Ferralsoles en Latinoamérica (Oxisoles)

Para la elaboración de este post, junto a la información habitual que hemos utilizado hasta la fecha, os transcribimos parte de los contenidos en el Calendario 2012 “Los suelos de América Latina y el Caribe” elaborado por el European Soil Buro. Agradecemos a Luca Montanerella (su secretario General) el consentimiento para reproducir aquí esta información. Adelántamelos que, aunque los Oxisoles de la taxonomía norteamericana de suelos no corresponden “exactamente” con los Ferralsoles, lo aquí escrito es válido para ofrecer una panorámica “general” de los mismos.

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Mapa de Suelos de los Ferralsoles el Latinoamárica. Fuente: Calendario 2012 “Los suelos de América Latina y el Caribe (ESB, JRC, EU, Ispra Italia).

Los Ferralsoles se forman bajo una amplia variedad de formas de relieve y climas, pero esencialmente en los biomas tropicales y subtropicales húmedos y subhúmedos. Debido a que se trata de suelos muy maduros que necesitan largos periodos de tiempo para formarse, son especialmente abundantes en las regiones geomorfológicamente estables de los cratones más antiguos de las placas tectónicas. Se trata del suelo más abundante en Latinoamérica cubriendo aproximadamente el 20% de la edafosfera regional, seguido por los Acrisoles con un 15%. Los Ferralsoles se forman por la descomposición de los silicatos inducida bajo una fuerte meteorización de las rocas ígneas que se produce en climas tropicales húmedos a lo largo de períodos de tiempo prolongados. La lixiviación del silicio, el calcio, el magnesio y el potasio da lugar a la formación y acumulación de arcillas caoliníticas estables. Abundan los óxidos de aluminio e hierro. Los últimos otorgan a los Ferralsoles sus fuertes colores rojo y/o amarillo. Los iones de calcio y magnesio son muy escasos. Bajo condiciones naturales (bosques que reciben abundantes lluvias y sin déficits estacionales de humedad, o siendo estos breves, de tal modo que no suelen padecer severos estreses  hídricos, dada su pobre capacidad para el almacenamiento de agua. El horizonte superficial, que suele ser delgado, pudiendo albergar contenidos apreciables de materia orgánica. Sin embargo, bajo los climas mentados, los compuestos orgánicos se descomponen muy rápidamente. Por estas razones, cuando el paisaje se deforesta con vistas a ser explotado con fines agrarios o pascícolas  los restos vegetales se descomponen velozmente, perdiendo estos edafotaxa una buena aparte de su ya escasa fertilidad química. Los Ferralsoles atesoran una estructura característica (débil macroagregación pero fuerte microagregación) que los hace bastante porosos y menos susceptibles a la erosión que otros suelos tropicales. Su limitada capacidad para retener nutrientes hace que tengan una baja fertilidad, como anteriormente mencionamos. Su manejo agrario demanda aportar cal y fertilizantes. La agroforestería bien gestionada puede mejorar sus contenido en materia orgánica y nutrientes. Los Ferralsoles son relativamente comunes en América Latina, asociándose a menudo con los Acrisoles. Resultan ser especialmente abundantes en Guyana Guayana Francesa, Colombia, Venezuela, Surinam y Brasil, Bolivia Cuba, Jamaica, República Dominicana. A pesar de sus malas propiedades químicas, una buena gestión de los ferralsoles permite el cultivo de Plátano, Mandioca, Caya de azúcar, maíz y soja (soya) de acuerdo a Bautista y colaboradores, al margen de la piña y el té que son tolerantes a la acidez natural de estos suelos. Ciertas culturas aborígenes de la cuenca amazónica desarrollaron tecnologías agrarias sustentables, aun no bien conocidas, que permitían incrementar la materia orgánica, contenido de nutrientes y estructura de los Ferralsoles y Acrisoles. Hablamos de las Terras Pretas “do indio”.

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Ferralsol (Oxisol) Bajo vegetación Natural. Fuente: University of Idaho

Para entender lo que son los Ferralsoles debemos pensar que la mayor parte de los minerales primarios han sido alterados y los nutrientes lavados fuera del perfil. Del mismo modo las arcillas que contenían sus materiales parentales (roca madre) han evolucionado hacia otras de baja actividad, que retienen mal tanto los nutrientes como la humedad. Por estas razones los perfiles de suelos son muy permeables, aunque almacenan mal el agua, además de los nutrientes. Podemos hablar coloquialmente de suelos muy viejos a los que hay que aportar los elementos químicos necesarios para el desarrollo de la vida vegetal, cuando se desea explotarlos. De acuerdo a Bautista y colaboradores….

Sin embargo la abundante microfauna que atesoran, como en el caso de los Nitisoles, hasta varios metros de profundidad, potencia que los nutrientes y materiales percolados retornen rápidamente a la superficie del suelo, bajo condicionas naturales. Sin embargo, la biodiversidad del suelo mengua bajo la agricultura industrial o algunas locales que acuden a la  tala y quema (chamiceras), por lo que se reducen drásticamente los procesos de bioturbación (haploidización) que ayudaban a que no se mermara el reciclado de nutrientes en profundidad. Lamentablemente los taxónomos de suelos tan solo solemos describir los dos metros superficiales del perfil edáfico, por lo que la estructura y dinámica de los suelos muy profundos, como es el caso de los Ferralsoles, no es aun bien conocida.

