Lamarck rehabilitado

Lo revolucionario es siempre el pensamiento; no hay otra cosa que el
pensamiento para revolucionar.

Juan Benet. Cartografía personal. p 132. Cuatro Ediciones. Valladolid 1997

Linaria lamarckiana. Tomada de Waste magazine

Es un placer anunciar hoy  la tan esperada rehabilitación de Lamarck.  La  investigación molecular de los mecanismos de herencia de caracteres adquiridos convertida  en realidad.

En el resumen de su artículo “Inheritance of acquired traits in plants (Reinstatement of Lamarck)” , publicado en Plant Signalling and Behaviour este mes de abril de 2010, Hiroshi Sano explica:

Since Lamarck proposed the idea of inheritance of acquired traits 200 years ago, much has been said for and against it, but the theory was finally declined after the 1930s. Despite of the negative opinions of the majority of geneticists, botanists and plant breeders have long recognized that altered properties during the growth were occasionally transmitted to the offspring. This was also the case with artificially altered properties such as dwarfism, flowering timing and plant stature, which were induced by a non-mutagenic chemical, 5-azacytidine and its derivatives. As these drugs are powerful inhibitors of DNA methylation in vivo, a close correlation between methylation and phenotypic expression was suggested. Subsequent studies showed that rice plants acquired disease resistance upon demethylation of the corresponding resistant gene, and that both resistant trait and hypomethylated status were inherited by the progeny up to 9 generations. Whether or not the methylation pattern changes under natural condition was then questioned, and recent studies have indicated that it indeed naturally changes in response to environmental stresses. Whether or not the altered methylation pattern during the vegetative growth is heritable was also questioned, and studies on toadflax and rice affirmed the question, showing stable maintenance of hypermethylation in the former and hypomethylation in the latter for 250 and 10 years, respectively. The observation strongly suggested that acquired traits can be heritable as far as the acquired methylation pattern is stably transmitted. This concept is consistent with the Lamarck’s theory of the inheritance of acquired traits, which therefore should be carefully reevaluated to reestablish his impaired reputation.

Lo cual traduzco así:

Desde que Lamarck propuso la idea de la herencia de caracteres adquiridos hace 200 años, mucho se ha hablado a favor y en contra, pero la teoría fué finalmente rechazada después de la década de 1930. A pesar de las opiniones negativas de la mayoría de los genetistas, botánicos y mejoradores de plantas han reconocido desde hace tiempo que las propiedades alteradas durante el crecimiento de vez en cuando se transmitieron a la descendencia.
Este fue también el caso con propiedades alteradas artificialmente tales como enanismo, tiempo de floración y altura de las plantas, que fueron inducidas por una sustancia química no mutagénica, 5 azacitidina y sus derivados. Dado que estos fármacos son inhibidores potentes de la metilación del DNA en vivo, esto indicaba una estrecha correlación entre la mutilación y la expresión fenotípica. Estudios posteriores mostraron que plantas de arroz adquirían resistencia a enfermedades por desmetilación del gen de resistencia correspondiente, y que tanto la resistencia como el estado hipometilados se heredaban por la progenie hasta nueve generaciones. Se cuestionaba entonces si la pauta de mutilación cambiaría o no en condiciones naturales, y estudios recientes han indicado que, en efecto, tales cambios ocurren en respuesta a las tensiones ambientales.
Se cuestionó también si alteraciones en el patrón de metilación durante el crecimiento vegetativo podrían ser heredadas o no. Estudios en Linaria y en el arroz respondieron afirmativamente a la cuestión, mostrando el mantenimiento estable de hipermetilación en el primero y en el segundo hipometilación para 250 y 10 años, respectivamente.

La observación sugirió fuertemente que los caracteres adquiridos pueden ser hereditarios en tanto en cuanto el patrón de metilación se transmite establemente.

Este concepto es consistente con la teoría de la de Lamarck de la herencia de los caracteres adquiridos, que por lo tanto deben ser cuidadosamente reevaluada para restablecer su reputación dañada.

Más entradas sobre Lamarck aquí. En particular ésta.

Sobre la herencia de caracteres adquiridos aquí.

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