El asombroso misterio del carbón pirogenético (un nuevo biochar detectado entre los pueblos aborígenes de África)

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Carbón pirogenético. Fuente: colaje google imágenes

El título con el que pretendía presentar este post era el siguiente: “El Carbón pirogenético: Los pueblos aborígenes de África lograban mejorar la fertilidad de suelos pobres en nutrientes, alcanzando así una agricultura plenamente sustentable.” Pero realmente, el tema, deprimente en manos de la ciencia actual, resulta asombroso a la luz de la etnoagricultura y etnoedafología. Por esta razón, abajo os he traducido buena parte de la nota de prensa original en inglés, dejando material adicional sobre lo que ahora algunos denominan “pirogenético”. Pero vayamos al meollo del contenido. Ya os hemos hablado en numerosas ocasiones del biochar. En la foto podréis observar cómo ha ido creciendo vertiginosamente el número de artículos que las revistas de prestigio han publicado sobre el tema. Sin embargo, sus propiedades no logran emular las que atesoraban las Terras Pretas (Propiedades y Fertilidad del Biochar). Reitero que abajo tenéis una relación de todo lo publicado en esta bitácora desde que Francisco de Orellana habló por primera vez de ellas, tras su descubrimiento en la desembocadura del “Gran Rio”. El biochar fue desarrollado por los pueblos aborígenes de la Amazonia. Básicamente se trata de un tipo de transformación de la materia orgánica mediante el fuego, y “algo más” (a saber qué), de tal modo que tras añadirse al suelo le otorgaba de una fertilidad enormemente superior a la de los pobres suelos naturales de la región. Y tal enmienda, al parecer, lograba persistir durante cientos y/o miles de años. De este modo, territorios infértiles adquirían una fertilidad pasmosa. La ciencia moderna intenta descubrir el secreto, con vistas a poder obtener con nuestra portentosa tecnología lo que los indígenas hacían sin prácticamente ninguna. Años después, unos investigadores japoneses mostraron al mundo el biochar natural a baja temperatura de las culturas del Nepal. Pues bien, en la noticia de hoy se nos informa que algo parecido ha sido hallado en pueblos aborígenes del oeste de África. ¡Sí1, ellos también transformaban suelos improductivos en altamente productivos sin necesidad de tecnológica, enormes insumos de agroquímicos contaminantes y otras prácticas que a la postre han resultado insustentables. Si logramos esclarecer el secreto de aquellos que han venido denominándose “salvajes” en occidente, alcanzar la sustentabilidad y la soberanía alimentaria a nivel mundial podría considerarse como un objetivo viable y próximo en el tiempo. Varios aspectos resultan asombrosos cuando hablamos de este tema.

¿Cómo es posible que tras casi quince años de intentos para desentrañar tal enigma la ciencia actual sea impotente, con todo nuestro instrumental y bagaje científico?

¿Cómo es posible que se lograra tal hazaña en tres continentes distintos (América, Asia y África) por pueblos que todo indica que jamás mantuvieron comunicación alguna?. Empero un manejo y enmienda semejante dicen que fue practicado en lo denominados Jardines Preuropeos Maoríes de Nueva Zelanda, es decir en Oceanía. De ser así, tan solo en Europa (por lo menos hasta la fecha, según los estudios realizados), sus culturas ancestrales fueron incapaces de fabricar tal piedra filosofal. ¿Quién defiende pues la supremacía aria?

Resulta complicado asumir todo este entramado de hechos y desechos carbonizados.  Aquellos amantes del misterio, siempre podrán apelar a que unos extraterrestres, al ver tanta miseria humana en el pasado, nos ofrecieron este regalito. ¿O realmente  nuestros ancestros lograron de alguna forma, aun por descifrar comunicarse globalmente? De ser cierto todo lo publicado en las revistas científicas,  ¿cómo es posible que este tema no se haya convertido en una prioridad de primer orden mundial? ¿Por qué no se nos despide a todos los agrónomos y edafólogos en vista de nuestra incompetencia?  Un misterio detrás de otro. Una de tres; ¿O somos incompetentes, o somos imbéciles, o la ciencia agronómica actual demuestra ser sumamente ineficiente?.

Os dejo pues con el material nuevo y una relación de los post previos (que no todos) relacionados con el tema……

Juan José Ibáñez 

Ancient West African soil technique could mitigate climate change

by Brooks Hays
Sussex, England (UPI) Jun 16, 2016

An ancient soil-enrichment strategy practiced by West African farmers could boost agricultural yields across the continent and help farmers mitigate the negative effects of global warming.

For at least 700 years, villagers in West Africa have replenished nutrient-poor rain forest soils with charcoal and kitchen waste, transforming the lifeless dirt into rich, fertile compost.

