algo realmente novedoso, ni un atisbo de imaginación. Decía Thomas Kuhn en su “Estructura de lar Revoluciones Científicas”, que cuando los integrantes de una disciplina en crisis se percatan de su problema, comienzan debates espurios y delirantes que solo pueden entenderse con la competencia de un psicólogo, a la espera de que alguien, un  día, en un ataque de iluminación ponga el dedo en la llaga. Pero así pasan los años y parece que en nuestro caso (…) Nada de Nada. Ningún edafólogo ha sido capaz  de proponer un cambio de paradigma que ponga el mundo de los suelos patas para arriba. Empero tal hecho significaría que el problema es tan solo nuestro, cuando no resulta a ser exactamente así. Con la salvedad de algunos países y especialmente de Latinoamérica (aunque también nos quejemos) los estudiantes entran en la facultad pensando que un suelo es lo que pisan en su casa o al andar por la calle. Por su parte, en el mundo empresarial entienden por suelo como un espacio que ofrece oportunidades de construir, y los economistas bajan la cabeza hacia el denominado parqué de los recintos bursátiles.

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Educando a Entender un Suelo: Fuente: The Potomac Highlands Watershed School

Ante nuestra incapacidad y el autismo social, uno cabe pensar que los memes relacionados con los suelos se extinguieron de la mayor parte de las sociedades humanas. En este sentido y a sabiendas que el sentido común es el menos común de los sentidos, permitirme que desbarre un poco con las dos siguientes propuestas de sabor religioso. A menudo, cuando no se puede sacar de la obcecación a alguien mediante el uso de la razón, uno debe acudir a otras estrategias. Y aunque no soy de los que opinan que el fin justifica los medios, en este caso, las locas propuestas que propongo podrían dar resultado. Obviamente, para los no creyentes habría que buscar otras. Vamos allá…

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