Criosoles en Europa y la Antártida

Ya os hemos hablado de los Criosoles y de su distribución geográfica a nivel mundial. Correspondería hoy hablar de los Crisoles en Europa y en la Unión Europea (UE). Con vistas a cumplir este objetivo, extraemos gran parte de la información de la monografía Soils of the European Union. Sin embargo, resulta que en la mentada mancomunidad de países al parecer los Criosoles no hacen acto de presencia. Se nos antoja un hecho extraño ya que existen cadenas montañosas cuyas condiciones, en primera instancia, son propicias para la formación de este Grupo de Suelos de Referencia la WRB. De hecho en nuestra base de datos se da cuenta de su presencia en la región Alpina. Sin embargo, a nivel continental los Criosoles ocupan  enormes superficies al este, comenzando justo en la frontera entre Finlandia y Rusia. Por tanto, no atesoramos mucha información aunque si los mapas de su distribución a nivel de subtipo de la WRB, como expondremos en el último post sobre estos suelos helados. Eso sí, en el portal de suelos de la Unión Europea, podáis bajaros en inglés el atlas de los suelos circumborales del hemisferio norte (aunque tan solo se encuentra disponible en la lengua del imperio, es decir el suahili), del que abajo os ofrecemos el enlace. Os advertimos que tal producto, muy novedoso e irremplazable para los interesados, requiere mucho tiempo para ser descargado ya que tiene unos 250 megas  de información. En cualquier caso, en el continente Europeo, aparecen cincos tipos de Criosoles: gleícos,  háplicos, hísticos, húmbricos, túrbicos y oxiáquicos. No obstante, con vistas a informar a los no iniciados, expilaremos las razones de esta laguna informativa. En contrapartida, os ofrecemos algunos rasgos muy curiosos de las singulares diferencias entre los Criosoles de la Antártida, y los del hemisferio norte.

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Mapa de los Criosoles en el Hemisferio Norte. Fuente: Atlas de Suelos Circumboreales

Los suelos helados, ya sean los Criosoles de la WRB o los Gelisoles de la USDA ST, no fueron reconocidos como grupos principales de suelos hasta fechas muy recientes. Tal hecho implica que gran parte de los inventarios de suelos previos a los inicios del Siglo XXI, poseen escasa información a cerca de los mismos (fragmentados en los niveles jerárquicos inferiores de las taxonomías edafológicas). Por otro lado, esta edafotaxa, de escaso interés agropecuario, en general, suelen ubicarse en zonas remotas y aun, en ciertos casos, inexploradas (como ocurre en buena parte de la Antártida). Por lo tanto, existen grandes incertidumbres en lo concerniente a su geografía y propiedades, si los comparamos con otros tipos de suelos. Personalmente considero que los Criosoles, efectivamente, deben quedar segregados en los niveles jerárquicos superiores de las jerarquías taxonómicas. Empero como ya hemos mentado en varias ocasiones, estas adolecían de un fuerte sesgo agronómico, por lo que este actual grupo de suelos de referencia de la WRB no recibió mucha atención durante decenios. Ahora bien, cuando la comunidad internacional comenzó a reconocer la importancia de los Criosoles en el ciclo del carbono y el calentamiento climático, tal perspectiva viró radicalmente. En la actualidad, varios grupos de expertos se afanan en estudiar el edafotaxon que hoy nos ocupa y preocupa.

Criosoles en la Antártida (Hemisferio Sur) versus Hemisferio Norte

Los Crisosoles del hemisferio norte poseen un gran contenido de humedad, especialmente por encima de la capa de parmafrost, encharcándose frecuentemente. La capa activa en el periodo de deshielo se encuentra en los cm superiores de la superficie del suelo. Por el contrario, los Crisololes antárticos son más secos y se asocian con un permafrost que atesoran el mismo calificativo (“seco”). La capa activa del permafrost en las el hemisferio norte se extienden hasta los 25-120 centímetros de profundidad desde la superficie del suelo. Por el contrario, en los Criosoles del hemisferio sur tal profundidad oscila entre menos de cinco y más de 70 cm., según las condiciones climáticas de la localidad. Del mismo modo mientras en el hemisferio norte los Criosoles atesoran una gran cantidad de materia orgánica, los antárcticos contienen mucha menos cantidad, siendo, además el horizonte superficial más fino que en los árticos. En principio, los Criosoles del hemisferio sur “parecen” estar más expuestos a los impactos del calentamiento climático, pudiendo ocurrir que gran parte de ellos desaparezcan (muten a otros edafotaxa) a pesar de que la capa del permafrost persista a más de 2 m. de profundidad. Finalmente, debido a que los territorios con Crisoles del hemisferio norte se encuentran mucho más poblados, albergando más  infraestructuras para el transporte del petróleo, minería extractiva, etc., el deshielo de los Crisoles puede afectar la estabilidad de los edificios y carreteras, pudiendo ser erosionados mediante deslizamientos, avalanchas generadas por solifluxión, etc.  Ya existen también, por desgracia, abundantes ejemplos de contaminación de estos suelos por el derrame del crudo y otras actividades humanas. Afortunadamente la situación, a día de hoy, resulta ser más halagüeña en el hemisferio sur.