A team of researchers from Europe, the United States and West Africa tested soil from dozens of sites in Ghana and Liberia and found 200 to 300 percent more organic carbon than unenriched soil. The scientists detailed their findings in the journal Frontiers in Ecology and the Environment.

Desde hace al menos 700 años, los habitantes de África Occidental han rellenado los suelos de la selva tropical y pobres en nutrientes con carbón vegetal y residuos de cocina, la transformación de la tierra sin vida en compost rico y fértil.

Un equipo de investigadores de Europa, Estados Unidos y África Occidental a testado el suelo de docenas de sitios en Ghana y Liberia, detectando entre 200 y 300 por ciento más de carbono orgánico del suelo que los no enriquecidos

Researchers say the fortified soils, which they’ve dubbed “African Dark Earths,” can better sustain intensive farming than other less fertile soils in Africa.

Mimicking this ancient method has the potential to transform the lives of thousands of people living in some of the most poverty and hunger stricken regions in Africa,” lead researcher James Fairhead, from the University of Sussex, said in a news release. “More work needs to be done but this simple, effective farming practice could be an answer to major global challenges such as developing ‘climate smart’ agricultural systems which can feed growing populations and adapt to climate change.”

Los investigadores averiguaron que los suelos enriquecidos por estos procedimientos y denominados Tierras oscuras Africanas, que pueden mejorar una agricultura intensiva que otros suelos menos fértiles de África.

“Imitando este el antiguo método que practican se tiene el potencial de transformar la vida de miles de personas que viven en algunas de las regiones más pobres y afectadas por el hambre en África” (….). “Queda mucho trabajo por hacer, pero esta simple práctica agrícola, eficaz podría ser una respuesta a los grandes retos mundiales, tales como el desarrollo de sistemas agrícolas sustentables que pueden alimentar a una población en aumento, a la par que secuestran carbono, lo cual favorece la adaptación al cambio climático “

Similarly rich soils, enhanced by ancient Amazonian farmers, have been found in South America, but their enrichment techniques aren’t yet known.

What is most surprising is that in both Africa and in Amazonia, these two isolated indigenous communities living far apart in distance and time were able to achieve something that the modern-day agricultural management practices could not achieve until now,” said lead study author Dawit Solomon, from Cornell University.

Del mismo modo, que los suelos mejorados (fertilizados o enmendados) antrópicamente por los antiguos agricultores de la Amazonía antiguos encontrados en América del Sur Las Terras Prettas do Indio, sus técnicas de enriquecimiento se desconocen.

Lo más sorprendente es que tanto en África como en la Amazonía, estas dos comunidades indígenas aisladas y enormemente alejadas entre sí fueron capaces de lograr algo que las prácticas actuales que practicamos hoy en día no logran emular.

“The discovery of this indigenous climate smart soil-management practice is extremely timely,” Solomon added. “This valuable strategy to improve soil fertility while also contributing to climate change mitigation and adaptation in Africa could become an important component of the global climate smart agricultural management strategy to achieve food security.”

700-year-old West African soil technique could help mitigate climate change
by Staff Writers; Sussex, UK (SPX) Jun 21, 2016

A farming technique practised for centuries by villagers in West Africa, which converts nutrient-poor rainforest soil into fertile farmland, could be the answer to mitigating climate change and revolutionising farming across Africa.

A global study, led by the University of Sussex, which included anthropologists and soil scientists from Cornell, Accra, and Aarhus Universities and the Institute of Development Studies, has for the first-time identified and analysed rich fertile soils found in Liberia and Ghana.

They discovered that the ancient West African method of adding charcoal and kitchen waste to highly weathered, nutrient poor tropical soils can transform the land into enduringly fertile, carbon-rich black soils which the researchers dub ‘African Dark Earths’.

From analysing 150 sites in northwest Liberia and 27 sites in Ghana researchers found that these highly fertile soils contain 200-300 percent more organic carbon than other soils and are capable of supporting far more intensive farming.

Professor James Fairhead, from the University of Sussex, who initiated the study, said: “Mimicking this ancient method has the potential to transform the lives of thousands of people living in some of the most poverty and hunger stricken regions in Africa.

“More work needs to be done but this simple, effective farming practice could be an answer to major global challenges such as developing ‘climate smart’ agricultural systems which can feed growing populations and adapt to climate change.”

Similar soils created by Amazonian people in pre-Columbian eras have recently been discovered in South America – but the techniques people used to create these soils are unknown. Moreover, the activities which led to the creation of these anthropogenic soils were largely disrupted after the European conquest.

