Evolución: Hojas de plantas acuáticas

  23. Tampoco podemos, por lo pronto, entrar a observar más detenidamente las hojas secundarias; anotemos tan solo, de paso, que, especialmente cuando forman parte del tallo, en la posterior transformación de éste, serán igualmente transformadas de modo extraño.   24. Tal como las hojas les deben su primera alimentación principalmente a las partes acuosas más o menos modificadas, extraidas del tronco, así le deben a la luz y al aire su mayor elaboración y refinamiento. En tanto que los…

Evolución: Cuando el peciolo tiene forma de hoja

  22. El hecho de que este peciolo independiente tiene igualmente la tendencia a adoptar forma de hoja, lo vemos en distintos vegetales, por ejemplo los Agrumena; más adelante, su organización nos invitará a realizar algunas observaciones que esquivamos por el momento.   22. Daß dieser für sich bestehende Blattstiel gleichfalls eine Neigung habe, sich in Blättergestalt zu verwandeln, sehen wir bei verschiedenen Gewächsen, z.B. an den Agrumen, und es wird uns seine Organisation in der Folge noch zu einigen…

La proporción en la naturaleza: El tiempo y la tortuga, según Giacomo Leopardi

  En su obra titulada ZIBALDONE y subtitulada Pensieri di varia filosofia e di bella letteratura, pausadamente escrita entre los años 1817 y 1832, Giacomo Leopardi presenta diversas reflexiones sobre aspectos variados de la naturaleza. Así por ejemplo, el siguiente fragmento que trata de la proporción: La tartaruga lunghissima nelle sue operazioni ha lunghissima vita. Così tutto è proporzionato nella natura, e la pigrizia della tartaruga di cui si potrebbe accusar la natura non è veramente pigrizia assoluta cioè considerata…

Un triunfador

  Para mi, aunque parezca paradójico, la figura de Lamarck es la de un triunfador. Un triunfador, no en la posteridad, como profetizaba su amante hija, sino que alcanzó la meta perseguida durante su propia existencia. Otros hombres, más dúctiles y adaptables, menos opuestos a los errores y prejuicios de su época, más propensos a ceder y contemporizar, suelen alcanzar la riqueza y sienten sus hombros encorvarse bajo el peso de los honores recibidos.   A esos son a los…

Nada sabemos del origen de las variedades domésticas en el Quincuagésimo segundo párrafo de El Origen de las Especies

  Vuelve a aparecer aquí un fantasma semántico: el  de la selección inconsciente, un procedimiento imposible, porque si hay selección, desde luego, ésta no es inconsciente. Si como resultado del proceso de mejora (Selección, cruzamiento, reproducción) obtenemos algún tipo de ventaja no buscada, esto no es resultado de la selección, sino consecuencia del proceso de mejora. Por eso acierta el autor al decir que apenas conocemos nada del origen o historia de ninguna de nuestras razas domésticas. Cierto y no…

Los ingleses y la moral

  Ya hemos ido viendo acá y  allá ciertas peculiaridades del temperamento inglés según las descubren algunos de sus más destacados literatos.  Veíamos cómo David Herbert Lawrence, en su obra Mujeres Enamoradas, indicaba que en Inglaterra nunca se bajaba el pistón;  Henry James nos hacía ver que a los ingleses no les gustan las situaciones netas, observación que resultaba de gran interés en el ámbito de la Biología Evolutiva;  Orwell nos recordaba su mundialmente famosa hipocresía, su sonambulismo y su…

Una multitud de dificultades se le habrá ocurrido al lector mucho antes de haber llegado a esta parte de mi trabajo

  Long before having arrived at this part of my work, a crowd of difficulties will have occurred to the reader. Mucho antes de haber llegado a esta parte de mi trabajo, una multitud de dificultades se le habrán ocurrido al lector.     Some of them are so grave that to this day I can never reflect on them without being staggered; but, to the best of my judgment, the greater number are only apparent, and those that are…

La postmodernidad desnuda y otras bromas de mal gusto

Una famosa “broma” fue protagonizada por Alan Sokal, al enviar un artículo escrito en jerigonza, es decir en un lenguaje difícil de entender pero al parecer carente de contenido científico, a la revista Social Text.  En el momento en que el artículo fue aceptado, Sokal  envió otro a la revista Lingua Franca ridiculizando a la primera revista por haber aceptado el primero, que no iba en serio sino de broma.  No contento con la hazaña, Sokal escribió el  libro titulado…

¿Es la selección natural ley natural? Discusión con la ayuda de Rafael Sánchez-Ferlosio

La definición de Selección Natural en el Diccionario de Neolengua (english version) correspondiente al día 27 de agosto de 2010 decía: ”’Natural selection”’ is a natural law Pero el dia siguiente la misma definición cambiaba a: ”’Natural selection”’ is a natural process La definición de hoy ha perdido natural y en ella se lee sólo process Ciento cincuenta y dos años después de la publicación de la obra de Darwin (On the Origin of Species by means of Natural Selection…

Los Ciclos en la Naturaleza

Una de las claves de la ciencia consiste en ver las cosas de manera diferente a la habitual, es decir, la originalidad. Aunque la originalidad surge a veces de modo espontáneo, también puede ayudar a ser original entender el modo habitual de ver las cosas. Por lo general tendemos a ver las cosas como si ocurriesen siempre por primera y última vez, pero éste no es el único modo y puede que no sea tampoco el más acertado. Todo depende…