Posts etiquetados con ‘contaminación ambiental’

La acción Humana y la liberación masiva de nutrientes y sustancias tóxicas al ambiente por la minería a cielo abierto

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Minería a Cielo Abierto. Fuente: Wikipedia

 Dicen que no hay acción sin reacción. Y desde luego,para el caso de la acción humana en la naturaleza así ocurre, desde tiempos inmemoriales. Cuando era joven, me enseñaron que la alteración física de las rocas, como lo es por ejemplo la crioturbación, facilita a la postre la alteración biogeoquímica de las mismas, por cuanto aumenta la superficie que exponen a la acción de los agentes atmosféricos e hídricos (la denominada superficie efectiva o específica). Es decir, la primera prepara y acelera la segunda que, afín de cuentas, es la principal responsable de la liberación de nutrientes en la superficie terrestre. Actualmente, ciertos expertos argumentan que nuestras sociedades modernas se encuentran removiendo mucho más materiales de la corteza terrestre  que los propios agentes naturales, por lo que es de esperar que también se liberen más nutrientes, al margen, de los que ya desprendemos por otras vías, como lo son la contaminación y la polución. Se trata de un hecho ya conocido, aunque no estimado en toda su magnitud, extensión y frecuencia. Algunos estudiosos del pasado alegan que, en “algunos momentos de la historia de l Tierra”, tras periodos frios, causaron alteraciónes físicas de las rocas más que considerable por gelifracción, induciendo como espesta planetaria otros episodios climáticos cálidos y húmedos, que comenzaron a alterar biogeoquímicamente tanta “superficie efectiva”. Y de este modo, a los océanos fueron a parar ingentes cantidades de elementos químicos, para “eutrofizar” la hidrosfera y afectar seriamente a la vida del Planeta Tierra. Se trata de un hecho que debería ser seriamente estudiado, no sea que nos encontremos en una época de eutrofización masiva debido a los fertilizantes y este tipo de minería, aunque no debemos olvidar otras fuentes antrópicas “por supuesto”.

 La noticia que os ofrecemos hoy, constata el enorme impacto ambiental (al margen del paisajístico) generado por laminería a cielo abierto y sus lamentables consecuencias”. El estudio, realizado en los Apalaches, que os exponemos traducido más abajo, da cuenta del impacto de la actividad extractiva aludida en una cuenca minera de carbón en cimas montañosas. El problema adicional deriva del desprendimiento de ácido sulfúrico, que en todo caso también afecta a la extracción de otros recursos mineros. Como veréis, los autores señalan que, de hecho, puede estar siendo alterado el ciclo global del azufre y, como no, del carbono.  Un ejemplo ilustrativo que os puede servir con vistas a entender la liberación intensa de ácido sulfúrico a la hidrosfera lo podéis leer en el siguiente post:  Fluvisoles tiónicos: Suelos Ácido Sulfatados, que ya se produce en condiciones naturales. He leído sobre este tema de minería con anterioridad, por lo que no puede defenderse que la publicación (entendida por la nota de prensa) atesore una gran originalidad. En cualquier caso os dejo con la misma, ya que puede ser de interés para muchos de vosotros.  Por cierto, no nos olvidemos de la creciente práctica del  Fracking o fracturación hidráulica, aunque no sea exactamente “a cielo abierto” también da cuenta de todo lo que puede ser destrozado lo será. 

Juan José Ibáñez

 Continua…….

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Sobre la razón y la racionalidad científica: ¿Por qué ha generado sensación y preocupación que los micro y nanoplásticos se encuentren ya en nuestros intestinos?

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Fuente: Colaje Imágenes Google.

Hace unos días, la noticia saltó como la pólvora en el mundo de la ciencia y en especial en aquellas las notas de prensa que conciernen a la salud humana. Veamos una: “Los microplásticos ya han llegado al intestino humano”. El tema ha causado una gran conmoción. Lo que realmente me ha sorprendido es la razón de tal alarma. ¿Por qué? Es que alguien lo dudaba? Hay racionalidades científicas que la razón no entiende. Y esta es una de ellas. Veamos el porqué.

