Archivo de diciembre, 2007

Historia y Biología I

Los personajes y los acontecimientos históricos son el objeto de estudio de la historia, mientras que, los seres vivos, lo son de la biología. El conocimiento es el objeto de la filosofía, que es la más antigua de las tres disciplinas y, de alguna manera, la más amplia. Pero sus objetos parecen comportarse de manera similar: los restos de algunos monumentos y los nombres de algunas personas permanecen en la historia, otros no. Algunas estructuras vitales y sus combinaciones permanecen a lo largo de los años, otras no. Algún conocimiento permanece, otros no…. La cuestión es : ¿Por qué?, ¿a qué regla obedecen estos procesos?. Todo el conocimiento tiene un origen común: La curiosidad humana y la capacidad de hacer preguntas. Al principio, la Naturaleza era el objeto de la filosofía y la filosofía intentaba contestar preguntas generales. Sydney Brenner, premio Nobel de Fisiología o Medicina en 2002, dijo una vez que la biología pronto será una disciplina teórica y su reto será reconstruir el pasado. Estoy de acuerdo con esta opinión que encuentro muy interesante; pero entonces, la biología difiere en poco de la historia y ambas dependen de la filosofía. Tanto la historia como la biología, estudian el cambio, el efecto del tiempo en los negocios humanos (historia) o en los seres vivos (biología). Preguntarse acerca de la vida significa preguntarse por su pasado y su historia. Hacerlo acerca de la biología, significa preguntarse también por la historia de la biología. Historia y biología se entrecruzan de maneras insospechadas. El conocimiento de la historia de la biología es fundamental para la comprensión de la biología. Por lo tanto, antes de entrar en aspectos particulares de la biología o de su historia, veamos una opinión acerca de la Historia, así en general, con mayúscula, tomada de Arnold J Toynbee, que puede ponernos en el estado de ánimo necesario para abordar futuras lecturas:

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La vida siempre es vista desde la mirada humana

Giambatista Vico publicó su libro titulado ‘Principi di scienza nuova’ en Nápoles, en 1744. En el principio de la segunda parte escribió: “El hombre, por la naturaleza indefinida de la mente humana, cuándo se sumerge en la ignorancia, hace de sí mismo la regla del universo.” En esta sentencia, el autor reconoce el riesgo de la personificación a veces llamada también antropocentrismo.

Por un lado, personificación es la atribución de características humanas a seres no-humanos; pero además, tiene otros significados. Personificación expresa también la creencia de que el hombre es el centro del Universo: que todo existe en función de su necesidad y de su apetencia. Además, puesto que todo lo que nos es conocido, lo conocemos desde nuestro punto de vista (humano), es imposible evitar un cierto nivel de personificación en la interpretación de la Naturaleza. Como consecuencia de todo esto, doscientos cincuenta años después de Vico, la literatura científica está llena, a diestro y siniestro, de ejemplos de personificación.

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Lo esencial es invisible a los ojos

La capacidad de la ciencia es limitada, porque por muchas cosas que encuentre, no puede encontrarlas todas; por muchas que demuestre, no podrá demostrarlas todas. En su obra “El principito“, Antoine de Saint-Exupéry, relata el paseo de un niño por distintos planetas y sus entrevistas con los personajes que viven en ellos. Al despedirse del zorro tiene lugar el siguiente diálogo que transcribo primero en francés y luego en español:

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