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Archivo de junio, 2015

La visibilidad de ICSU

Uno de los temas recurrentes en las Asambleas Generales de ICSU (International Council for Science) es su escasa visibilidad. Dentro de nuestras respectivas comunidades científicas, a todos nos pasa lo mismo: si preguntamos a nuestros colegas si saben lo que es ICSU, la inmensa mayoría desconocen esta institución. Sin embargo los matemáticos, físicos, químicos, astrónomos… conocen bien sus respectivas uniones (IMU, IUPAP, IUPAC, IAU,…).

¿Cuáles son las causas para esta situación y como corregirla? ICSU es una especie de agente que impulsa grandes proyectos de enorme importancia para nuestro planeta (tomemos por ejemplo el ambiciosoprograma Future Earth) y por tanto, para el futuro de la especie humana. Aquí quizás descansa la debilidad principal para su mejor conocimiento: se dirige a gobiernos, científicos y sociedad en general, con proyectos que precisan de muchas ciencias a la vez (incluso las ciencias sociales son claves en ICSU). Actualmente, ICSU incluye a 31 miembros de uniones científicas, 121 miembros nacionales que representan a 141 países, 23 asociados científicos internacionales, mantiene relaciones con UNESCO, ONU, y las academias de ciencias de todo el mundo, y, para hacer más efectivo su papel, ha creado tres Oficinas Regionales en amplias zonas del mundo: ROA (África), ROAP (Asia y el Pacífico) y ROLAC (Latinoamérica y el Caribe). Esta necesaria multidisciplinariedad, deslocalización y el carácter general, difuminan su impacto en cada una de las disciplinas, mas acostumbradas éstas a trabajar dentro de sus fronteras.

Sin embargo, ICSU desarrolla actividades de gran importancia, como actuar como lobby para impulsar a gobiernos y agencias financiadoras a implicarse en grandes proyectos de sostenibilidad y desarrollo de la ciencia, y a la vez defiende la universalidad de la ciencia, el libre acceso de todos a la misma, la libre circulación de los científicos, y el papel de la investigación como garante del bienestar.

¿Cómo hacer que este Consejo tenga el impacto social que merece? Desde el Executive Board de ICSU somos conscientes de que se debe hacer un esfuerzo en su comunicación con la sociedad y con los científicos. La institución cuenta con un gabinete, que se reforzará en los próximos meses, y su página web e imagen experimentará mejoras sustanciales. Al final, una mejor visibilidad de ICSU traerá una mejor visibilidad de la ciencia y sus importancia.

Pero todos los científicos, sea cual sea nuestra especialidad, deberíamos contribuir a que ICSU sea más conocido, y esto es ya una obligación para los que formamos parte de su Comité Ejecutivo. ICSU es necesario y su papel ha sido decisivo desde su fundación en 9131. Recomendamos visitar la página web http://www.icsu.org/about-icsu/about-us/a-brief-history para una breve historia, o la lectura del libro Science International: A History of the International Council, escrito por Frank Greenaway y publicado en 1996 en Cambridge University Press, que cambiará nuestra visión de ICSU sin duda.

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Manuel de León (CSIC, Real Academia de Ciencias y Academia Canaria de Ciencias) es Director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT) y miembro del Executive Board de ICSU.

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Mirando a Europa

El editorial del noveno número del boletín del ICMAT, dedicado a la investigación matemática en Europa, viene firmado por Susana Matas, responsable de la oficina ICMAT-Europa. 

Hoy en día, la innovación, el desarrollo tecnológico y el conocimiento científico representan el camino hacia la prosperidad y la calidad de vida de los ciudadanos de la Unión Europea. La consolidación presupuestaria y las reformas estructurales son necesarias, pero no son suficientes para garantizar la competitividad de Europa en el mundo. Estas medidas deben ir acompañadas de una inversión inteligente que ayude a crear empleo y que genere los avances científicos y tecnológicos necesarios para afrontar los retos más apremiantes a los que se enfrenta la sociedad actual: el cambio climático, el envejecimiento de la población y la transición a una sociedad que utilice los recursos con mayor eficiencia.

Desde 1984 el apoyo de la Unión Europea a las actividades de investigación y desarrollo se inscribe dentro de los denominados Programas Marco que, desde sus comienzos, han evolucionado principalmente en tres sentidos: en el aumento continuo de la asignación de fondos; en la ampliación de la acción hacia nuevos campos científicos y tecnológicos; y en la diversificación de los mecanismos de financiación hasta la cartera actual, que comprende proyectos, redes de investigación, becas individuales y medidas especiales para las PYMES, entre otros. El impacto de estos programas es mucho mayor de lo que generalmente se reconoce. En términos financieros, y comparado con otras líneas como la Política Agraria Común, sólo representó el 5% de los fondos comunitarios globales para el período 2007- 2013. Sin embargo, en muchos países, como España, Portugal o Grecia, y más aún en los 10 Estados Miembros de la Europa Oriental, el Programa Marco contribuye a la financiación global de la investigación al mismo nivel que las aportaciones nacionales, y el funcionamiento de numerosos departamentos de investigación en universidades depende de esta financiación.