Me fastidia varios post que ya he escrito sobre el tema, aunque los editaré de cualquier modo, si bien habrá que modificarlos. Reitero que la alarma me ha desconcertado, ya que lo extraño hubiera sido leer: “Los Microplásticos y Nanoplásticos que consumimos a diario, desaparecen de nuestros cuerpos sin dejar rastro”. En los últimos años han ido identificándose estas partículas, que no dejan de ser residuos de la actividad humana, por doquier. Han sido detectados en los polos, abundan en el mar, ¡si esa sopá de plásticos!, cuerpos de agua dulce, los suelos y la atmósfera, son consumidos por los peces y el marisco, se han encontrado en el agua embotellada y del grifo, la sal de mesa que contenemos, y así un largo etc.   ¿Cómo no vamos a consumirlos, querámoslo o no?. Al parecer, la única novedad obedece a que se trata de un estudio experimental, que demostró que en unos pocos seres humanos, se acaban de detectar ¡por primera vez! ¿Nadie lo había intentado antes?. ¿¿??. La literatura científica muestra tanto su presencia como efectos tóxicos en una gran variedad de seres vivos.  ¿Por qué entonces nadie ha analizado si nuestros mortales cuerpos humanos las tenían?. ¿Somos menos importantes? ¿¿?? La plasticosfera ha impregnado el planeta y sus habitantes, convirtiendo la naturaleza en basuraleza. ¿Era de esperar que fuéramos distintos, por “intervención divina”?.

El problema estriba en averiguar qué efectos realmente tienen en nuestros organismos, aun a sabiendas que no serán precisamente ¡vitaminas!. Empero el estudio de marras no ha abordado tal asunto, más que espinoso, en la aludida investigación. Ahora bien, si analizamos someramente la bibliografía en Internet, es fácil comprobar que las repercusiones de losmicroplásticos y nanoplásticosen la cadena trófica están siendo catastróficas, alterando la fisiología de los organismos, haciéndolos enfermar o perecer.  ¿Somos notros distintos?. Afirmaría, sin temor a equivocarme, que no. Interaccionan con otros elementos, como metales pesados, forman agregados con otras diversas sustancias, que también han mostrado perjudicar la salud de los seres que han engullido tan rico manjar.  Seguidamente volví a preguntarme. ¿Microplásticos o nanoplásticos?, ya que el tamaño aquí sí importa a la hora de que tales partículas permeen las membranas de nuestras células, y no solo aparezcan en los tractos digestivos. Pues  bien, parece que ambas nos merodean por doquier, y como corolario no veo razón alguna, para que las “nano” más diminutas y fáciles de transportar por tierra, mar y aire que las micro, por lo que apostaría a que ya “las tengamos dentro de nosotros”. Los microplásticos suelen asociarse a las vísceras, de sus consumidores y los datos provenientes de estudios en las pesquerías de todo el mundo son aterradores. Existen más dudas de si finalmente se acumulan en otros tejidos, pero por la bibliografía que os muestro abajo (que me ha costado 15 minutos en detectar vía Internet), me temo que pronto la ciencia nos concederá una respuesta afirmativa.  El estudio en cuestión parece ser muy sencillo, no he detectado tecnologías punteras, sino sentido común.   Ahora bien era como apostar a caballo ganador. No hay genialidad alguna.

Reitero que no entiendo tal cobertura mediática: ¿Prensa sensacionalista,  científicos de chirigota o científicos sensacionalistas?.

Y es aquí en donde me quedo absolutamente desconcertado.  No se trata de ninguna aportación científica relevante ya que, aunque vuelva a repetirme: ¿Cómo era posible que estas partículas fueran abducidas sin afectarlos”.Y pronto nos escandalizaran con otras nanopartículas que ya se añaden hasta en los cosméticos. ¿Alguien duda de que volverá a ocurrir lo mismo?. Los seres vivos son en parte lo que comen, y ya prácticamente toda la población ingiera comida contaminada.   Es cuestión de esperar.

Hay razones que la racionalidad científica no entiende.

Juan José Ibáñez

Continua……..