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Carretera en el Cerrado Brasileño en paisajes de Oxisoles. Fuente: Potash Institure

De acuerdo a Bautista y colaboradores los Ferralsoles (FR) dan nombre a los  suelos desarrollados con perfiles ABC, intemperizados, color rojo o amarillo, baja capacidad de intercambio de cationes, arcillas del grupo del caolín, pH ácido y alto contenido de sesquioxidos de hierro y aluminio. Los Ferralsoles se encuentran asociados a los acrisoles y se localizan preferentemente en Guyana Guayana Francesa, Colombia, Venezuela, Surinam y Brasil, Bolivia Cuba, Jamaica, República Dominicana. Este edafotaxa presenta buenas condiciones físicas (permeables, profundos, arables), pero químicamente contienen escasas cantidades de nutrimentos, poca capacidad de retención y almacenamiento de nutrimentos y tienen restricciones de uso, como: bajo pH y alta fijación de fosfatos. A menudo son encalados para elevar el pH y disminuir la toxicidad de aluminio (Al) y manganeso (Mn). La aplicación de abono y, en especial, de materia orgánica soluble ocasiona un aumento del pH y eleva el contenido de nutrimentos en suelos ácidos (Bautista et al. 2000ab).

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Part of an equatorial pedological system associating Ferralsol (on the right) and Podzol (on the left) Página Web de Alan Ruellan

Toxicidad por aluminio (39%)

Se presenta en suelos en los que el complejo de intercambio catiónico está dominado por aluminio, como en los ferralsoles y acrisoles no húmicos, asociado a un pH de <5.0. La causa principal es una fuerte lixiviación de bases intercambiables debido a altas precipitaciones, como sucede en el trópico húmedo. Aunque existen plantas tolerantes al aluminio intercambiable (p.e. piña, té), para la mayoría de los cultivos es una limitante grave.

Alta fijación de fósforo (15%)

La causa principal de esta limitante es el alto contenido de óxidos de hierro (Fe2O3) en la fracción arcillosa, que fijan el fósforo de tal forma que no está disponible para las plantas; comúnmente el fósforo se asocia a suelos del tipo Ferralsoles, Acrisoles y Andosoles con altos porcentajes de arcilla. Es un factor  limitante difícil de superar, ya que los fertilizantes fosfatados aplicados son fijados rápidamente por los óxidos de hierro. Se recomienda agregar fuentes de fósforo que liberen, de manera lenta, el elemento a la solución del suelo.

Baja capacidad de intercambio catiónico (5%)

Son suelos con bajos porcentajes de materia orgánica y de arcillas o arcillas con baja capacidad de intercambio catiónico, como: arenosoles y Ferralsoles. La baja reserva de nutrimentos, acompañada por bajos contenidos de materia orgánica y bajas capacidades de retención de humedad, hacen que los insumos para el rendimiento agrícola sean muy altos y no sostenibles, a menos que el contenido de materia orgánica se pueda elevar.

Biología de los Suelos en Latinoamérica según Bautista y Colaboradores

La identificación de los macroinvertebrados más abundantes, según el grupo de suelo, es la base para la realización de comparaciones entre sistemas de manejo. De acuerdo con su abundancia, los macroinvertebrados por grupo de suelo más importantes son: a) Acrisol, con arácnidos, lombrices, termitas, hormigas y coleópteros; b) Andosol, con hormigas, termitas, lombrices y miriápodos; c) Ferralsol, con termitas, enquitreidos, hormigas, lombrices y coleopteros; d) Phaeozem, con lombrices, arácnidos, coleópteros y miriápodos; e) Vertisol, con hormigas, arácnidos, lombrices y miriápodos; f) Leptosol, con arácnidos, termitas, diplópodos, miriápodos y caracoles; g) Lixisol, con arácnidos, lombrices y hormigas; y h) Nitisol, con lombrices, hormigas, miriápodos, diplópodos y coleópteros (Brown et al. 2003). Esta información es aún muy general debido al escaso número de casos registrados y no hay datos para los grupos de suelo restantes, lo cual constituye una oportunidad y necesidad de investigación.

Es claro que el enorme potencial agrícola que ofrece la manipulación de la biota debe ser investigado y reportado con detalle en artículos científicos pero, también, deben llevarse a cabo investigaciones para la transferencia de tecnología en cada región. De esta manera se generarán recomendaciones de campo para sitios específicos que sólo entonces deberán hacerse llegar al agricultor; así, la posibilidad de errores y fracasos agrícolas serán menores.

El manejo biológico de la calidad del suelo ha probado que ofrece ventajas tanto económicas para el productor como ambientales para la región de influencia; sin embargo, la generación de propuestas exitosas de manipulación de la biota requiere, por un lado, investigaciones detalladas, precisas y completas, además de una cuidadosa transferencia de tecnología y, por otro, que los agricultores deben hacer un esfuerzo por entender los procesos biológicos.

Juan José Ibáñez y Francisco Javier Manríquez Cosío

Material  Bibliográfico

Página Web de la WRB

Clasificación WRB 2006-2007

Lecture notes on the major soils of the world (versión personal traducida al español por Javier Manríquez Cosío)

Los suelos de Latinoamérica: retos y oportunidades de uso y estudio (ir al titulo correspondiente) Autores: Francisco Bautista, Alfred J. Zinck y Silke Cram. Boletín del Sistema Nacional de Información Estadística y Geográfica: VII(3) Septiembre-Diciembre 2009, páginas 94-142

Soils of the European Union (en Ingles)

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Fluvisoles

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Gleysoles

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Stagnosoles (WRB 2006-2007)

Stagnosoles

Histosoles

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Vertisoles

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Andosoles

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Luvisoles

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Alisoles

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Muy útil tu página, me sirvió mucho para unos datos faltantes de mi tesis en Antropología de la Orinoquia

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