El 1 de enero de 2014 arrancó el programa Horizonte 2020, el nuevo Programa Marco con un presupuesto total de 77.000 millones de euros para la financiación de la investigación y la innovación en la Unión Europea del 2014 al 2020. El programa nace para apoyar la implementación de la Estrategia Europea 2020 y la iniciativa emblemática “Unión para la innovación”, contribuyendo directamente a abordar los principales retos de la sociedad, a crear y mantener el liderazgo industrial en Europa, y a reforzar la excelencia de la base científica, esencial para la sostenibilidad, prosperidad y bienestar de Europa a largo plazo. EDITORIAL Horizonte 2020 exhibe una serie de características que lo hacen idóneo para promover el crecimiento y afrontar los retos sociales: integra la investigación y la innovación proporcionando financiación desde la idea hasta el mercado, apoya la innovación y las actividades próximas a la comercialización de resultados estimulando de forma directa la economía, crea oportunidades de negocio a partir de las respuestas a los grandes retos sociales, y ofrece más posibilidades para que los científicos jóvenes y prometedores presenten sus ideas y obtengan financiación. Los centros de investigación, universidades, administraciones públicas y empresas tienen una oportunidad y un reto en Horizonte 2020. El nuevo programa ofrece un escenario perfecto para que nuestras entidades establezcan su estrategia de innovación, internacionalicen su actividad investigadora e innovadora, y mejoren su financiación junto a otros actores. El ICMAT no duda en unirse a esta ambición y continuar la trayectoria que comenzó en el anterior Programa Marco. La contribución del Instituto, a través de sus proyectos ERC y Marie Curie, es ya esencial para abrir nuevos escenarios de trabajo que ofrezcan nuevas oportunidades a los jóvenes investigadores del futuro.

Horizonte 2020 reclama a los investigadores de máxima excelencia, a los cerebros más brillantes y a las ideas más rompedoras que hacen que avancen las fronteras del conocimiento. En los años sesenta y setenta la contienda se focalizaba en la producción industrial. Hoy, el punto de mira es la producción de ideas. La batalla económica global se desarrolla alrededor de la generación, control y uso del conocimiento, y los investigadores, matemáticos de cualquier disciplina, juegan de forma indiscutible un papel esencial en este escenario.

Susana Matas, responsable de la Oficina ICMAT-Europa

Boletín ICMAT

El Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT) lanza este boletín con el que quiere mostrar a la comunidad científica y a todos aquellos interesados en el avance de esta disciplina la actividad investigadora de excelencia que se lleva a cabo en el centro. El boletín quiere ser un reflejo de lo que ocurre en el ICMAT y, de manera más amplia, en un centro de excelencia de investigación matemática. Se presentan temas de interés relacionados con la investigación matemática actual, la actividad científica del centro y algunos de los perfiles desatacados de la comunidad científica, presentados para público general con interés por la ciencia.  Los autores de estos artículos son los propios investigadores del Instituto u otros matemáticos que colaboren con el ICMAT, además de un equipo especial dedicado a la comunicación de las matemáticas.

Puede suscribirse a la lista de distribución en este enlace

Puede descargar el último numero aquí

Y todos los números publicados hasta ahora en http://www.icmat.es/outreach/newsletter

 

 

 

 

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SCIENCE BY WOMEN ofrece estancias de investigación a científicas sénior africanas en centros Severo Ochoa

La Fundación Mujeres por África (FMxA) ha lanzado el programa SCIENCE BY WOMEN (Ciencia por Mujeres), con el objetivo de “fomentar el liderazgo de las mujeres africanas en la investigación científica y la transferencia tecnológica e impulsar la capacidad de los centros de investigación en el propio país”. El ICMAT entra a formar parte de este programa, ofreciendo una estancia a una investigadora sénior en el Instituto durante dos meses. La solicitud puede hacerse hasta el próximo 15 de junio en la web de la fundación.

El papel de las mujeres es fundamental en el desarrollo de África. De esta manera, la Fundación Mujeres por África (FMxA) pretende contribuir al desarrollo del continente, mediante el impulso de sus mujeres. En concreto, consideran de capital importancia “posibilitar que las mujeres investigadoras aborden los grandes retos a los que se enfrenta África y que los desarrollos en investigación en salud, agricultura, seguridad alimentaria, agua, engería, cambio climático se transformen en productos y tecnologías que tengan un impacto directo en la vida de las personas”.

Con este objetivo, FMxA lanzan el programa SCIENCE BY WOMEN (Ciencia por Mujeres). El ICMAT es uno de los centros Severo Ochoa que participa en la iniciativa. Junto al Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO, www.cnio.es), el Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO, www.icfo.eu), el Centro Nacional de Biotecnología (CNB, www.cnb.csic.es), y el Instituto de Salud Carlos III (ISCIII, www.isciii.es), tienen un marco de colaboración con FMxA.

En este caso, se concreta en estancias de investigadoras sénior africanas de seis meses (dos en cada centro, excepto en el caso del ICMAT, que solo acogerá a una). Las personas interesadas pueden presentar sus solicitudes hasta el próximo 15 de junio en la web de la fundación.

Las solicitudes serán sometidas a un riguroso proceso de selección, en el que se evaluarán los méritos científicos y el liderazgo de las solicitantes  así como la calidad científica y el impacto esperado de sus proyectos de investigación. El objetivo final del programa es permitir que las mujeres africanas tengan un papel principal en la transición de África a una economía basada en el conocimiento y la innovación.

Mujeres por África

La Fundación Mujeres Por África, de carácter privado, nace con la vocación de convertirse en una entidad de referencia en el ámbito nacional e internacional, comprometida con un desarrollo económico y social sostenible, los derechos humanos, la paz, la justicia y la dignidad de las personas, y de manera muy especial de las mujeres y niñas del continente africano. Esta Fundación quiere dar continuidad a la labor realizada por los encuentros “Mujeres por un Mundo Mejor”, consolidando modelos sociales que dignifiquen la vida de las mujeres y permitan un desarrollo sostenible del continente.

http://mujeresporafrica.es/

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