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La misteriosa supervivencia de los corales en la historia de la Tierra (y el cambio climático)

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Corales y arrecifes coralinos (Fuente: Google imágenes)

La naturaleza de la Tierra se encuentra repleta de maravillas. Sin embargo por su belleza y diversidad los corales sobresalen como pocas. Si en el futuro los fondos marinos son considerados suelos, tengan toda la seguridad que los arrecifes de coral serán clasificados como tales “de algún modo”, siguiendo una lógica parecida a la de las turberas terrestres o Histosoles. De hecho los archipiélagos de origen volcánico, cuya vida se puede considerarse breve en términos geológicos, terminan siendo sumergidos tras colapsase los edificios que dejaron sus juveniles erupciones, dando paso en su senectud, es decir antes de que las islas desaparezca (como es el conocido caso de los atolones) a unos suelos aéreos sobre la escasa y menguante superficie de coral  que coronaba las antaño imponentes montañas de basalto, etc. emergidas que finalmente serán enterradas bajo el mar. ¡Amén!. Como ya reiteramos en post precedentes, en los denominados estudios acerca del calentamiento climático,  se han publicado demasiadas cosas, ¡demasiadas!, que a mi modo de ver carecen de mucho sentido, o simplemente no atesoran ninguno. Sin embargo, ¡en primera instancia!, la degradación y pérdida de las masas coralinas resulta ser uno de esos casos que pudiera encontrarse justificado, siendo motivo de una honda preocupación. La degradación de los corales y los arrecifes coralinos (como por ejemplo el denominado blanqueamiento de los corales) puede ser debida a diversas causas, como el cambio de la temperatura de las aguas, su composición química, la contaminación de los vertidos generados por los humanos en la tierra emergida, enfermedades, el incremento de la carga sedimentaria de los cauces fluviales, debido al aumento de la erosión de la superficie terrestre que emerge sobre las aguas, materiales tóxicos que vertemos los humanos,  etc.   Obviamente, en lo que respecta a la temperatura y química de las aguas el mentado calentamiento climático puede afectarlos negativamente y en gran medida. ¡No lo dudo!. Sin embargo, llevaba tiempo pensando en explicar en un post que a mi ¡algo no me cuadraba!.

Estas estructuras han vivido en el Planeta durante cientos de millones de años, habiéndose detectado fósiles con la venerable edad de 548 cientos de millones de años en el desierto de Namibia. Algunas estructuras actuales comenzaron de hecho a formarse hace decenios de millones. Como se trata de un tema que vende mucho, por combinarse la gravedad del problema con su productividad económica y la aludida hermosura, los estudios y notas de prensa han proliferado, como la miríada de pólipos y las micro-algas que conforman estas formas de vida simbióticas. Y de este modo, se ha ido embutiendo en la mente de los ciudadanos que se encontraban bajo un serio peligro de extinción. Debo suponer que diversos colegas también serán de la misma opinión porque si no…… Empero reitero que algo no me cuadraba. Veamos el porqué.

 A lo largo de cientos de millones de años la Tierra ha sufrido algunas glaciaciones globales, inmensos y prolongados periodos de erupciones volcánicas, el impacto de ciertos cuerpos extraterrestres que, como algunos meteoritos, cambiaron el clima abruptamente, condicionando la posterior evolución de la vida, provocando la acidificación de los océanos, periodos mucho más cálidos que los actuales, y un largo etc. Y todo este tipo de avatares fueron superados por las masas coralinas.  ¿Por qué ahora si la temperatura media del Planeta asciende uno o dos grados no iban a sobrellevar y resistir, tal menudencia? Francamente no lograba entenderlo.

Hace ya muchos meses o quizás algún año, leí una noticia en la que ya decía los autores decían haber comprobado lo que la nota de prensa que os muestro hoy dice “haber descubierto”:Promiscuity may help some corals survive bleaching events” En esta nota, y como ya pueden entender los que tengan algún conocimiento de esa endiablada lengua a la que denominamos suajili, los arrecifes lograron sortear tanto ajetreo debido a su “promiscuidad” ¿¿??. ¡hasta bajo del agua la naturaleza parece ser sexualmente incorrecta!: ¡cochinas ellas!, o mejor sería decir. “cuánto titular calenturiento.

