Vertisoles: Geografía, Ambiente y Paisaje

Los Vertisoles cubren 335 millones de ha. en el mundo (3.350.000 km2) encontrándose aproximadamente  150 millones cultivadas. En los trópicos cubren casi 200 millones de ha., una cuarta parte de las cuales son consideradas aptas con vistas a la producción agropecuaria. La mayoría de estos suelos se ubican en los trópicos semi-áridos, con una precipitación media anual entorno a los 500-1,000 mm. Sin embargo, también aparecen en los trópicos húmedos, por ejemplo, en Trinidad, donde la precipitación total anual puede exceder los 3,000 mm. Las áreas más extensas cubiertas por Vertisoles acaecen sobre sedimentos que atesoran un alto contenido en arcillas esmectíticas o materiales que han generado estas por intemperismo (meteorización, alteración biogeoquímica) post-deposicional (como por ejemplo, en Sudán) y sobre extensas mesetas de basalto (casos, de la India y Etiopía, entre otros). Los Vertisoles también son importantes en Australia, el suroeste de USA (Texas), Uruguay, Paraguay y Argentina. Se trata de edafotaxa típicamente ubicados en tierras bajas, es decir en paisajes tales como: fondos de lagos naturalmente desecados, áreas próximas a los cauces fluviales, terrazas de ríos y otros modelados pertenecientes a los relieves receptores de agua y sedimentos sometidos periódicamente a contrastes de humedad estacional. Dependiendo de la roca parental y de las condiciones ambientales, estos suelos tienden a restringirse a ciertas cubetas colectoras (tierras bajas) en las que previamente se depositaron arcillas por decantación de sedimentos acuáticos. Sin embargo, también pueden acaecer  en posiciones fisiográficas similares que albergan suelos residuales, adentrándose por pendientes suaves de algunas laderas montañosas.

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Vertisoles. Mapa de Distribución Mundial. Fuente: FAO

Asociación con otros grupos de suelos de referencia

Los Vertisoles se segregan de otros grupos de referencia de la WRB por tener en su perfil un horizonte Vértico (alto contenido de arcillas esmectíticas), típicos agregados estructurales paralelepípedos en forma de cuñas y “slickensides” intersectados. En ellos, se forman profundas y amplias grietas de retracción al secarse. Otros suelos pueden mostrar una o más de estas propiedades, pero no las que demanda estrictamente la WRB para considerarles como genuinos Vertisoles. Algunos otros tipos de suelos forman intergrados y extragrados con los Vertisoles, apareciendo próximos a donde acaecen aquellos. Estos pueden contener grietas, si bien no son lo suficientemente pronunciadas y amplias, slickensides, agregados en forma de cuñas exclusivamente, un horizonte vértico subyacente a una capa superficial gruesamente texturaza, o simplemente un incipiente horizonte Vértico que no es resulta ser todavía lo suficientemente profundo y marcado para ser incluidos en el mencionado Grupo de Suelos de Referencia de la WRB. La mayoría de los edafotaxa emparentados con Vérticos (por ejemplo, Calcisoles Vérticos, Luvisoles, Cambisoles), tienden a localizarse en posiciones más elevadas del paisaje que los propios Vertisoles (por ejemplo, en pendientes suaves o mesetas moderadamente inclinadas).

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Mapa del Mundo de los Vertisoles según la USDA Soil Taxonomy. Fuente: University of Idaho

Para una posición topográfica similar, los Vertisoles que aparecen en ambientes excesivamente áridos, atesoran acumulaciones de sales, a consecuencia de una excesiva evaporación, como para emparentarlos y/o incluirlos el los Grupos de Suelos de Referencia de los Calcisoles, Gipsisoles o Solonchaks. Por el contrario, cuando la humedad excesiva (o su escasa distribución estacional) no favorece la génesis de Vertisoles, los intergrados contienen abundantes contenidos de materia orgánica, debido al crecimiento de una vegetación exuberante (por ejemplo, Phaeozems y Chernozems). Toposecuencias con Nitisoles y/o Luvisoles (sobre pendientes) y Vertisoles/Planosoles (en posiciones bajas) son comunes en regiones tropicales y subtropicales sobre materiales litológicos básicos. En espacios geográficos que albergan rocas madre-sedimentos ricos en sodio, los suelos pueden atesorar propiedades mixtas entre los Vertisoles y Solonetz, o distribuirse adyacentemente. En este último caso, los Solonetz suelen posicionarse entre los edafotaxa de cotas superiores, como por ejemplo los Luvisoles, y los Vertisoles que ocupan las posiciones más bajas del relieve. En áreas fluviales, los patrones deposicionales juegan un papel determinante a la hora de ubicar la posición de los Vertisoles respecto a otros tipos de suelos. Los Vertisoles en las ciénagas se encuentran comúnmente asociados con Solonetz y/o Planosoles en posiciones más elevadas y con los Fluvisoles, Gleysoles e incluso Histosoles en las porciones centrales de tales zonas húmedas. En áreas deposicionales de sedimentos marinos suelen acaecer junto a los Solonchaks. Recordemos que el Grupo de Referencia de los Vertisoles también se forma en otros ambientes con un acusado contraste estacional, bajo condiciones similares de relieve y material parental, como por ejemplo en los biomas mediterráneos, o en las estepas templadas semiáridas.

