La conflictiva historia de Rusia y la Unión Soviética en los Congresos Internacionales de Matemáticos

Estamos asistiendo a la invasión de Ucrania por Rusia, y la consiguiente desigual guerra entre estos dos paíss, y esta incalificable agresión está teniendo consecuencias en la vida científica y muy particularmente en el campo de las matemáticas. Pero no es esta la primera vez que el régimen autoritario ruso incide sobre las matemáticas.

Los Congresos Inernacionales de Matemáticas (ICM en sus siglas inglesas) comenzaron en 1897 en Zürich (Suiza), y se han ido desarrollando desde entonces con los parones causados por las dos guerras mundiales. Tras la Primera Guerra Mundial, la Unión Soviética envió 27 participantes al ICM de 1928 en Bolonia, y 10 al de 1932, en Zürich. Ninguno en el ICM de 1936 en Oslo. Tras la Segunda Guerra Mundial, tampoco hubo rusos en el ICM de 1950 en Cambridge (EEUU). Tras la muerte de Stalin en 1953, la Unión Soviética envió a 5 matemáticos al ICM de 1954 en Ámsterdam. En 1957, la Unión Soviética se integró en la Unión Matemática Internacional (IMU en sus siglas inglesas) y la participación continúa de manera más regular, aunque siempre con los problemas de los visados para sus matemáticos.

Pero hay dos hechos muy destacables en ese largo periodo de la llamada Guerra Fría. Uno de ellos se produjo en el ICM de 1966 de Moscú y afectó al medallista Fields Steve Smale. Smale, profesor en la Universidad de California en Berkeley, fue muy activo en la lucha contra la guerra de Vietnam. Por sus protestas fue citado para comparecer ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes, y se llegó a publicar que había huido a Moscú para no comparecer. Pero no era el caso, Smale había viajado a Moscú para recoger su medalla Fields en el ICM a celebrar en esa ciudad, y la universidad tuvo que dejarlo claro.

Steven Smale

El New York Times publicó unos días después un artículo que mencionaba los esfuerzos de matemáticos estadounidenses, franceses y norvietnamitas para elaborar una resolución en el ICM condenando la guerra de Vietnam, y también (unos días más tarde) sobre una conferencia de prensa informal que dio Smale en las escaleras de la Universidad de Moscú criticando tanto la guerra de Vietnam como la invasión soviética de Hungría. Obviamente, el discurso no gustó a ninguno de los dos bandos. Así que Smale fue llevado bruscamente por agentes soviéticos a dar un paseo en coche para una “amable charla”. El propio Smale comentó que los agentes habían sido muy educados con él y pudo finalmente recoger su medalla.

El segundo hecho ocurrió en torno al ICM d 1982 en Varsovia. Uno de los problemas fue la pretensión habitual de la Unión Soviética de filtrar los matemáticos soviéticos elegidos por el Comité de Programa, una censura de los disidentes. La Unión Soviética acusó a IMU de antisoviéticos y de actos de propaganada sionista (esto parece una constante en ese país). Pero la situación económica, social y política se deterioraba en Polonia, y Jaruzelski declaró la ley marcial. A principios de 1982, IMU se planteó la cancelación del ICM y la búsqueda de una sede alternativa: el gobierno cerró la Sociedad Matemática Polaca y había matemáticos detenidos; posteriormente, se declaró ilegal al sindicato Solidaridad. Finalmente, el gobierno aceptó las condiciones de IMU y el ICM se celebró con un año de retraso.

Ahora volvemos a las andadas. La locura imperialista de Vladimir Putin, no contento con disponer de un régimen títere en Bielorusia, quiere conseguir lo mismo en Ucrania, nación a la que ha invadido al más puro estilo soviético. Y la comunidad matemática internacional ha reaccionado una vez más con sus ideales de mantener la libertad. En estos días pasados, prácticamente todas las sociedades matemáticas han pedido a IMU que se suspenda el ICM de 2022 a celebrar en San Petersburgo este mes de julio. Y la IMU ha accedido a estas peticiones y acaba de emitir este comunicado:

El 26 de febrero de 2022, el Comité Ejecutivo de la Unión Matemática Internacional (IMU) decidió que:

  • El Congreso Internacional de Matemáticos (ICM) 2022 tendrá lugar como un evento totalmente virtual, acogido fuera de Rusia pero siguiendo el calendario original previsto para San Petersburgo.
  • La participación en el evento virtual de la ICM será gratuita.
  • La Asamblea General (AG) de la IMU tendrá lugar como un evento presencial fuera de Rusia.
  • Al día siguiente de la AG de la IMU se celebrará una ceremonia de entrega de premios, en el mismo lugar que la AG de la IMU, para otorgar los premios de la IMU de 2022.
  • Las fechas del ICM y de la AG permanecerán inalteradas.

Conocemos todos a muchos colegas rusos, sabemos que la inmensa mayoría está en contra de esta insensata guerra, pero la comunidad matemática debe mantenerse firme en su defensa de los valores democráticos.

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Manuel de León (CSIC, Fundador del ICMAT, Real Academia de Ciencias, Real Academia Canaria de Ciencias, Real Academia Galega de Ciencias).

 

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11 comentarios

  1. […] ने कल एक ब्लॉग पोस्ट में लिखा था, ICM . में रूस और सोवियत संघ का अशांत इतिहा…: “हम सभी कई रूसी सहयोगियों को जानते […]

  2. Todo de acuerdo, pero como buenos matemáticos, espero que apliquen la misma formula siempre, no solo cuando conviene.
    Ha habido, y hay, invasiones en otros lugares y nadie ha dicho nada.

  3. […] <img height="459" srcset="https://www.madrimasd.org/blogs/matematicas/files/2022/02/The_Soviet_Union_1966_CPA_3310_stamp_The_International_Congress_of_Mathematicians_ICM_16-26.08_Moscow._Emblem_-_Integral_Symbol_and_Globe._Sum_and_Union_Symbols.jpg 964w, https://www.madrimasd.org/blogs/matematicas/files/2022/02/The_Soviet_Union_1966_CPA_3310_stamp_The_International_Congress_of_Mathematicians_ICM_16-26.08_Moscow._Emblem_-_Integral_Symbol_and_Globe._Sum_and_Union_Symbols-300×211.jpg 300w, https://www.madrimasd.org/blogs/matematicas/files/2022/02/The_Soviet_Union_1966_CPA_3310_stamp_The_International_Congress_of_Mathematicians_ICM_16-26.08_Moscow._Emblem_-_Integral_Symbol_and_Globe._Sum_and_Union_Symbols-768×541.jpg 768w" src="https://www.madrimasd.org/blogs/matematicas/files/2022/02/The_Soviet_Union_1966_CPA_3310_stamp_The_International_Congress_of_Mathematicians_ICM_16-26.08_Moscow._Emblem_-_Integral_Symbol_and_Globe._Sum_and_Union_Symbols.jpg&quot;; data-eio="l" alt="" sizes="(max-width: 651px) 100vw, 651px" width="651" class="aligncenter wp-image-149711">  […]

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