Básicamente la denominada “promiscuidad” de estas criaturas, da cuenta que cuando la asociación entre el pólipo y el alga se ve seriamente perturbada por un cambio en las condiciones ambientales, como la temperatura o la química del agua, en la colonia, el alga que contenía es sustituida por otra especie, que mejora la respuesta del cuerpo simbiótico, adaptando toda la estructura a las nuevas condiciones ambientales. Este tipo de procesos, no es  ni mucho menos singular, existiendo ejemplos, que ya hemos descrito, en el suelo, como por ejemplo entre una especie arbórea y sus micorrizas, entre otros. ¿Y eso es todo?. Francamente no lo sé, pero el mecanismo, por pura lógica, parece ser lo suficientemente razonable como para explicar, que tanta preocupación seguramente no se encuentra justificada. Obviamente el mundo de los corales es lo suficientemente complejo como para que existan algunas excepciones, por lo que podrían extinguirse algunos tipos y afectarse temporalmente amplias regiones. Por lo tanto, posiblemente en algunos lugares, la polución, exceso de sedimentos erosionados tierra adentro que acarrean los ríos al mar y algunas, así como otras actividades humanas, puedan dañar o arrasar algunas formaciones coralinas, sin embargo, esos maravillosos corales permanecerán entre nosotros y seguramente después de que nos extingamos.

Os reitero que, por mucho que la nota de prensa diga lo contrario, yo ya había leído este proceso con anterioridad. Punto y final al misterio de los corales. Abajo os dejo la nota de prensa, así como otra relacionada con el zooplancton, que da cuenta de lo poco que sabemos sobre la vida en el mar, por mucho que los científicos pretendamos aparentar lo contrario. También os dejo unas notas preliminares extraídas de Wikipedia, “National Geographic”, y algún que otro sitio Web más, con vistas a que no tengáis que buscar material básico acerca de la naturaleza de los corales. Espero haber eliminado algo de estrés ambiental de vuestras mentes. Pero………

Sin embargo, como algunos  hoy terminaré otro post con una noticia casi coetánea que nos advierte que el ascenso de medio grado de temperatura en el planeta es decir 2 en lugar de 1.5 ºC  pondría en amenaza a los corales. En fin que parece ser que no leemos y cada científico dispara por donde le peta.

Juan José Ibáñez

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Efecto de los pesticidas sobre las lombrices del Suelo

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Rociando pesticidas, Fuente: AP Environmental Science Blog

Como todos vosotros sabéis, la ingente cantidad de pesticidas que demanda la agricultura intensiva actual contamina toda la biosfera, dañando el medioambiente. Finalmente somos los propios seres humanos los que padecemos tal envenenamiento derivado de tales prácticas. Muchos de estos tóxicos son dispersados en forma de espráis, aunque finalmente la mayor parte de los mismos termina en el suelo afectando a sus organismos y alterando negativamente el metabolismo de los ecosistemas. Ya os hemos comentado que, en ambientes templados húmedos y subhúmedos, los lumbrícidos, resultan ser  los ingenieros del suelo más relevantes, siendo su papel capital en la mejora de las propiedades físicas y químicas del medio edáfico. ¿Qué les ocurre a estas criaturas, cuando un campo de cultivo es rociado año tras año con pesticidas?. Simplemente el efecto de los últimos sobre las primeras es devastador. Un estudio reciente, cuyos resultados han sido publicitados por ScienceDaily muestra los estragos producidos. Los autores de la investigación que reproducimos hoy al final de esta entrega, muestran como las lombrices logran desintoxicarse, aunque el precio resultará ser muy alto, ya que gastan gran parte de su energía en tal proceso, en detrimento de otros esenciales para el buen funcionamiento de su metabolismo.

Los pesticidas incrementan el metabolismo de estos gusanos anillados expoliando sus reservas de glucógeno, aumentando también la cantidad de aminoácidos y proteínas como consecuencia de la desintoxicación. La respuesta varía según se trate de su primera exposición a estos tóxicos, o que ya sufrieran tal agresión en años previos. En cualquier caso, su tasa reproductiva disminuye dramáticamente  de tal manera que sus poblaciones se reducen dos o tres veces respecto a las que cabría esperar. Del mismo modo, este gasto energético requerido para la desintoxicación de sus cuerpos se traduce en que los individuos solo alcancen una masa corporal que equivalente a la mitad de los especímenes no afectados por el envenenamiento.

Resumiendo, menores tamaños y poblaciones se traducirán necesariamente en mermar la actividad de estos ingenieros del suelo, y como corolario,  tal proceso reducirá su rol en mantener la fertilidad de los suelos y el reciclado de nutrientes. Y así el agricultor se verá obligado a realizar nuevos desembolsos, algunos de los cuales, como las enmiendas químicas, aumentarán la fertilidad química y las producciones agrarias, aunque a costa de generar una nueva contaminación ambiental. Tal hecho no acaece en la denominada agricultura orgánica o ecológica.

