La crisis y los centros de investigación matemática

La crisis económica que afecta al mundo no perdona tampoco a la investigación matemática. Recientemente el Erwin Schrödinger International Institute for Mathematical Physics (ESI), que tiene su sede en Viena (Austria) pasó por momentos difíciles que hicieron temer por su continuidad. El ESI, fundado en 1993, está regido por la sociedad “Erwin Schrödinger International Institute for Mathematical Physics”, que recibe la financiación básica del Ministerio de Ciencia e Investigación de Austria. El nombre del instituto honra la memoria del gran físico teórico Erwin Schrödinger, nacido en Viena, Premio Nobel de Física en 1933 por haber desarrollado la ecuación que lleva su nombre.

E. Schrödinger

El Instituto  Feza Gursey

Son ahora nuestros colegas turcos que nos alertan sobre los cambios que se están ejecutando en el Feza Gursey Institute, que es el único instituto turco en matemáticas y física teórica, perteneciente a la agencia de financiación turca para la ciencia, TUBITAK.

La decisión que ha tomado el Consejo Científico de TUBITAK el 9 de julio pasado, fue comunicada al instituto el 11 de julio. TUBITAK determinó que el Instituto  Feza Gursey sería desde ahora parte de un Centro de Información e Informática (BILGEM en turco), en la ciudad de Gebze, que es donde se encuentra el principal campus de investigación de TUBITAK.

Feza Gursey

Feza Gürsey fue un conocido físico-matemático turco, nacido en Estambul en 1921 y fallecido en New Haven, Connecticut, en 1992. Alternó su trabajo entre Turquía y Estados Unidos (fue profesor en Yale). Es conocido por su trabajo en grupos de Lie excepcionales y los lagrangianos quirales.  Su labor de formación y estímulo de jóvenes investigadores en su país fue muy notable.

Sello turco conmemorativo de Feza Gursey

La decisión que se toma ahora cambia el carácter del Instituto Feza Gursey de una doble manera: Estructuralmente, pues pasa a ser una parte de otro centro y perdiendo su carácter independiente convirtiéndose en un departamento de un centro de investigación en criptografía; y científicamente, ya que la misión del instituto se redefine como un departamento instrumental.

Las Matemáticas en Turquía

El instituto jugaba un papel relevante en el despegue de las matemáticas en Turquía. Si nos atenemos al gráfico extraído de Web of Science queda patente tanto el incremento de artículos publicados en revistas internacionales como el de su impacto.

5-year Intervals: 2001-2005 2002-2006 2003-2007 2004-2008 2005-2009 2006-2010 2007-2011
# of Papers 742 905 1,102 1,402 1,673 2,003 2,231
Times Cited 613 686 807 1,261 1,810 2,496 2,972
Citations per Paper 0.82 0.75 0.73 0.89 1.08 1.24 1.33

Esperemos que las autoridades turcas reflexionen sobre los cambios emprendidos y entiendan que las aplicaciones no se van a dar sin una base científica de calidad, y sigan apostando también por la investigación fundamental.

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Manuel de León (CSIC, Real Academia de Ciencias) es Director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT), Miembro del Comité Ejecutivo de IMU y Miembro del Core Group de PESC (ESF).

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