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La universidad española sigue fuera de los 200 primeros puestos del ranking internacional

Los centros anglosajones siguen dominando los primeros puestos en la lista de las mejores universidades: Harvard, Stanford, MIT, Princeton, entre otras, ocupan el podio del Ranking de Shangai. Las españolas no aparecen hasta el rango 201-300 (a partir del puesto 200 se ordenan alfabéticamente) donde encontramos la Universidad de Barcelona, la Autónoma de Madrid, y la Complutense de Madrid. Separando por disciplinas, en matemáticas la situación española es algo mejor.

Como cada año se ha hecho público el Ranking de Shanghai de universidades, y de nuevo los centros españoles no aparecen en los primeros lugares. Para encontrarlas hay que irse a la segunda centena, y así la UAM, UCM, y UB aparecen en el rango 201-300 (en esa centena se colocan en orden alfabético). En los puestos punteros, las de siempre: Princeton, Harvard, Stanford, Berkeley,… predominio anglosajón y muy especialmente norteamericano.

Como siempre también se analizan las causas que impiden a las universidades españolas el conseguir los puestos de privilegio, que se suelen reducir a una sola razón, la económica. Así, se citan las diferencias presupuestarias entre las universidades de élite y las nuestras, que ciertamente, son importantes.

Pero, ¿son solamente las diferencias económicas la causa? Creemos que no, que hay diferencias de gobernanza que son fundamentales para explicar el desfase, y las universidades españolas necesitarían analizarlas cuidadosamente para ponerlas en marcha.

Universidad de Harvard, la primera de la lista

Elaboración del listado

Veamos como se confeccionan estos rankings. En primer lugar, no se analizan todas las universidades, sino que se seleccionan aquellas que tienen algún Premio Nobel, o medallista Fields, científicos muy citados o una producción apreciable en Science Citation Index-Expanded (SCIE) y Social Science Citation Index (SSCI). En total, son unas 1200 universidades.

Entre estas se consideran varios indicadores: Premios Nobel y Medallas Fields tanto en antiguos alumnos como en profesores actuales, científicos muy citados, artículos en Science y Nature, artículos en las revistas de más impacto, resultados académicos por profesor. Esta tabla indica el peso de cada factor:

Indicators and Weights for ARWU

Criteria Indicator Code Weight
Quality of Education Alumni of an institution winning Nobel Prizes and Fields Medals Alumni 10%
Quality of Faculty Staff of an institution winning Nobel Prizes and Fields Medals Award 20%
Highly cited researchers in 21 broad subject categories HiCi 20%
Research Output Papers published in Nature and Science* N&S 20%
Papers indexed in Science Citation Index-expanded and Social Science Citation Index PUB 20%
Per Capita Performance Per capita academic performance of an institution PCP 10%
Total 100%
* Para instituciones especializadas en humanidades y ciencias sociales como el London School of Economics, N&S no se considera y su peso se obtiene de otras variables

 

Por lo tanto, la manera de conseguir los primeros lugares es mejorar estos indicadores, que se basan esencialmente en la excelencia de la investigación. Y en eso es donde las universidades españolas deben insistir. Desgraciadamente, la actual gobernanza pone muchos obstáculos a esta tarea.

La Universidad de Standford ocupa el segundo puesto

Rankings por disciplinas

En el ranking de Shanghai se consideran también diferentes disciplinas: Matemáticas, Física, Química, Ciencias de la Computación y Economía. En cada caso, los indicadores y pesos a considerar son diferentes y están recogidos en esta tabla:

Indicators and Weights for ARWU – SUBJECT

Code Weight Mathematics Physics Chemistry Computer Science Economics/
Business
Alumni 10% Alumni of an institution winning Fields Medals in Mathematics since 1961 Alumni of an institution winning Nobel Prizes in Physics since 1961 Alumni of an institution winning Nobel Prizes in Chemistry since 1961 Alumni of an institution winning Turing Awards in Computer Science since 1961 Alumni of an institution winning Nobel Prizes in Economics since 1961
Award 15% Staff of an institution winning Fields Medals in Mathematics since 1971 Staff of an institution winning Nobel Prizes in Physics since 1971 Staff of an institution winning Nobel Prizes in Chemistry since 1971 Staff of an institution winning Turing Awards in Computer Science since 1971 Staff of an institution winning Turing Awards in Computer Science since 1971
HiCi 25% Highly cited researchers in Mathematics category. Highly cited researchers in Physics and Space Science category. Highly cited researchers in Chemistry category Highly cited researchers in Computer Science category Highly cited researchers in Economics/Business Category
PUB 25% Papers Indexed in Science Citation Index-Expanded in Mathematics fields Papers Indexed in Science Citation Index- Expanded in Physics fields Papers Indexed in Science Citation Index- Expanded in Chemistry fields Papers Indexed in Science Citation Index- Expanded in Computer Science fields Papers Indexed in Social Science Citation Index in Economics/Business fields
TOP 25% Percentage of papers published in top 20% journals of Mathematics fields to that in all Mathematics journals Percentage of papers published in top 20% journals of Physics fields to that in all Physics journals Percentage of papers published in top 20% journals of Chemistry fields to that in all Chemistry journals Percentage of papers published in top 20% journals of Computer Science fields to that in all Computer Science journals Percentage of papers published in top 20% journals of Economics/Business fields to that in all Economics/Business journals

El caso que nos interesa a nosotros es el de las Matemáticas, y en este ranking la situación es algo mejor. La UAM está entre los puestos 51 a 75 y la UCM entre los puestos 76 y 100. Entre los puestos 101 a 150 se encuentran la UAB, Granada, País Vasco, Sevilla y Valladolid.

El Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) ha alcanzado el tercer puesto

Los campus de Excelencia Internacional

Recientemente se ha hecho un estudio (Docampo, Domingo; Herrera, Francisco; Luque-Martínez, Teodoro; Torres-Salinas, Daniel. “Efecto de la agregación de universidades españolas en el Ranking de Shanghai (ARWU): caso de las comunidades autónomas y los campus de excelencia”. El profesional de la información, 2012, julio-agosto, v. 21, n. 4, pp. 428-442. http://digibug.ugr.es/handle/10481/21539) sobre las posiciones en el ranking de Shanghai si se tuvieran en cuenta las agregaciones de los Campus de Excelencia Internacional.

Desgraciadamente, los resultados no son muy alentadores tal y como concluyen los autores: “Los resultados muestran con claridad la dificultad para ascender puestos pese a la suma de instituciones. Tan sólo agregando todas las universidades catalanas se podría situar una universidad española en el top 100. De los CEIs, los puestos más relevantes los ocuparían Habitat 5U (universidades de la Comunidad Valenciana), BKC (Barcelona y Politècnica de Catalunya) y VLC/Campus (Valencia y Politécnica de Valencia) que estarían en el rango 150-200.”

En cualquier caso, los CEIs son muy recientes y habrá que ver que ocurre en los próximos años. En el caso que afecta al ICMAT, la alianza UAM+CSIC puede ser muy fructífera y dependerá en gran medida de la puesta en marcha de las enormes sinergias potenciales entre ambas instituciones.

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Manuel de León (CSIC, Real Academia de Ciencias) es Director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT), Miembro del Comité Ejecutivo de IMU y Miembro del Core Group de PESC (ESF).

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