Reiteramos por enésima vez que la agricultura industrial lo envenena  todo. El mejor pesticida sintético es el que no se produce.  Se han acumulado ya demasiadas evidencias científicas como para que la sociedad actual comprenda que la futura producción alimentaria debe basarse en otros principios, ya que de no ser así viviremos en un mundo más enfermo y polucionado, lo que ineludiblemente redundará negativamente en la salud de la población humana. Os dejo pues con la noticia (…)

  Juan José Ibáñez

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Primeros pasos tecno-energéticos para la destrucción de la Biodiversidad de los Suelos Oceánicos (Extracción de Hidratos de Metano)

Ya me temía algo así, aunque no con tanto apremio. El otro día les comentaba a mis alumnos de la UPM las terribles consecuencias sobre la biodiversidad de los fondos marinos que podría acarrear la imprudencia del ser humano, si un día tuviera la estúpida ocurrencia de explotar las potenciales reservas de gas que se encuentran esparcidas por grandes extensiones  de los suelos oceánicos. Bien es cierto que existen, al perecer, reservas concentradas en el subsuelo (ciertos depósitos sedimentarios) a mayores profundidades. Sin embargo, la noticia de hoy se centra atolondrada y acríticamente en estos compuestos que “tapizan (dicen textualmente) los pisos oceánicos al menos de las plataformas continentales, hasta una determinada profundidad bajo el nivel del mar. No obstante, cabe señalar que la distribución y cálculo de las reservas siguen sin conocerse con precisión, cambiándose las cifras de un año para otro. Pero vayamos por partes.

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 Los hidratos de metano de los suelos oceánicos. Fuente: The Resilient Earth

Hace algún tiempo, en el siguiente post: Suelos de los Oceánicos y Sus Factores Formadores: Los Hidratos de Metano o Clatratos explicamos el origen y distribución de las mentadas estructuras, ahora deseadas por los que no usan la razón y carecen de la más mínima idea  de lo que significa el vocablo sostenibilidad. Seguidamente describimos el riesgo de que el incremento de las temperaturas del mar fuera destruyendo estos compuestos, acrecentando el calentamiento climático (El Metano de los Suelos Oceánicos y el Cambio climático). Finalmente ya advertimos del riesgo que supone que las descerebradas empresas y gobiernos se empecinaran en su extracción minera, con los consiguientes y muy graves daños ambientales que tal modo de proceder acarrearía  (Expoliación y Contaminación de los Suelos Marinos: ¿Jugando con la Salud del Planeta?). Pues bien, pueda hablarse de la crónica de una muerte anunciada, ya que la noticia que os mostramos hoy, extraída de otro blog del sistema mi+d, denuncia que los japoneses ya se han puesto manos a la obra. En aguas españolas también atesoramos estas enormes reservas de gas, por lo que me temo que una vez abierta la veda, procedamos a arrasar los suelos y ecosistemas que cubren muchos fondos marinos, sin mayores contemplaciones y estudios. Reiteremos que el ser humano, de forma insensata e inexplicable, sigue fomentando e innovando ¿sosteniblemente? con nuestras tecnologías para la contaminación de la biosfera. ¡La bobalización económica! Comentaba hace ya casi un año un columnista del país, acerca de uno de los rescates/hundimientos de países europeos por el Banco Central Europeo y el Fondo Monetario Internacional, que todo lo acaecido apuntaba a que no quedaba vida inteligente en Europa. Cierto, ni es este continente ni en ningún otroSi la minería extractiva es enormemente dañina y contaminante, a pesar de centrarse en enclaves concretos, imagínense enormes máquinas remozando y destruyendo gigantescas superficies marinas con toda la vida inexplorada que albergan y sin que apenas conozcamos su papel en los ciclos biogeoquímicos globales, ni el sistema climático……

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Los hidratos de metano en los suelos oceánicos. Fuente: Phoenix Rising from the Gulf

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Contaminación Ambiental en Culturas Milenarias (evidencias en suelos y sedimentos)