Encouragingly researchers in the West Africa study were able to live within communities as they created their fertile soils. This enabled them to learn the techniques used by the women from the indigenous communities who disposed of ash, bones and other organic waste to create the African Dark Earths.

Dr Dawit Solomon, the lead author from Cornell University, said: “What is most surprising is that in both Africa and in Amazonia, these two isolated indigenous communities living far apart in distance and time were able to achieve something that the modern-day agricultural management practices could not achieve until now.

“The discovery of this indigenous climate smart soil-management practice is extremely timely. This valuable strategy to improve soil fertility while also contributing to climate-change mitigation and adaptation in Africa could become an important component of the global climate-smart agricultural management strategy to achieve food security.”

The study, funded by the Economic and Social Research Council, entitled “Indigenous African soil enrichment as a climate-smart sustainable agriculture alternative”, has been published in the journal Frontiers in Ecology and Environment can be found here.

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Volume 14, Issue 2; March 2016; Pages 71–76; Research Communications

Indigenous African soil enrichment as a climate-smart sustainable agriculture alternative

Authors: Dawit Solomon, et al., First published: 1 March 2016Full publication history; DOI: 10.1002/fee.1226View/save citation

Abstract

We describe for the first time a current indigenous soil management system in West Africa, in which targeted waste deposition transforms highly weathered, nutrient- and carbon-poor tropical soils into enduringly fertile, carbon-rich black soils, hereafter “African Dark Earths” (AfDE). In comparisons between AfDE and adjacent soils (AS), AfDE store 200–300% more organic carbon and contain 2–26 times greater pyrogenic carbon (PyC). PyC persists much longer in soil as compared with other types of organic carbon, making it important for long-term carbon storage and soil fertility. In contrast with the nutrient-poor and strongly acidic (pH 4.3–5.3) AS, AfDE exhibit slightly acidic (pH 5.6–6.4) conditions ideal for plant growth, 1.4–3.6 times greater cation exchange capacity, and 1.3–2.2 and 5–270 times more plant-available nitrogen and phosphorus, respectively. Anthropological investigations reveal that AfDE make a disproportionately large contribution (24%) to total farm household income despite its limited spatial extent. Radiocarbon (14C) aging of PyC indicates the recent development of these soils (115–692 years before present). AfDE provide a model for improving the fertility of highly degraded soils in an environmentally and socially appropriate way, in resource-poor and food-insecure regions of the world. The method is also “climate-smart”, as these soils sequester carbon and enhance the climate-change mitigation potential of carbon-poor tropical soils.

Artículo original en acceso abierto sobre Suelos pirógenéticos o biochar.

Pyrogenic carbon (PyC; includes soot, char, black carbon, and biochar) is produced by the incomplete combustion of organic matter accompanying biomass burning and fossil fuel consumption. PyC is pervasive in the environment, distributed throughout the atmosphere as well as soils, sediments, and water in both the marine and terrestrial environment. The physicochemical characteristics of PyC are complex and highly variable, dependent on the organic precursor and the conditions of formation. A component of PyC is highly recalcitrant and persists in the environment for millennia. However, it is now clear that a significant proportion of PyC undergoes transformation, translocation, and remineralization by a range of biotic and abiotic processes on comparatively short timescales. Here we synthesize current knowledge of the production, stocks, and fluxes of PyC as well as the physical and chemical processes through which it interacts as a dynamic component of the global carbon cycle.

Algunos de los muchos post previos sobre los orígenes del biochar y sus propiedades

Biodiversidad, Culturas Prehispánicas y Suelos (¿Mito de los Bosques Primigenios en la Amazonía?)

Cultivos de Tala y Quema en el Amazonía (Chamiceras) y la Calidad del Suelo

Francisco de Orellana y la Cultura Perdida del Amazonía: Del Origen de las Terras Pretas a los Fertilizantes del Futuro

Terras Pretas del Amazonas: Distribución y Características Generales

Terras Pretas: Propiedades y Fertilidad (Biochar o Agrichar)

Biocarbón, Fertilidad de Suelos y Cambio Climático

Biochar, Cambio Climático, Secuestro de Carbono, Suelos y Marketing Empresarial

Biochar Personalizados Para todo tipo de Suelos y Cultivos

Fertilizantes Nitrogenados, Óxido Nitroso, Contaminación y Cambio Climático

Los Jardines Preuropeos Maoríes de Nueva Zelanda, sus Antrosoles, manejo y biocarbones (Biochar)

 Todo lo que no sabemos del Biochar y ni tan siquiera nos hemos planteado (Una conjetura acerca de su origen y función)

El Biochar, Inteligencia Militar, Espionaje Masivo entre las fuerzas del  bien y del Mal en el Seno del Suelo

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