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Una Catena con Vertisoles. Fuente: FAO

Vertisoles WRB 2006-2007

Distribución regional de Vertisoles

Los Vertisoles cubren 335 millones ha a nivel mundial. Unos 150 millones ha estimadas son potenciales tierras de cultivo. Los Vertisoles en los trópicos cubren unos 200 millones ha; un cuarto de éstas se consideran tierras útiles. La mayoría de los Vertisoles ocurren en los trópicos semiáridos, con una lluvia media anual de 500–1 000 mm, pero también se encuentran Vertisoles en los trópicos húmedos, e.g. Trinidad (donde la lluvia anual alcanza 3 000 mm). Las áreas más grandes de Vertisoles están sobre sedimentos que tienen alto contenido de arcillas smectíticas o que producen tales arcillas por meteorización post-deposicional (e.g. en Sudán), y en plateaus extensos de basalto (e.g. in India y Etiopía). Los Vertisoles también son prominentes en Sudáfrica, Australia, sudoeste de Estados Unidos de Norteamérica (Texas), Uruguay, Paraguay y Argentina. Los Vertisoles se encuentran típicamente en bajas posiciones del paisaje tales como fondos de lagos secos, cuencas de ríos, terrazas inferiores de ríos y otras tierras bajas que periódicamente están húmedas en su estado natural.

 

Traducido por Francisco Javier Manríquez Cosío y editado por Juan José Ibáñez

Material  Bibliográfico

Página Web de la WRB

Clasificación WRB 2006-2007

Lecture notes on the major soils of the world (versión personal traducida al español por Javier Manríquez Cosío

Los suelos de Latinoamérica: retos y oportunidades de uso y estudio (ir al titulo correspondiente) Autores: Francisco Bautista, Alfred J. Zinck y Silke Cram. Boletión del Sistema Nacional de Información Estadística y Geográfica: VII(3) Septiembre-Diciembre 2009, páginas 94-142

Soils of the European Union (en Ingles)

Post Previos y a Publicar en Breve de Nuestro Curso Básico Tipos de Suelos del Mundo hasta el 10 de Junio de 2011

Los Suelos del Mundo y Su clasificación (WRB). Curso Básico sobre Clasificación de Suelos

Suelos Minerales Condicionados por la Topografía o Fisiografía: Leptosoles, Regosoles, Fluvisoles y Gleysoles

Leptosoles

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Regosoles

Regosoles;  Regosoles: Geografía, Ambiente y PaisajeRegosoles: Uso y ManejoRegosoles en LatinoaméricaRegosoles en EuropaTipos de Regosoles y sus Mapas de Distribución en Europa(WRB 1998)

Fluvisoles

Paisajes Aluviales No Costeros de las Redes Fluviales (WRB 1998)Deltas, Estuarios y MarismasGeoformas de las Líneas de Costa Generadas por la Dinámica Marina (WRB-FAO 2000)FluvisolesFluvisoles tiónicosDistribución geográfica de los FluvisolesFluvisoles uso y manejoFluvisoles en LatinoaméricaFluvisoles en EuropaMapas de los tipos de suelos de Europa (WRB 1998)

Gleysoles

GleysolesGleysoles: Geografía Ambiente y Paisaje Gleysoles: Uso y ManejoGleysoles en LatinoaméricaGleysoles en EuropaTipos de Gleysoles y sus Mapas de Distribución en Europa

Stagnosoles (WRB 2006-2007)

Stagnosoles

Histosoles

Histosoles (WRB 1998): Las TurberasHistosoles (Turberas): Geografía, Ambiente y PaisajeHistosoles Uso y Manejo (Turberas) (WRB 1998)Histosoles en Latinoamérica TropicalHistosoles en Europa (Turberas)Tipos de Histosoles y sus Mapas de Distribución en Europa (WRB 1998)

Cambisoles

Cambisoles; Cambisoles: Geografía Ambiente y Paisaje; Cambisoles: Uso y Manejo; Cambisoles en LatinoaméricaCambisoles en Europa; Tipos de Cambisoles y Sus Mapas de Distribución en Europa

Arenosoles

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 Vertisoles

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[...] América del Sur es el continente más húmedo del mundo. Por el contrario, los Vertisoles se distribuyen esencialmente, bajo ciertas condiciones fisiográficas y sobre materiales parentales muy concretos en los [...]

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