¿Nace o se hace? (Nature versus nurture). Francis Galton frente a Alphonse de Candolle, otro debate para la historia

                     
                  

Ya hemos visto algunos debates de cierta relevancia para la historia o la pre-historia de la biología y uno tiene la sensación de que, cuanto más retrocedemos en el tiempo, más claro, abierto e interesante es el debate. Nos encontramos hoy en pobres días de obscuros y turbulentos debates movidos por resortes ocultos, con intenciones remotas merecedoras de profunda investigación y desde estos días añoramos un pasado glorioso.

En 1830 en el seno de la Academie des Sciences de Paris tuvo lugar el fascinante debate entre Cuvier (los animales pertenecen a categorías estables) y Geoffroy Saint Hilaire (Las especies cambian con el tiempo) cuyo interés Goethe transmitió en Alemania.

Treinta años después, el treinta de junio de 1860, en Oxford tuvo lugar la disputa entre Thomas Huxley y el obispo Wilberforce, que tan mal documentada está y ha sido objeto de tanta manipulación. Aquí no sabemos exactamente cuáles eran las posiciones de cada uno, porque si bien parece seguro que Huxley defendía a Darwin desconocemos qué argumentaba la parte contraria representada por Wilberforce ya que Darwin es un autor camaleónico que, como buen inglés, no tiene por costumbre dejar sus puntos de vista y sus opiniones demasiado netos. Así, bien podría ocurrir que Wilberforce, como representante de la Iglesia Anglicana, estuviese molesto con la exposición de una teoría evolutiva, pero también que lo estuviese por la falta de rigor científico en la teoría de evolución por selección natural, o con otros muchos aspectos del texto de Darwin. Nunca lo sabremos,……tan sólo que una señora se desmayó.

Hoy nos ocupa otro debate que se viene desarrollando a partir de 1872, cuando Francis Galton, el fundador de la eugenesia recibió una copia del recién publicado libro “Histoire des Sciences et des Savants depuis Deux Siècles” de Alphonse Pyrame de Candolle (en la imagen), un botánico hijo de Augustin Pyrame de Candolle, también botánico y residentes ambos en Ginebra.

En su obra, de Candolle mostraba cierta oposición a la opinión de Galton quien mantenía que el genio se heredaba. Para el botánico suizo, el genio más que nacer, se hace. Su tesis se apoyaba en datos del reparto de científicos entre la población europea. Mientras que los hombres de ciencia en Suiza e Inglaterra estaban en mayor proporción que la media europea, en Portugal y España ocurría lo contrario. Holanda había dado muchos científicos a lo largo del siglo XVIII, pero menos que Francia, Inglaterra y Alemania en el XIX. De Candolle, con muy buen sentido, argumentaba que estos datos reflejaban el grado en el que la ciencia se potenciaba en cada momento y lugar. En Suiza, por ejemplo, abundaban los científicos procedentes de países en los cuales la ciencia no daba muchos individuos destacados. Entre otros argumentos importantes, de Candolle indicaba que una religión poderosa y autoritaria era un factor negativo para el desarrollo de la ciencia. Aunque ambos estaban de acuerdo en muchos puntos de vista, como por ejemplo la importancia de la raza en la determinación de la herencia y en particular la preponderancia de la raza blanca en la ciencia, ambos diferían en la interpretación de los hechos. Para de Candolle, el libro “Hereditary Genius” de Galton cargaba demasiado las tintas en la herencia ignorando cualquier posible efecto del ambiente.  Galton, en la revisión que escribió para el Fortnightly del libro de de Candolle buscaba sus contradicciones. Así, por ejemplo si las cualidades mentales estaban conectadas con la estructura y la estructura se heredaba, entonces las primeras también habrían de hacerlo. Además encontró en el texto de de Candolle aspectos que no le gustaban nada. Entre otros, las menciones de herencia de caracteres adquiridos y es que el lamarckismo no gusta a los partidarios de la eugenesia.

A pesar de su criticismo mutuo, ambos autores mantuvieron una larga correspondencia.

Galton escribió a continuación su obra titulada “English Men of Science: their Nature and Nurture” (1874) de la cual parece venir la famosa disyuntiva. Su biógrafo, Nicholas Wright Gillman, nos cuenta que Galton había tomado esta frase de la Tempestad de Shakespeare, cuando Prospero, duque de Milán habla al espíritu Ariel de Calibán:

 
A devil, a born devil, on whose nature nurture can never stick

 (“Un demonio, nacido demonio cuya naturaleza no admite crianza “).

 
El debate abre un planteamiento típicamente victoriano, pero todavía vigente acerca de si el genio nace o se hace.

La distinción tan neta entre nature y nurture es propia del positivismo y de la ciencia experimental. Para Kierkegaard, anterior a Galton, a de Candole, y al auge del positivismo; el genio, como el calibán, nace y se hace. Ambos, el genio y el calibán son frutos de un momento y de un entorno. Planeando sobre ambos, nature y nurture son aspectos de la armonía que reside en la Naturaleza. Un punto de vista ciertamente transnochado y romántico, del que hoy tenemos mucho que aprender.

