Leptosoles en Europa

Los Leptosoles son el segundo Grupo de Suelos de Referencia de la WRB que cubren una mayor extensión a nivel mundial con aproximadamente 16,55 millones km2. Este tipo de suelos aparece en todos los biomas y regiones climáticas, especialmente en zonas áridas, o en las más elevadas, es decir en las áreas de montaña. Los Leptosoles son uno de los cuatro Grupos de Suelos de Referencia que ocupan más del 10% de la superficie de la Unión Europea (435.713 km2). Este edafotaxon se encuentran presentes por toda Europa, si bien ocupan mayores extensiones en la región biogeográfica Mediterránea. Su distribución debiera seguir los mismos patrones que la de los Regosoles (suelos escasamente desarrollados sobre rocas blandas). La diferencia estriba en la dispersión geográfica diferencial de los materiales originales (rocas madre) que dan lugar a ambos Grupos de Referencias de la WRB (consolidados versus deleznables), a igualdad de otras condiciones ambientales (factores formadores del suelo).

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Mapa de Distribución de los Leptosoles en Europa. Fuente: Buró Europeo de Suelos

 

Los Leptosoles son suelos poco profundos y escasamente evolucionados formados sobre roca dura y estructura edáfica incipiente, con horizontes que se manifiestan nula o incipientemente a lo largo del perfil edáfico. También son incluidos otros tipos de suelos que, aunque algo más profundos, comprenden perfiles muy ricos en gravas sobre materiales calcáreos. Su desarrollo edafogenético (pedogenético) tan escaso es el que determina su débil estructura y casi ausente horizonación, con la excepción de los subtipos réndzicos y mólicos que atesoran un horizonte orgánico superficial muy rico en materia orgánica, carbonatos y/o en nutrientes y de colores oscuros. El Grupo de Referencia de los Leptosoles incluye una amplia variedad de suelos que poseen propiedades químicas y físicas muy dispares. Los Leptosoles suelen ser suelos bien drenados, según algunos autores (aunque personalmente cuestionaría tal aserto). Sin embargo, su escasa profundidad no propicia el aprovechamiento agrícola. Por tanto su principal uso es el forestal o pastoral, en la mayoría de las ocasiones y regiones en donde aparecen. Los denominados Litosoles de muchos sistemas de clasificación nacionales  (e internacionales previos) se correlacionan con el Grupo de Suelos de Referencia de los Leptosoles. Cuando se generan sobre calizas compactas (o dolomías) y atesoran bastante materia orgánica, han sido tradicionalmente denominados Rendzinas mientras que los que se desarrollan sobre rocas ácidas (como granitos, pizarras, cuarcitas, etc.) con una equivalente cantidad de carbono, se conocen por el nombre de Rankers.

 Debemos adicionalmente indicar que, en la alta montaña, con abundantes lluvias y mayor contenido de materia orgánica, los Leptosoles han sido muy importantes en las culturas rurales autóctonas ganaderas de muchos ambientes geográficos europeos. Al encontrase bajo climas fríos, sus pastos florecen tardíamente (durante parte del verano) cuando los que se asientan a bajas latitudes ya se han agostado (secado). Por tanto son valiosos para las cabañas ganaderas trashumantes y trasterminantes.  

 Los suelos de la Unión Europea

Tras los Cambisoles, Luvisoles y Podzoles, los Leptosoles son el Grupo de suelos que cubre mayor extensión de la edafosfera europea. Luvisoles, y Cambisoles, se encuentra en todas partes del continente en asociaciones con otros Grupos de Referencia de suelos. Los Podzoles atesoran una superficie similar a la de los Luvisoles. Sin embargo, este Grupo de Suelos de Referencia se concentra principalmente en el norte de Europa. Los Leptosoles, si bien resultan ser el cuarto grupo de referencia del suelo en función de su extensión superficial, son escasos en el en los espacios geográficos del norte de Europa. Tanto la extensión de los Histosoles, como la de Regosoles, Fluvisoles, Gleysoles y Arenosoles oscila alrededor del 5% en la Unión Europea. Histosoles, Gleysoles y Arenosoles son en su mayoría suelos muy extendidos de las regiones del norte, mientras la mayor parte de los Lptosoles, como también de los Regosoles, se pueden encontrar en las más meridionales de Europa. Los Fluvisoles predominan en las cuencas hidrográficas de todo el continente. Los Albeluvisoles tienen una cobertura similar (alrededor del 2%) que los Chernozem y Phaeozems, concentrándose en el las zonas septentrionales. Por el contrario, los dos Grupos de Referencia mentados, y especialmente el primero son representativos de las estepas continentales En cualquier caso, las propiedades de unos y otros son totalmente distintas. Otros Grupos de Referencia de Suelos que ocupan una menor extensión continental (<1%) incluyen varios cuyas funciones del suelo resultan ser bastante relevantes.

 Distribución geográfica.

Los Leptosoles son uno de los cuatro Grupos de Suelos de Referencia que ocupan más del 10% de la superficie de la Unión Europea (435.713 km2). Leptosoles se encuentran presentes por toda Europa, si bien ocupan mayores extensiones en la región biogeográfica Mediterránea. La mayoría de los tipos de suelo de Chipre resultan ser Leptosoles, que también cubren amplias zonas de Grecia, España y Francia. Los Leptosoles  se subdividen en seis unidades de suelo, al segundo nivel de la WRB, como se expone a continuación (Nombre, Código, extensión superficial y porcentaje de la edafosfera Europea)

 Leptosol Calcárico (LPca) 65577 Km2 (15,05%)

Leptosol Dístrico (LPdy) 102114 Km2 (23,44%)

Leptosol Eútrico (LPeu) 34662 Km2 (7,96%)

Leptosol Háplico (LPha) 78221 Km2 (17,95%)

Leptosol Redzinico (LPrz) 150347 Km2 (34, 51%)

Leptosol Lítico (LPli) 4792 Km2 (1,10)

Los Leptosoles Calcáricos son típicos de Grecia, pero también muy abundantes en Bulgaria, Italia, Francia y España. La mayor extensión de los Leptosoles dístricos se encuentran en la isla de Córcega. Sin embargo, estos tipos de suelos también son comunes en muchas otras regiones de Europa. Los Leptosoles eútricos son exclusivos de los países mediterráneos y balcánicos. Por el contrario los Leptsoles Háplicos resultan ser los edafotaxa más abundantes de Galicia, Pirineos, norte de los Cárpatos, Alpes franceses, Bretaña y norte de Escocia. Por su parte, los Leptosoles Réndzicos, que son los que cubren mayores extensiones dentro de este Grupo de Referencia, abundan por  gran parte de los Alpes, el norte de Francia y la Provenza, Castilla, Andalucía, y los Apeninos. Leptosoles líticos son representativos de Chipre.

 Juan José Ibáñez y Francisco Manríquez Cosío

 Material  Bibliográfico

 Soils of the European Union (en Inglés)

Post Previos y a Publicar en Breve de Nuestro Curso Básico Tipos de Suelos del Mundo

 Los Suelos del Mundo y Su clasificación (WRB). Curso Básico sobre Clasificación de Suelos

Suelos Minerales Condicionados por la Topografía o Fisiografía: Leptosoles, Regosoles, Fluvisoles y Gleysoles

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