Ya os comentamos en algunos post precedentes como la minería extractiva parece haber acarreado problemas de contaminación ambiental (y de salud) desde épocas prehistóricas. La interacción ser humano-metales deviene pues en problemática permanente. En nuestra entrega “Contaminación de Suelos y Aguas en Culturas y Civilizaciones Ancestrales” os narramos como se descubrió en algunas de las culturas preincaicas altas concentraciones de mercurio. Estos hallazgos han sido detectados analizando y datando la edad de sedimentos lacustres, que resultan ser unos  archivos de memoria formidables. La noticia que analizamos hoy nos muestra  un ejemplo de la contaminación de sedimentos/suelos lacustres de alta montaña (a tres mil metros de altitud) por plomo en Sierra Nevada (España). La actividad pareció iniciarse ya hace más de 4.000 años, es decir en la Edad del Bronce Temprana. Esta laguna recogió, vía atmosférica, la deposición del metal pesado mentado, por lo que es lógico esperar que en el propio enclave minero las concentraciones fueran mucho mayores y como corolario también su impacto sobre el medio ambiente y la salud de las poblaciones cercanas. Sin embargo estos registros, apelando al uso de la geoquímica y las dataciones isotópicas, constatan cómo evolucionó a partir de aquel momento, obviamente a peor con el tiempo. Tal hecho resulta lógico por cuanto la actividad metalúrgica fue intensificándose en las culturas que le precedieron. Posteriormente bajo el yugo del Imperio Romano (…) Finalmente, al parecer, las investigaciones de estos expertos nos ofrecen una buena noticia en lo que concierne a las últimas décadas. Recordemos que en los suelos bien oxigenados y aéreos tales rastros antiguos se diluyen con facilidad, lo que refuerza la estrategia de impedir que se sigan perdiendo humedales, si no deseamos ser presa del olvido del pasado. Resumiendo, los metales nos hicieron avanzar culturalmente, si bien tales logros tecnológicos ya vinieron lamentablemente acompañados de impactos ambientales y problemas de salud nuevos para la humanidad. El progreso tiene un precio o, dicho de otro modo, dos caras de una misma moneda, una positiva y otra negativa.  La noticia es clara y sencilla, por lo que hoy no me extiendo más.

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Foto de la Laguna de Río Seco captada por Lucas Gutiérrez. Fuente: Granada Natural

Juan José Ibáñez

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Sensores Químicos y Contaminación del Suelo

