El optimismo de los eunucos, según don Pío Baroja

                        Leyendo ayer el libro de Don  Pío Baroja titulado Juventud, Egolatría llegaba a unos párrafos que me parecen que ni pintados para celebrar el día de San Alberto Magno, patrono de los científicos (mañana, 15 de noviembre). El texto es de una sorprendente actualidad que indica que aquello que vió Baroja era el embrión de lo que hoy tenemos. Los párrafos son los siguientes:   En un libro…

Una observación de Kölliker de especial interés

[youtube][/youtube] Nos preguntábamos en la última entrada si entre las observaciones de Kölliker habría alguna que pudiéramos destacar especialmente. En algunas páginas web dedicadas a las mitocondrias leemos: The granular or threadlike components of the cytoplasm that we now recognize as mitochondria were observed independently by several cytologists in the period between 1850 and 1880.  Kolliker described conspicuous “granules” aligned between the striated myofibrils of muscle, and Flemming observed “filaments” in the cytoplasm of other cell types…. Kölliker sería pues…

¿Quién era Kölliker?

  Rudolph Albert von Kölliker, nacido en Zúrich el 6 de julio de 1817 – y fallecido en Wurzburgo, en noviembre de 1905 fue anatomista, embriólogo, fisiólogo, zoólogo y botánico. A él se debe el primer tratado de histología (Handbuch der Gewebelehre, 1852) Estudió en las universidades de Zúrich, Bonn y Berlin en la que fue discípulo de Johannes Peter Müller y de Friedrich Gustav Jakob Henle. Graduado en Filosofía ( Zurich, 1841) y en Medicina (Heidelberg, 1842), fue professor…

Cajal muestra sus preparaciones en Berlin

  Veíamos que Cajal había acudido al Congreso de la Sociedad Alemana de Anatomía en 1889 en Berlín. En el curso de este congreso pudo mostrar sus preparaciones entre los congresistas. Así lo relata él mismo:   Excusado es decir que mis colegas del Congreso anatómico me dispensaron acogida cortés. Había en ella algo de sorpresa y de curiosidad expectante. Les chocaba, sin duda, encontrar un español aficionado a la ciencia y espontáneamente entregado a las andanzas de la investigación.…

Un congreso en Berlín (1889)

En octubre de 1889,  llevando entre su equipaje un microscopio Zeiss, Santiago Ramón y Cajal  tomaba un tren en Barcelona con destino a Berlin, al Congreso de la Sociedad Alemana de Anatomía. Él mismo nos habla del viaje en sus memorias: La referida Sociedad anatómica celebraba aquel año de 1889 sus sesiones en la Universidad de Berlín, durante la primera quincena de octubre. Obtenido el permiso del rector (26 de septiembre de 1889) para tomar parte en las tareas del…

El hombre que lo vio todo corrige o matiza su opinión sobre las causas de la organización del ojo

El retrato del hombre de la barba,  frente a mí,  que lo vio todo y que libró al pueblo íbero de su inferioridad nativa ante la ciencia, escrutador e inmóvil, presidiendo la falta de cobayas.  Su sonrisa comprensiva y liberadora de la inferioridad explica-comprende-la falta de créditos.  Pueblo pobre, pueblo pobre. ¿Quién podrá nunca aspirar otra vez al galardón nórdico, a la sonrisa del rey alto, a la dignificación, al buen pasar del sabio que en la península seca espera…

Unas palabras acerca del castellano

La web castellano.org (La Página del Idioma Español), es una revista digital pionera en la promoción del idioma español en Internet y en busca de nuevos espacios para nuestra lengua en la red mundial. Sostenida por la organización no gubernamental Asociación Cultural Antonio de Nebrija, mantiene el Foro Cervantes de discusiones sobre el idioma español y el boletín de semántica y etimología «La palabra del día». Hoy (2 de julio) publica un interesante artículo del profesor Alberto Buela titulado “El…

Diálogos congelados

             La literatura es fuente inagotable de sorpresas.  Por ejemplo, es posible que  dos autores, escribiendo en distintos momentos históricos, traten sobre cuestiones relacionadas a las que aportan puntos de vista complementarios. Veamos dos casos,……. Trescientos años antes de que Carl Sagan (1934-1996) pronunciase la frase que dice:   A veces creo que hay vida en otros planetas, y a veces creo que no. En cualquiera de los dos casos la conclusión es asombrosa.    Blas Pascal (1623-1662) había respondido:…

Lo importante y lo accesorio en la Ciencia: lección de Cajal con ejemplo de Koch

  Hace ya unos meses y con motivo del día mundial de la tuberculosis que se celebró el pasado 24 de Marzo, mi amiga y compañera de bitácora en Madrimasd, Consuelo Ibáñez, dedicaba una entrada en su blog Salud Publica y algo más a esta enfermedad  que, lejos de estar extinguida, todavía causa grandes problemas como se puede ver en los comentarios a dicha entrada.   Entonces, Consuelo nos invitaba a Miguel Vicente, autor del blog Esos Pequeños Bichitos, y…