 

 
Bibliografía

Wright Gillman, N.  Sir Francis Galton (From African Exploration to the Birth of Eugenics), Oxford University Press. 2001.

 

   



Blogalaxia: ~ Technorati: ~ AgregaX:

Related posts:

  1. El poder frente al genio: La disputa entre Cuvier y Geoffroy en 1830
  2. El debate entre Cuvier y Geoffroy en 1830: Su hondo significado para el devenir humano
  3. Érase una vez un debate en Oxford…………
  4. Orientando el estudio de la evolución en el nuevo orden mundial. Orto-Dobzhansky versus Hetero-Dobzhansky (antipodal)
  5. ¿En qué consiste el genio? II Un ejemplo de la Historia Natural: Étienne Geoffroy Saint-Hilaire (1772-1844)
Etiquetas:

Si te gustó esta entrada anímate a escribir un comentario o suscribirte al feed y obtener los artículos futuros en tu lector de feeds.

Comentarios

Hola:

Me ha interesado mucho tu artículo. Yo soy sociólogo por formación y tengo tendencia, como no podía ser de otra manera, a dar más importancia al entorno que a la herencia genética. Sin embargo, en estos tiempos en que "todo proviene de un gen" (no hya más que leer las noticias) no es muy popular hablar de la influencia del entorno. Yo creo que es muy cómodo pensar que estamos determinados genéticamente ya que nos libra de culpa (el alcoholico lo es por un gen, no tiene culpa, el asesino, exacatmente igual…..). Algo tiene que ver esto con la tendencia al hedonismo de esta sociedad.

Un abrazo,

Esteban

http://champanporlastetas.soy.es

Hola Esteban,

Gracias por tu visita. En estos momentos la colaboración entre sociólogos y biólogos puede ser tarea fructífera.

Cierto es, como dices, que en estos tiempos los periodistas parecen indicar que todo está en los genes. Pues bien, esta actitud que tradicionalmente se corresponde con la postura de Galton está en la onda de la "Eugenesia". Si todo está en los genes, entonces hay genes buenos que hay que cuidar y genes malos (a reparar), cuando en realidad tu comentario sugiere que cuidar el ambiente puede ser mucho más interesante y desde luego, más "humano". Estoy plenamente de acuerdo con que la tendencia al hedonismo está de acuerdo con estos puntos de vista (si todo esta en los genes, no molestarse, no hay nada que hacer).

¿Cabría la posibilidad de que nuestras oxidadas democracias ocultasen una moderna eugenesia encubierta? ¿O,….. pensar así es disparatado?

El individuo adulto es lo que el ambiente en el que se ha forjado permitió que se expresara su genoma. Un individuo cualquiera lo identificamos por su fenotipo ( tamaño, aspecto, color de su piel, de su pelo, de…) y comportamiento. Su fenotipo es el resultado de la expresión de su genotipo en el ambiente o sucesión de medios por los que ha pasado.

A estas alturas no parece necesario poner énfasis en el genotipo o en el ambiente. Es la interacción de uno en el otro lo que produce uno u otro resultado. Las observaciones con los gemelos univitelinos criados en ambientes diferentes son concluyentes. Lo que la naturaleza no da, Salamanca no presta.

mmm auk lei mui poko

m parecio mui interesante por la rzon

dk tubbe k acr un ensayoo relacionado kon el

tema k manejas tu…..

asi k mmm utilice algunos comentarios tuyos

para poner n mi ensayoo

aunk se tartava de la obtencion de la lectura

shaooo garxiax

EL GENIO RASTREA LA MENTE CON EL PENSAMIENTO,OBSERVANDO CON LA IMAGINACIÓN EL RESULTADO DE SU EXPLORACIÓN.

ING GUSTAVO ANDRADE
ELECTRÓNICO EN CONTROL INDUSTRIAL
FUNCIONARIO DE EP PETROECUADOR

EL INGENIO ES LA FACULTAD DE LA MENTE EN HACERLE DÓCIL AL PENSAMIENTO, PARA DOMINAR LA ZONA DE LA RAZÓN Y DE LA IMAGINACIÓN CREATIVA, EN PROCURA DE LA BÚSQUEDA DE LA VERDAD.

ING GUSTAVO ANDRADE

EL GENIO ES EL GENUINO ARTE DE PENSAR CON INGENIO.
GUSTAVO ANDRADE

Buenas, tal vez sea demasiado tarde para reaunudar el debate pero Arm me dejo dudas…
A que te refieres con “interacción de uno en el otro”. Los gemelos univitelinos criados en ambientes diferentes tienes una fuente me gustaria investigar mas el apellido algo como para encontrar informacion. Bueno espero tener respuestas. Gracias genial el articulo

El debate está abierto, amigo Interesado. Supongo que no será dificil encontrar estudios sobre gemelos univitelinos criados en ambientes diferentes. A veces me he cruzado con este tipo de estudios pero no he conservado referencias. No entiendo a qué se refiere con “investigar el apellido”.

Gracias y un cordial saludo,

(requerido)

(requerido)


*