El cocodrilo, por Herodoto

He aquí ahora la naturaleza del cocodrilo. Durante los cuatro meses de pleno invierno no come nada. Es cuadrúpedo y vive en tierra firme, y pasa la mayor parte del día en seco, pero la noche entera en el río, cuya agua es entonces más caliente que la intemperie y el rocío. De todas las criaturas que nosotros conocemos, ésa es la que de más pequeño tamaño alcanza el más grande; pues los huevos que pone no son mucho más…

La luciérnaga, por Cortázar

  No me parece que la luciérnaga extraiga mayor suficiencia del hecho incontrovertible de que es una de las maravillas más fenomenales de este circo, y sin embargo baste suponerle una conciencia para comprender que cada vez que se le encandila la barriguita el bicho de luz debe sentir como una cosquilla de privilegio.   Julio Cortázar. Rayuela. Capítulo 1.

El argumento que hizo reir a Sedgwick en el párrafo ducentésimo septuagésimo segundo de El Origen de las Especies

    En su intento para explicar la ausencia de situaciones intermedias el autor agota sus recursos y cuenta algunos ejemplos. El último, memorable, del oso que nada con la boca abierta a punto de convertirse en ballena es el que seguramente hizo reir a Sedgwick y era mucho más divertido en la primera edición, de la que procede el siguiente fragmento memorable: In North America the black bear was seen by Hearne swimming for hours with widely open mouth,…

El cuento del pez volador explica la ausencia de situaciones intermedias en el párrafo ducentésimo septuagésimo primero de El Origen de las Especies

  Faltan las especies intermedias. En primer lugar porque han existido en menores cantidades y en segundo lugar……..pues en segundo lugar porque no están.  El autor sigue discutiendo su ejemplo del pez volador que un día dio lugar a un pájaro. Un verdadero cuento o en la terminología del autor, un ejemplo imaginario ( imaginary illustration ),…..   Ejercicios para hoy en relación con la lectura de éste párrafo: Expliquen las siguientes expresiones: 1. supplanted by their successors, 2. more…

Lémur volador explicado en el párrafo ducentésimo sexagésimo octavo de El Origen de las Especies

  No ve dificultad alguna el autor en explicarlo todo: presencias y ausencias mediante la selección natural:   Aun cuando no existan animales de conformación adecuada para deslizarse por el aire, que unan en la actualidad el Galeopilhecus con los insectívoros, sin embargo, no hay dificultad en suponer que estas formas de unión han existido en otro tiempo y que cada una se desarrolló del mismo modo que en las ardillas, que se deslizan en el aire con menos perfección,…

Ardillas voladoras perfectas en el párrafo ducentésimo sexagésimo séptimo de El Origen de las Especies

El autor entiende que la ardilla voladora puede llegar a ser perfecta por acción de la selección natural. Otro ejemplo dogmático que recuerda el comentario de Thompson:   “This situation, where scientific men rally to the defence of a doctrine they are unable to define scientifically, much less demonstrate with scientific rigour, attempting to maintain its credit with the public by the suppression of criticism and the elimination of difficulties, is abnormal and undesirable in science.  “      …

Burros con rayas y comentarios de Safarí en el párrafo ducentésimo cuadragésimo tercero de El Origen de las Especies

  Este párrafo también puede entretener y divertir a  los interesados en curiosidades del reino animal. Contiene los típicos comentarios de conversación entre los miembros de un club de Londres aficionados a la cría equina y a la exploración geográfica. El coronel Poole aparece como un oráculo que todo lo sabe de estos animales. El autor por su parte deja caer una curiosa expresión:   With respect to this last fact, I was so convinced that not even a stripe…

Una jaca de Devonshire, un dibujo infantil y más casos de reversión en el párrafo ducentésimo cuadragésimo de El Origen de las Especies

  Próximo a acabar este capítulo titulado Leyes de la variación, el autor se complace en mostrar más ejemplos de reversión. En cuanto a las leyes de la variación,  nos contentamos con aquellas que había descrito Lamarck, quien no ha sido citado ni una sola vez a lo largo de este capítulo.   240   With respect to the horse, I have collected cases in England of the spinal stripe in horses of the most distinct breeds, and of ALL…

Un asno blanco, el kulan de Pallas, cuaga y otros cuadrúpedos en el párrafo ducentésimo trigésimo noveno de El Origen de las Especies

El autor continúa describiendo casos de reversión, lo cual no es la mejor estrategia para explicar el origen de la variación como indica el título de este capítulo. Le toca el turno ahora a un asno blanco. Curiosamente es en este tipo de curiosidades cuando el autor cita a Blyth y no en relación con otras ideas importantes que constituyen el centro de su “pseudo-teoría” (ver por ejemplo aquí, y aún más aquí).     239   I will, however,…

El muy citado ejemplo del pez de la cueva de Kentucky

Ya hemos hablado en este blog de los hermanos Henry y William James. El primero, puntual observador del carácter inglés, tenía detalles de ironía cuya simple mención servía para que me acusaran de racista. Racismo, empero,  algo especial por dos características. Primera, que iría dirigido ni más ni menos que contra los ingleses, que no son raza.  Segunda:  que, como digo,  se basaría en una o dos frases que no son mías, sino de Henry James. William, por su parte,…