Los Sensores químicos aplicados a la contaminación ambiental son un campo emergente de investigación. En este ppt se describen todos o casi todos los tipos de sensores químicos desarrollados hasta la fecha. Francamente soy profano en la materia, por lo que poco añadiré a la nota de prensa que os mostramos hoy. Eso sí, debe tenerse en cuenta que desde que una noticia es publicada por los medios de comunicación  hasta que llega a lanzarse una herramienta comercial útil pueden transcurrir decenios. Vaya por delante que me refiero exclusivamente a aquellos dispositivos que pueden utilizarse en condiciones de campo, ya que en laboratorio la problemática es distinta y amenudeo no padece de tantas dificultades técnicas. Sin embargo, la mayoría de estas tecnologías nunca verán la luz, ya que cual pompas de jabón evanescentes desaparecen de la actualidad en un abrir y cerrar de ojos. ¿Cuál es la razón?En principio, sin ser exhaustivos, existen diversas causas potenciales: (i) que los primeros hallazgos, a menudo prometedores, se vean invalidados por estudios posteriores “de algún modo”; (ii) que se desarrollen otro tipo de sensores que resulten ser más económicos y eficaces que los propuestos con anterioridad en las publicaciones científicas; (iii) que el desarrollo de la instrumentalización a escala industrial resulte ser muy onerosa, y como corolario, inviable económicamente para hacer negocio; (iv) que otros laboratorios y/o empresas que elaboran otros sensores lleven a cabo prácticas mas agresivas de marketing que termine por convencer al mercado, desplazando a los competidores, con o sin razones científicas; (v) que el desarrollo de aparatos que permita un uso amigable de los mismos en el campo no termine por convencer a los usuarios; (vi) que tras las investigaciones iniciales e incluso al finalizar la fase piloto, las empresas no vislumbren claramente una fuerte demanda del mercado como para comercializarlos, debido a la falta de interés que muestren los gestores en materia de política ambiental (se necesita una demanda mínima para rentabilizar la actividad industrial), etc. Sea como sea, desde hace más de 25 años leo sobre este tema numerosas noticias que crean expectativas que a la postre no se cumplen en la práctica. Y tal hecho no deja de ser un tanto frustrante. Una vez más, como profano en la materia, uno se siente desconcierto, ya que desconozco, como muchos de vosotros, si una o varias de las razones aludidas son responsables de este fenómeno que afecta a muchos ámbitos del saber y no solo a la creciente desconfianza ante las promesas de la clase política.  Francamente, se trata de un tema que debería ser motivo de estudios serios y profundos, por cuanto probablemente no terminen en el mercado los mejores sensores para un determinado propósito. Sin embargo, tampoco escribo este blog para hurtar noticias que a la postre sean de vuestro interés. Simplemente, uno se imagina que llegará un día en el que los científicos del suelo podamos ir al campo con una instrumentación adecuada para ampliar/expandir nuestra percepción sensorial hasta el punto de poder facilitar rápida y económicamente un buena parte de la información de suelos que demanda la sociedad. Pero te haces viejo y el progreso se te antoja que va a la velocidad de una tortuga. Hoy os mostramos una noticia, entre otras muchas, que nos informa sobre el enorme potencial de los sensores luminiscentes con vistas a llevar a cabo evaluaciones de la contaminación de los suelos. En este otro ppt se describen los sensores químicos luminiscentes (luminescent chemical sensing), aunque no sea para el caso de la contaminación del suelo. Tan solo terminar señalando que deberíamos también reflexionar hasta que punto, somos los propios científicos, enamorados de los juguetes tecnológicos que acabamos de crear, o presionados por una competitividad exacerbada quien generamos falsas expectativas. Eso si, con vistas a analizar lo suelos de Marte si que podemos construir sensores muy sofisticados y enormemente caros, cosa que no parece ocurrir en nuestros más espurios suelos terrenales ¿¿??. Poco a poco estas notas de prensa se asemejan más a la publicidad y al marketing que acaece en otros ámbitos socioeconómicos.  Sea como sea, abajo os mostramos la notica, llegado de Argentina, como bien pudiera proceder de cualquier otro lugar. Quede claro, que estos breves comentarios no prejuzgan las bondades y debilidades de los contenidos que abajo mostramos.

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Sensores y técnicas luminiscentes en el laboratorio. Fuente: chemicalonline

 Juan José Ibáñez

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Tecnologías para la Contaminación: Biosfera Contaminada, Edafosfera Contaminada, Hidrosfera Contaminada, Atmósfera Contaminada, Alimentos Contaminados

Respiramos aire contaminado, nos bañamos en aguas contaminadas, ingerimos alimentos contaminados, etc. Nuestras poderosas tecnologías para la contaminación resultan ser sumamente eficaces. ¡’En hora buena!, algo si que funciona en este mundo bobalizado. A finales del mes de agosto, TVE emitió en documental denominado “una dieta de desechos”, que causó el terror entre todos los espectadores que lo visionaron, entre ellos, varios seguidores de este humilde blog. Se hablaba de todos los tipos de venenos que contienen muchos residuos sólidos urbanos RSU etc, etc. Tales “suplementos dietéticos” contaminan suelos, aguas, alimentos y como corolario enferman o matan al propio ser humano. Lamentablemente, no he podido detectar, a la hora de escribir este post, en donde se puede visionar tal testimonio documental. ¡Algo huele a podrido!. Al parecer, se mentaba que tales cócteles venenosos se aplicaban en agricultura ecológica. Obviamente, se trata de una denuncia más que preocupante (indignante), si terminamos pagando más y mejor por tan sustanciosos productos vitamínicos.  Daba la casualidad que la Sociedad Española de Agricultura Ecológica -SEAE me había invitado a impartir una ponencia en sus recientes jornadas técnicas sobre el manejo ecológico de suelos. En consecuencia, asistí con cierta precaución-preocupación. Sin embargo en la SEAE, me garantizaron que sus miembros no aplicaban los RSU en sus producciones, en modo alguno. Uno de los problemas a la hora de separar el grano de la paja estriba en los brotes “enanomentales” verdes de muchas empresas agroalimentarias carentes de escrúpulos. Del mismo modo, en el mundo anglosajón el etiquetado “organic farming” no debiera ser considerado, estrictamente, como sinónimo de agricultura ecológica, como tampoco lo es (sino todo lo contrario) la denominada agricultura de conservación, con harta frecuencia. Eso si, algunos “toca genes” se empecinan en confundir al personal de forma subliminal y tendenciosa.  No debe pues extrañarnos que el ciudadano ande totalmente desconcertado (….)