Juan José Ibáñez

Lecturas recomendadas de libre acceso en Internet

http://eusoils.jrc.ec.europa.eu/library/maps/Circumpolar/Documents/Circumpolar_atlas.pdf

http://www.isric.nl/isric/webdocs/docs/major_soils_of_the_world/set10/cr/cryosol.pdf

http://www.isric.nl/isric/webdocs/docs/major_soils_of_the_world/set10/cr/cryosol.pdf

http://eusoils.jrc.ec.europa.eu/events/SummerSchool_2005/cd_rom/SS2005_Files/3DAY/Cryosols_OSpaargaren_U.pdf

Material adicional sobre los Crisosoles

Atlas de Suelos Circumboreales

http://eusoils.jrc.ec.europa.eu/library/maps/Circumpolar/Documents/Circumpolar_atlas.pdf

Algunos Post previos sobre Criosoles y Permafrost

Geografía del Permafrost y Criosoles. Un Mundo de Suelos Helados y el Cambio Climático

Concepto de Permafrost y Suelos Helados. ¿Cual es la Diferencia?

Deshielo del Permafrost Cambio Climático, Arqueología e Historia de la Humanidad

El Deshielo del Permafrost y su Monitorización: Criosoles (Gelisoles) en peligro de extinción por el calentamiento climático

Suelos Helados y Crioturbación: Criosoles o Gelisoles

Suelos De las Regiones Circumboreales: Mapas de Distribución geográfica

Suelos y Vegetación de la Región Biogeográfica Ártica de Europa (Bioma Tundra)

Suelos, Cambio Climático y Permafrost

EL Secuestro de Carbono en los Suelos Árticos. Una Bomba de Relojería para el Calentamiento Climático

Erosión Costera, Litoral Ártico, Criosoles y Cambio Climático

Material  Bibliográfico

Página Web de la WRB

Clasificación WRB 2006-2007

Lecture notes on the major soils of the world (versión personal traducida al español por Javier Manríquez Cosío)

Los suelos de Latinoamérica: retos y oportunidades de uso y estudio (ir al titulo correspondiente) Autores: Francisco Bautista, Alfred J. Zinck y Silke Cram. Boletín del Sistema Nacional de Información Estadística y Geográfica: VII(3) Septiembre-Diciembre 2009, páginas 94-142

Soils of the European Union (en Ingles)

Post Previos  de Nuestro Curso Básico Tipos de Suelos del Mundo hasta Julio de 2012

Los Suelos del Mundo y Su clasificación (WRB). Curso Básico sobre Clasificación de Suelos

Suelos Minerales Condicionados por la Topografía o Fisiografía: Leptosoles, Regosoles, Fluvisoles y Gleysoles

Leptosoles

LeptosolesLeptosoles: Geografía Ambiente y PaisajeLeptosoles Uso y Manejo;Leptosoles en LatinoaméricaLeptosoles en EuropaTipos de Leptosoles y sus Mapas de Distribución en Europa

Regosoles

Regosoles;  Regosoles: Geografía, Ambiente y PaisajeRegosoles: Uso y ManejoRegosoles en LatinoaméricaRegosoles en EuropaTipos de Regosoles y sus Mapas de Distribución en Europa(WRB 1998)

Fluvisoles

Paisajes Aluviales No Costeros de las Redes Fluviales (WRB 1998)Deltas, Estuarios y MarismasGeoformas de las Líneas de Costa Generadas por la Dinámica Marina (WRB-FAO 2000)FluvisolesFluvisoles tiónicosDistribución geográfica de los FluvisolesFluvisoles uso y manejoFluvisoles en LatinoaméricaFluvisoles en EuropaMapas de los tipos de suelos de Europa (WRB 1998)

Gleysoles

GleysolesGleysoles: Geografía Ambiente y Paisaje Gleysoles: Uso y ManejoGleysoles en LatinoaméricaGleysoles en EuropaTipos de Gleysoles y sus Mapas de Distribución en Europa

Stagnosoles (WRB 2006-2007)

Stagnosoles

Histosoles

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Cambisoles

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Arenosoles

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Vertisoles

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Andosoles

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Luvisoles

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Alisoles

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Lixisoles

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Acrisoles

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Albeluvisoles

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Podzoles

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Criosoles

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