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Las matemáticas españolas aprueban por primera vez en impacto internacional

A principios de los años 80, la producción de artículos matemáticos españoles en ISI era de un escaso 0,3%. Desde entonces, la disciplina ha experimentado un extraordinario impulso, de tal manera que se ha convertido en la cuarta en producción relativa en el último quinquenio, tal y como se puede ver en este cuadro Science in Spain 2004-2008 extraído de Web of Science:

SCI-BYTES – WHAT’S NEW IN RESEARCH : 2009

Week of September 6, 2009

 


Science in: Science in Spain, 2004-08

Spain’s world share of science and social-science papers over the last five years, expressed as a percentage of papers in each of 21 fields in the   Thomson Reuters database. Also, Spain’s citation impact compared to the world average in each field, in percentage terms.

Field

Percentage of papers
from Spain

Relative impact
compared to world

Agricultural Sciences

7.04

+19

Space Science

6.25

+14

Microbiology

4.80

-17

Mathematics

4.69

+4

Environment/Ecology

4.49

+8

Computer Science

4.31

-21

Plant & Animal Sciences

4.24

+10

Economics & Business

4.05

-31

Chemistry

4.01

+15

Physics

3.44

+37

Science’s overall percent share, all fields: 3.44

Neurosciences & Behavior

3.32

-13

Engineering

3.27

+14

Molecular Biology & Genetics

3.07

-14

Biology & Biochemistry

3.00

-13

Immunology

2.96

-20

Geosciences

2.95

-8

Psychiatry/Psychology

2.87

-34

Pharmacology & Toxicol.

2.86

-8

Clinical Medicine

2.80

+10

Materials Science

2.64

+12

Social Sciences

1.85

-44

Between 2004 and 2008, Thomson Reuters indexed 167,402 papers that listed at least one author address in Spain. Of those papers, the highest percentage appeared in journals classified under the heading of agricultural sciences, followed by space science and microbiology. Spain’s relative impact in agricultural sciences, as the right-hand column indicates, was 19% above the world average for the five-year period (3.39 citations per paper for Spain versus the world mark of 2.86 cites). The impact of Spanish research also exceeded the world average in several other of the fields above, notably in physics (37% above the world mark), chemistry (15% above), space science (+14%), engineering (+14%), and materials science (+12%).



La producción

De hecho, la serie del número de artículos publicados en los últimos años con algún firmante español señala un constante incremento

1997-01

1998-02

1999-03

2000-04

2001-05

2002-06

2003-07

2004-08

3.871

4.147

4.504

4.735

4.923

5.175

5.495

5.816

 

Si se compara con la serie temporal del tanto por ciento de artículos respecto a la disciplina en el mundo, recogida en esta otra tabla

1993-97

1994-98

1995-99

1996-00

1997-01

1998-02

3,46

3,66

3,88

4,18

4,42

4,53

 

1999-03

2000-04

2001-05

2002-06

2003-07

2004-08

4,65

4,82

4,86

4,88

4,95

4,69

 

se observa un crecimiento constante, y un decrecimiento en el último quinquenio, que puede ser debido a la emergencia en el ámbito internacional de las potencias asiáticas, especialmente China y Corea del Sur. No debe preocuparnos ese descenso, pues el número total de artículos en el quinquenio 2005-2009 va a ser de nuevo mayor que en el anterior.

 

El impacto

Los matemáticos españoles estamos muy orgullosos de esas cifras, que reflejan los enormes esfuerzos que se han hecho en las universidades y el CSIC por homologar las matemáticas internacionalmente. Y esa investigación creciente y de calidad acompañada de una adecuada reorganización social ha llevado a que España haya organizado en los últimos años algunos de los más relevantes acontecimientos internacionales en nuestra historia, como el International Congress of Mathematical Education (ICME) de Sevilla en 1996, el European Congress of Mathematics (ECM) de Barcelona en 2000, el Joint Meeting RSME-AMS de Sevilla en 2003, el International Congress of Mathematicians (ICM) de Madrid en 2006, y la International Mathematical Olympiad (IMO) de Madrid en 2008.

Sin embargo, la asignatura pendiente era el impacto medio de los artículos publicados, que se ha mantenido negativo justo hasta ahora. Ese +4 significa que los artículos de los matemáticos españoles publicados en esos 5 años han recibido un 4% más de citas (en ese mismo quinquenio) que la media internacional, exactamente 1,44 por el 1,37 mundial. En la tabla siguiente se muestra la serie temporal desde 1993

 

1993-97

1994-98

1995-99

1996-00

1997-01

1998-02

-17

-14

-15

-16

-13

-13

 

1999-03

2000-04

2001-05

2002-06

2003-07

2004-08

-6

-3

-3

-7

-3

+4

 

 

Las Matemáticas españolas se unen así a otras disciplinas como Física, Química o Ciencias del espacio. Es más, las expectativas para el siguiente quinquenio son muy halagüeñas de manera que cabe esperar con gran seguridad que las matemáticas españolas ya no van a abandonar esas posiciones de privilegio, al contrario, irán mejorando en años sucesivos.

 

Las universidades

  Las universidades españolas siguen en general ese comportamiento. En los dos siguientes gráficos reproducimos respectivamente la producción en artículos y el impacto de las 7 universidades que se estudian hasta el momento en Web of Science

 


De estos dos gráficos cabe extraer algunas conclusiones:

  • La incontestable calidad del Departamento de Matemáticas de la UAM, con cifras comparables a las buenas universidades europeas y algunas norteamericanas.
  • El ascenso de las dos universidades andaluzas (Granada y Sevilla) en cantidad y calidad, fruto también de la excelente y modélica financiación autonómica.
  • El buen comportamiento de las dos universidades catalanas con mayor presencia matemática.
  • La preocupante situación de la UCM que se mantiene año tras año por debajo de la media internacional, a la vez que su producción permanece estancada.


 Manuel de León (CSIC y Real Academia de Ciencias) es Director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT). El autor agradece la ayuda de Maria Aceituno (ICMAT).

 


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