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Compostaje de Residuos Sólidos Urbanos. Fuente: InfoAgro

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Los Transgénicos otra vez a la Palestra. Contaminación demostrada según expertos de la Agencia de Protección del Medio Ambiente de los EE.UU.

“Un Universo Invisible” finaliza su andadura por tierras peruanas tras recorrer 3.000 Km en auto y asombrarnos con maravillas como el Macchu Pichu, Nazca, el Parque Nacional de Paracas, etc., etc.). Nos desplazamos ahora hacia Colombia. Ya os iremos narrando en nuevos post todo ello. Pero continuemos. El debate sobre los organismos transgénicos salta de nuevo a la palestra mediática, y lo seguirá haciendo. Existen demasiados intereses económicos, como para la controversia sea limpia y objetiva. Se trata de un negocio descomunal del que sobre sale la polémica empresa Montsanto, una de la que despierta más odios y recelos a nivel mundial. Ya existían ciertas pruebas mostradas en estudios precedentes en donde se afirmaba que los organismos modificados genéticamente contaminan las especies silvestres, poniendo en riesgo la biodiversidad. Y en el caso de los suelos ya os hemos informado varias en varios post a cerca de diversas evidencias, directas e indirectas, a este respecto. Sin embargo, en este nuevo estudio ha participado la EPA, organismo gubernamental de Estados Unidos responsables de velar por el medio ambiente en aquél país. Obviamente, Montanto ha reaccionado inmediatamente, alegando que es un mito y que sus estudios así lo avalan. Empero habría que recordar que PLoS ONE, la revista científica más importante del mundo en acceso abierto, y que es patrocinada por los Institutos Nacionales de Salud de los EE-UU (NIH) (que subvencionan toda la investigación Biomédica de aquél país) ha demostrado en varias ocasiones que las investigaciones llevadas a cabo por las multinacionales, con vistas a defender las bondades de sus productos, incumplen los criterios científicos requeridos para hablar de buena ciencia. Dicho de oro modo, lo que nos diga Montsanto ya no convence ni a los propios gobiernos.

colza transgenicafuente Fuente: Rotativo Público.es

Cultivo de Colza Transgénica. Fuente: Público.es

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Nanomateriales y Contaminación Ambiental (Repercusiones sobre el Suelo)

Ante el rechazo de una parte considerable de los ciudadanos hacia los alimentos transgénicos (biotecnología), la Unión Europea ya advertía que el uso masivo de nanomateriales en biomedicina y otras disciplinas debía estudiarse con sumo cuidado, por cuanto se desconocían sus impactos en la salud humana y el medio ambiente. Lamentablemente, como era de esperar, muchos investigadores y empresas se precipitaron en señalar que las nanopartículas podían considerarse prácticamente inocuas. Un estudio reciente desmiente tal aserto y vuelve a sacar a la palestra que no se puede jugar con fuego y evitar quemarse. Los científicos debían ser más precavidos, ya que se les presupone una objetividad que a la postre se ve cuestionada por las evidencias. Luego nos lamentamos de la desconfianza del ciudadano ante la ciencia. La novedad reside en que esta vez, y sin que sirva de precedentes, se testó el impacto de tales sustancias en el suelo. Los resultados obtenidos constatan que los efectos fueron reveladoramente negativos. Y ahora la pregunta del millón: si tal hecho ocurre en el suelo ¿Cuáles serán las repercusiones en un organismo humano?. La polémica está servida, y todo como consecuencia de que muchos investigadores, entusiasmados con sus juguetes, no parecen saber lo que significa el “principio de precaución” defendiendo sus bondades aun careciendo de una base científica sólida que las avale. Esto es lo que yo llamo tirar piedras contra tu tejado. Primero se comprueban sus posibles repercusiones negativas, y de no tenerlas se aprueba su comercialización, y no al revés, como fruto de la manera actual tan ansiosa de entender un frenético I + D +i.

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Nanopartículas de plata. Fuente: Future Hi

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