Relativismo y un poco de confusión en el párrafo quingentésimo nonagésimo del Origen de las Especies

Cuando se dice que las formas marinas han cambiado simultáneamente en todo el mundo, no hay que suponer que esta expresión se refiere al mismo año, ni al mismo siglo, ni siquiera que tenga un sentido geológico muy riguroso, pues si todos los animales marinos……

Al decir que las formas marinas han cambiado simultáneamente no queremos decir esto en un sentido riguroso, ni tampoco en un sentido geológico. Querríamos decirlo en un sentido ambiguo y confuso; es decir, susceptible de ser interpretado de distintas maneras según convenga. Como todo en este libro.

 

 

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When the marine forms of life are spoken of as having changed simultaneously throughout the world, it must not be supposed that this expression relates to the same year, or even to the same century, or even that it has a very strict geological sense; for if all the marine animals now living in Europe, and all those that lived in Europe during the pleistocene period (a very remote period as measured by years, including the whole glacial epoch) were compared with those now existing in South America or in Australia, the most skilful naturalist would hardly be able to say whether the present or the pleistocene inhabitants of Europe resembled most closely those of the southern hemisphere. So, again, several highly competent observers maintain that the existing productions of the United States are more closely related to those which lived in Europe during certain late tertiary stages, than to the present inhabitants of Europe; and if this be so, it is evident that fossiliferous beds now deposited on the shores of North America would hereafter be liable to be classed with somewhat older European beds. Nevertheless, looking to a remotely future epoch, there can be little doubt that all the more modern MARINE formations, namely, the upper pliocene, the pleistocene and strictly modern beds of Europe, North and South America, and Australia, from containing fossil remains in some degree allied, and from not including those forms which are found only in the older underlying deposits, would be correctly ranked as simultaneous in a geological sense.

 

Cuando se dice que las formas marinas han cambiado simultáneamente en todo el mundo, no hay que suponer que esta expresión se refiere al mismo año, ni al mismo siglo, ni siquiera que tenga un sentido geológico muy riguroso, pues si todos los animales marinos que ahora viven en Europa y todos los que vivieron en el período pleistoceno -período remotísimo, si se mide en años, y que comprende toda la época glacial- se comparasen con los que existen ahora en América del Sur o en Australia, el más experto naturalista apenas podría decir si son los habitantes actuales de Europa o los del pleistoceno los que más se parecen a los del hemisferio Sur. Así, también varios observadores competentísimos sostienen que las producciones existentes en los Estados Unidos están más relacionadas con las que vivieron en Europa durante algunos períodos terciarios modernos que con los habitantes actuales de Europa, y, si esto es así, es evidente que las capas fosilíferas que ahora se depositan en las costas de América del Norte estarían expuestas con el tiempo a ser clasificadas junto con capas europeas algo más antiguas. Sin embargo, mirando a una época futura muy lejana, es casi indudable que todas las formaciones marinas más modernas -o sean las capas pliocenas superiores, las pleistocenas y las propiamente modernas de Europa, América del Norte y del Sur y Australia- serían clasificadas justamente como simultáneas en el sentido geológico, por contener restos fósiles afines en cierto grado y por no encerrar aquellas formas que se encuentran sólo en los depósitos más antiguos subyacentes.

Lectura aconsejada:

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